Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 2


Navigate this work

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


In a plot instigated by York, Jack Cade leads a rebellion against King Henry. The Staffords seek to put it down.

Enter Bevis and John Holland with staves.

BEVIS  2225 Come, and get thee a sword, though made of a
2226  lath. They have been up these two days.
HOLLAND  2227 They have the more need to sleep now, then.
BEVIS  2228 I tell thee, Jack Cade the clothier means to dress
2229 5 the commonwealth, and turn it, and set a new nap
2230  upon it.
HOLLAND  2231 So he had need, for ’tis threadbare. Well, I
2232  say, it was never merry world in England since
2233  gentlemen came up.
BEVIS  2234 10O miserable age! Virtue is not regarded in
2235  handicraftsmen.
HOLLAND  2236 The nobility think scorn to go in leather
2237  aprons.
BEVIS  2238 Nay, more, the King’s Council are no good
2239 15 workmen.
HOLLAND  2240 True, and yet it is said “Labor in thy vocation,”
2241  which is as much to say as “Let the magistrates
2242  be laboring men.” And therefore should we
2243  be magistrates.
BEVIS  2244 20Thou hast hit it, for there’s no better sign of a
2245  brave mind than a hard hand.
HOLLAND  2246 I see them, I see them! There’s Best’s son, the
2247  tanner of Wingham—
BEVIS  2248 He shall have the skins of our enemies to make
2249 25 dog’s leather of.
HOLLAND  2250 And Dick the butcher—
BEVIS  2251 Then is sin struck down like an ox, and iniquity’s
2252  throat cut like a calf.
p. 177
HOLLAND  2253 And Smith the weaver.
BEVIS  2254 30Argo, their thread of life is spun.
HOLLAND  2255 Come, come, let’s fall in with them.

Drum. Enter Cade, Dick the butcher, Smith the
weaver, and a Sawyer, with infinite numbers,
all with staves.

CADE  2256 We, John Cade, so termed of our supposed
2257  father—
DICKaside  2258 Or rather of stealing a cade of herrings.
CADE  2259 35For our enemies shall fall before us, inspired
2260  with the spirit of putting down kings and princes—
2261  command silence.
DICK  2262 Silence!
CADE  2263 My father was a Mortimer—
DICKaside  2264 40He was an honest man and a good
2265  bricklayer.
CADE  2266 My mother a Plantagenet—
DICKaside  2267 I knew her well; she was a midwife.
CADE  2268 My wife descended of the Lacys.
DICKaside  2269 45She was indeed a peddler’s daughter, and
2270  sold many laces.
SMITHaside  2271 But now of late, not able to travel with
2272  her furred pack, she washes bucks here at home.
CADE  2273 Therefore am I of an honorable house.
DICKaside  2274 50Ay, by my faith, the field is honorable;
2275  and there was he born, under a hedge, for his
2276  father had never a house but the cage.
CADE  2277 Valiant I am—
SMITHaside  2278 He must needs, for beggary is valiant.
CADE  2279 55I am able to endure much—
DICKaside  2280 No question of that; for I have seen him
2281  whipped three market-days together.
CADE  2282 I fear neither sword nor fire.
SMITHaside  2283 He need not fear the sword, for his coat
2284 60 is of proof.
p. 179
DICKaside  2285 But methinks he should stand in fear of
2286  fire, being burnt i’ th’ hand for stealing of sheep.
CADE  2287 Be brave, then, for your captain is brave and
2288  vows reformation. There shall be in England seven
2289 65 halfpenny loaves sold for a penny. The three-hooped
2290  pot shall have ten hoops, and I will make it
2291  felony to drink small beer. All the realm shall be in
2292  common, and in Cheapside shall my palfrey go to
2293  grass. And when I am king, as king I will be—
ALL  2294 70God save your Majesty!
CADE  2295 I thank you, good people.—There shall be no
2296  money; all shall eat and drink on my score; and I
2297  will apparel them all in one livery, that they may
2298  agree like brothers and worship me their lord.
DICK  2299 75The first thing we do, let’s kill all the lawyers.
CADE  2300 Nay, that I mean to do. Is not this a lamentable
2301  thing, that of the skin of an innocent lamb should
2302  be made parchment? That parchment, being scribbled
2303  o’er, should undo a man? Some say the bee
2304 80 stings, but I say, ’tis the beeswax; for I did but seal
2305  once to a thing, and I was never mine own man
2306  since. How now? Who’s there?

Enter a Clerk of Chartham, under guard.

SMITH  2307 The clerk of Chartham. He can write and read
2308  and cast account.
CADE  2309 85O, monstrous!
SMITH  2310 We took him setting of boys’ copies.
CADE  2311 Here’s a villain!
SMITH  2312 H’as a book in his pocket with red letters in ’t.
CADE  2313 Nay, then, he is a conjurer.
DICK  2314 90Nay, he can make obligations and write court
2315  hand.
CADE  2316 I am sorry for ’t. The man is a proper man, of
2317  mine honor. Unless I find him guilty, he shall not
p. 181
2318  die.—Come hither, sirrah; I must examine thee.
2319 95 What is thy name?
CLERK  2320 Emmanuel.
DICK  2321 They use to write it on the top of letters.—’Twill
2322  go hard with you.
CADE  2323 Let me alone.—Dost thou use to write thy
2324 100 name? Or hast thou a mark to thyself, like an
2325  honest, plain-dealing man?
CLERK  2326 Sir, I thank God, I have been so well brought
2327  up that I can write my name.
ALL  2328 He hath confessed. Away with him! He’s a villain
2329 105 and a traitor.
CADE  2330 Away with him, I say! Hang him with his pen
2331  and inkhorn about his neck.
One exits with the Clerk.

Enter Michael.

MICHAEL  2332 Where’s our general?
CADE  2333 Here I am, thou particular fellow.
MICHAEL  2334 110Fly, fly, fly! Sir Humphrey Stafford and his
2335  brother are hard by, with the King’s forces.
CADE  2336 Stand, villain, stand, or I’ll fell thee down. He
2337  shall be encountered with a man as good as himself.
2338  He is but a knight, is he?
MICHAEL  2339 115No.
CADE  2340 To equal him I will make myself a knight
2341  presently. He kneels. Rise up Sir John Mortimer.
2342  He rises. Now have at him!

Enter Sir Humphrey Stafford and his Brother, with
a Herald, Drum, and Soldiers.

2343  Rebellious hinds, the filth and scum of Kent,
2344 120 Marked for the gallows, lay your weapons down!
2345  Home to your cottages; forsake this groom.
2346  The King is merciful, if you revolt.
p. 183
2347  But angry, wrathful, and inclined to blood,
2348  If you go forward. Therefore yield, or die.
2349 125 As for these silken-coated slaves, I pass not.
2350  It is to you, good people, that I speak,
2351  Over whom, in time to come, I hope to reign,
2352  For I am rightful heir unto the crown.
2353  Villain, thy father was a plasterer,
2354 130 And thou thyself a shearman, art thou not?
2355  And Adam was a gardener.
BROTHER  2356  And what of that?
2357  Marry, this: Edmund Mortimer, Earl of March,
2358  Married the Duke of Clarence’ daughter, did he not?
STAFFORD  2359 135Ay, sir.
2360  By her he had two children at one birth.
BROTHER  2361 That’s false.
2362  Ay, there’s the question. But I say ’tis true.
2363  The elder of them, being put to nurse,
2364 140 Was by a beggar-woman stol’n away,
2365  And, ignorant of his birth and parentage,
2366  Became a bricklayer when he came to age.
2367  His son am I. Deny it if you can.
2368  Nay, ’tis too true. Therefore he shall be king.
SMITH  2369 145Sir, he made a chimney in my father’s house,
2370  and the bricks are alive at this day to testify it.
2371  Therefore deny it not.
2372  And will you credit this base drudge’s words,
2373  That speaks he knows not what?
p. 185
2374 150 Ay, marry, will we. Therefore get you gone.
2375  Jack Cade, the Duke of York hath taught you this.
CADE  2376 He lies, aside for I invented it myself.—Go to,
2377  sirrah. Tell the King from me that, for his father’s
2378  sake, Henry the Fifth, in whose time boys went to
2379 155 span-counter for French crowns, I am content he
2380  shall reign, but I’ll be Protector over him.
DICK  2381 And, furthermore, we’ll have the Lord Saye’s
2382  head for selling the dukedom of Maine.
CADE  2383 And good reason: for thereby is England mained
2384 160 and fain to go with a staff, but that my puissance
2385  holds it up. Fellow kings, I tell you that that Lord
2386  Saye hath gelded the commonwealth and made it
2387  an eunuch; and, more than that, he can speak
2388  French, and therefore he is a traitor.
2389 165 O, gross and miserable ignorance!
CADE  2390 Nay, answer if you can. The Frenchmen are our
2391  enemies. Go to, then, I ask but this: can he that
2392  speaks with the tongue of an enemy be a good
2393  counselor, or no?
ALL  2394 170No, no, and therefore we’ll have his head!
BROTHERto Stafford 
2395  Well, seeing gentle words will not prevail,
2396  Assail them with the army of the King.
2397  Herald, away, and throughout every town
2398  Proclaim them traitors that are up with Cade,
2399 175 That those which fly before the battle ends
2400  May, even in their wives’ and children’s sight
2401  Be hanged up for example at their doors.—
2402  And you that be the King’s friends, follow me.
The Staffords, Soldiers, and Herald exit.
p. 187
2403  And you that love the Commons, follow me.
2404 180 Now show yourselves men. ’Tis for liberty!
2405  We will not leave one lord, one gentleman;
2406  Spare none but such as go in clouted shoon,
2407  For they are thrifty, honest men and such
2408  As would, but that they dare not, take our parts.
DICK  2409 185They are all in order and march toward us.
CADE  2410 But then are we in order when we are most out
2411  of order. Come, march forward.
They exit.