Skip to main content
Back to main page



Navigate this work

Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


After Rosencrantz and Guildenstern report their failure to find the cause of Hamlet’s madness, Polonius places Ophelia where he and Claudius may secretly observe a meeting between her and Hamlet. Hamlet is at first courteous to Ophelia, but suddenly he turns on her: he denies having loved her, asks where her father is, attacks womankind, and tells her she should enter a nunnery. After Hamlet exits, Claudius decides that Hamlet’s erratic behavior is not caused by love and announces a plan to send Hamlet on an embassy to England. Polonius persuades Claudius to take no action until Gertrude talks with Hamlet after the play, which is scheduled for that evening.

Enter King, Queen, Polonius, Ophelia, Rosencrantz,
Guildenstern, and Lords.

1699  And can you by no drift of conference
1700  Get from him why he puts on this confusion,
1701  Grating so harshly all his days of quiet
1702  With turbulent and dangerous lunacy?
1703 5 He does confess he feels himself distracted,
1704  But from what cause he will by no means speak.
1705  Nor do we find him forward to be sounded,
1706  But with a crafty madness keeps aloof
1707  When we would bring him on to some confession
1708 10 Of his true state.
QUEEN  1709  Did he receive you well?
ROSENCRANTZ  1710 Most like a gentleman.
1711  But with much forcing of his disposition.
1712  Niggard of question, but of our demands
1713 15 Most free in his reply.
QUEEN  1714 Did you assay him to any pastime?
1715  Madam, it so fell out that certain players
p. 125
1716  We o’erraught on the way. Of these we told him,
1717  And there did seem in him a kind of joy
1718 20 To hear of it. They are here about the court,
1719  And, as I think, they have already order
1720  This night to play before him.
POLONIUS  1721  ’Tis most true,
1722  And he beseeched me to entreat your Majesties
1723 25 To hear and see the matter.
1724  With all my heart, and it doth much content me
1725  To hear him so inclined.
1726  Good gentlemen, give him a further edge
1727  And drive his purpose into these delights.
1728 30 We shall, my lord.Rosencrantz and Guildenstern
and Lords exit.

KING  1729  Sweet Gertrude, leave us too,
1730  For we have closely sent for Hamlet hither,
1731  That he, as ’twere by accident, may here
1732  Affront Ophelia.
1733 35 Her father and myself, lawful espials,
1734  Will so bestow ourselves that, seeing unseen,
1735  We may of their encounter frankly judge
1736  And gather by him, as he is behaved,
1737  If ’t be th’ affliction of his love or no
1738 40 That thus he suffers for.
QUEEN  1739  I shall obey you.
1740  And for your part, Ophelia, I do wish
1741  That your good beauties be the happy cause
1742  Of Hamlet’s wildness. So shall I hope your virtues
1743 45 Will bring him to his wonted way again,
1744  To both your honors.
OPHELIA  1745  Madam, I wish it may.
Queen exits.
1746  Ophelia, walk you here.—Gracious, so please you,
p. 127
1747  We will bestow ourselves. To Ophelia. Read on this
1748 50 book,
1749  That show of such an exercise may color
1750  Your loneliness.—We are oft to blame in this
1751  (’Tis too much proved), that with devotion’s visage
1752  And pious action we do sugar o’er
1753 55 The devil himself.
KINGaside  1754  O, ’tis too true!
1755  How smart a lash that speech doth give my
1756  conscience.
1757  The harlot’s cheek beautied with plast’ring art
1758 60 Is not more ugly to the thing that helps it
1759  Than is my deed to my most painted word.
1760  O heavy burden!
1761  I hear him coming. Let’s withdraw, my lord.
They withdraw.

Enter Hamlet.

1762  To be or not to be—that is the question:
1763 65 Whether ’tis nobler in the mind to suffer
1764  The slings and arrows of outrageous fortune,
1765  Or to take arms against a sea of troubles
1766  And, by opposing, end them. To die, to sleep—
1767  No more—and by a sleep to say we end
1768 70 The heartache and the thousand natural shocks
1769  That flesh is heir to—’tis a consummation
1770  Devoutly to be wished. To die, to sleep—
1771  To sleep, perchance to dream. Ay, there’s the rub,
1772  For in that sleep of death what dreams may come,
1773 75 When we have shuffled off this mortal coil,
1774  Must give us pause. There’s the respect
1775  That makes calamity of so long life.
1776  For who would bear the whips and scorns of time,
1777  Th’ oppressor’s wrong, the proud man’s contumely,
p. 129
1778 80 The pangs of despised love, the law’s delay,
1779  The insolence of office, and the spurns
1780  That patient merit of th’ unworthy takes,
1781  When he himself might his quietus make
1782  With a bare bodkin? Who would fardels bear,
1783 85 To grunt and sweat under a weary life,
1784  But that the dread of something after death,
1785  The undiscovered country from whose bourn
1786  No traveler returns, puzzles the will
1787  And makes us rather bear those ills we have
1788 90 Than fly to others that we know not of?
1789  Thus conscience does make cowards of us all,
1790  And thus the native hue of resolution
1791  Is sicklied o’er with the pale cast of thought,
1792  And enterprises of great pitch and moment
1793 95 With this regard their currents turn awry
1794  And lose the name of action.—Soft you now,
1795  The fair Ophelia.—Nymph, in thy orisons
1796  Be all my sins remembered.
OPHELIA  1797  Good my lord,
1798 100 How does your Honor for this many a day?
HAMLET  1799 I humbly thank you, well.
1800  My lord, I have remembrances of yours
1801  That I have longèd long to redeliver.
1802  I pray you now receive them.
1803 105 No, not I. I never gave you aught.
1804  My honored lord, you know right well you did,
1805  And with them words of so sweet breath composed
1806  As made the things more rich. Their perfume
1807  lost,
1808 110 Take these again, for to the noble mind
1809  Rich gifts wax poor when givers prove unkind.
1810  There, my lord.
p. 131
HAMLET  1811 Ha, ha, are you honest?
OPHELIA  1812 My lord?
HAMLET  1813 115Are you fair?
OPHELIA  1814 What means your Lordship?
HAMLET  1815 That if you be honest and fair, your honesty
1816  should admit no discourse to your beauty.
OPHELIA  1817 Could beauty, my lord, have better commerce
1818 120 than with honesty?
HAMLET  1819 Ay, truly, for the power of beauty will sooner
1820  transform honesty from what it is to a bawd than
1821  the force of honesty can translate beauty into his
1822  likeness. This was sometime a paradox, but now
1823 125 the time gives it proof. I did love you once.
OPHELIA  1824 Indeed, my lord, you made me believe so.
HAMLET  1825 You should not have believed me, for virtue
1826  cannot so inoculate our old stock but we shall
1827  relish of it. I loved you not.
OPHELIA  1828 130I was the more deceived.
HAMLET  1829 Get thee to a nunnery. Why wouldst thou be
1830  a breeder of sinners? I am myself indifferent honest,
1831  but yet I could accuse me of such things that it
1832  were better my mother had not borne me: I am
1833 135 very proud, revengeful, ambitious, with more offenses
1834  at my beck than I have thoughts to put them
1835  in, imagination to give them shape, or time to act
1836  them in. What should such fellows as I do crawling
1837  between earth and heaven? We are arrant knaves
1838 140 all; believe none of us. Go thy ways to a nunnery.
1839  Where’s your father?
OPHELIA  1840 At home, my lord.
HAMLET  1841 Let the doors be shut upon him that he may
1842  play the fool nowhere but in ’s own house. Farewell.
OPHELIA  1843 145O, help him, you sweet heavens!
HAMLET  1844 If thou dost marry, I’ll give thee this plague
1845  for thy dowry: be thou as chaste as ice, as pure as
1846  snow, thou shalt not escape calumny. Get thee to a
p. 133
1847  nunnery, farewell. Or if thou wilt needs marry,
1848 150 marry a fool, for wise men know well enough what
1849  monsters you make of them. To a nunnery, go, and
1850  quickly too. Farewell.
OPHELIA  1851 Heavenly powers, restore him!
HAMLET  1852 I have heard of your paintings too, well
1853 155 enough. God hath given you one face, and you
1854  make yourselves another. You jig and amble, and
1855  you lisp; you nickname God’s creatures and make
1856  your wantonness your ignorance. Go to, I’ll no
1857  more on ’t. It hath made me mad. I say we will have
1858 160 no more marriage. Those that are married already,
1859  all but one, shall live. The rest shall keep as they are.
1860  To a nunnery, go.He exits.
1861  O, what a noble mind is here o’erthrown!
1862  The courtier’s, soldier’s, scholar’s, eye, tongue,
1863 165 sword,
1864  Th’ expectancy and rose of the fair state,
1865  The glass of fashion and the mold of form,
1866  Th’ observed of all observers, quite, quite down!
1867  And I, of ladies most deject and wretched,
1868 170 That sucked the honey of his musicked vows,
1869  Now see that noble and most sovereign reason,
1870  Like sweet bells jangled, out of time and harsh;
1871  That unmatched form and stature of blown youth
1872  Blasted with ecstasy. O, woe is me
1873 175 T’ have seen what I have seen, see what I see!
KINGadvancing with Polonius 
1874  Love? His affections do not that way tend;
1875  Nor what he spake, though it lacked form a little,
1876  Was not like madness. There’s something in his soul
1877  O’er which his melancholy sits on brood,
1878 180 And I do doubt the hatch and the disclose
1879  Will be some danger; which for to prevent,
1880  I have in quick determination
p. 135
1881  Thus set it down: he shall with speed to England
1882  For the demand of our neglected tribute.
1883 185 Haply the seas, and countries different,
1884  With variable objects, shall expel
1885  This something-settled matter in his heart,
1886  Whereon his brains still beating puts him thus
1887  From fashion of himself. What think you on ’t?
1888 190 It shall do well. But yet do I believe
1889  The origin and commencement of his grief
1890  Sprung from neglected love.—How now, Ophelia?
1891  You need not tell us what Lord Hamlet said;
1892  We heard it all.—My lord, do as you please,
1893 195 But, if you hold it fit, after the play
1894  Let his queen-mother all alone entreat him
1895  To show his grief. Let her be round with him;
1896  And I’ll be placed, so please you, in the ear
1897  Of all their conference. If she find him not,
1898 200 To England send him, or confine him where
1899  Your wisdom best shall think.
KING  1900  It shall be so.
1901  Madness in great ones must not unwatched go.
They exit.