Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 4, scene 2


Navigate this work

Hamlet - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Hamlet refuses to tell Rosencrantz and Guildenstern where he has put Polonius’s body.

Enter Hamlet.

HAMLET  2723 Safely stowed.
GENTLEMEN, within  2724 Hamlet! Lord Hamlet!
HAMLET  2725 But soft, what noise? Who calls on Hamlet?
2726  O, here they come.

Enter Rosencrantz, Guildenstern, and others.

2727 5 What have you done, my lord, with the dead body?
2728  Compounded it with dust, whereto ’tis kin.
2729  Tell us where ’tis, that we may take it thence
2730  And bear it to the chapel.
HAMLET  2731 Do not believe it.
ROSENCRANTZ  2732 10Believe what?
HAMLET  2733 That I can keep your counsel and not mine
2734  own. Besides, to be demanded of a sponge, what
2735  replication should be made by the son of a king?
ROSENCRANTZ  2736 Take you me for a sponge, my lord?
HAMLET  2737 15Ay, sir, that soaks up the King’s countenance,
2738  his rewards, his authorities. But such officers do the
2739  King best service in the end. He keeps them like an
2740  ape an apple in the corner of his jaw, first mouthed,
2741  to be last swallowed. When he needs what you have
2742 20 gleaned, it is but squeezing you, and, sponge, you
2743  shall be dry again.
ROSENCRANTZ  2744 I understand you not, my lord.
HAMLET  2745 I am glad of it. A knavish speech sleeps in a
2746  foolish ear.
ROSENCRANTZ  2747 25My lord, you must tell us where the
2748  body is and go with us to the King.
HAMLET  2749 The body is with the King, but the King is not
2750  with the body. The King is a thing—
p. 195
GUILDENSTERN  2751 A “thing,” my lord?
HAMLET  2752 30Of nothing. Bring me to him. Hide fox, and
2753  all after!
They exit.