Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 4, scene 5


Navigate this work

Hamlet - Act 4, scene 5
Jump to

Act 4, scene 5

Scene 5


Reports reach Gertrude that Ophelia is mad. Ophelia enters singing about death and betrayal. After Ophelia has gone, Claudius agonizes over her madness and over the stir created by the return of an angry Laertes. When Laertes breaks in on Claudius and Gertrude, Claudius asserts his innocence with regard to Polonius’s death. The reappearance of the mad Ophelia is devastating to Laertes.

Enter Horatio, Queen, and a Gentleman.

QUEEN  2900 I will not speak with her.
GENTLEMAN  2901 She is importunate,
2902  Indeed distract; her mood will needs be pitied.
QUEEN  2903 What would she have?
2904 5 She speaks much of her father, says she hears
2905  There’s tricks i’ th’ world, and hems, and beats her
2906  heart,
2907  Spurns enviously at straws, speaks things in doubt
2908  That carry but half sense. Her speech is nothing,
2909 10 Yet the unshapèd use of it doth move
2910  The hearers to collection. They aim at it
2911  And botch the words up fit to their own thoughts;
2912  Which, as her winks and nods and gestures yield
2913  them,
2914 15 Indeed would make one think there might be
2915  thought,
2916  Though nothing sure, yet much unhappily.
2917  ’Twere good she were spoken with, for she may
2918  strew
2919 20 Dangerous conjectures in ill-breeding minds.
QUEEN  2920 Let her come in.Gentleman exits.
2921  Aside. To my sick soul (as sin’s true nature is),
2922  Each toy seems prologue to some great amiss.
2923  So full of artless jealousy is guilt,
2924 25 It spills itself in fearing to be spilt.
p. 207
Enter Ophelia distracted.

2925  Where is the beauteous Majesty of Denmark?
QUEEN  2926 How now, Ophelia?
OPHELIA sings 
2927  How should I your true love know
2928   From another one?
2929 30 By his cockle hat and staff
2930   And his sandal shoon.

2931  Alas, sweet lady, what imports this song?
OPHELIA  2932 Say you? Nay, pray you, mark.
Sings. 2933  He is dead and gone, lady,
2934 35  He is dead and gone;
2935  At his head a grass-green turf,
2936   At his heels a stone.

2937  Oh, ho!
QUEEN  2938 Nay, but Ophelia—
OPHELIA  2939 40Pray you, mark.
Sings. 2940  White his shroud as the mountain snow—

Enter King.

QUEEN  2941 Alas, look here, my lord.
OPHELIA sings 
2942   Larded all with sweet flowers;
2943  Which bewept to the ground did not go
2944 45  With true-love showers.

KING  2945 How do you, pretty lady?
OPHELIA  2946 Well, God dild you. They say the owl was a
2947  baker’s daughter. Lord, we know what we are but
2948  know not what we may be. God be at your table.
KING  2949 50Conceit upon her father.
OPHELIA  2950 Pray let’s have no words of this, but when
2951  they ask you what it means, say you this:
p. 209
Sings. 2952  Tomorrow is Saint Valentine’s day,
2953   All in the morning betime,
2954 55 And I a maid at your window,
2955   To be your Valentine.
2956  Then up he rose and donned his clothes
2957   And dupped the chamber door,
2958  Let in the maid, that out a maid
2959 60  Never departed more.

KING  2960 Pretty Ophelia—
2961  Indeed, without an oath, I’ll make an end on ’t:
Sings. 2962  By Gis and by Saint Charity,
2963   Alack and fie for shame,
2964 65 Young men will do ’t, if they come to ’t;
2965   By Cock, they are to blame.
2966  Quoth she “Before you tumbled me,
2967   You promised me to wed.”

2968  He answers:
2969 70 “So would I ’a done, by yonder sun,
2970   An thou hadst not come to my bed.”

KING  2971 How long hath she been thus?
OPHELIA  2972 I hope all will be well. We must be patient,
2973  but I cannot choose but weep to think they would
2974 75 lay him i’ th’ cold ground. My brother shall know of
2975  it. And so I thank you for your good counsel. Come,
2976  my coach! Good night, ladies, good night, sweet
2977  ladies, good night, good night.She exits.
2978  Follow her close; give her good watch, I pray you.
Horatio exits.
2979 80 O, this is the poison of deep grief. It springs
2980  All from her father’s death, and now behold!
2981  O Gertrude, Gertrude,
2982  When sorrows come, they come not single spies,
2983  But in battalions: first, her father slain;
2984 85 Next, your son gone, and he most violent author
2985  Of his own just remove; the people muddied,
p. 211
2986  Thick, and unwholesome in their thoughts and
2987  whispers
2988  For good Polonius’ death, and we have done but
2989 90 greenly
2990  In hugger-mugger to inter him; poor Ophelia
2991  Divided from herself and her fair judgment,
2992  Without the which we are pictures or mere beasts;
2993  Last, and as much containing as all these,
2994 95 Her brother is in secret come from France,
2995  Feeds on his wonder, keeps himself in clouds,
2996  And wants not buzzers to infect his ear
2997  With pestilent speeches of his father’s death,
2998  Wherein necessity, of matter beggared,
2999 100 Will nothing stick our person to arraign
3000  In ear and ear. O, my dear Gertrude, this,
3001  Like to a murd’ring piece, in many places
3002  Gives me superfluous death.
A noise within.
QUEEN  3003 Alack, what noise is this?
KING  3004 105Attend!
3005  Where is my Switzers? Let them guard the door.

Enter a Messenger.

3006  What is the matter?
MESSENGER  3007  Save yourself, my lord.
3008  The ocean, overpeering of his list,
3009 110 Eats not the flats with more impiteous haste
3010  Than young Laertes, in a riotous head,
3011  O’erbears your officers. The rabble call him “lord,”
3012  And, as the world were now but to begin,
3013  Antiquity forgot, custom not known,
3014 115 The ratifiers and props of every word,
3015  They cry “Choose we, Laertes shall be king!”
3016  Caps, hands, and tongues applaud it to the clouds,
3017  “Laertes shall be king! Laertes king!”
A noise within.
p. 213
3018  How cheerfully on the false trail they cry.
3019 120 O, this is counter, you false Danish dogs!
KING  3020 The doors are broke.

Enter Laertes with others.

3021  Where is this king?—Sirs, stand you all without.
ALL  3022 No, let’s come in!
LAERTES  3023 I pray you, give me leave.
ALL  3024 125We will, we will.
3025  I thank you. Keep the door. Followers exit. O, thou
3026  vile king,
3027  Give me my father!
QUEEN  3028  Calmly, good Laertes.
3029 130 That drop of blood that’s calm proclaims me
3030  bastard,
3031  Cries “cuckold” to my father, brands the harlot
3032  Even here between the chaste unsmirchèd brow
3033  Of my true mother.
KING  3034 135 What is the cause, Laertes,
3035  That thy rebellion looks so giant-like?—
3036  Let him go, Gertrude. Do not fear our person.
3037  There’s such divinity doth hedge a king
3038  That treason can but peep to what it would,
3039 140 Acts little of his will.—Tell me, Laertes,
3040  Why thou art thus incensed.—Let him go,
3041  Gertrude.—
3042  Speak, man.
LAERTES  3043 Where is my father?
KING  3044 145Dead.
3045  But not by him.
KING  3046  Let him demand his fill.
p. 215
3047  How came he dead? I’ll not be juggled with.
3048  To hell, allegiance! Vows, to the blackest devil!
3049 150 Conscience and grace, to the profoundest pit!
3050  I dare damnation. To this point I stand,
3051  That both the worlds I give to negligence,
3052  Let come what comes, only I’ll be revenged
3053  Most throughly for my father.
KING  3054 155Who shall stay you?
LAERTES  3055 My will, not all the world.
3056  And for my means, I’ll husband them so well
3057  They shall go far with little.
KING  3058  Good Laertes,
3059 160 If you desire to know the certainty
3060  Of your dear father, is ’t writ in your revenge
3061  That, swoopstake, you will draw both friend and
3062  foe,
3063  Winner and loser?
LAERTES  3064 165None but his enemies.
KING  3065 Will you know them, then?
3066  To his good friends thus wide I’ll ope my arms
3067  And, like the kind life-rend’ring pelican,
3068  Repast them with my blood.
KING  3069 170 Why, now you speak
3070  Like a good child and a true gentleman.
3071  That I am guiltless of your father’s death
3072  And am most sensibly in grief for it,
3073  It shall as level to your judgment ’pear
3074 175 As day does to your eye.
3075  A noise within: “Let her come in!”
LAERTES  3076 How now, what noise is that?

Enter Ophelia.

3077  O heat, dry up my brains! Tears seven times salt
3078  Burn out the sense and virtue of mine eye!
p. 217
3079 180 By heaven, thy madness shall be paid with weight
3080  Till our scale turn the beam! O rose of May,
3081  Dear maid, kind sister, sweet Ophelia!
3082  O heavens, is ’t possible a young maid’s wits
3083  Should be as mortal as an old man’s life?
3084 185 Nature is fine in love, and, where ’tis fine,
3085  It sends some precious instance of itself
3086  After the thing it loves.
OPHELIA sings 
3087  They bore him barefaced on the bier,
3088  Hey non nonny, nonny, hey nonny,
3089 190 And in his grave rained many a tear.

3090  Fare you well, my dove.
3091  Hadst thou thy wits and didst persuade revenge,
3092  It could not move thus.
OPHELIA  3093 You must sing “A-down a-down”—and you
3094 195 “Call him a-down-a.”—O, how the wheel becomes
3095  it! It is the false steward that stole his master’s
3096  daughter.
LAERTES  3097 This nothing’s more than matter.
OPHELIA  3098 There’s rosemary, that’s for remembrance.
3099 200 Pray you, love, remember. And there is pansies,
3100  that’s for thoughts.
LAERTES  3101 A document in madness: thoughts and remembrance
3102  fitted.
OPHELIA  3103 There’s fennel for you, and columbines.
3104 205 There’s rue for you, and here’s some for me; we
3105  may call it herb of grace o’ Sundays. You must wear
3106  your rue with a difference. There’s a daisy. I would
3107  give you some violets, but they withered all when
3108  my father died. They say he made a good end.
3109 210 Sings. For bonny sweet Robin is all my joy.
3110  Thought and afflictions, passion, hell itself
3111  She turns to favor and to prettiness.
p. 219
OPHELIA sings 
3112  And will he not come again?
3113  And will he not come again?
3114 215  No, no, he is dead.
3115   Go to thy deathbed.
3116  He never will come again.

3117  His beard was as white as snow,
3118  All flaxen was his poll.
3119 220  He is gone, he is gone,
3120   And we cast away moan.
3121  God ’a mercy on his soul.

3122  And of all Christians’ souls, I pray God. God be wi’
3123  you.She exits.
LAERTES  3124 225Do you see this, O God?
3125  Laertes, I must commune with your grief,
3126  Or you deny me right. Go but apart,
3127  Make choice of whom your wisest friends you will,
3128  And they shall hear and judge ’twixt you and me.
3129 230 If by direct or by collateral hand
3130  They find us touched, we will our kingdom give,
3131  Our crown, our life, and all that we call ours,
3132  To you in satisfaction; but if not,
3133  Be you content to lend your patience to us,
3134 235 And we shall jointly labor with your soul
3135  To give it due content.
LAERTES  3136  Let this be so.
3137  His means of death, his obscure funeral
3138  (No trophy, sword, nor hatchment o’er his bones,
3139 240 No noble rite nor formal ostentation)
3140  Cry to be heard, as ’twere from heaven to earth,
3141  That I must call ’t in question.
KING  3142  So you shall,
3143  And where th’ offense is, let the great ax fall.
3144 245 I pray you, go with me.
They exit.