Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 5, scene 1


Navigate this work

Hamlet - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Hamlet, returned from his journey, comes upon a gravedigger singing as he digs. Hamlet tries to find out who the grave is for and reflects on the skulls that are being dug up. A funeral procession approaches. Hamlet soon realizes that the corpse is Ophelia’s. When Laertes in his grief leaps into her grave and curses Hamlet as the cause of Ophelia’s death, Hamlet comes forward. He and Laertes struggle, with Hamlet protesting his own love and grief for Ophelia.

Enter Gravedigger and Another.

GRAVEDIGGER  3400 Is she to be buried in Christian burial,
3401  when she willfully seeks her own salvation?
OTHER  3402 I tell thee she is. Therefore make her grave
3403  straight. The crowner hath sat on her and finds it
3404 5 Christian burial.
GRAVEDIGGER  3405 How can that be, unless she drowned
3406  herself in her own defense?
OTHER  3407 Why, ’tis found so.
GRAVEDIGGER  3408 It must be se offendendo; it cannot be
3409 10 else. For here lies the point: if I drown myself
3410  wittingly, it argues an act, and an act hath three
3411  branches—it is to act, to do, to perform. Argal, she
3412  drowned herself wittingly.
OTHER  3413 Nay, but hear you, goodman delver—
GRAVEDIGGER  3414 15Give me leave. Here lies the water;
3415  good. Here stands the man; good. If the man go to
3416  this water and drown himself, it is (will he, nill he)
3417  he goes; mark you that. But if the water come to him
3418  and drown him, he drowns not himself. Argal, he
3419 20 that is not guilty of his own death shortens not his
3420  own life.
OTHER  3421 But is this law?
GRAVEDIGGER  3422 Ay, marry, is ’t—crowner’s ’quest law.
p. 241
OTHER  3423 Will you ha’ the truth on ’t? If this had not been
3424 25 a gentlewoman, she should have been buried out o’
3425  Christian burial.
GRAVEDIGGER  3426 Why, there thou sayst. And the more
3427  pity that great folk should have count’nance in this
3428  world to drown or hang themselves more than
3429 30 their even-Christian. Come, my spade. There is no
3430  ancient gentlemen but gard’ners, ditchers, and
3431  grave-makers. They hold up Adam’s profession.
OTHER  3432 Was he a gentleman?
GRAVEDIGGER  3433 He was the first that ever bore arms.
OTHER  3434 35Why, he had none.
GRAVEDIGGER  3435 What, art a heathen? How dost thou
3436  understand the scripture? The scripture says Adam
3437  digged. Could he dig without arms? I’ll put another
3438  question to thee. If thou answerest me not to the
3439 40 purpose, confess thyself—
OTHER  3440 Go to!
GRAVEDIGGER  3441 What is he that builds stronger than
3442  either the mason, the shipwright, or the carpenter?
OTHER  3443 The gallows-maker; for that frame outlives a
3444 45 thousand tenants.
GRAVEDIGGER  3445 I like thy wit well, in good faith. The
3446  gallows does well. But how does it well? It does
3447  well to those that do ill. Now, thou dost ill to say the
3448  gallows is built stronger than the church. Argal, the
3449 50 gallows may do well to thee. To ’t again, come.
OTHER  3450 “Who builds stronger than a mason, a shipwright,
3451  or a carpenter?”
GRAVEDIGGER  3452 Ay, tell me that, and unyoke.
OTHER  3453 Marry, now I can tell.
GRAVEDIGGER  3454 55To ’t.
OTHER  3455 Mass, I cannot tell.

Enter Hamlet and Horatio afar off.

GRAVEDIGGER  3456 Cudgel thy brains no more about it,
p. 243
3457  for your dull ass will not mend his pace with
3458  beating. And, when you are asked this question
3459 60 next, say “a grave-maker.” The houses he makes
3460  lasts till doomsday. Go, get thee in, and fetch me a
3461  stoup of liquor.
The Other Man exits
and the Gravedigger digs and sings.

3462  In youth when I did love, did love,
3463   Methought it was very sweet
3464 65 To contract—O—the time for—a—my behove,
3465   O, methought there—a—was nothing—a—meet.

HAMLET  3466 Has this fellow no feeling of his business? He
3467  sings in grave-making.
HORATIO  3468 Custom hath made it in him a property of
3469 70 easiness.
HAMLET  3470 ’Tis e’en so. The hand of little employment
3471  hath the daintier sense.
3472  But age with his stealing steps
3473  Hath clawed me in his clutch,
3474 75 And hath shipped me into the land,
3475  As if I had never been such.

He digs up a skull.
HAMLET  3476 That skull had a tongue in it and could sing
3477  once. How the knave jowls it to the ground as if
3478  ’twere Cain’s jawbone, that did the first murder!
3479 80 This might be the pate of a politician which this ass
3480  now o’erreaches, one that would circumvent God,
3481  might it not?
HORATIO  3482 It might, my lord.
HAMLET  3483 Or of a courtier, which could say “Good
3484 85 morrow, sweet lord! How dost thou, sweet lord?”
3485  This might be my Lord Such-a-one that praised my
3486  Lord Such-a-one’s horse when he went to beg it,
3487  might it not?
HORATIO  3488 Ay, my lord.
p. 245
HAMLET  3489 90Why, e’en so. And now my Lady Worm’s,
3490  chapless and knocked about the mazard with a
3491  sexton’s spade. Here’s fine revolution, an we had
3492  the trick to see ’t. Did these bones cost no more the
3493  breeding but to play at loggets with them? Mine
3494 95 ache to think on ’t.
3495  A pickax and a spade, a spade,
3496  For and a shrouding sheet,
3497  O, a pit of clay for to be made
3498  For such a guest is meet.

He digs up more skulls.
HAMLET  3499 100There’s another. Why may not that be the
3500  skull of a lawyer? Where be his quiddities now, his
3501  quillities, his cases, his tenures, and his tricks? Why
3502  does he suffer this mad knave now to knock him
3503  about the sconce with a dirty shovel and will not tell
3504 105 him of his action of battery? Hum, this fellow might
3505  be in ’s time a great buyer of land, with his statutes,
3506  his recognizances, his fines, his double vouchers,
3507  his recoveries. Is this the fine of his fines and the
3508  recovery of his recoveries, to have his fine pate full
3509 110 of fine dirt? Will his vouchers vouch him no more
3510  of his purchases, and double ones too, than the
3511  length and breadth of a pair of indentures? The very
3512  conveyances of his lands will scarcely lie in this box,
3513  and must th’ inheritor himself have no more, ha?
HORATIO  3514 115Not a jot more, my lord.
HAMLET  3515 Is not parchment made of sheepskins?
HORATIO  3516 Ay, my lord, and of calves’ skins too.
HAMLET  3517 They are sheep and calves which seek out
3518  assurance in that. I will speak to this fellow.—
3519 120 Whose grave’s this, sirrah?
GRAVEDIGGER  3520 Mine, sir.
Sings. 3521  O, a pit of clay for to be made
3522  For such a guest is meet.

p. 247
HAMLET  3523 I think it be thine indeed, for thou liest in ’t.
GRAVEDIGGER  3524 125You lie out on ’t, sir, and therefore ’tis
3525  not yours. For my part, I do not lie in ’t, yet it is
3526  mine.
HAMLET  3527 Thou dost lie in ’t, to be in ’t and say it is thine.
3528  ’Tis for the dead, not for the quick; therefore thou
3529 130 liest.
GRAVEDIGGER  3530 ’Tis a quick lie, sir; ’twill away again
3531  from me to you.
HAMLET  3532 What man dost thou dig it for?
GRAVEDIGGER  3533 For no man, sir.
HAMLET  3534 135What woman then?
GRAVEDIGGER  3535 For none, neither.
HAMLET  3536 Who is to be buried in ’t?
GRAVEDIGGER  3537 One that was a woman, sir, but, rest
3538  her soul, she’s dead.
HAMLET  3539 140How absolute the knave is! We must speak by
3540  the card, or equivocation will undo us. By the
3541  Lord, Horatio, this three years I have took note of
3542  it: the age is grown so picked that the toe of the
3543  peasant comes so near the heel of the courtier, he
3544 145 galls his kibe.—How long hast thou been
3545  grave-maker?
GRAVEDIGGER  3546 Of all the days i’ th’ year, I came to ’t
3547  that day that our last King Hamlet overcame
3548  Fortinbras.
HAMLET  3549 150How long is that since?
GRAVEDIGGER  3550 Cannot you tell that? Every fool can
3551  tell that. It was that very day that young Hamlet
3552  was born—he that is mad, and sent into England.
HAMLET  3553 Ay, marry, why was he sent into England?
GRAVEDIGGER  3554 155Why, because he was mad. He shall
3555  recover his wits there. Or if he do not, ’tis no great
3556  matter there.
HAMLET  3557 Why?
GRAVEDIGGER  3558 ’Twill not be seen in him there. There
3559 160 the men are as mad as he.
p. 249
HAMLET  3560 How came he mad?
GRAVEDIGGER  3561 Very strangely, they say.
HAMLET  3562 How “strangely”?
GRAVEDIGGER  3563 Faith, e’en with losing his wits.
HAMLET  3564 165Upon what ground?
GRAVEDIGGER  3565 Why, here in Denmark. I have been
3566  sexton here, man and boy, thirty years.
HAMLET  3567 How long will a man lie i’ th’ earth ere he rot?
GRAVEDIGGER  3568 Faith, if he be not rotten before he die
3569 170 (as we have many pocky corses nowadays that will
3570  scarce hold the laying in), he will last you some
3571  eight year or nine year. A tanner will last you nine
3572  year.
HAMLET  3573 Why he more than another?
GRAVEDIGGER  3574 175Why, sir, his hide is so tanned with his
3575  trade that he will keep out water a great while; and
3576  your water is a sore decayer of your whoreson dead
3577  body. Here’s a skull now hath lien you i’ th’ earth
3578  three-and-twenty years.
HAMLET  3579 180Whose was it?
GRAVEDIGGER  3580 A whoreson mad fellow’s it was.
3581  Whose do you think it was?
HAMLET  3582 Nay, I know not.
GRAVEDIGGER  3583 A pestilence on him for a mad rogue!
3584 185 He poured a flagon of Rhenish on my head once.
3585  This same skull, sir, was, sir, Yorick’s skull, the
3586  King’s jester.
HAMLET  3587 This?
GRAVEDIGGER  3588 E’en that.
HAMLETtaking the skull  3589 190Let me see. Alas, poor
3590  Yorick! I knew him, Horatio—a fellow of infinite
3591  jest, of most excellent fancy. He hath bore me on his
3592  back a thousand times, and now how abhorred in
3593  my imagination it is! My gorge rises at it. Here hung
3594 195 those lips that I have kissed I know not how oft.
3595  Where be your gibes now? your gambols? your
p. 251
3596  songs? your flashes of merriment that were wont to
3597  set the table on a roar? Not one now to mock your
3598  own grinning? Quite chapfallen? Now get you to my
3599 200 lady’s chamber, and tell her, let her paint an inch
3600  thick, to this favor she must come. Make her laugh
3601  at that.—Prithee, Horatio, tell me one thing.
HORATIO  3602 What’s that, my lord?
HAMLET  3603 Dost thou think Alexander looked o’ this
3604 205 fashion i’ th’ earth?
HORATIO  3605 E’en so.
HAMLET  3606 And smelt so? Pah!He puts the skull down.
HORATIO  3607 E’en so, my lord.
HAMLET  3608 To what base uses we may return, Horatio!
3609 210 Why may not imagination trace the noble dust of
3610  Alexander till he find it stopping a bunghole?
HORATIO  3611 ’Twere to consider too curiously to consider
3612  so.
HAMLET  3613 No, faith, not a jot; but to follow him thither,
3614 215 with modesty enough and likelihood to lead it, as
3615  thus: Alexander died, Alexander was buried, Alexander
3616  returneth to dust; the dust is earth; of earth
3617  we make loam; and why of that loam whereto he
3618  was converted might they not stop a beer barrel?
3619 220 Imperious Caesar, dead and turned to clay,
3620  Might stop a hole to keep the wind away.
3621  O, that that earth which kept the world in awe
3622  Should patch a wall t’ expel the winter’s flaw!

Enter King, Queen, Laertes, Lords attendant, and the
corpse of Ophelia, with a Doctor of Divinity.

3623  But soft, but soft awhile! Here comes the King,
3624 225 The Queen, the courtiers. Who is this they follow?
3625  And with such maimèd rites? This doth betoken
3626  The corse they follow did with desp’rate hand
3627  Fordo its own life. ’Twas of some estate.
3628  Couch we awhile and mark.They step aside.
p. 253
LAERTES  3629 230What ceremony else?
HAMLET  3630 That is Laertes, a very noble youth. Mark.
LAERTES  3631 What ceremony else?
3632  Her obsequies have been as far enlarged
3633  As we have warranty. Her death was doubtful,
3634 235 And, but that great command o’ersways the order,
3635  She should in ground unsanctified been lodged
3636  Till the last trumpet. For charitable prayers
3637  Shards, flints, and pebbles should be thrown on
3638  her.
3639 240 Yet here she is allowed her virgin crants,
3640  Her maiden strewments, and the bringing home
3641  Of bell and burial.
3642  Must there no more be done?
DOCTOR  3643  No more be done.
3644 245 We should profane the service of the dead
3645  To sing a requiem and such rest to her
3646  As to peace-parted souls.
LAERTES  3647  Lay her i’ th’ earth,
3648  And from her fair and unpolluted flesh
3649 250 May violets spring! I tell thee, churlish priest,
3650  A minist’ring angel shall my sister be
3651  When thou liest howling.
HAMLETto Horatio  3652  What, the fair Ophelia?
QUEEN  3653 Sweets to the sweet, farewell!
She scatters flowers.
3654 255 I hoped thou shouldst have been my Hamlet’s wife;
3655  I thought thy bride-bed to have decked, sweet maid,
3656  And not have strewed thy grave.
LAERTES  3657  O, treble woe
3658  Fall ten times treble on that cursèd head
3659 260 Whose wicked deed thy most ingenious sense
3660  Deprived thee of!—Hold off the earth awhile,
3661  Till I have caught her once more in mine arms.
Leaps in the grave.
p. 255
3662  Now pile your dust upon the quick and dead,
3663  Till of this flat a mountain you have made
3664 265 T’ o’ertop old Pelion or the skyish head
3665  Of blue Olympus.
3666  What is he whose grief
3667  Bears such an emphasis, whose phrase of sorrow
3668  Conjures the wand’ring stars and makes them stand
3669 270 Like wonder-wounded hearers? This is I,
3670  Hamlet the Dane.
LAERTEScoming out of the grave 
3671  The devil take thy soul!
HAMLET  3672 Thou pray’st not well.They grapple.
3673  I prithee take thy fingers from my throat,
3674 275 For though I am not splenitive and rash,
3675  Yet have I in me something dangerous,
3676  Which let thy wisdom fear. Hold off thy hand.
KING  3677 Pluck them asunder.
QUEEN  3678 Hamlet! Hamlet!
ALL  3679 280Gentlemen!
HORATIO  3680 Good my lord, be quiet.
Hamlet and Laertes are separated.
3681  Why, I will fight with him upon this theme
3682  Until my eyelids will no longer wag!
QUEEN  3683 O my son, what theme?
3684 285 I loved Ophelia. Forty thousand brothers
3685  Could not with all their quantity of love
3686  Make up my sum. What wilt thou do for her?
KING  3687 O, he is mad, Laertes!
QUEEN  3688 For love of God, forbear him.
HAMLET  3689 290’Swounds, show me what thou ’t do.
3690  Woo’t weep, woo’t fight, woo’t fast, woo’t tear
3691  thyself,
3692  Woo’t drink up eisel, eat a crocodile?
p. 257
3693  I’ll do ’t. Dost thou come here to whine?
3694 295 To outface me with leaping in her grave?
3695  Be buried quick with her, and so will I.
3696  And if thou prate of mountains, let them throw
3697  Millions of acres on us, till our ground,
3698  Singeing his pate against the burning zone,
3699 300 Make Ossa like a wart. Nay, an thou ’lt mouth,
3700  I’ll rant as well as thou.
QUEEN  3701  This is mere madness;
3702  And thus awhile the fit will work on him.
3703  Anon, as patient as the female dove
3704 305 When that her golden couplets are disclosed,
3705  His silence will sit drooping.
HAMLET  3706  Hear you, sir,
3707  What is the reason that you use me thus?
3708  I loved you ever. But it is no matter.
3709 310 Let Hercules himself do what he may,
3710  The cat will mew, and dog will have his day.
Hamlet exits.
3711  I pray thee, good Horatio, wait upon him.
Horatio exits.
3712  To Laertes. Strengthen your patience in our last
3713  night’s speech.
3714 315 We’ll put the matter to the present push.—
3715  Good Gertrude, set some watch over your son.—
3716  This grave shall have a living monument.
3717  An hour of quiet thereby shall we see.
3718  Till then in patience our proceeding be.
They exit.