Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 10


Navigate this work

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 10
Jump to

Act 4, scene 10

Scene 10


A starving Cade is killed in a fight with the Kentish gentleman Alexander Iden, in whose garden Cade looked for food.

Enter Cade.

CADE  2778 Fie on ambitions! Fie on myself, that have a
2779  sword and yet am ready to famish! These five days
2780  have I hid me in these woods and durst not peep
2781  out, for all the country is laid for me. But now am
2782 5 I so hungry that, if I might have a lease of my life
2783  for a thousand years, I could stay no longer.
2784  Wherefore, o’er a brick wall have I climbed into
2785  this garden, to see if I can eat grass, or pick a sallet
2786  another while, which is not amiss to cool a man’s
2787 10 stomach this hot weather. And I think this word
2788  sallet was born to do me good; for many a time,
2789  but for a sallet, my brainpan had been cleft with a
2790  brown bill; and many a time, when I have been dry
2791  and bravely marching, it hath served me instead of
2792 15 a quart pot to drink in; and now the word sallet
2793  must serve me to feed on.

Enter Iden and his Men.

2794  Lord, who would live turmoilèd in the court
2795  And may enjoy such quiet walks as these?
2796  This small inheritance my father left me
2797 20 Contenteth me, and worth a monarchy.
2798  I seek not to wax great by others’ waning,
2799  Or gather wealth, I care not with what envy.
2800  Sufficeth that I have maintains my state
2801  And sends the poor well pleasèd from my gate.
CADEaside  2802 25Here’s the lord of the soil come to seize
2803  me for a stray, for entering his fee-simple without
2804  leave.—Ah, villain, thou wilt betray me and get a
2805  thousand crowns of the King by carrying my head
2806  to him; but I’ll make thee eat iron like an ostrich
p. 217
2807 30 and swallow my sword like a great pin, ere thou
2808  and I part.He draws his sword.
2809  Why, rude companion, whatsoe’er thou be,
2810  I know thee not. Why, then, should I betray thee?
2811  Is ’t not enough to break into my garden
2812 35 And, like a thief, to come to rob my grounds,
2813  Climbing my walls in spite of me the owner,
2814  But thou wilt brave me with these saucy terms?
CADE  2815 Brave thee? Ay, by the best blood that ever was
2816  broached, and beard thee too. Look on me well: I
2817 40 have eat no meat these five days, yet come thou
2818  and thy five men, and if I do not leave you all as
2819  dead as a doornail, I pray God I may never eat
2820  grass more.
2821  Nay, it shall ne’er be said, while England stands,
2822 45 That Alexander Iden, an esquire of Kent,
2823  Took odds to combat a poor famished man.
2824  Oppose thy steadfast gazing eyes to mine;
2825  See if thou canst outface me with thy looks.
2826  Set limb to limb, and thou art far the lesser;
2827 50 Thy hand is but a finger to my fist,
2828  Thy leg a stick comparèd with this truncheon.
2829  My foot shall fight with all the strength thou hast;
2830  And if mine arm be heavèd in the air,
2831  Thy grave is digged already in the earth.
2832 55 As for words, whose greatness answers words,
2833  Let this my sword report what speech forbears.
He draws his sword.
CADE  2834 By my valor, the most complete champion that
2835  ever I heard! Steel, if thou turn the edge or cut not
2836  out the burly-boned clown in chines of beef ere
2837 60 thou sleep in thy sheath, I beseech God on my
2838  knees thou mayst be turned to hobnails.
(Here they fight, and Cade falls.)
p. 219
2839  O, I am slain! Famine, and no other, hath slain me.
2840  Let ten thousand devils come against me, and give
2841  me but the ten meals I have lost, and I’d defy them
2842 65 all. Wither, garden, and be henceforth a burying
2843  place to all that do dwell in this house, because the
2844  unconquered soul of Cade is fled.
2845  Is ’t Cade that I have slain, that monstrous traitor?
2846  Sword, I will hallow thee for this thy deed,
2847 70 And hang thee o’er my tomb when I am dead.
2848  Ne’er shall this blood be wipèd from thy point,
2849  But thou shalt wear it as a herald’s coat
2850  To emblaze the honor that thy master got.
CADE  2851 Iden, farewell, and be proud of thy victory. Tell
2852 75 Kent from me she hath lost her best man, and
2853  exhort all the world to be cowards; for I, that never
2854  feared any, am vanquished by famine, not by valor.
2855  How much thou wrong’st me, heaven be my judge!
2856  Die, damnèd wretch, the curse of her that bare thee!
2857 80 And as I thrust thy body in with my sword,
2858  So wish I, I might thrust thy soul to hell.
2859  Hence will I drag thee headlong by the heels
2860  Unto a dunghill, which shall be thy grave,
2861  And there cut off thy most ungracious head,
2862 85 Which I will bear in triumph to the King,
2863  Leaving thy trunk for crows to feed upon.
He exits with his Men, dragging Cade’s body.