Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 3, scene 2


Navigate this work

Hamlet - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Hamlet gives direction to the actors and asks Horatio to help him observe Claudius’s reaction to the play. When the court arrive, Hamlet makes bawdy and bitter comments to Ophelia. The traveling actors perform, in dumb show and then with dialogue, a story that includes many elements of Claudius’s alleged seduction of Gertrude and murder of King Hamlet. At the moment that the Player King is murdered in his garden by his nephew, Claudius stops the play and rushes out. Hamlet is exuberant that the Ghost’s word has been proved true. Rosencrantz and Guildenstern return to tell Hamlet that Claudius is furious and that Gertrude wishes to see Hamlet at once in her sitting room. Hamlet promises himself that he will not harm her, though he will “speak daggers.”

Enter Hamlet and three of the Players.

HAMLET  1902 Speak the speech, I pray you, as I pronounced
1903  it to you, trippingly on the tongue; but if you mouth
1904  it, as many of our players do, I had as lief the
1905  town-crier spoke my lines. Nor do not saw the air
1906 5 too much with your hand, thus, but use all gently;
1907  for in the very torrent, tempest, and, as I may say,
1908  whirlwind of your passion, you must acquire and
1909  beget a temperance that may give it smoothness. O,
p. 137
1910  it offends me to the soul to hear a robustious,
1911 10 periwig-pated fellow tear a passion to tatters, to very
1912  rags, to split the ears of the groundlings, who for the
1913  most part are capable of nothing but inexplicable
1914  dumb shows and noise. I would have such a fellow
1915  whipped for o’erdoing Termagant. It out-Herods
1916 15 Herod. Pray you, avoid it.
PLAYER  1917 I warrant your Honor.
HAMLET  1918 Be not too tame neither, but let your own
1919  discretion be your tutor. Suit the action to the
1920  word, the word to the action, with this special
1921 20 observance, that you o’erstep not the modesty of
1922  nature. For anything so o’erdone is from the purpose
1923  of playing, whose end, both at the first and
1924  now, was and is to hold, as ’twere, the mirror up to
1925  nature, to show virtue her own feature, scorn her
1926 25 own image, and the very age and body of the time
1927  his form and pressure. Now this overdone or come
1928  tardy off, though it makes the unskillful laugh,
1929  cannot but make the judicious grieve, the censure
1930  of the which one must in your allowance o’erweigh
1931 30 a whole theater of others. O, there be players that I
1932  have seen play and heard others praise (and that
1933  highly), not to speak it profanely, that, neither
1934  having th’ accent of Christians nor the gait of
1935  Christian, pagan, nor man, have so strutted and
1936 35 bellowed that I have thought some of nature’s
1937  journeymen had made men, and not made them
1938  well, they imitated humanity so abominably.
PLAYER  1939 I hope we have reformed that indifferently
1940  with us, sir.
HAMLET  1941 40O, reform it altogether. And let those that play
1942  your clowns speak no more than is set down for
1943  them, for there be of them that will themselves
1944  laugh, to set on some quantity of barren spectators
1945  to laugh too, though in the meantime some necessary
p. 139
1946 45 question of the play be then to be considered.
1947  That’s villainous and shows a most pitiful ambition
1948  in the fool that uses it. Go make you ready.
Players exit.

Enter Polonius, Guildenstern, and Rosencrantz.

1949  How now, my lord, will the King hear this piece of
1950  work?
POLONIUS  1951 50And the Queen too, and that presently.
HAMLET  1952 Bid the players make haste.Polonius exits.
1953  Will you two help to hasten them?
ROSENCRANTZ  1954 Ay, my lord.They exit.
HAMLET  1955 What ho, Horatio!

Enter Horatio.

HORATIO  1956 55Here, sweet lord, at your service.
1957  Horatio, thou art e’en as just a man
1958  As e’er my conversation coped withal.
1959  O, my dear lord—
HAMLET  1960  Nay, do not think I flatter,
1961 60 For what advancement may I hope from thee
1962  That no revenue hast but thy good spirits
1963  To feed and clothe thee? Why should the poor be
1964  flattered?
1965  No, let the candied tongue lick absurd pomp
1966 65 And crook the pregnant hinges of the knee
1967  Where thrift may follow fawning. Dost thou hear?
1968  Since my dear soul was mistress of her choice
1969  And could of men distinguish, her election
1970  Hath sealed thee for herself. For thou hast been
1971 70 As one in suffering all that suffers nothing,
1972  A man that Fortune’s buffets and rewards
1973  Hast ta’en with equal thanks; and blessed are those
1974  Whose blood and judgment are so well
1975  commeddled
p. 141
1976 75 That they are not a pipe for Fortune’s finger
1977  To sound what stop she please. Give me that man
1978  That is not passion’s slave, and I will wear him
1979  In my heart’s core, ay, in my heart of heart,
1980  As I do thee.—Something too much of this.—
1981 80 There is a play tonight before the King.
1982  One scene of it comes near the circumstance
1983  Which I have told thee of my father’s death.
1984  I prithee, when thou seest that act afoot,
1985  Even with the very comment of thy soul
1986 85 Observe my uncle. If his occulted guilt
1987  Do not itself unkennel in one speech,
1988  It is a damnèd ghost that we have seen,
1989  And my imaginations are as foul
1990  As Vulcan’s stithy. Give him heedful note,
1991 90 For I mine eyes will rivet to his face,
1992  And, after, we will both our judgments join
1993  In censure of his seeming.
HORATIO  1994  Well, my lord.
1995  If he steal aught the whilst this play is playing
1996 95 And ’scape detecting, I will pay the theft.
Sound a flourish.
HAMLET  1997 They are coming to the play. I must be idle.
1998  Get you a place.

Enter Trumpets and Kettle Drums. Enter King, Queen,
Polonius, Ophelia, Rosencrantz, Guildenstern, and other
Lords attendant with the King’s guard carrying

KING  1999 How fares our cousin Hamlet?
HAMLET  2000 Excellent, i’ faith, of the chameleon’s dish. I
2001 100 eat the air, promise-crammed. You cannot feed
2002  capons so.
KING  2003 I have nothing with this answer, Hamlet. These
2004  words are not mine.
HAMLET  2005 No, nor mine now. To Polonius. My lord, you
2006 105 played once i’ th’ university, you say?
p. 143
POLONIUS  2007 That did I, my lord, and was accounted a
2008  good actor.
HAMLET  2009 What did you enact?
POLONIUS  2010 I did enact Julius Caesar. I was killed i’ th’
2011 110 Capitol. Brutus killed me.
HAMLET  2012 It was a brute part of him to kill so capital a
2013  calf there.—Be the players ready?
ROSENCRANTZ  2014 Ay, my lord. They stay upon your
2015  patience.
QUEEN  2016 115Come hither, my dear Hamlet, sit by me.
HAMLET  2017 No, good mother. Here’s metal more
2018  attractive.Hamlet takes a place near Ophelia.
POLONIUSto the King  2019 Oh, ho! Do you mark that?
HAMLET  2020 Lady, shall I lie in your lap?
OPHELIA  2021 120No, my lord.
HAMLET  2022 I mean, my head upon your lap?
OPHELIA  2023 Ay, my lord.
HAMLET  2024 Do you think I meant country matters?
OPHELIA  2025 I think nothing, my lord.
HAMLET  2026 125That’s a fair thought to lie between maids’
2027  legs.
OPHELIA  2028 What is, my lord?
HAMLET  2029 Nothing.
OPHELIA  2030 You are merry, my lord.
HAMLET  2031 130Who, I?
OPHELIA  2032 Ay, my lord.
HAMLET  2033 O God, your only jig-maker. What should a
2034  man do but be merry? For look you how cheerfully
2035  my mother looks, and my father died within ’s two
2036 135 hours.
OPHELIA  2037 Nay, ’tis twice two months, my lord.
HAMLET  2038 So long? Nay, then, let the devil wear black,
2039  for I’ll have a suit of sables. O heavens, die two
2040  months ago, and not forgotten yet? Then there’s
2041 140 hope a great man’s memory may outlive his life half
2042  a year. But, by ’r Lady, he must build churches, then,
p. 145
2043  or else shall he suffer not thinking on, with the
2044  hobby-horse, whose epitaph is “For oh, for oh, the
2045  hobby-horse is forgot.”
The trumpets sounds. Dumb show follows.

2046 145Enter a King and a Queen, very lovingly, the Queen
2047 embracing him and he her. She kneels and makes show of
2048 protestation unto him. He takes her up and declines his
2049 head upon her neck. He lies him down upon a bank of
2050 flowers. She, seeing him asleep, leaves him. Anon
2051 150comes in another man, takes off his crown, kisses it, pours
2052 poison in the sleeper’s ears, and leaves him. The Queen
2053 returns, finds the King dead, makes passionate action. The
2054 poisoner with some three or four come in again, seem to
2055 condole with her. The dead body is carried away. The
2056 155poisoner woos the Queen with gifts. She seems harsh
2057 awhile but in the end accepts his love.

Players exit.
OPHELIA  2058 What means this, my lord?
HAMLET  2059 Marry, this is miching mallecho. It means
2060  mischief.
OPHELIA  2061 160Belike this show imports the argument of the
2062  play.

Enter Prologue.

HAMLET  2063 We shall know by this fellow. The players
2064  cannot keep counsel; they’ll tell all.
OPHELIA  2065 Will he tell us what this show meant?
HAMLET  2066 165Ay, or any show that you will show him. Be
2067  not you ashamed to show, he’ll not shame to tell you
2068  what it means.
OPHELIA  2069 You are naught, you are naught. I’ll mark the
2070  play.
2071 170 For us and for our tragedy,
2072  Here stooping to your clemency,
2073  We beg your hearing patiently.
He exits.
p. 147
HAMLET  2074 Is this a prologue or the posy of a ring?
OPHELIA  2075 ’Tis brief, my lord.
HAMLET  2076 175As woman’s love.

Enter the Player King and Queen.

2077  Full thirty times hath Phoebus’ cart gone round
2078  Neptune’s salt wash and Tellus’ orbèd ground,
2079  And thirty dozen moons with borrowed sheen
2080  About the world have times twelve thirties been
2081 180 Since love our hearts and Hymen did our hands
2082  Unite commutual in most sacred bands.

2083  So many journeys may the sun and moon
2084  Make us again count o’er ere love be done!
2085  But woe is me! You are so sick of late,
2086 185 So far from cheer and from your former state,
2087  That I distrust you. Yet, though I distrust,
2088  Discomfort you, my lord, it nothing must.
2089  [For women fear too much, even as they love,]
2090  And women’s fear and love hold quantity,
2091 190 In neither aught, or in extremity.
2092  Now what my love is, proof hath made you know,
2093  And, as my love is sized, my fear is so:
2094  [Where love is great, the littlest doubts are fear;
2095  Where little fears grow great, great love grows there.]

2096 195 Faith, I must leave thee, love, and shortly too.
2097  My operant powers their functions leave to do.
2098  And thou shalt live in this fair world behind,
2099  Honored, beloved; and haply one as kind
2100  For husband shalt thou—

PLAYER QUEEN  2101 200 O, confound the rest!
2102  Such love must needs be treason in my breast.
2103  In second husband let me be accurst.
2104  None wed the second but who killed the first.

p. 149
HAMLET  2105 That’s wormwood!
2106 205 The instances that second marriage move
2107  Are base respects of thrift, but none of love.
2108  A second time I kill my husband dead
2109  When second husband kisses me in bed.

2110  I do believe you think what now you speak,
2111 210 But what we do determine oft we break.
2112  Purpose is but the slave to memory,
2113  Of violent birth, but poor validity,
2114  Which now, the fruit unripe, sticks on the tree
2115  But fall unshaken when they mellow be.
2116 215 Most necessary ’tis that we forget
2117  To pay ourselves what to ourselves is debt.
2118  What to ourselves in passion we propose,
2119  The passion ending, doth the purpose lose.
2120  The violence of either grief or joy
2121 220 Their own enactures with themselves destroy.
2122  Where joy most revels, grief doth most lament;
2123  Grief joys, joy grieves, on slender accident.
2124  This world is not for aye, nor ’tis not strange
2125  That even our loves should with our fortunes change;
2126 225 For ’tis a question left us yet to prove
2127  Whether love lead fortune or else fortune love.
2128  The great man down, you mark his favorite flies;
2129  The poor, advanced, makes friends of enemies.
2130  And hitherto doth love on fortune tend,
2131 230 For who not needs shall never lack a friend,
2132  And who in want a hollow friend doth try
2133  Directly seasons him his enemy.
2134  But, orderly to end where I begun:
2135  Our wills and fates do so contrary run
2136 235 That our devices still are overthrown;
2137  Our thoughts are ours, their ends none of our own.
2138  So think thou wilt no second husband wed,
2139  But die thy thoughts when thy first lord is dead.

p. 151
2140  Nor Earth to me give food, nor heaven light,
2141 240 Sport and repose lock from me day and night,
2142  [To desperation turn my trust and hope,
2143  An anchor’s cheer in prison be my scope.]
2144  Each opposite that blanks the face of joy
2145  Meet what I would have well and it destroy.
2146 245 Both here and hence pursue me lasting strife,
2147  If, once a widow, ever I be wife.

HAMLET  2148 If she should break it now!
2149  ’Tis deeply sworn. Sweet, leave me here awhile.
2150  My spirits grow dull, and fain I would beguile
2151 250 The tedious day with sleep.
PLAYER QUEEN  2152  Sleep rock thy brain,
2153  And never come mischance between us twain.

Player Queen exits.
HAMLET  2154 Madam, how like you this play?
QUEEN  2155 The lady doth protest too much, methinks.
HAMLET  2156 255O, but she’ll keep her word.
KING  2157 Have you heard the argument? Is there no
2158  offense in ’t?
HAMLET  2159 No, no, they do but jest, poison in jest. No
2160  offense i’ th’ world.
KING  2161 260What do you call the play?
HAMLET  2162 “The Mousetrap.” Marry, how? Tropically.
2163  This play is the image of a murder done in Vienna.
2164  Gonzago is the duke’s name, his wife Baptista. You
2165  shall see anon. ’Tis a knavish piece of work, but
2166 265 what of that? Your Majesty and we that have free
2167  souls, it touches us not. Let the galled jade wince;
2168  our withers are unwrung.

Enter Lucianus.

2169  This is one Lucianus, nephew to the king.
OPHELIA  2170 You are as good as a chorus, my lord.
p. 153
HAMLET  2171 270I could interpret between you and your love,
2172  if I could see the puppets dallying.
OPHELIA  2173 You are keen, my lord, you are keen.
HAMLET  2174 It would cost you a groaning to take off mine
2175  edge.
OPHELIA  2176 275Still better and worse.
HAMLET  2177 So you mis-take your husbands.—Begin,
2178  murderer. Pox, leave thy damnable faces and
2179  begin. Come, the croaking raven doth bellow for
2180  revenge.
2181 280 Thoughts black, hands apt, drugs fit, and time
2182  agreeing,
2183  Confederate season, else no creature seeing,
2184  Thou mixture rank, of midnight weeds collected,
2185  With Hecate’s ban thrice blasted, thrice infected,
2186 285 Thy natural magic and dire property
2187  On wholesome life usurp immediately.

Pours the poison in his ears.
HAMLET  2188 He poisons him i’ th’ garden for his estate. His
2189  name’s Gonzago. The story is extant and written in
2190  very choice Italian. You shall see anon how the
2191 290 murderer gets the love of Gonzago’s wife.
Claudius rises.
OPHELIA  2192 The King rises.
HAMLET  2193 What, frighted with false fire?
QUEEN  2194 How fares my lord?
POLONIUS  2195 Give o’er the play.
KING  2196 295Give me some light. Away!
POLONIUS  2197 Lights, lights, lights!
All but Hamlet and Horatio exit.
2198  Why, let the strucken deer go weep,
2199   The hart ungallèd play.
2200  For some must watch, while some must sleep:
2201 300  Thus runs the world away.

p. 155
2202  Would not this, sir, and a forest of feathers (if the
2203  rest of my fortunes turn Turk with me) with two
2204  Provincial roses on my razed shoes, get me a
2205  fellowship in a cry of players?
HORATIO  2206 305Half a share.
HAMLET  2207 A whole one, I.
2208  For thou dost know, O Damon dear,
2209   This realm dismantled was
2210  Of Jove himself, and now reigns here
2211 310  A very very—pajock.

HORATIO  2212 You might have rhymed.
HAMLET  2213 O good Horatio, I’ll take the ghost’s word for
2214  a thousand pound. Didst perceive?
HORATIO  2215 Very well, my lord.
HAMLET  2216 315Upon the talk of the poisoning?
HORATIO  2217 I did very well note him.
HAMLET  2218 Ah ha! Come, some music! Come, the
2219  recorders!
2220  For if the King like not the comedy,
2221 320 Why, then, belike he likes it not, perdy.

2222  Come, some music!

Enter Rosencrantz and Guildenstern.

GUILDENSTERN  2223 Good my lord, vouchsafe me a word
2224  with you.
HAMLET  2225 Sir, a whole history.
GUILDENSTERN  2226 325The King, sir—
HAMLET  2227 Ay, sir, what of him?
GUILDENSTERN  2228 Is in his retirement marvelous
2229  distempered.
HAMLET  2230 With drink, sir?
GUILDENSTERN  2231 330No, my lord, with choler.
HAMLET  2232 Your wisdom should show itself more richer
2233  to signify this to the doctor, for for me to put him to
2234  his purgation would perhaps plunge him into more
2235  choler.
p. 157
GUILDENSTERN  2236 335Good my lord, put your discourse into
2237  some frame and start not so wildly from my
2238  affair.
HAMLET  2239 I am tame, sir. Pronounce.
GUILDENSTERN  2240 The Queen your mother, in most great
2241 340 affliction of spirit, hath sent me to you.
HAMLET  2242 You are welcome.
GUILDENSTERN  2243 Nay, good my lord, this courtesy is not
2244  of the right breed. If it shall please you to make me
2245  a wholesome answer, I will do your mother’s
2246 345 commandment. If not, your pardon and my return
2247  shall be the end of my business.
HAMLET  2248 Sir, I cannot.
ROSENCRANTZ  2249 What, my lord?
HAMLET  2250 Make you a wholesome answer. My wit’s
2251 350 diseased. But, sir, such answer as I can make, you
2252  shall command—or, rather, as you say, my mother.
2253  Therefore no more but to the matter. My mother,
2254  you say—
ROSENCRANTZ  2255 Then thus she says: your behavior hath
2256 355 struck her into amazement and admiration.
HAMLET  2257 O wonderful son that can so ’stonish a mother!
2258  But is there no sequel at the heels of this
2259  mother’s admiration? Impart.
ROSENCRANTZ  2260 She desires to speak with you in her
2261 360 closet ere you go to bed.
HAMLET  2262 We shall obey, were she ten times our mother.
2263  Have you any further trade with us?
ROSENCRANTZ  2264 My lord, you once did love me.
HAMLET  2265 And do still, by these pickers and stealers.
ROSENCRANTZ  2266 365Good my lord, what is your cause of
2267  distemper? You do surely bar the door upon your
2268  own liberty if you deny your griefs to your friend.
HAMLET  2269 Sir, I lack advancement.
ROSENCRANTZ  2270 How can that be, when you have the
2271 370 voice of the King himself for your succession in
2272  Denmark?
p. 159
HAMLET  2273 Ay, sir, but “While the grass grows”—the
2274  proverb is something musty.

Enter the Players with recorders.

2275  O, the recorders! Let me see one. He takes a
 recorder and turns to Guildenstern. 
2276 375To withdraw
2277  with you: why do you go about to recover the wind
2278  of me, as if you would drive me into a toil?
GUILDENSTERN  2279 O, my lord, if my duty be too bold, my
2280  love is too unmannerly.
HAMLET  2281 380I do not well understand that. Will you play
2282  upon this pipe?
GUILDENSTERN  2283 My lord, I cannot.
HAMLET  2284 I pray you.
GUILDENSTERN  2285 Believe me, I cannot.
HAMLET  2286 385I do beseech you.
GUILDENSTERN  2287 I know no touch of it, my lord.
HAMLET  2288 It is as easy as lying. Govern these ventages
2289  with your fingers and thumb, give it breath with
2290  your mouth, and it will discourse most eloquent
2291 390 music. Look you, these are the stops.
GUILDENSTERN  2292 But these cannot I command to any
2293  utt’rance of harmony. I have not the skill.
HAMLET  2294 Why, look you now, how unworthy a thing
2295  you make of me! You would play upon me, you
2296 395 would seem to know my stops, you would pluck
2297  out the heart of my mystery, you would sound me
2298  from my lowest note to the top of my compass;
2299  and there is much music, excellent voice, in this
2300  little organ, yet cannot you make it speak. ’Sblood,
2301 400 do you think I am easier to be played on than a pipe?
2302  Call me what instrument you will, though you can
2303  fret me, you cannot play upon me.

Enter Polonius.

2304  God bless you, sir.
p. 161
POLONIUS  2305 My lord, the Queen would speak with you,
2306 405 and presently.
HAMLET  2307 Do you see yonder cloud that’s almost in
2308  shape of a camel?
POLONIUS  2309 By th’ Mass, and ’tis like a camel indeed.
HAMLET  2310 Methinks it is like a weasel.
POLONIUS  2311 410It is backed like a weasel.
HAMLET  2312 Or like a whale.
POLONIUS  2313 Very like a whale.
HAMLET  2314 Then I will come to my mother by and by.
2315  Aside. They fool me to the top of my bent.—I will
2316 415 come by and by.
POLONIUS  2317 I will say so.
HAMLET  2318 “By and by” is easily said. Leave me,
2319  friends.
All but Hamlet exit.
2320  ’Tis now the very witching time of night,
2321 420 When churchyards yawn and hell itself breathes
2322  out
2323  Contagion to this world. Now could I drink hot
2324  blood
2325  And do such bitter business as the day
2326 425 Would quake to look on. Soft, now to my mother.
2327  O heart, lose not thy nature; let not ever
2328  The soul of Nero enter this firm bosom.
2329  Let me be cruel, not unnatural.
2330  I will speak daggers to her, but use none.
2331 430 My tongue and soul in this be hypocrites:
2332  How in my words somever she be shent,
2333  To give them seals never, my soul, consent.
He exits.