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Julius Caesar - Act 1, scene 1


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Julius Caesar - Act 1, scene 1
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Act 1, scene 1

Scene 1


In Rome the people are taking a holiday to celebrate the triumphant return of Julius Caesar. The tribunes Marullus and Flavius try to shame the people into returning to their places of work by reminding them how much they loved Caesar’s rival Pompey, whom Caesar has destroyed and whose sons he has just defeated.

Enter Flavius, Marullus, and certain Commoners,
including a Carpenter and a Cobbler, over the stage.

0001  Hence! Home, you idle creatures, get you home!
0002  Is this a holiday? What, know you not,
0003  Being mechanical, you ought not walk
0004  Upon a laboring day without the sign
0005 5 Of your profession?—Speak, what trade art thou?
CARPENTER  0006 Why, sir, a carpenter.
0007  Where is thy leather apron and thy rule?
0008  What dost thou with thy best apparel on?—
0009  You, sir, what trade are you?
COBBLER  0010 10Truly, sir, in respect of a fine workman, I am
0011  but, as you would say, a cobbler.
0012  But what trade art thou? Answer me directly.
COBBLER  0013 A trade, sir, that I hope I may use with a safe
0014  conscience, which is indeed, sir, a mender of bad
0015 15 soles.
0016  What trade, thou knave? Thou naughty knave, what
0017  trade?
p. 9
COBBLER  0018 Nay, I beseech you, sir, be not out with me.
0019  Yet if you be out, sir, I can mend you.
0020 20 What mean’st thou by that? Mend me, thou saucy
0021  fellow?
COBBLER  0022 Why, sir, cobble you.
FLAVIUS  0023 Thou art a cobbler, art thou?
COBBLER  0024 Truly, sir, all that I live by is with the
0025 25 awl. I meddle with no tradesman’s matters nor
0026  women’s matters, but withal I am indeed, sir, a
0027  surgeon to old shoes: when they are in great danger,
0028  I recover them. As proper men as ever trod upon
0029  neat’s leather have gone upon my handiwork.
0030 30 But wherefore art not in thy shop today?
0031  Why dost thou lead these men about the streets?
COBBLER  0032 Truly, sir, to wear out their shoes, to
0033  get myself into more work. But indeed, sir, we
0034  make holiday to see Caesar and to rejoice in his
0035 35 triumph.
0036  Wherefore rejoice? What conquest brings he home?
0037  What tributaries follow him to Rome
0038  To grace in captive bonds his chariot wheels?
0039  You blocks, you stones, you worse than senseless
0040 40 things!
0041  O you hard hearts, you cruel men of Rome,
0042  Knew you not Pompey? Many a time and oft
0043  Have you climbed up to walls and battlements,
0044  To towers and windows, yea, to chimney tops,
0045 45 Your infants in your arms, and there have sat
0046  The livelong day, with patient expectation,
0047  To see great Pompey pass the streets of Rome.
0048  And when you saw his chariot but appear,
0049  Have you not made an universal shout,
0050 50 That Tiber trembled underneath her banks
p. 11
0051  To hear the replication of your sounds
0052  Made in her concave shores?
0053  And do you now put on your best attire?
0054  And do you now cull out a holiday?
0055 55 And do you now strew flowers in his way
0056  That comes in triumph over Pompey’s blood?
0057  Be gone!
0058  Run to your houses, fall upon your knees,
0059  Pray to the gods to intermit the plague
0060 60 That needs must light on this ingratitude.
0061  Go, go, good countrymen, and for this fault
0062  Assemble all the poor men of your sort,
0063  Draw them to Tiber banks, and weep your tears
0064  Into the channel, till the lowest stream
0065 65 Do kiss the most exalted shores of all.
All the Commoners exit.
0066  See whe’er their basest mettle be not moved.
0067  They vanish tongue-tied in their guiltiness.
0068  Go you down that way towards the Capitol.
0069  This way will I. Disrobe the images
0070 70 If you do find them decked with ceremonies.
MARULLUS  0071 May we do so?
0072  You know it is the feast of Lupercal.
0073  It is no matter. Let no images
0074  Be hung with Caesar’s trophies. I’ll about
0075 75 And drive away the vulgar from the streets;
0076  So do you too, where you perceive them thick.
0077  These growing feathers plucked from Caesar’s wing
0078  Will make him fly an ordinary pitch,
0079  Who else would soar above the view of men
0080 80 And keep us all in servile fearfulness.
They exit in different directions.