Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 4, scene 6


Navigate this work

Hamlet - Act 4, scene 6
Jump to

Act 4, scene 6

Scene 6


Horatio is given a letter from Hamlet telling of the prince’s boarding of a pirate ship and his subsequent return to Denmark.

Enter Horatio and others.

HORATIO  3145 What are they that would speak with me?
GENTLEMAN  3146 Seafaring men, sir. They say they have
3147  letters for you.
HORATIO  3148 Let them come in. Gentleman exits. I do not
3149 5 know from what part of the world I should be
3150  greeted, if not from Lord Hamlet.

Enter Sailors.

SAILOR  3151 God bless you, sir.
HORATIO  3152 Let Him bless thee too.
SAILOR  3153 He shall, sir, an ’t please Him. There’s a letter
3154 10 for you, sir. It came from th’ ambassador that was
3155  bound for England—if your name be Horatio, as I
3156  am let to know it is.He hands Horatio a letter.
HORATIO reads the letter  3157 Horatio, when thou shalt have
3158  overlooked this, give these fellows some means to the
3159 15 King. They have letters for him. Ere we were two days
3160  old at sea, a pirate of very warlike appointment gave
3161  us chase. Finding ourselves too slow of sail, we put on
3162  a compelled valor, and in the grapple I boarded them.
3163  On the instant, they got clear of our ship; so I alone
3164 20 became their prisoner. They have dealt with me like
3165  thieves of mercy, but they knew what they did: I am to
3166  do a good turn for them. Let the King have the letters
3167  I have sent, and repair thou to me with as much speed
3168  as thou wouldst fly death. I have words to speak in
3169 25 thine ear will make thee dumb; yet are they much too
3170  light for the bore of the matter. These good fellows
3171  will bring thee where I am. Rosencrantz and Guildenstern
3172  hold their course for England; of them I have
3173  much to tell thee. Farewell.
3174 30 He that thou knowest thine,
3175  Hamlet.

p. 223
3176  Come, I will give you way for these your letters
3177  And do ’t the speedier that you may direct me
3178  To him from whom you brought them.
They exit.