Skip to main content
Back to main page

Hamlet - Act 5, scene 2


Navigate this work

Hamlet - Act 5, scene 2
Jump to

Act 5, scene 2

Scene 2


In the hall of the castle, Hamlet tells Horatio how he discovered the king’s plot against him and how he turned the tables on Rosencrantz and Guildenstern. Osric enters to ask, on Claudius’s behalf, that Hamlet fence with Laertes. Hamlet agrees to the contest, despite his misgivings.

Hamlet is winning the match when Gertrude drinks from the poisoned cup that Claudius has prepared for Hamlet. Laertes then wounds Hamlet with the poisoned rapier. In the scuffle that follows, Hamlet forces an exchange of rapiers, and Hamlet wounds Laertes. As Gertrude dies, Laertes, himself dying, discloses his and Claudius’s plot against Hamlet. Hamlet kills Claudius. Before Hamlet dies, he asks Horatio to tell the full story that has led to these deaths and gives Fortinbras his support for the kingship. After Hamlet’s death, Fortinbras arrives, claims the crown, and orders a military funeral for Hamlet.

Enter Hamlet and Horatio.

3719  So much for this, sir. Now shall you see the other.
3720  You do remember all the circumstance?
HORATIO  3721 Remember it, my lord!
3722  Sir, in my heart there was a kind of fighting
3723 5 That would not let me sleep. Methought I lay
3724  Worse than the mutines in the bilboes. Rashly—
3725  And praised be rashness for it; let us know,
3726  Our indiscretion sometime serves us well
3727  When our deep plots do pall; and that should learn
3728 10 us
3729  There’s a divinity that shapes our ends,
3730  Rough-hew them how we will—
HORATIO  3731  That is most
3732  certain.
HAMLET  3733 15Up from my cabin,
3734  My sea-gown scarfed about me, in the dark
3735  Groped I to find out them; had my desire,
3736  Fingered their packet, and in fine withdrew
3737  To mine own room again, making so bold
3738 20 (My fears forgetting manners) to unfold
3739  Their grand commission; where I found, Horatio,
3740  A royal knavery—an exact command,
3741  Larded with many several sorts of reasons
3742  Importing Denmark’s health and England’s too,
3743 25 With—ho!—such bugs and goblins in my life,
3744  That on the supervise, no leisure bated,
3745  No, not to stay the grinding of the ax,
3746  My head should be struck off.
HORATIO  3747  Is ’t possible?
3748 30 Here’s the commission. Read it at more leisure.
Handing him a paper.
p. 261
3749  But wilt thou hear now how I did proceed?
HORATIO  3750 I beseech you.
3751  Being thus benetted round with villainies,
3752  Or I could make a prologue to my brains,
3753 35 They had begun the play. I sat me down,
3754  Devised a new commission, wrote it fair—
3755  I once did hold it, as our statists do,
3756  A baseness to write fair, and labored much
3757  How to forget that learning; but, sir, now
3758 40 It did me yeoman’s service. Wilt thou know
3759  Th’ effect of what I wrote?
HORATIO  3760  Ay, good my lord.
3761  An earnest conjuration from the King,
3762  As England was his faithful tributary,
3763 45 As love between them like the palm might flourish,
3764  As peace should still her wheaten garland wear
3765  And stand a comma ’tween their amities,
3766  And many suchlike ases of great charge,
3767  That, on the view and knowing of these contents,
3768 50 Without debatement further, more or less,
3769  He should those bearers put to sudden death,
3770  Not shriving time allowed.
HORATIO  3771  How was this sealed?
3772  Why, even in that was heaven ordinant.
3773 55 I had my father’s signet in my purse,
3774  Which was the model of that Danish seal;
3775  Folded the writ up in the form of th’ other,
3776  Subscribed it, gave ’t th’ impression, placed it
3777  safely,
3778 60 The changeling never known. Now, the next day
3779  Was our sea-fight; and what to this was sequent
3780  Thou knowest already.
3781  So Guildenstern and Rosencrantz go to ’t.
p. 263
3782  Why, man, they did make love to this employment.
3783 65 They are not near my conscience. Their defeat
3784  Does by their own insinuation grow.
3785  ’Tis dangerous when the baser nature comes
3786  Between the pass and fell incensèd points
3787  Of mighty opposites.
HORATIO  3788 70Why, what a king is this!
3789  Does it not, think thee, stand me now upon—
3790  He that hath killed my king and whored my mother,
3791  Popped in between th’ election and my hopes,
3792  Thrown out his angle for my proper life,
3793 75 And with such cozenage—is ’t not perfect
3794  conscience
3795  To quit him with this arm? And is ’t not to be
3796  damned
3797  To let this canker of our nature come
3798 80 In further evil?
3799  It must be shortly known to him from England
3800  What is the issue of the business there.
3801  It will be short. The interim’s mine,
3802  And a man’s life’s no more than to say “one.”
3803 85 But I am very sorry, good Horatio,
3804  That to Laertes I forgot myself,
3805  For by the image of my cause I see
3806  The portraiture of his. I’ll court his favors.
3807  But, sure, the bravery of his grief did put me
3808 90 Into a tow’ring passion.
HORATIO  3809  Peace, who comes here?

Enter Osric, a courtier.

OSRIC  3810 Your Lordship is right welcome back to
3811  Denmark.
p. 265
HAMLET  3812 humbly thank you, sir. Aside to Horatio.
3813 95 Dost know this waterfly?
HORATIOaside to Hamlet  3814 No, my good lord.
HAMLETaside to Horatio  3815 Thy state is the more gracious,
3816  for ’tis a vice to know him. He hath much
3817  land, and fertile. Let a beast be lord of beasts and his
3818 100 crib shall stand at the king’s mess. ’Tis a chough,
3819  but, as I say, spacious in the possession of dirt.
OSRIC  3820 Sweet lord, if your Lordship were at leisure, I
3821  should impart a thing to you from his Majesty.
HAMLET  3822 I will receive it, sir, with all diligence of
3823 105 spirit. Put your bonnet to his right use: ’tis for the
3824  head.
OSRIC  3825 I thank your Lordship; it is very hot.
HAMLET  3826 No, believe me, ’tis very cold; the wind is
3827  northerly.
OSRIC  3828 110It is indifferent cold, my lord, indeed.
HAMLET  3829 But yet methinks it is very sultry and hot for
3830  my complexion.
OSRIC  3831 Exceedingly, my lord; it is very sultry, as
3832  ’twere—I cannot tell how. My lord, his Majesty
3833 115 bade me signify to you that he has laid a great wager
3834  on your head. Sir, this is the matter—
HAMLET  3835 I beseech you, remember. He motions to
 Osric to put on his hat.

OSRIC  3836 Nay, good my lord, for my ease, in good faith.
3837  [Sir, here is newly come to court Laertes—believe
3838 120 me, an absolute gentleman, full of most excellent
3839  differences, of very soft society and great showing.
3840  Indeed, to speak feelingly of him, he is the card or
3841  calendar of gentry, for you shall find in him the
3842  continent of what part a gentleman would see.
HAMLET  3843 125Sir, his definement suffers no perdition in
3844  you, though I know to divide him inventorially
3845  would dozy th’ arithmetic of memory, and yet but
3846  yaw neither, in respect of his quick sail. But, in the
p. 267
3847  verity of extolment, I take him to be a soul of great
3848 130 article, and his infusion of such dearth and rareness
3849  as, to make true diction of him, his semblable is his
3850  mirror, and who else would trace him, his umbrage,
3851  nothing more.
OSRIC  3852 Your Lordship speaks most infallibly of him.
HAMLET  3853 135The concernancy, sir? Why do we wrap the
3854  gentleman in our more rawer breath?
OSRIC  3855 Sir?
HORATIO  3856 Is ’t not possible to understand in another
3857  tongue? You will to ’t, sir, really.
HAMLETto Osric  3858 140What imports the nomination of
3859  this gentleman?
OSRIC  3860 Of Laertes?
HORATIO  3861 His purse is empty already; all ’s golden words
3862  are spent.
HAMLET  3863 145Of him, sir.
OSRIC  3864 I know you are not ignorant—
HAMLET  3865 I would you did, sir. Yet, in faith, if you did, it
3866  would not much approve me. Well, sir?]
OSRIC  3867 You are not ignorant of what excellence Laertes
3868 150 is—
[HAMLET  3869 I dare not confess that, lest I should compare
3870  with him in excellence. But to know a man well
3871  were to know himself.
OSRIC  3872 I mean, sir, for his weapon. But in the imputation
3873 155 laid on him by them, in his meed he’s
3874  unfellowed.]
HAMLET  3875 What’s his weapon?
OSRIC  3876 Rapier and dagger.
HAMLET  3877 That’s two of his weapons. But, well—
OSRIC  3878 160The King, sir, hath wagered with him six Barbary
3879  horses, against the which he has impawned, as I
3880  take it, six French rapiers and poniards, with their
3881  assigns, as girdle, hangers, and so. Three of the
3882  carriages, in faith, are very dear to fancy, very
p. 269
3883 165 responsive to the hilts, most delicate carriages, and
3884  of very liberal conceit.
HAMLET  3885 What call you the “carriages”?
[HORATIO  3886 I knew you must be edified by the margent
3887  ere you had done.]
OSRIC  3888 170The carriages, sir, are the hangers.
HAMLET  3889 The phrase would be more germane to the
3890  matter if we could carry a cannon by our sides. I
3891  would it might be “hangers” till then. But on. Six
3892  Barbary horses against six French swords, their
3893 175 assigns, and three liberal-conceited carriages—
3894  that’s the French bet against the Danish. Why is this
3895  all “impawned,” as you call it?
OSRIC  3896 The King, sir, hath laid, sir, that in a dozen
3897  passes between yourself and him, he shall not
3898 180 exceed you three hits. He hath laid on twelve for
3899  nine, and it would come to immediate trial if your
3900  Lordship would vouchsafe the answer.
HAMLET  3901 How if I answer no?
OSRIC  3902 I mean, my lord, the opposition of your person
3903 185 in trial.
HAMLET  3904 Sir, I will walk here in the hall. If it please his
3905  Majesty, it is the breathing time of day with me. Let
3906  the foils be brought, the gentleman willing, and the
3907  King hold his purpose, I will win for him, an I can.
3908 190 If not, I will gain nothing but my shame and the odd
3909  hits.
OSRIC  3910 Shall I deliver you e’en so?
HAMLET  3911 To this effect, sir, after what flourish your
3912  nature will.
OSRIC  3913 195I commend my duty to your Lordship.
HAMLET  3914 Yours. Osric exits. He does well to commend
3915  it himself. There are no tongues else for ’s
3916  turn.
HORATIO  3917 This lapwing runs away with the shell on his
3918 200 head.
p. 271
HAMLET  3919 He did comply, sir, with his dug before he
3920  sucked it. Thus has he (and many more of the same
3921  breed that I know the drossy age dotes on) only got
3922  the tune of the time, and, out of an habit of
3923 205 encounter, a kind of yeasty collection, which carries
3924  them through and through the most fanned
3925  and winnowed opinions; and do but blow them to
3926  their trial, the bubbles are out.

[Enter a Lord.

LORD  3927 My lord, his Majesty commended him to you by
3928 210 young Osric, who brings back to him that you
3929  attend him in the hall. He sends to know if your
3930  pleasure hold to play with Laertes, or that you will
3931  take longer time.
HAMLET  3932 I am constant to my purposes. They follow
3933 215 the King’s pleasure. If his fitness speaks, mine is
3934  ready now or whensoever, provided I be so able as
3935  now.
LORD  3936 The King and Queen and all are coming down.
HAMLET  3937 In happy time.
LORD  3938 220The Queen desires you to use some gentle
3939  entertainment to Laertes before you fall to play.
HAMLET  3940 She well instructs me.Lord exits.]
HORATIO  3941 You will lose, my lord.
HAMLET  3942 I do not think so. Since he went into France, I
3943 225 have been in continual practice. I shall win at the
3944  odds; but thou wouldst not think how ill all’s here
3945  about my heart. But it is no matter.
HORATIO  3946 Nay, good my lord—
HAMLET  3947 It is but foolery, but it is such a kind of
3948 230 gaingiving as would perhaps trouble a woman.
HORATIO  3949 If your mind dislike anything, obey it. I will
3950  forestall their repair hither and say you are not fit.
HAMLET  3951 Not a whit. We defy augury. There is a
3952  special providence in the fall of a sparrow. If it be
3953 235 now, ’tis not to come; if it be not to come, it will be
p. 273
3954  now; if it be not now, yet it will come. The
3955  readiness is all. Since no man of aught he leaves
3956  knows, what is ’t to leave betimes? Let be.

A table prepared. Enter Trumpets, Drums, and Officers
with cushions, King, Queen, Osric, and all the state,
foils, daggers, flagons of wine, and Laertes.

3957  Come, Hamlet, come and take this hand from me.
He puts Laertes’ hand into Hamlet’s.
HAMLETto Laertes 
3958 240 Give me your pardon, sir. I have done you wrong;
3959  But pardon ’t as you are a gentleman. This presence
3960  knows,
3961  And you must needs have heard, how I am punished
3962  With a sore distraction. What I have done
3963 245 That might your nature, honor, and exception
3964  Roughly awake, I here proclaim was madness.
3965  Was ’t Hamlet wronged Laertes? Never Hamlet.
3966  If Hamlet from himself be ta’en away,
3967  And when he’s not himself does wrong Laertes,
3968 250 Then Hamlet does it not; Hamlet denies it.
3969  Who does it, then? His madness. If ’t be so,
3970  Hamlet is of the faction that is wronged;
3971  His madness is poor Hamlet’s enemy.
3972  Sir, in this audience
3973 255 Let my disclaiming from a purposed evil
3974  Free me so far in your most generous thoughts
3975  That I have shot my arrow o’er the house
3976  And hurt my brother.
LAERTES  3977 I am satisfied in nature,
3978 260 Whose motive in this case should stir me most
3979  To my revenge; but in my terms of honor
3980  I stand aloof and will no reconcilement
3981  Till by some elder masters of known honor
3982  I have a voice and precedent of peace
3983 265 To keep my name ungored. But till that time
p. 275
3984  I do receive your offered love like love
3985  And will not wrong it.
HAMLET  3986  I embrace it freely
3987  And will this brothers’ wager frankly play.—
3988 270 Give us the foils. Come on.
LAERTES  3989  Come, one for me.
3990  I’ll be your foil, Laertes; in mine ignorance
3991  Your skill shall, like a star i’ th’ darkest night,
3992  Stick fiery off indeed.
LAERTES  3993 275 You mock me, sir.
HAMLET  3994 No, by this hand.
3995  Give them the foils, young Osric. Cousin Hamlet,
3996  You know the wager?
HAMLET  3997  Very well, my lord.
3998 280 Your Grace has laid the odds o’ th’ weaker side.
3999  I do not fear it; I have seen you both.
4000  But, since he is better, we have therefore odds.
4001  This is too heavy. Let me see another.
4002  This likes me well. These foils have all a length?
OSRIC  4003 285Ay, my good lord.
Prepare to play.
4004  Set me the stoups of wine upon that table.—
4005  If Hamlet give the first or second hit
4006  Or quit in answer of the third exchange,
4007  Let all the battlements their ordnance fire.
4008 290 The King shall drink to Hamlet’s better breath,
4009  And in the cup an union shall he throw,
4010  Richer than that which four successive kings
4011  In Denmark’s crown have worn. Give me the cups,
p. 277
4012  And let the kettle to the trumpet speak,
4013 295 The trumpet to the cannoneer without,
4014  The cannons to the heavens, the heaven to earth,
4015  “Now the King drinks to Hamlet.” Come, begin.
4016  And you, the judges, bear a wary eye.
Trumpets the while.
HAMLET  4017 Come on, sir.
LAERTES  4018 300Come, my lord.They play.
HAMLET  4019 One.
LAERTES  4020 No.
HAMLET  4021 Judgment!
OSRIC  4022 A hit, a very palpable hit.
LAERTES  4023 305Well, again.
4024  Stay, give me drink.—Hamlet, this pearl is thine.
4025  Here’s to thy health.
He drinks and then drops the pearl in the cup.
Drum, trumpets, and shot.
4026  Give him the cup.
4027  I’ll play this bout first. Set it by awhile.
4028 310 Come. They play. Another hit. What say you?
4029  A touch, a touch. I do confess ’t.
4030  Our son shall win.
QUEEN  4031  He’s fat and scant of breath.—
4032  Here, Hamlet, take my napkin; rub thy brows.
4033 315 The Queen carouses to thy fortune, Hamlet.
She lifts the cup.
HAMLET  4034 Good madam.
KING  4035 Gertrude, do not drink.
4036  I will, my lord; I pray you pardon me.She drinks.
4037  It is the poisoned cup. It is too late.
p. 279
4038 320 I dare not drink yet, madam—by and by.
QUEEN  4039 Come, let me wipe thy face.
LAERTESto Claudius 
4040  My lord, I’ll hit him now.
KING  4041  I do not think ’t.
4042  And yet it is almost against my conscience.
4043 325 Come, for the third, Laertes. You do but dally.
4044  I pray you pass with your best violence.
4045  I am afeard you make a wanton of me.
LAERTES  4046 Say you so? Come on.Play.
OSRIC  4047 Nothing neither way.
LAERTES  4048 330Have at you now!
Laertes wounds Hamlet. Then in scuffling they change
rapiers, and Hamlet wounds Laertes.

KING  4049 Part them. They are incensed.
HAMLET  4050 Nay, come again.
The Queen falls.
OSRIC  4051 Look to the Queen there, ho!
4052  They bleed on both sides.—How is it, my lord?
OSRIC  4053 335How is ’t, Laertes?
4054  Why as a woodcock to mine own springe, Osric.
He falls.
4055  I am justly killed with mine own treachery.
4056  How does the Queen?
KING  4057  She swoons to see them bleed.
4058 340 No, no, the drink, the drink! O, my dear Hamlet!
4059  The drink, the drink! I am poisoned.She dies.
4060  O villainy! Ho! Let the door be locked.Osric exits.
4061  Treachery! Seek it out.
p. 281
4062  It is here, Hamlet. Hamlet, thou art slain.
4063 345 No med’cine in the world can do thee good.
4064  In thee there is not half an hour’s life.
4065  The treacherous instrument is in thy hand,
4066  Unbated and envenomed. The foul practice
4067  Hath turned itself on me. Lo, here I lie,
4068 350 Never to rise again. Thy mother’s poisoned.
4069  I can no more. The King, the King’s to blame.
4070  The point envenomed too! Then, venom, to thy
4071  work.Hurts the King.
ALL  4072 Treason, treason!
4073 355 O, yet defend me, friends! I am but hurt.
4074  Here, thou incestuous, murd’rous, damnèd Dane,
4075  Drink off this potion. Is thy union here?
Forcing him to drink the poison.
4076  Follow my mother.King dies.
LAERTES  4077  He is justly served.
4078 360 It is a poison tempered by himself.
4079  Exchange forgiveness with me, noble Hamlet.
4080  Mine and my father’s death come not upon thee,
4081  Nor thine on me.Dies.
4082  Heaven make thee free of it. I follow thee.—
4083 365 I am dead, Horatio.—Wretched queen, adieu.—
4084  You that look pale and tremble at this chance,
4085  That are but mutes or audience to this act,
4086  Had I but time (as this fell sergeant, Death,
4087  Is strict in his arrest), O, I could tell you—
4088 370 But let it be.—Horatio, I am dead.
4089  Thou livest; report me and my cause aright
4090  To the unsatisfied.
HORATIO  4091  Never believe it.
p. 283
4092  I am more an antique Roman than a Dane.
4093 375 Here’s yet some liquor left.He picks up the cup.
HAMLET  4094  As thou ’rt a man,
4095  Give me the cup. Let go! By heaven, I’ll ha ’t.
4096  O God, Horatio, what a wounded name,
4097  Things standing thus unknown, shall I leave behind
4098 380 me!
4099  If thou didst ever hold me in thy heart,
4100  Absent thee from felicity awhile
4101  And in this harsh world draw thy breath in pain
4102  To tell my story.
A march afar off and shot within.
4103 385 What warlike noise is this?

Enter Osric.

4104  Young Fortinbras, with conquest come from Poland,
4105  To th’ ambassadors of England gives
4106  This warlike volley.
HAMLET  4107  O, I die, Horatio!
4108 390 The potent poison quite o’ercrows my spirit.
4109  I cannot live to hear the news from England.
4110  But I do prophesy th’ election lights
4111  On Fortinbras; he has my dying voice.
4112  So tell him, with th’ occurrents, more and less,
4113 395 Which have solicited—the rest is silence.
4114  O, O, O, O!Dies.
4115  Now cracks a noble heart. Good night, sweet prince,
4116  And flights of angels sing thee to thy rest.
March within.
4117  Why does the drum come hither?

Enter Fortinbras with the English Ambassadors with
Drum, Colors, and Attendants.

FORTINBRAS  4118 400Where is this sight?
p. 285
HORATIO  4119 What is it you would see?
4120  If aught of woe or wonder, cease your search.
4121  This quarry cries on havoc. O proud Death,
4122  What feast is toward in thine eternal cell
4123 405 That thou so many princes at a shot
4124  So bloodily hast struck?
AMBASSADOR  4125  The sight is dismal,
4126  And our affairs from England come too late.
4127  The ears are senseless that should give us hearing
4128 410 To tell him his commandment is fulfilled,
4129  That Rosencrantz and Guildenstern are dead.
4130  Where should we have our thanks?
HORATIO  4131  Not from his
4132  mouth,
4133 415 Had it th’ ability of life to thank you.
4134  He never gave commandment for their death.
4135  But since, so jump upon this bloody question,
4136  You from the Polack wars, and you from England,
4137  Are here arrived, give order that these bodies
4138 420 High on a stage be placed to the view,
4139  And let me speak to th’ yet unknowing world
4140  How these things came about. So shall you hear
4141  Of carnal, bloody, and unnatural acts,
4142  Of accidental judgments, casual slaughters,
4143 425 Of deaths put on by cunning and forced cause,
4144  And, in this upshot, purposes mistook
4145  Fall’n on th’ inventors’ heads. All this can I
4146  Truly deliver.
FORTINBRAS  4147 Let us haste to hear it
4148 430 And call the noblest to the audience.
4149  For me, with sorrow I embrace my fortune.
4150  I have some rights of memory in this kingdom,
4151  Which now to claim my vantage doth invite me.
4152  Of that I shall have also cause to speak,
p. 287
4153 435 And from his mouth whose voice will draw on
4154  more.
4155  But let this same be presently performed
4156  Even while men’s minds are wild, lest more
4157  mischance
4158 440 On plots and errors happen.
FORTINBRAS  4159  Let four captains
4160  Bear Hamlet like a soldier to the stage,
4161  For he was likely, had he been put on,
4162  To have proved most royal; and for his passage,
4163 445 The soldier’s music and the rite of war
4164  Speak loudly for him.
4165  Take up the bodies. Such a sight as this
4166  Becomes the field but here shows much amiss.
4167  Go, bid the soldiers shoot.
They exit, marching, after the which, a peal of
ordnance are shot off.