Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 7


Navigate this work

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 7
Jump to

Act 4, scene 7

Scene 7


Cade defeats and kills Gough. Lord Saye is captured and killed.

Alarums. Matthew Gough is slain, and all the rest.
Then enter Jack Cade with his company.

CADE  2519 So, sirs. Now go some and pull down the Savoy;
2520  others to th’ Inns of Court. Down with them all!
DICK  2521 I have a suit unto your Lordship.
CADE  2522 Be it a lordship, thou shalt have it for that word.
DICK  2523 5Only that the laws of England may come out of
2524  your mouth.
HOLLANDaside  2525 Mass, ’twill be sore law, then, for he
2526  was thrust in the mouth with a spear, and ’tis not
2527  whole yet.
SMITHaside  2528 10Nay, John, it will be stinking law, for
2529  his breath stinks with eating toasted cheese.
CADE  2530 I have thought upon it; it shall be so. Away!
2531  Burn all the records of the realm. My mouth shall
2532  be the Parliament of England.
HOLLANDaside  2533 15Then we are like to have biting
2534  statutes—unless his teeth be pulled out.
CADE  2535 And henceforward all things shall be in
2536  common.

Enter a Messenger.

MESSENGER  2537 My lord, a prize, a prize! Here’s the Lord
2538 20 Saye, which sold the towns in France, he that
2539  made us pay one-and-twenty fifteens, and one
2540  shilling to the pound, the last subsidy.

Enter George with the Lord Saye.

CADE  2541 Well, he shall be beheaded for it ten times.—Ah,
2542  thou say, thou serge, nay, thou buckram lord, now
2543 25 art thou within point-blank of our jurisdiction
2544  regal. What canst thou answer to my Majesty for
2545  giving up of Normandy unto Monsieur Basimecu,
2546  the Dauphin of France? Be it known unto thee by
p. 199
2547  these presence, even the presence of Lord Mortimer,
2548 30 that I am the besom that must sweep the
2549  court clean of such filth as thou art. Thou hast
2550  most traitorously corrupted the youth of the realm
2551  in erecting a grammar school; and whereas,
2552  before, our forefathers had no other books but the
2553 35 score and the tally, thou hast caused printing to be
2554  used, and, contrary to the King his crown and dignity,
2555  thou hast built a paper mill. It will be proved
2556  to thy face that thou hast men about thee that usually
2557  talk of a noun and a verb and such abominable
2558 40 words as no Christian ear can endure to hear.
2559  Thou hast appointed justices of peace to call poor
2560  men before them about matters they were not able
2561  to answer. Moreover, thou hast put them in prison;
2562  and, because they could not read, thou hast
2563 45 hanged them, when indeed only for that cause
2564  they have been most worthy to live. Thou dost ride
2565  on a footcloth, dost thou not?
SAYE  2566 What of that?
CADE  2567 Marry, thou oughtst not to let thy horse wear a
2568 50 cloak when honester men than thou go in their
2569  hose and doublets.
DICK  2570 And work in their shirt too—as myself, for example,
2571  that am a butcher.
SAYE  2572 You men of Kent—
DICK  2573 55What say you of Kent?
SAYE  2574 Nothing but this: ’tis bona terra, mala gens.
CADE  2575 Away with him, away with him! He speaks
2576  Latin.
2577  Hear me but speak, and bear me where you will.
2578 60 Kent, in the commentaries Caesar writ,
2579  Is termed the civil’st place of all this isle.
2580  Sweet is the country, because full of riches;
2581  The people liberal, valiant, active, wealthy;
p. 201
2582  Which makes me hope you are not void of pity.
2583 65 I sold not Maine; I lost not Normandy;
2584  Yet to recover them would lose my life.
2585  Justice with favor have I always done;
2586  Prayers and tears have moved me; gifts could never.
2587  When have I aught exacted at your hands
2588 70 Kent to maintain, the King, the realm, and you?
2589  Large gifts have I bestowed on learnèd clerks,
2590  Because my book preferred me to the King.
2591  And seeing ignorance is the curse of God,
2592  Knowledge the wing wherewith we fly to heaven,
2593 75 Unless you be possessed with devilish spirits,
2594  You cannot but forbear to murder me.
2595  This tongue hath parleyed unto foreign kings
2596  For your behoof—
CADE  2597 Tut, when struck’st thou one blow in the field?
2598 80 Great men have reaching hands. Oft have I struck
2599  Those that I never saw, and struck them dead.
GEORGE  2600 O monstrous coward! What, to come behind
2601  folks?
2602  These cheeks are pale for watching for your good.
CADE  2603 85Give him a box o’ th’ ear, and that will make ’em
2604  red again.
2605  Long sitting to determine poor men’s causes
2606  Hath made me full of sickness and diseases.
CADE  2607 You shall have a hempen caudle, then, and
2608 90 the help of hatchet.
DICK  2609 Why dost thou quiver, man?
SAYE  2610 The palsy, and not fear, provokes me.
CADE  2611 Nay, he nods at us, as who should say “I’ll be
2612  even with you.” I’ll see if his head will stand steadier
2613 95 on a pole, or no. Take him away, and behead
2614  him.
p. 203
2615  Tell me, wherein have I offended most?
2616  Have I affected wealth or honor? Speak.
2617  Are my chests filled up with extorted gold?
2618 100 Is my apparel sumptuous to behold?
2619  Whom have I injured, that you seek my death?
2620  These hands are free from guiltless blood-shedding,
2621  This breast from harboring foul deceitful thoughts.
2622  O, let me live!
CADE  2623 105I feel remorse in myself with his words, but I’ll
2624  bridle it. He shall die, an it be but for pleading so
2625  well for his life. Away with him! He has a familiar
2626  under his tongue; he speaks not i’ God’s name. Go,
2627  take him away, I say, and strike off his head
2628 110 presently; and then break into his son-in-law’s
2629  house, Sir James Cromer, and strike off his head;
2630  and bring them both upon two poles hither.
ALL  2631 It shall be done.
2632  Ah, countrymen, if when you make your prayers,
2633 115 God should be so obdurate as yourselves,
2634  How would it fare with your departed souls?
2635  And therefore yet relent, and save my life.
CADE  2636 Away with him, and do as I command you.
Some exit with Lord Saye.
2637  The proudest peer in the realm shall not wear a
2638 120 head on his shoulders unless he pay me tribute.
2639  There shall not a maid be married but she shall
2640  pay to me her maidenhead ere they have it. Men
2641  shall hold of me in capite; and we charge and command
2642  that their wives be as free as heart can wish
2643 125 or tongue can tell.
DICK  2644 My lord, when shall we go to Cheapside and take
2645  up commodities upon our bills?
CADE  2646 Marry, presently.
ALL  2647 O, brave!
p. 205
Enter one with the heads of Lord Saye and Sir James
Cromer on poles.

CADE  2648 130But is not this braver? Let them kiss one another,
2649  for they loved well when they were alive. The
 heads are brought together. 
2650 Now part them again,
2651  lest they consult about the giving up of some more
2652  towns in France. Soldiers, defer the spoil of the
2653 135 city until night, for, with these borne before us
2654  instead of maces, will we ride through the streets
2655  and at every corner have them kiss. Away!
He exits with his company.