Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 8


Navigate this work

Henry VI, Part 2 - Act 4, scene 8
Jump to

Act 4, scene 8

Scene 8


Lord Clifford and Buckingham persuade Cade’s followers to return to King Henry. Cade flees.

Alarum, and retreat. Enter again Cade and
all his rabblement.

CADE  2656 Up Fish Street! Down Saint Magnus’ Corner!
2657  Kill and knock down! Throw them into Thames!
Sound a parley.
2658  What noise is this I hear? Dare any be so bold to
2659  sound retreat or parley when I command them
2660 5 kill?

Enter Buckingham and old Clifford with Attendants.

2661  Ay, here they be that dare and will disturb thee.
2662  Know, Cade, we come ambassadors from the King
2663  Unto the Commons, whom thou hast misled,
2664  And here pronounce free pardon to them all
2665 10 That will forsake thee and go home in peace.
2666  What say you, countrymen? Will you relent
2667  And yield to mercy whil’st ’tis offered you,
2668  Or let a rabble lead you to your deaths?
p. 207
2669  Who loves the King and will embrace his pardon,
2670 15 Fling up his cap and say “God save his Majesty!”
2671  Who hateth him and honors not his father,
2672  Henry the Fifth, that made all France to quake,
2673  Shake he his weapon at us and pass by.
ALL  2674 God save the King! God save the King!
They fling their caps in the air.
CADE  2675 20What, Buckingham and Clifford, are you so
2676  brave?—And, you base peasants, do you believe
2677  him? Will you needs be hanged with your pardons
2678  about your necks? Hath my sword therefore broke
2679  through London gates, that you should leave me at
2680 25 the White Hart in Southwark? I thought you
2681  would never have given out these arms till you had
2682  recovered your ancient freedom. But you are all
2683  recreants and dastards, and delight to live in slavery
2684  to the nobility. Let them break your backs with
2685 30 burdens, take your houses over your heads, ravish
2686  your wives and daughters before your faces. For
2687  me, I will make shift for one, and so God’s curse
2688  light upon you all!
ALL  2689 We’ll follow Cade! We’ll follow Cade!
CLIFFORD  2690 35Is Cade the son of Henry the Fifth,
2691  That thus you do exclaim you’ll go with him?
2692  Will he conduct you through the heart of France
2693  And make the meanest of you earls and dukes?
2694  Alas, he hath no home, no place to fly to,
2695 40 Nor knows he how to live but by the spoil,
2696  Unless by robbing of your friends and us.
2697  Were ’t not a shame that, whilst you live at jar,
2698  The fearful French, whom you late vanquishèd,
2699  Should make a start o’er seas and vanquish you?
2700 45 Methinks already in this civil broil
2701  I see them lording it in London streets,
2702  Crying “Villiago!” unto all they meet.
2703  Better ten thousand baseborn Cades miscarry
p. 209
2704  Than you should stoop unto a Frenchman’s mercy.
2705 50 To France, to France, and get what you have lost!
2706  Spare England, for it is your native coast.
2707  Henry hath money; you are strong and manly.
2708  God on our side, doubt not of victory.
2709  À Clifford! À Clifford! We’ll follow the King and
2710 55 Clifford!
CADEaside  2711 Was ever feather so lightly blown to and
2712  fro as this multitude? The name of Henry the Fifth
2713  hales them to an hundred mischiefs and makes
2714  them leave me desolate. I see them lay their heads
2715 60 together to surprise me. My sword make way for
2716  me, for here is no staying!—In despite of the devils
2717  and hell, have through the very middest of you!
2718  And heavens and honor be witness that no want of
2719  resolution in me, but only my followers’ base and
2720 65 ignominious treasons, makes me betake me to my
2721  heels.He exits, running.
2722  What, is he fled? Go, some, and follow him;
2723  And he that brings his head unto the King
2724  Shall have a thousand crowns for his reward.
Some of them exit.
2725 70 Follow me, soldiers. We’ll devise a means
2726  To reconcile you all unto the King.
All exit.