Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King Lear - Entire Play

Cite

Navigate this work

King Lear - Entire Play
Jump to

Synopsis:

King Lear dramatizes the story of an aged king of ancient Britain, whose plan to divide his kingdom among his three daughters ends tragically. When he tests each by asking how much she loves him, the older daughters, Goneril and Regan, flatter him. The youngest, Cordelia, does not, and Lear disowns and banishes her. She marries the king of France. Goneril and Regan turn on Lear, leaving him to wander madly in a furious storm.

Meanwhile, the Earl of Gloucester’s illegitimate son Edmund turns Gloucester against his legitimate son, Edgar. Gloucester, appalled at the daughters’ treatment of Lear, gets news that a French army is coming to help Lear. Edmund betrays Gloucester to Regan and her husband, Cornwall, who puts out Gloucester’s eyes and makes Edmund the Earl of Gloucester.

Cordelia and the French army save Lear, but the army is defeated. Edmund imprisons Cordelia and Lear. Edgar then mortally wounds Edmund in a trial by combat. Dying, Edmund confesses that he has ordered the deaths of Cordelia and Lear. Before they can be rescued, Lear brings in Cordelia’s body and then he himself dies.

p. 7
ACT 1
Scene 1
Enter Kent, Gloucester, and Edmund.

KENT  0001 I thought the King had more affected the Duke
0002  of Albany than Cornwall.
GLOUCESTER  0003 It did always seem so to us, but now in
0004  the division of the kingdom, it appears not which
0005 5 of the dukes he values most, for equalities are so
0006  weighed that curiosity in neither can make choice
0007  of either’s moiety.
KENT  0008 Is not this your son, my lord?
GLOUCESTER  0009 His breeding, sir, hath been at my
0010 10 charge. I have so often blushed to acknowledge
0011  him that now I am brazed to ’t.
KENT  0012 I cannot conceive you.
GLOUCESTER  0013 Sir, this young fellow’s mother could,
0014  whereupon she grew round-wombed and had indeed,
0015 15 sir, a son for her cradle ere she had a husband
0016  for her bed. Do you smell a fault?
KENT  0017 I cannot wish the fault undone, the issue of it
0018  being so proper.
GLOUCESTER  0019 But I have a son, sir, by order of law,
0020 20 some year elder than this, who yet is no dearer in
0021  my account. Though this knave came something
0022  saucily to the world before he was sent for, yet was
0023  his mother fair, there was good sport at his making,
p. 9
0024  and the whoreson must be acknowledged.—Do you
0025 25 know this noble gentleman, Edmund?
EDMUND  0026 No, my lord.
GLOUCESTER  0027 My lord of Kent. Remember him hereafter
0028  as my honorable friend.
EDMUND  0029 My services to your Lordship.
KENT  0030 30I must love you and sue to know you better.
EDMUND  0031 Sir, I shall study deserving.
GLOUCESTER  0032 He hath been out nine years, and away he
0033  shall again. (Sennet.) The King is coming.

Enter King Lear, Cornwall, Albany, Goneril, Regan,
Cordelia, and Attendants.


LEAR 
0034  Attend the lords of France and Burgundy,
0035 35 Gloucester.
GLOUCESTER  0036 I shall, my lord.He exits.
LEAR 
0037  Meantime we shall express our darker purpose.—
0038  Give me the map there.He is handed a map.
0039  Know that we have divided
0040 40 In three our kingdom, and ’tis our fast intent
0041  To shake all cares and business from our age,
0042  Conferring them on younger strengths, [while we
0043  Unburdened crawl toward death. Our son of
0044  Cornwall
0045 45 And you, our no less loving son of Albany,
0046  We have this hour a constant will to publish
0047  Our daughters’ several dowers, that future strife
0048  May be prevented now.]
0049  The two great princes, France and Burgundy,
0050 50 Great rivals in our youngest daughter’s love,
0051  Long in our court have made their amorous sojourn
0052  And here are to be answered. Tell me, my
0053  daughters—
0054  [Since now we will divest us both of rule,
p. 11
0055 55 Interest of territory, cares of state—]
0056  Which of you shall we say doth love us most,
0057  That we our largest bounty may extend
0058  Where nature doth with merit challenge. Goneril,
0059  Our eldest born, speak first.
GONERIL 
0060 60 Sir, I love you more than word can wield the
0061  matter,
0062  Dearer than eyesight, space, and liberty,
0063  Beyond what can be valued, rich or rare,
0064  No less than life, with grace, health, beauty, honor;
0065 65 As much as child e’er loved, or father found;
0066  A love that makes breath poor, and speech unable.
0067  Beyond all manner of so much I love you.
CORDELIAaside 
0068  What shall Cordelia speak? Love, and be silent.
LEARpointing to the map 
0069  Of all these bounds, even from this line to this,
0070 70 With shadowy forests [and with champains riched,
0071  With plenteous rivers] and wide-skirted meads,
0072  We make thee lady. To thine and Albany’s issue
0073  Be this perpetual.—What says our second
0074  daughter,
0075 75 Our dearest Regan, wife of Cornwall? Speak.
REGAN 
0076  I am made of that self mettle as my sister
0077  And prize me at her worth. In my true heart
0078  I find she names my very deed of love;
0079  Only she comes too short, that I profess
0080 80 Myself an enemy to all other joys
0081  Which the most precious square of sense
0082  possesses,
0083  And find I am alone felicitate
0084  In your dear Highness’ love.
CORDELIAaside  0085 85 Then poor Cordelia!
0086  And yet not so, since I am sure my love’s
0087  More ponderous than my tongue.
p. 13
LEAR 
0088  To thee and thine hereditary ever
0089  Remain this ample third of our fair kingdom,
0090 90 No less in space, validity, and pleasure
0091  Than that conferred on Goneril.—Now, our joy,
0092  Although our last and least, to whose young love
0093  [The vines of France and milk of Burgundy
0094  Strive to be interessed,] what can you say to draw
0095 95 A third more opulent than your sisters’? Speak.
CORDELIA  0096 Nothing, my lord.
[LEAR  0097 Nothing?
CORDELIA  0098 Nothing.]
LEAR 
0099  Nothing will come of nothing. Speak again.
CORDELIA 
0100 100 Unhappy that I am, I cannot heave
0101  My heart into my mouth. I love your Majesty
0102  According to my bond, no more nor less.
LEAR 
0103  How, how, Cordelia? Mend your speech a little,
0104  Lest you may mar your fortunes.
CORDELIA  0105 105 Good my lord,
0106  You have begot me, bred me, loved me.
0107  I return those duties back as are right fit:
0108  Obey you, love you, and most honor you.
0109  Why have my sisters husbands if they say
0110 110 They love you all? Haply, when I shall wed,
0111  That lord whose hand must take my plight shall
0112  carry
0113  Half my love with him, half my care and duty.
0114  Sure I shall never marry like my sisters,
0115 115 To love my father all.
LEAR  0116 But goes thy heart with this?
CORDELIA  0117 Ay, my good lord.
LEAR  0118 So young and so untender?
CORDELIA  0119 So young, my lord, and true.
p. 15
LEAR 
0120 120 Let it be so. Thy truth, then, be thy dower,
0121  For by the sacred radiance of the sun,
0122  The mysteries of Hecate and the night,
0123  By all the operation of the orbs
0124  From whom we do exist and cease to be,
0125 125 Here I disclaim all my paternal care,
0126  Propinquity, and property of blood,
0127  And as a stranger to my heart and me
0128  Hold thee from this forever. The barbarous
0129  Scythian,
0130 130 Or he that makes his generation messes
0131  To gorge his appetite, shall to my bosom
0132  Be as well neighbored, pitied, and relieved
0133  As thou my sometime daughter.
KENT  0134  Good my liege—
LEAR  0135 135Peace, Kent.
0136  Come not between the dragon and his wrath.
0137  I loved her most and thought to set my rest
0138  On her kind nursery. To Cordelia. Hence and avoid
0139  my sight!—
0140 140 So be my grave my peace as here I give
0141  Her father’s heart from her.—Call France. Who stirs?
0142  Call Burgundy. An Attendant exits. Cornwall and
0143  Albany,
0144  With my two daughters’ dowers digest the third.
0145 145 Let pride, which she calls plainness, marry her.
0146  I do invest you jointly with my power,
0147  Preeminence, and all the large effects
0148  That troop with majesty. Ourself by monthly course,
0149  With reservation of an hundred knights
0150 150 By you to be sustained, shall our abode
0151  Make with you by due turn. Only we shall retain
0152  The name and all th’ addition to a king.
0153  The sway, revenue, execution of the rest,
p. 17
0154  Belovèd sons, be yours, which to confirm,
0155 155 This coronet part between you.
KENT  0156  Royal Lear,
0157  Whom I have ever honored as my king,
0158  Loved as my father, as my master followed,
0159  As my great patron thought on in my prayers—
LEAR 
0160 160 The bow is bent and drawn. Make from the shaft.
KENT 
0161  Let it fall rather, though the fork invade
0162  The region of my heart. Be Kent unmannerly
0163  When Lear is mad. What wouldst thou do, old man?
0164  Think’st thou that duty shall have dread to speak
0165 165 When power to flattery bows? To plainness honor’s
0166  bound
0167  When majesty falls to folly. Reserve thy state,
0168  And in thy best consideration check
0169  This hideous rashness. Answer my life my
0170 170 judgment,
0171  Thy youngest daughter does not love thee least,
0172  Nor are those empty-hearted whose low sounds
0173  Reverb no hollowness.
LEAR  0174  Kent, on thy life, no more.
KENT 
0175 175 My life I never held but as a pawn
0176  To wage against thine enemies, nor fear to lose
0177  it,
0178  Thy safety being motive.
LEAR  0179  Out of my sight!
KENT 
0180 180 See better, Lear, and let me still remain
0181  The true blank of thine eye.
LEAR  0182 Now, by Apollo—
KENT  0183 Now, by Apollo, king,
0184  Thou swear’st thy gods in vain.
LEAR  0185 185O vassal! Miscreant!
p. 19
[ALBANY/CORNWALL  0186 Dear sir, forbear.]
KENT 
0187  Kill thy physician, and thy fee bestow
0188  Upon the foul disease. Revoke thy gift,
0189  Or whilst I can vent clamor from my throat,
0190 190 I’ll tell thee thou dost evil.
LEAR 
0191  Hear me, recreant; on thine allegiance, hear me!
0192  That thou hast sought to make us break our vows—
0193  Which we durst never yet—and with strained pride
0194  To come betwixt our sentence and our power,
0195 195 Which nor our nature nor our place can bear,
0196  Our potency made good, take thy reward:
0197  Five days we do allot thee for provision
0198  To shield thee from disasters of the world,
0199  And on the sixth to turn thy hated back
0200 200 Upon our kingdom. If on the tenth day following
0201  Thy banished trunk be found in our dominions,
0202  The moment is thy death. Away! By Jupiter,
0203  This shall not be revoked.
KENT 
0204  Fare thee well, king. Sith thus thou wilt appear,
0205 205 Freedom lives hence, and banishment is here.
0206  To Cordelia. The gods to their dear shelter take
0207  thee, maid,
0208  That justly think’st and hast most rightly said.
0209  To Goneril and Regan. And your large speeches
0210 210 may your deeds approve,
0211  That good effects may spring from words of love.—
0212  Thus Kent, O princes, bids you all adieu.
0213  He’ll shape his old course in a country new.
He exits.

Flourish. Enter Gloucester with France, and Burgundy,
and Attendants.


GLOUCESTER 
0214  Here’s France and Burgundy, my noble lord.
p. 21
LEAR  0215 215My lord of Burgundy,
0216  We first address toward you, who with this king
0217  Hath rivaled for our daughter. What in the least
0218  Will you require in present dower with her,
0219  Or cease your quest of love?
BURGUNDY  0220 220 Most royal Majesty,
0221  I crave no more than hath your Highness offered,
0222  Nor will you tender less.
LEAR  0223  Right noble Burgundy,
0224  When she was dear to us, we did hold her so,
0225 225 But now her price is fallen. Sir, there she stands.
0226  If aught within that little seeming substance,
0227  Or all of it, with our displeasure pieced
0228  And nothing more, may fitly like your Grace,
0229  She’s there, and she is yours.
BURGUNDY  0230 230 I know no answer.
LEAR 
0231  Will you, with those infirmities she owes,
0232  Unfriended, new-adopted to our hate,
0233  Dowered with our curse and strangered with our
0234  oath,
0235 235 Take her or leave her?
BURGUNDY  0236  Pardon me, royal sir,
0237  Election makes not up in such conditions.
LEAR 
0238  Then leave her, sir, for by the power that made me
0239  I tell you all her wealth.—For you, great king,
0240 240 I would not from your love make such a stray
0241  To match you where I hate. Therefore beseech you
0242  T’ avert your liking a more worthier way
0243  Than on a wretch whom Nature is ashamed
0244  Almost t’ acknowledge hers.
FRANCE  0245 245 This is most strange,
0246  That she whom even but now was your best
0247  object,
0248  The argument of your praise, balm of your age,
p. 23
0249  The best, the dearest, should in this trice of time
0250 250 Commit a thing so monstrous to dismantle
0251  So many folds of favor. Sure her offense
0252  Must be of such unnatural degree
0253  That monsters it, or your forevouched affection
0254  Fall into taint; which to believe of her
0255 255 Must be a faith that reason without miracle
0256  Should never plant in me.
CORDELIAto Lear  0257 I yet beseech your Majesty—
0258  If for I want that glib and oily art
0259  To speak and purpose not, since what I well
0260 260 intend
0261  I’ll do ’t before I speak—that you make known
0262  It is no vicious blot, murder, or foulness,
0263  No unchaste action or dishonored step
0264  That hath deprived me of your grace and favor,
0265 265 But even for want of that for which I am richer:
0266  A still-soliciting eye and such a tongue
0267  That I am glad I have not, though not to have it
0268  Hath lost me in your liking.
LEAR  0269  Better thou
0270 270 Hadst not been born than not t’ have pleased me
0271  better.
FRANCE 
0272  Is it but this—a tardiness in nature
0273  Which often leaves the history unspoke
0274  That it intends to do?—My lord of Burgundy,
0275 275 What say you to the lady? Love’s not love
0276  When it is mingled with regards that stands
0277  Aloof from th’ entire point. Will you have her?
0278  She is herself a dowry.
BURGUNDYto Lear  0279  Royal king,
0280 280 Give but that portion which yourself proposed,
0281  And here I take Cordelia by the hand,
0282  Duchess of Burgundy.
LEAR 
0283  Nothing. I have sworn. I am firm.
p. 25
BURGUNDYto Cordelia 
0284  I am sorry, then, you have so lost a father
0285 285 That you must lose a husband.
CORDELIA  0286  Peace be with
0287  Burgundy.
0288  Since that respect and fortunes are his love,
0289  I shall not be his wife.
FRANCE 
0290 290 Fairest Cordelia, that art most rich being poor;
0291  Most choice, forsaken; and most loved, despised,
0292  Thee and thy virtues here I seize upon,
0293  Be it lawful I take up what’s cast away.
0294  Gods, gods! ’Tis strange that from their cold’st
0295 295 neglect
0296  My love should kindle to enflamed respect.—
0297  Thy dowerless daughter, king, thrown to my
0298  chance,
0299  Is queen of us, of ours, and our fair France.
0300 300 Not all the dukes of wat’rish Burgundy
0301  Can buy this unprized precious maid of me.—
0302  Bid them farewell, Cordelia, though unkind.
0303  Thou losest here a better where to find.
LEAR 
0304  Thou hast her, France. Let her be thine, for we
0305 305 Have no such daughter, nor shall ever see
0306  That face of hers again. To Cordelia. Therefore
0307  begone
0308  Without our grace, our love, our benison.—
0309  Come, noble Burgundy.
Flourish. All but France, Cordelia,
Goneril, and Regan exit.

FRANCE  0310 310Bid farewell to your sisters.
CORDELIA 
0311  The jewels of our father, with washed eyes
0312  Cordelia leaves you. I know you what you are,
0313  And like a sister am most loath to call
p. 27
0314  Your faults as they are named. Love well our
0315 315 father.
0316  To your professèd bosoms I commit him;
0317  But yet, alas, stood I within his grace,
0318  I would prefer him to a better place.
0319  So farewell to you both.
REGAN 
0320 320 Prescribe not us our duty.
GONERIL  0321  Let your study
0322  Be to content your lord, who hath received you
0323  At Fortune’s alms. You have obedience scanted
0324  And well are worth the want that you have wanted.
CORDELIA 
0325 325 Time shall unfold what plighted cunning hides,
0326  Who covers faults at last with shame derides.
0327  Well may you prosper.
FRANCE  0328  Come, my fair Cordelia.
France and Cordelia exit.
GONERIL  0329 Sister, it is not little I have to say of what
0330 330 most nearly appertains to us both. I think our
0331  father will hence tonight.
REGAN  0332 That’s most certain, and with you; next month
0333  with us.
GONERIL  0334 You see how full of changes his age is; the
0335 335 observation we have made of it hath not been
0336  little. He always loved our sister most, and with
0337  what poor judgment he hath now cast her off
0338  appears too grossly.
REGAN  0339 ’Tis the infirmity of his age. Yet he hath ever
0340 340 but slenderly known himself.
GONERIL  0341 The best and soundest of his time hath been
0342  but rash. Then must we look from his age to
0343  receive not alone the imperfections of long-engraffed
0344  condition, but therewithal the unruly waywardness
0345 345 that infirm and choleric years bring with
0346  them.
p. 29
REGAN  0347 Such unconstant starts are we like to have
0348  from him as this of Kent’s banishment.
GONERIL  0349 There is further compliment of leave-taking
0350 350 between France and him. Pray you, let us sit
0351  together. If our father carry authority with such
0352  disposition as he bears, this last surrender of his will
0353  but offend us.
REGAN  0354 We shall further think of it.
GONERIL  0355 355We must do something, and i’ th’ heat.
They exit.


Scene 2
Enter Edmund, the Bastard.

EDMUND 
0356  Thou, Nature, art my goddess. To thy law
0357  My services are bound. Wherefore should I
0358  Stand in the plague of custom, and permit
0359  The curiosity of nations to deprive me
0360 5 For that I am some twelve or fourteen moonshines
0361  Lag of a brother? why “bastard”? Wherefore “base,”
0362  When my dimensions are as well compact,
0363  My mind as generous and my shape as true
0364  As honest madam’s issue? Why brand they us
0365 10 With “base,” with “baseness,” “bastardy,” “base,”
0366  “base,”
0367  Who, in the lusty stealth of nature, take
0368  More composition and fierce quality
0369  Than doth within a dull, stale, tired bed
0370 15 Go to th’ creating a whole tribe of fops
0371  Got ’tween asleep and wake? Well then,
0372  Legitimate Edgar, I must have your land.
0373  Our father’s love is to the bastard Edmund
0374  As to th’ legitimate. Fine word, “legitimate.”
0375 20 Well, my legitimate, if this letter speed
p. 31
0376  And my invention thrive, Edmund the base
0377  Shall top th’ legitimate. I grow, I prosper.
0378  Now, gods, stand up for bastards!

Enter Gloucester.

GLOUCESTER 
0379  Kent banished thus? And France in choler parted?
0380 25 And the King gone tonight, prescribed his power,
0381  Confined to exhibition? All this done
0382  Upon the gad?—Edmund, how now? What news?
EDMUND  0383 So please your Lordship, none. He puts a
 paper in his pocket.

GLOUCESTER  0384 Why so earnestly seek you to put up that
0385 30 letter?
EDMUND  0386 I know no news, my lord.
GLOUCESTER  0387 What paper were you reading?
EDMUND  0388 Nothing, my lord.
GLOUCESTER  0389 No? What needed then that terrible dispatch
0390 35 of it into your pocket? The quality of nothing
0391  hath not such need to hide itself. Let’s see. Come, if
0392  it be nothing, I shall not need spectacles.
EDMUND  0393 I beseech you, sir, pardon me. It is a letter
0394  from my brother that I have not all o’erread; and
0395 40 for so much as I have perused, I find it not fit for
0396  your o’erlooking.
GLOUCESTER  0397 Give me the letter, sir.
EDMUND  0398 I shall offend either to detain or give it. The
0399  contents, as in part I understand them, are to
0400 45 blame.
GLOUCESTER  0401 Let’s see, let’s see.
Edmund gives him the paper.
EDMUND  0402 I hope, for my brother’s justification, he
0403  wrote this but as an essay or taste of my virtue.
GLOUCESTER (reads)  0404 This policy and reverence of age
0405 50 makes the world bitter to the best of our times, keeps
0406  our fortunes from us till our oldness cannot relish
p. 33
0407  them. I begin to find an idle and fond bondage in the
0408  oppression of aged tyranny, who sways not as it hath
0409  power but as it is suffered. Come to me, that of this I
0410 55 may speak more. If our father would sleep till I waked
0411  him, you should enjoy half his revenue forever and
0412  live the beloved of your brother. Edgar.

0413  Hum? Conspiracy? “Sleep till I wake him, you
0414  should enjoy half his revenue.” My son Edgar! Had
0415 60 he a hand to write this? A heart and brain to breed it
0416  in?—When came you to this? Who brought it?
EDMUND  0417 It was not brought me, my lord; there’s the
0418  cunning of it. I found it thrown in at the casement
0419  of my closet.
GLOUCESTER  0420 65You know the character to be your
0421  brother’s?
EDMUND  0422 If the matter were good, my lord, I durst
0423  swear it were his; but in respect of that, I would
0424  fain think it were not.
GLOUCESTER  0425 70It is his.
EDMUND  0426 It is his hand, my lord, but I hope his heart is
0427  not in the contents.
GLOUCESTER  0428 Has he never before sounded you in this
0429  business?
EDMUND  0430 75Never, my lord. But I have heard him oft
0431  maintain it to be fit that, sons at perfect age and
0432  fathers declined, the father should be as ward to the
0433  son, and the son manage his revenue.
GLOUCESTER  0434 O villain, villain! His very opinion in the
0435 80 letter. Abhorred villain! Unnatural, detested, brutish
0436  villain! Worse than brutish!—Go, sirrah, seek
0437  him. I’ll apprehend him.—Abominable villain!—
0438  Where is he?
EDMUND  0439 I do not well know, my lord. If it shall please
0440 85 you to suspend your indignation against my brother
0441  till you can derive from him better testimony of his
0442  intent, you should run a certain course; where, if
p. 35
0443  you violently proceed against him, mistaking his
0444  purpose, it would make a great gap in your own
0445 90 honor and shake in pieces the heart of his obedience.
0446  I dare pawn down my life for him that he hath
0447  writ this to feel my affection to your Honor, and to
0448  no other pretense of danger.
GLOUCESTER  0449 Think you so?
EDMUND  0450 95If your Honor judge it meet, I will place you
0451  where you shall hear us confer of this, and by an
0452  auricular assurance have your satisfaction, and that
0453  without any further delay than this very evening.
GLOUCESTER  0454 He cannot be such a monster.
EDMUND  0455 100Nor is not, sure.
GLOUCESTER  0456 To his father, that so tenderly and entirely
0457  loves him! Heaven and Earth! Edmund, seek him
0458  out; wind me into him, I pray you. Frame the
0459  business after your own wisdom. I would unstate
0460 105 myself to be in a due resolution.
EDMUND  0461 I will seek him, sir, presently, convey the
0462  business as I shall find means, and acquaint you
0463  withal.
GLOUCESTER  0464 These late eclipses in the sun and moon
0465 110 portend no good to us. Though the wisdom of
0466  nature can reason it thus and thus, yet nature finds
0467  itself scourged by the sequent effects. Love cools,
0468  friendship falls off, brothers divide; in cities, mutinies;
0469  in countries, discord; in palaces, treason; and
0470 115 the bond cracked ’twixt son and father. [This villain
0471  of mine comes under the prediction: there’s son
0472  against father. The King falls from bias of nature:
0473  there’s father against child. We have seen the best of
0474  our time. Machinations, hollowness, treachery, and
0475 120 all ruinous disorders follow us disquietly to our
0476  graves.]—Find out this villain, Edmund. It shall
0477  lose thee nothing. Do it carefully.—And the noble
0478  and true-hearted Kent banished! His offense, honesty!
0479  ’Tis strange.He exits.
p. 37
EDMUND  0480 125This is the excellent foppery of the world, that
0481  when we are sick in fortune (often the surfeits of
0482  our own behavior) we make guilty of our disasters
0483  the sun, the moon, and stars, as if we were villains
0484  on necessity; fools by heavenly compulsion; knaves,
0485 130 thieves, and treachers by spherical predominance;
0486  drunkards, liars, and adulterers by an enforced
0487  obedience of planetary influence; and all that we
0488  are evil in, by a divine thrusting on. An admirable
0489  evasion of whoremaster man, to lay his goatish
0490 135 disposition on the charge of a star! My father
0491  compounded with my mother under the Dragon’s
0492  tail, and my nativity was under Ursa Major, so that it
0493  follows I am rough and lecherous. Fut, I should
0494  have been that I am, had the maidenliest star in the
0495 140 firmament twinkled on my bastardizing. Edgar

Enter Edgar.

0496  and pat he comes like the catastrophe of the old
0497  comedy. My cue is villainous melancholy, with a
0498  sigh like Tom o’ Bedlam.—O, these eclipses do
0499  portend these divisions. Fa, sol, la, mi.
EDGAR  0500 145How now, brother Edmund, what serious contemplation
0501  are you in?
EDMUND  0502 I am thinking, brother, of a prediction I read
0503  this other day, what should follow these eclipses.
EDGAR  0504 Do you busy yourself with that?
EDMUND  0505 150I promise you, the effects he writes of succeed
0506  unhappily, as of unnaturalness between the
0507  child and the parent, death, dearth, dissolutions of
0508  ancient amities, divisions in state, menaces and
0509  maledictions against king and nobles, needless diffidences,
0510 155 banishment of friends, dissipation of cohorts,
0511  nuptial breaches, and I know not what.
EDGAR  0512 How long have you been a sectary
0513  astronomical?
p. 39
EDMUND  0514 Come, come, when saw you my father last?
EDGAR  0515 160The night gone by.
EDMUND  0516 Spake you with him?
EDGAR  0517 Ay, two hours together.
EDMUND  0518 Parted you in good terms? Found you no
0519  displeasure in him by word nor countenance?
EDGAR  0520 165None at all.
EDMUND  0521 Bethink yourself wherein you may have offended
0522  him, and at my entreaty forbear his presence
0523  until some little time hath qualified the heat
0524  of his displeasure, which at this instant so rageth in
0525 170 him that with the mischief of your person it would
0526  scarcely allay.
EDGAR  0527 Some villain hath done me wrong.
EDMUND  0528 That’s my fear. [I pray you have a continent
0529  forbearance till the speed of his rage goes slower;
0530 175 and, as I say, retire with me to my lodging, from
0531  whence I will fitly bring you to hear my lord speak.
0532  Pray you go. There’s my key. If you do stir abroad,
0533  go armed.
EDGAR  0534 Armed, brother?]
EDMUND  0535 180Brother, I advise you to the best. I am no
0536  honest man if there be any good meaning toward
0537  you. I have told you what I have seen and heard, but
0538  faintly, nothing like the image and horror of it. Pray
0539  you, away.
EDGAR  0540 185Shall I hear from you anon?
EDMUND  0541 I do serve you in this business.Edgar exits.
0542  A credulous father and a brother noble,
0543  Whose nature is so far from doing harms
0544  That he suspects none; on whose foolish honesty
0545 190 My practices ride easy. I see the business.
0546  Let me, if not by birth, have lands by wit.
0547  All with me’s meet that I can fashion fit.
He exits.



p. 41
Scene 3
Enter Goneril and Oswald, her Steward.

GONERIL  0548 Did my father strike my gentleman for chiding
0549  of his Fool?
OSWALD  0550 Ay, madam.
GONERIL 
0551  By day and night he wrongs me. Every hour
0552 5 He flashes into one gross crime or other
0553  That sets us all at odds. I’ll not endure it.
0554  His knights grow riotous, and himself upbraids us
0555  On every trifle. When he returns from hunting,
0556  I will not speak with him. Say I am sick.
0557 10 If you come slack of former services,
0558  You shall do well. The fault of it I’ll answer.
OSWALD  0559 He’s coming, madam. I hear him.
GONERIL 
0560  Put on what weary negligence you please,
0561  You and your fellows. I’d have it come to question.
0562 15 If he distaste it, let him to my sister,
0563  Whose mind and mine I know in that are one,
0564  Not to be overruled. Idle old man
0565  That still would manage those authorities
0566  That he hath given away. Now, by my life,
0567 20 Old fools are babes again and must be used
0568  With checks as flatteries, when they are seen
0569  abused.
0570  Remember what I have said.
OSWALD  0571  Well, madam.
GONERIL 
0572 25 And let his knights have colder looks among you.
0573  What grows of it, no matter. Advise your fellows so.
0574  I would breed from hence occasions, and I shall,
0575  That I may speak. I’ll write straight to my sister
0576  To hold my very course. Prepare for dinner.
They exit in different directions.



p. 43
Scene 4
Enter Kent in disguise.

KENT 
0577  If but as well I other accents borrow
0578  That can my speech diffuse, my good intent
0579  May carry through itself to that full issue
0580  For which I razed my likeness. Now, banished Kent,
0581 5 If thou canst serve where thou dost stand
0582  condemned,
0583  So may it come thy master, whom thou lov’st,
0584  Shall find thee full of labors.

Horns within. Enter Lear, Knights, and Attendants.

LEAR  0585 Let me not stay a jot for dinner. Go get it ready.
An Attendant exits.
0586 10 How now, what art thou?
KENT  0587 A man, sir.
LEAR  0588 What dost thou profess? What wouldst thou with
0589  us?
KENT  0590 I do profess to be no less than I seem, to serve
0591 15 him truly that will put me in trust, to love him that
0592  is honest, to converse with him that is wise and says
0593  little, to fear judgment, to fight when I cannot
0594  choose, and to eat no fish.
LEAR  0595 What art thou?
KENT  0596 20A very honest-hearted fellow, and as poor as the
0597  King.
LEAR  0598 If thou be’st as poor for a subject as he’s for a
0599  king, thou art poor enough. What wouldst thou?
KENT  0600 Service.
LEAR  0601 25Who wouldst thou serve?
KENT  0602 You.
LEAR  0603 Dost thou know me, fellow?
KENT  0604 No, sir, but you have that in your countenance
0605  which I would fain call master.
p. 45
LEAR  0606 30What’s that?
KENT  0607 Authority.
LEAR  0608 What services canst do?
KENT  0609 I can keep honest counsel, ride, run, mar a
0610  curious tale in telling it, and deliver a plain message
0611 35 bluntly. That which ordinary men are fit for I
0612  am qualified in, and the best of me is diligence.
LEAR  0613 How old art thou?
KENT  0614 Not so young, sir, to love a woman for singing,
0615  nor so old to dote on her for anything. I have years
0616 40 on my back forty-eight.
LEAR  0617 Follow me. Thou shalt serve me—if I like thee
0618  no worse after dinner. I will not part from thee
0619  yet.—Dinner, ho, dinner!—Where’s my knave, my
0620  Fool? Go you and call my Fool hither.
An Attendant exits.

Enter Oswald, the Steward.

0621 45 You, you, sirrah, where’s my daughter?
OSWALD  0622 So please you—He exits.
LEAR  0623 What says the fellow there? Call the clotpole
0624  back. A Knight exits. Where’s my Fool? Ho! I think
0625  the world’s asleep.

Enter Knight again.

0626 50 How now? Where’s that mongrel?
KNIGHT  0627 He says, my lord, your daughter is not well.
LEAR  0628 Why came not the slave back to me when I
0629  called him?
KNIGHT  0630 Sir, he answered me in the roundest manner,
0631 55 he would not.
LEAR  0632 He would not?
KNIGHT  0633 My lord, I know not what the matter is, but to
0634  my judgment your Highness is not entertained
0635  with that ceremonious affection as you were wont.
0636 60 There’s a great abatement of kindness appears as
p. 47
0637  well in the general dependents as in the Duke
0638  himself also, and your daughter.
LEAR  0639 Ha? Sayst thou so?
KNIGHT  0640 I beseech you pardon me, my lord, if I be
0641 65 mistaken, for my duty cannot be silent when I think
0642  your Highness wronged.
LEAR  0643 Thou but remembrest me of mine own conception.
0644  I have perceived a most faint neglect of late,
0645  which I have rather blamed as mine own jealous
0646 70 curiosity than as a very pretense and purpose of
0647  unkindness. I will look further into ’t. But where’s
0648  my Fool? I have not seen him this two days.
KNIGHT  0649 Since my young lady’s going into France, sir,
0650  the Fool hath much pined away.
LEAR  0651 75No more of that. I have noted it well.—Go you
0652  and tell my daughter I would speak with her. An
 Attendant exits. 
0653 Go you call hither my Fool.
Another exits.

Enter Oswald, the Steward.

0654  O you, sir, you, come you hither, sir. Who am I, sir?
OSWALD  0655 My lady’s father.
LEAR  0656 80“My lady’s father”? My lord’s knave! You whoreson
0657  dog, you slave, you cur!
OSWALD  0658 I am none of these, my lord, I beseech your
0659  pardon.
LEAR  0660 Do you bandy looks with me, you rascal?
Lear strikes him.
OSWALD  0661 85I’ll not be strucken, my lord.
KENTtripping him  0662 Nor tripped neither, you base
0663  football player?
LEAR  0664 I thank thee, fellow. Thou serv’st me, and I’ll
0665  love thee.
KENTto Oswald  0666 90Come, sir, arise. Away. I’ll teach you
0667  differences. Away, away. If you will measure your
0668  lubber’s length again, tarry. But away. Go to. Have
0669  you wisdom? So.Oswald exits.
p. 49
LEAR  0670 Now, my friendly knave, I thank thee. There’s
0671 95 earnest of thy service.He gives Kent a purse.

Enter Fool.

FOOL  0672 Let me hire him too. To Kent. Here’s my
0673  coxcomb.He offers Kent his cap.
LEAR  0674 How now, my pretty knave, how dost thou?
FOOLto Kent  0675 Sirrah, you were best take my
0676 100 coxcomb.
LEAR  0677 Why, my boy?
FOOL  0678 Why? For taking one’s part that’s out of favor.
0679  To Kent. Nay, an thou canst not smile as the
0680  wind sits, thou ’lt catch cold shortly. There, take my
0681 105 coxcomb. Why, this fellow has banished two on ’s
0682  daughters and did the third a blessing against his
0683  will. If thou follow him, thou must needs wear my
0684  coxcomb.—How now, nuncle? Would I had two
0685  coxcombs and two daughters.
LEAR  0686 110Why, my boy?
FOOL  0687 If I gave them all my living, I’d keep my coxcombs
0688  myself. There’s mine. Beg another of thy
0689  daughters.
LEAR  0690 Take heed, sirrah—the whip.
FOOL  0691 115Truth’s a dog must to kennel; he must be
0692  whipped out, when the Lady Brach may stand by th’
0693  fire and stink.
LEAR  0694 A pestilent gall to me!
FOOL  0695 Sirrah, I’ll teach thee a speech.
LEAR  0696 120Do.
FOOL  0697 Mark it, nuncle:
0698  Have more than thou showest.
0699  Speak less than thou knowest,
0700  Lend less than thou owest,
0701 125 Ride more than thou goest,
0702  Learn more than thou trowest,
0703  Set less than thou throwest;
p. 51
0704  Leave thy drink and thy whore
0705  And keep in-a-door,
0706 130 And thou shalt have more
0707  Than two tens to a score.

KENT  0708 This is nothing, Fool.
FOOL  0709 Then ’tis like the breath of an unfee’d lawyer.
0710  You gave me nothing for ’t.—Can you make no use
0711 135 of nothing, nuncle?
LEAR  0712 Why no, boy. Nothing can be made out of
0713  nothing.
FOOLto Kent  0714 Prithee tell him, so much the rent of his
0715  land comes to. He will not believe a Fool.
LEAR  0716 140A bitter Fool!
FOOL  0717 Dost know the difference, my boy, between a
0718  bitter fool and a sweet one?
LEAR  0719 No, lad, teach me.
FOOL  0720  That lord that counseled thee
0721 145  To give away thy land,
0722  Come place him here by me;
0723   Do thou for him stand.
0724  The sweet and bitter fool
0725   Will presently appear:
0726 150 The one in motley here,
0727   The other found out there.

LEAR  0728 Dost thou call me “fool,” boy?
FOOL  0729 All thy other titles thou hast given away. That
0730  thou wast born with.
KENT  0731 155This is not altogether fool, my lord.
FOOL  0732 No, faith, lords and great men will not let me. If
0733  I had a monopoly out, they would have part on ’t.
0734  And ladies too, they will not let me have all the fool
0735  to myself; they’ll be snatching.—Nuncle, give me
0736 160 an egg, and I’ll give thee two crowns.
LEAR  0737 What two crowns shall they be?
FOOL  0738 Why, after I have cut the egg i’ th’ middle and eat
0739  up the meat, the two crowns of the egg. When thou
p. 53
0740  clovest thy crown i’ th’ middle and gav’st away
0741 165 both parts, thou bor’st thine ass on thy back o’er
0742  the dirt. Thou hadst little wit in thy bald crown
0743  when thou gav’st thy golden one away. If I speak
0744  like myself in this, let him be whipped that first
0745  finds it so. Sings.
0746 170 Fools had ne’er less grace in a year,
0747   For wise men are grown foppish
0748  And know not how their wits to wear,
0749   Their manners are so apish.

LEAR  0750 When were you wont to be so full of songs,
0751 175 sirrah?
FOOL  0752 I have used it, nuncle, e’er since thou mad’st thy
0753  daughters thy mothers. For when thou gav’st them
0754  the rod and put’st down thine own breeches,
Sings.
0755  Then they for sudden joy did weep,
0756 180  And I for sorrow sung,
0757  That such a king should play bo-peep
0758   And go the fools among.

0759  Prithee, nuncle, keep a schoolmaster that can teach
0760  thy Fool to lie. I would fain learn to lie.
LEAR  0761 185An you lie, sirrah, we’ll have you whipped.
FOOL  0762 I marvel what kin thou and thy daughters are.
0763  They’ll have me whipped for speaking true, thou ’lt
0764  have me whipped for lying, and sometimes I am
0765  whipped for holding my peace. I had rather be any
0766 190 kind o’ thing than a Fool. And yet I would not be
0767  thee, nuncle. Thou hast pared thy wit o’ both sides
0768  and left nothing i’ th’ middle. Here comes one o’ the
0769  parings.

Enter Goneril.

LEAR 
0770  How now, daughter? What makes that frontlet on?
0771 195 Methinks you are too much of late i’ th’ frown.
p. 55
FOOL  0772 Thou wast a pretty fellow when thou hadst no
0773  need to care for her frowning. Now thou art an O
0774  without a figure. I am better than thou art now. I
0775  am a Fool. Thou art nothing. To Goneril. Yes,
0776 200 forsooth, I will hold my tongue. So your face bids
0777  me, though you say nothing.
0778  Mum, mum,
0779  He that keeps nor crust nor crumb,
0780  Weary of all, shall want some.

He points at Lear.
0781 205 That’s a shelled peascod.
GONERIL 
0782  Not only, sir, this your all-licensed Fool,
0783  But other of your insolent retinue
0784  Do hourly carp and quarrel, breaking forth
0785  In rank and not-to-be-endurèd riots. Sir,
0786 210 I had thought by making this well known unto you
0787  To have found a safe redress, but now grow fearful,
0788  By what yourself too late have spoke and done,
0789  That you protect this course and put it on
0790  By your allowance; which if you should, the fault
0791 215 Would not ’scape censure, nor the redresses sleep
0792  Which in the tender of a wholesome weal
0793  Might in their working do you that offense,
0794  Which else were shame, that then necessity
0795  Will call discreet proceeding.
FOOL  0796 220For you know, nuncle,
0797  The hedge-sparrow fed the cuckoo so long,
0798  That it’s had it head bit off by it young.

0799  So out went the candle, and we were left darkling.
LEAR  0800 Are you our daughter?
GONERIL 
0801 225 I would you would make use of your good wisdom,
0802  Whereof I know you are fraught, and put away
0803  These dispositions which of late transport you
0804  From what you rightly are.
p. 57
FOOL  0805 May not an ass know when the cart draws the
0806 230 horse? Whoop, Jug, I love thee!
LEAR 
0807  Does any here know me? This is not Lear.
0808  Does Lear walk thus, speak thus? Where are his
0809  eyes?
0810  Either his notion weakens, his discernings
0811 235 Are lethargied—Ha! Waking? ’Tis not so.
0812  Who is it that can tell me who I am?
FOOL  0813 Lear’s shadow.
LEAR 
0814  I would learn that, for, by the marks of
0815  sovereignty,
0816 240 Knowledge, and reason, I should be false persuaded
0817  I had daughters.
FOOL  0818 Which they will make an obedient father.
LEAR  0819 Your name, fair gentlewoman?
GONERIL 
0820  This admiration, sir, is much o’ th’ savor
0821 245 Of other your new pranks. I do beseech you
0822  To understand my purposes aright.
0823  As you are old and reverend, should be wise.
0824  Here do you keep a hundred knights and squires,
0825  Men so disordered, so debauched and bold,
0826 250 That this our court, infected with their manners,
0827  Shows like a riotous inn. Epicurism and lust
0828  Makes it more like a tavern or a brothel
0829  Than a graced palace. The shame itself doth speak
0830  For instant remedy. Be then desired,
0831 255 By her that else will take the thing she begs,
0832  A little to disquantity your train,
0833  And the remainders that shall still depend
0834  To be such men as may besort your age,
0835  Which know themselves and you.
LEAR  0836 260 Darkness and
0837  devils!—
0838  Saddle my horses. Call my train together.
Some exit.
p. 59
0839  Degenerate bastard, I’ll not trouble thee.
0840  Yet have I left a daughter.
GONERIL 
0841 265 You strike my people, and your disordered rabble
0842  Make servants of their betters.

Enter Albany.

LEAR 
0843  Woe that too late repents!—O, sir, are you
0844  come?
0845  Is it your will? Speak, sir.—Prepare my horses.
Some exit.
0846 270 Ingratitude, thou marble-hearted fiend,
0847  More hideous when thou show’st thee in a child
0848  Than the sea monster!
[ALBANY  0849  Pray, sir, be patient.]
LEARto Goneril  0850 Detested kite, thou liest.
0851 275 My train are men of choice and rarest parts,
0852  That all particulars of duty know
0853  And in the most exact regard support
0854  The worships of their name. O most small fault,
0855  How ugly didst thou in Cordelia show,
0856 280 Which, like an engine, wrenched my frame of
0857  nature
0858  From the fixed place, drew from my heart all love
0859  And added to the gall! O Lear, Lear, Lear!
He strikes his head.
0860  Beat at this gate that let thy folly in
0861 285 And thy dear judgment out. Go, go, my people.
Some exit.
ALBANY 
0862  My lord, I am guiltless as I am ignorant
0863  [Of what hath moved you.]
LEAR  0864  It may be so, my lord.—
0865  Hear, Nature, hear, dear goddess, hear!
0866 290 Suspend thy purpose if thou didst intend
p. 61
0867  To make this creature fruitful.
0868  Into her womb convey sterility.
0869  Dry up in her the organs of increase,
0870  And from her derogate body never spring
0871 295 A babe to honor her. If she must teem,
0872  Create her child of spleen, that it may live
0873  And be a thwart disnatured torment to her.
0874  Let it stamp wrinkles in her brow of youth,
0875  With cadent tears fret channels in her cheeks,
0876 300 Turn all her mother’s pains and benefits
0877  To laughter and contempt, that she may feel
0878  How sharper than a serpent’s tooth it is
0879  To have a thankless child.—Away, away!
Lear and the rest of his train exit.
ALBANY 
0880  Now, gods that we adore, whereof comes this?
GONERIL 
0881 305 Never afflict yourself to know more of it,
0882  But let his disposition have that scope
0883  As dotage gives it.

Enter Lear and the Fool.

LEAR 
0884  What, fifty of my followers at a clap?
0885  Within a fortnight?
ALBANY  0886 310 What’s the matter, sir?
LEAR 
0887  I’ll tell thee. To Goneril. Life and death! I am
0888  ashamed
0889  That thou hast power to shake my manhood thus,
0890  That these hot tears, which break from me perforce,
0891 315 Should make thee worth them. Blasts and fogs upon
0892  thee!
0893  Th’ untented woundings of a father’s curse
0894  Pierce every sense about thee! Old fond eyes,
0895  Beweep this cause again, I’ll pluck you out
p. 63
0896 320 And cast you, with the waters that you loose,
0897  To temper clay. Yea, is ’t come to this?
0898  Ha! Let it be so. I have another daughter
0899  Who, I am sure, is kind and comfortable.
0900  When she shall hear this of thee, with her nails
0901 325 She’ll flay thy wolvish visage. Thou shalt find
0902  That I’ll resume the shape which thou dost think
0903  I have cast off forever.He exits.
GONERIL  0904  Do you mark that?
ALBANY 
0905  I cannot be so partial, Goneril,
0906 330 To the great love I bear you—
GONERIL  0907 Pray you, content.—What, Oswald, ho!—
0908  You, sir, more knave than Fool, after your master.
FOOL  0909 Nuncle Lear, Nuncle Lear, tarry. Take the Fool
0910  with thee.
0911 335 A fox, when one has caught her,
0912  And such a daughter,
0913  Should sure to the slaughter,
0914  If my cap would buy a halter.
0915  So the Fool follows after.
He exits.
[GONERIL 
0916 340 This man hath had good counsel. A hundred
0917  knights!
0918  ’Tis politic and safe to let him keep
0919  At point a hundred knights! Yes, that on every
0920  dream,
0921 345 Each buzz, each fancy, each complaint, dislike,
0922  He may enguard his dotage with their powers
0923  And hold our lives in mercy.—Oswald, I say!
ALBANY  0924 Well, you may fear too far.
GONERIL  0925 Safer than trust too far.
0926 350 Let me still take away the harms I fear,
0927  Not fear still to be taken. I know his heart.
0928  What he hath uttered I have writ my sister.
0929  If she sustain him and his hundred knights
0930  When I have showed th’ unfitness—
p. 65
Enter Oswald, the Steward.

0931 355 How now, Oswald?]
0932  What, have you writ that letter to my sister?
OSWALD  0933 Ay, madam.
GONERIL 
0934  Take you some company and away to horse.
0935  Inform her full of my particular fear,
0936 360 And thereto add such reasons of your own
0937  As may compact it more. Get you gone,
0938  And hasten your return. Oswald exits. No, no, my
0939  lord,
0940  This milky gentleness and course of yours,
0941 365 Though I condemn not, yet, under pardon,
0942  You are much more at task for want of wisdom
0943  Than praised for harmful mildness.
ALBANY 
0944  How far your eyes may pierce I cannot tell.
0945  Striving to better, oft we mar what’s well.
GONERIL  0946 370Nay, then—
ALBANY  0947 Well, well, th’ event.
They exit.


Scene 5
Enter Lear, Kent in disguise, Gentleman, and Fool.

LEARto Kent  0948 Go you before to Gloucester with these
0949  letters. Acquaint my daughter no further with anything
0950  you know than comes from her demand out of
0951  the letter. If your diligence be not speedy, I shall be
0952 5 there afore you.
KENT  0953 I will not sleep, my lord, till I have delivered
0954  your letter.He exits.
FOOL  0955 If a man’s brains were in ’s heels, were ’t not in
0956  danger of kibes?
LEAR  0957 10Ay, boy.
p. 67
FOOL  0958 Then, I prithee, be merry; thy wit shall not go
0959  slipshod.
LEAR  0960 Ha, ha, ha!
FOOL  0961 Shalt see thy other daughter will use thee kindly,
0962 15 for, though she’s as like this as a crab’s like an
0963  apple, yet I can tell what I can tell.
LEAR  0964 What canst tell, boy?
FOOL  0965 She will taste as like this as a crab does to a crab.
0966  Thou canst tell why one’s nose stands i’ th’ middle
0967 20 on ’s face?
LEAR  0968 No.
FOOL  0969 Why, to keep one’s eyes of either side ’s nose,
0970  that what a man cannot smell out he may spy into.
LEAR  0971 I did her wrong.
FOOL  0972 25Canst tell how an oyster makes his shell?
LEAR  0973 No.
FOOL  0974 Nor I neither. But I can tell why a snail has a
0975  house.
LEAR  0976 Why?
FOOL  0977 30Why, to put ’s head in, not to give it away to his
0978  daughters and leave his horns without a case.
LEAR  0979 I will forget my nature. So kind a father!—Be
0980  my horses ready?Gentleman exits.
FOOL  0981 Thy asses are gone about ’em. The reason why
0982 35 the seven stars are no more than seven is a pretty
0983  reason.
LEAR  0984 Because they are not eight.
FOOL  0985 Yes, indeed. Thou wouldst make a good Fool.
LEAR  0986 To take ’t again perforce! Monster ingratitude!
FOOL  0987 40If thou wert my Fool, nuncle, I’d have thee
0988  beaten for being old before thy time.
LEAR  0989 How’s that?
FOOL  0990 Thou shouldst not have been old till thou hadst
0991  been wise.
LEAR 
0992 45 O, let me not be mad, not mad, sweet heaven!
0993  Keep me in temper. I would not be mad!
p. 69
Enter Gentleman.

0994  How now, are the horses ready?
GENTLEMAN  0995 Ready, my lord.
LEAR  0996 Come, boy.
FOOL 
0997 50 She that’s a maid now and laughs at my departure,
0998  Shall not be a maid long, unless things be cut
0999  shorter.
They exit.



p. 73
ACT 2
Scene 1
Enter Edmund, the Bastard and Curan, severally.

EDMUND  1000 Save thee, Curan.
CURAN  1001 And you, sir. I have been with your father and
1002  given him notice that the Duke of Cornwall and
1003  Regan his duchess will be here with him this night.
EDMUND  1004 5How comes that?
CURAN  1005 Nay, I know not. You have heard of the news
1006  abroad?—I mean the whispered ones, for they are
1007  yet but ear-kissing arguments.
EDMUND  1008 Not I. Pray you, what are they?
CURAN  1009 10Have you heard of no likely wars toward ’twixt
1010  the dukes of Cornwall and Albany?
EDMUND  1011 Not a word.
CURAN  1012 You may do, then, in time. Fare you well, sir.
He exits.
EDMUND 
1013  The Duke be here tonight? The better, best.
1014 15 This weaves itself perforce into my business.
1015  My father hath set guard to take my brother,
1016  And I have one thing of a queasy question
1017  Which I must act. Briefness and fortune work!—
1018  Brother, a word. Descend. Brother, I say!

Enter Edgar.

1019 20 My father watches. O sir, fly this place!
p. 75
1020  Intelligence is given where you are hid.
1021  You have now the good advantage of the night.
1022  Have you not spoken ’gainst the Duke of Cornwall?
1023  He’s coming hither, now, i’ th’ night, i’ th’ haste,
1024 25 And Regan with him. Have you nothing said
1025  Upon his party ’gainst the Duke of Albany?
1026  Advise yourself.
EDGAR  1027  I am sure on ’t, not a word.
EDMUND 
1028  I hear my father coming. Pardon me.
1029 30 In cunning I must draw my sword upon you.
1030  Draw. Seem to defend yourself. Now, quit you
1031  well.They draw.
1032  Yield! Come before my father! Light, hoa, here!
1033  Aside to Edgar. Fly, brother.—Torches, torches!
1034 35 —So, farewell.Edgar exits.
1035  Some blood drawn on me would beget opinion
1036  Of my more fierce endeavor. I have seen drunkards
1037  Do more than this in sport.He wounds his arm.
1038  Father, father!
1039 40 Stop, stop! No help?

Enter Gloucester, and Servants with torches.

GLOUCESTER  1040  Now, Edmund, where’s the
1041  villain?
EDMUND 
1042  Here stood he in the dark, his sharp sword out,
1043  Mumbling of wicked charms, conjuring the moon
1044 45 To stand auspicious mistress.
GLOUCESTER  1045  But where is he?
EDMUND 
1046  Look, sir, I bleed.
GLOUCESTER  1047  Where is the villain,
1048  Edmund?
EDMUND 
1049 50 Fled this way, sir, when by no means he could—
p. 77
GLOUCESTER 
1050  Pursue him, ho! Go after. Servants exit. By no
1051  means what?
EDMUND 
1052  Persuade me to the murder of your Lordship,
1053  But that I told him the revenging gods
1054 55 ’Gainst parricides did all the thunder bend,
1055  Spoke with how manifold and strong a bond
1056  The child was bound to th’ father—sir, in fine,
1057  Seeing how loathly opposite I stood
1058  To his unnatural purpose, in fell motion
1059 60 With his preparèd sword he charges home
1060  My unprovided body, lanced mine arm;
1061  And when he saw my best alarumed spirits,
1062  Bold in the quarrel’s right, roused to th’ encounter,
1063  Or whether ghasted by the noise I made,
1064 65 Full suddenly he fled.
GLOUCESTER  1065  Let him fly far!
1066  Not in this land shall he remain uncaught,
1067  And found—dispatch. The noble duke my master,
1068  My worthy arch and patron, comes tonight.
1069 70 By his authority I will proclaim it
1070  That he which finds him shall deserve our thanks,
1071  Bringing the murderous coward to the stake;
1072  He that conceals him, death.
EDMUND 
1073  When I dissuaded him from his intent
1074 75 And found him pight to do it, with curst speech
1075  I threatened to discover him. He replied
1076  “Thou unpossessing bastard, dost thou think
1077  If I would stand against thee, would the reposal
1078  Of any trust, virtue, or worth in thee
1079 80 Make thy words faithed? No. What I should
1080  deny—
1081  As this I would, though thou didst produce
p. 79
1082  My very character—I’d turn it all
1083  To thy suggestion, plot, and damnèd practice.
1084 85 And thou must make a dullard of the world
1085  If they not thought the profits of my death
1086  Were very pregnant and potential spurs
1087  To make thee seek it.”
GLOUCESTER  1088  O strange and fastened villain!
1089 90 Would he deny his letter, said he?
1090  I never got him.Tucket within.
1091  Hark, the Duke’s trumpets. I know not why he
1092  comes.
1093  All ports I’ll bar. The villain shall not ’scape.
1094 95 The Duke must grant me that. Besides, his picture
1095  I will send far and near, that all the kingdom
1096  May have due note of him. And of my land,
1097  Loyal and natural boy, I’ll work the means
1098  To make thee capable.

Enter Cornwall, Regan, and Attendants.

CORNWALL 
1099 100 How now, my noble friend? Since I came hither,
1100  Which I can call but now, I have heard strange
1101  news.
REGAN 
1102  If it be true, all vengeance comes too short
1103  Which can pursue th’ offender. How dost, my
1104 105 lord?
GLOUCESTER 
1105  O madam, my old heart is cracked; it’s cracked.
REGAN 
1106  What, did my father’s godson seek your life?
1107  He whom my father named, your Edgar?
GLOUCESTER 
1108  O lady, lady, shame would have it hid!
REGAN 
1109 110 Was he not companion with the riotous knights
1110  That tended upon my father?
p. 81
GLOUCESTER 
1111  I know not, madam. ’Tis too bad, too bad.
EDMUND 
1112  Yes, madam, he was of that consort.
REGAN 
1113  No marvel, then, though he were ill affected.
1114 115 ’Tis they have put him on the old man’s death,
1115  To have th’ expense and waste of his revenues.
1116  I have this present evening from my sister
1117  Been well informed of them, and with such cautions
1118  That if they come to sojourn at my house
1119 120 I’ll not be there.
CORNWALL  1120  Nor I, assure thee, Regan.—
1121  Edmund, I hear that you have shown your father
1122  A childlike office.
EDMUND  1123  It was my duty, sir.
GLOUCESTER 
1124 125 He did bewray his practice, and received
1125  This hurt you see striving to apprehend him.
CORNWALL  1126 Is he pursued?
GLOUCESTER  1127 Ay, my good lord.
CORNWALL 
1128  If he be taken, he shall never more
1129 130 Be feared of doing harm. Make your own purpose,
1130  How in my strength you please.—For you, Edmund,
1131  Whose virtue and obedience doth this instant
1132  So much commend itself, you shall be ours.
1133  Natures of such deep trust we shall much need.
1134 135 You we first seize on.
EDMUND  1135  I shall serve you, sir,
1136  Truly, however else.
GLOUCESTER  1137 For him I thank your Grace.
CORNWALL 
1138  You know not why we came to visit you—
REGAN 
1139 140 Thus out of season, threading dark-eyed night.
p. 83
1140  Occasions, noble Gloucester, of some poise,
1141  Wherein we must have use of your advice.
1142  Our father he hath writ, so hath our sister,
1143  Of differences, which I best thought it fit
1144 145 To answer from our home. The several messengers
1145  From hence attend dispatch. Our good old friend,
1146  Lay comforts to your bosom and bestow
1147  Your needful counsel to our businesses,
1148  Which craves the instant use.
GLOUCESTER  1149 150 I serve you, madam.
1150  Your Graces are right welcome.
Flourish. They exit.


Scene 2
Enter Kent in disguise and Oswald, the Steward,
severally.


OSWALD  1151 Good dawning to thee, friend. Art of this
1152  house?
KENT  1153 Ay.
OSWALD  1154 Where may we set our horses?
KENT  1155 5I’ th’ mire.
OSWALD  1156 Prithee, if thou lov’st me, tell me.
KENT  1157 I love thee not.
OSWALD  1158 Why then, I care not for thee.
KENT  1159 If I had thee in Lipsbury pinfold, I would make
1160 10 thee care for me.
OSWALD  1161 Why dost thou use me thus? I know thee not.
KENT  1162 Fellow, I know thee.
OSWALD  1163 What dost thou know me for?
KENT  1164 A knave, a rascal, an eater of broken meats; a
1165 15 base, proud, shallow, beggarly, three-suited, hundred-pound,
1166  filthy worsted-stocking knave; a lily-livered,
1167  action-taking, whoreson, glass-gazing, superserviceable,
1168  finical rogue; one-trunk-inheriting
p. 85
1169  slave; one that wouldst be a bawd in way of good
1170 20 service, and art nothing but the composition of a
1171  knave, beggar, coward, pander, and the son and heir
1172  of a mongrel bitch; one whom I will beat into
1173  clamorous whining if thou deny’st the least syllable
1174  of thy addition.
OSWALD  1175 25Why, what a monstrous fellow art thou thus
1176  to rail on one that is neither known of thee nor
1177  knows thee!
KENT  1178 What a brazen-faced varlet art thou to deny thou
1179  knowest me! Is it two days ago since I tripped up
1180 30 thy heels and beat thee before the King? He draws
 his sword. 
1181 Draw, you rogue, for though it be night,
1182  yet the moon shines. I’ll make a sop o’ th’ moonshine
1183  of you, you whoreson, cullionly barbermonger.
1184  Draw!
OSWALD  1185 35Away! I have nothing to do with thee.
KENT  1186 Draw, you rascal! You come with letters against
1187  the King and take Vanity the puppet’s part against
1188  the royalty of her father. Draw, you rogue, or I’ll so
1189  carbonado your shanks! Draw, you rascal! Come
1190 40 your ways.
OSWALD  1191 Help, ho! Murder! Help!
KENT  1192 Strike, you slave! Stand, rogue! Stand, you neat
1193  slave! Strike!He beats Oswald.
OSWALD  1194 Help, ho! Murder, murder!

Enter Bastard Edmund, with his rapier drawn,
Cornwall, Regan, Gloucester, Servants.


EDMUND  1195 45How now, what’s the matter? Part!
KENT  1196 With you, goodman boy, if you please. Come, I’ll
1197  flesh you. Come on, young master.
GLOUCESTER 
1198  Weapons? Arms? What’s the matter here?
CORNWALL  1199 Keep peace, upon your lives! He dies that
1200 50 strikes again. What is the matter?
p. 87
REGAN 
1201  The messengers from our sister and the King.
CORNWALL  1202 What is your difference? Speak.
OSWALD  1203 I am scarce in breath, my lord.
KENT  1204 No marvel, you have so bestirred your valor.
1205 55 You cowardly rascal, nature disclaims in thee; a
1206  tailor made thee.
CORNWALL  1207 Thou art a strange fellow. A tailor make a
1208  man?
KENT  1209 A tailor, sir. A stonecutter or a painter could not
1210 60 have made him so ill, though they had been but two
1211  years o’ th’ trade.
CORNWALL  1212 Speak yet, how grew your quarrel?
OSWALD  1213 This ancient ruffian, sir, whose life I have
1214  spared at suit of his gray beard—
KENT  1215 65Thou whoreson zed, thou unnecessary letter!
1216  —My lord, if you will give me leave, I will tread
1217  this unbolted villain into mortar and daub the wall
1218  of a jakes with him.—Spare my gray beard, you
1219  wagtail?
CORNWALL  1220 70Peace, sirrah!
1221  You beastly knave, know you no reverence?
KENT 
1222  Yes, sir, but anger hath a privilege.
CORNWALL  1223 Why art thou angry?
KENT 
1224  That such a slave as this should wear a sword,
1225 75 Who wears no honesty. Such smiling rogues as
1226  these,
1227  Like rats, oft bite the holy cords atwain
1228  Which are too intrinse t’ unloose; smooth every
1229  passion
1230 80 That in the natures of their lords rebel—
1231  Being oil to fire, snow to the colder moods—
1232  Renege, affirm, and turn their halcyon beaks
1233  With every gale and vary of their masters,
p. 89
1234  Knowing naught, like dogs, but following.—
1235 85 A plague upon your epileptic visage!
1236  Smile you my speeches, as I were a fool?
1237  Goose, if I had you upon Sarum plain,
1238  I’d drive you cackling home to Camelot.
CORNWALL  1239 What, art thou mad, old fellow?
GLOUCESTER  1240 90How fell you out? Say that.
KENT 
1241  No contraries hold more antipathy
1242  Than I and such a knave.
CORNWALL 
1243  Why dost thou call him “knave”? What is his fault?
KENT  1244 His countenance likes me not.
CORNWALL 
1245 95 No more, perchance, does mine, nor his, nor hers.
KENT 
1246  Sir, ’tis my occupation to be plain:
1247  I have seen better faces in my time
1248  Than stands on any shoulder that I see
1249  Before me at this instant.
CORNWALL  1250 100 This is some fellow
1251  Who, having been praised for bluntness, doth affect
1252  A saucy roughness and constrains the garb
1253  Quite from his nature. He cannot flatter, he.
1254  An honest mind and plain, he must speak truth!
1255 105 An they will take it, so; if not, he’s plain.
1256  These kind of knaves I know, which in this
1257  plainness
1258  Harbor more craft and more corrupter ends
1259  Than twenty silly-ducking observants
1260 110 That stretch their duties nicely.
KENT 
1261  Sir, in good faith, in sincere verity,
1262  Under th’ allowance of your great aspect,
1263  Whose influence, like the wreath of radiant fire
1264  On flick’ring Phoebus’ front—
p. 91
CORNWALL  1265 115 What mean’st by this?
KENT  1266 To go out of my dialect, which you discommend
1267  so much. I know, sir, I am no flatterer. He that
1268  beguiled you in a plain accent was a plain knave,
1269  which for my part I will not be, though I should
1270 120 win your displeasure to entreat me to ’t.
CORNWALLto Oswald  1271 What was th’ offense you gave
1272  him?
OSWALD  1273 I never gave him any.
1274  It pleased the King his master very late
1275 125 To strike at me, upon his misconstruction;
1276  When he, compact, and flattering his displeasure,
1277  Tripped me behind; being down, insulted, railed,
1278  And put upon him such a deal of man
1279  That worthied him, got praises of the King
1280 130 For him attempting who was self-subdued;
1281  And in the fleshment of this dread exploit,
1282  Drew on me here again.
KENT  1283 None of these rogues and cowards
1284  But Ajax is their fool.
CORNWALL  1285 135 Fetch forth the stocks.—
1286  You stubborn ancient knave, you reverent braggart,
1287  We’ll teach you.
KENT  1288  Sir, I am too old to learn.
1289  Call not your stocks for me. I serve the King,
1290 140 On whose employment I was sent to you.
1291  You shall do small respect, show too bold
1292  malice
1293  Against the grace and person of my master,
1294  Stocking his messenger.
CORNWALL 
1295 145 Fetch forth the stocks.—As I have life and honor,
1296  There shall he sit till noon.
REGAN 
1297  Till noon? Till night, my lord, and all night, too.
p. 93
KENT 
1298  Why, madam, if I were your father’s dog,
1299  You should not use me so.
REGAN  1300 150Sir, being his knave, I will.
CORNWALL 
1301  This is a fellow of the selfsame color
1302  Our sister speaks of.—Come, bring away the stocks.
Stocks brought out.
GLOUCESTER 
1303  Let me beseech your Grace not to do so.
1304  His fault is much, and the good king his master
1305 155 Will check him for ’t. Your purposed low correction
1306  Is such as basest and contemned’st wretches
1307  For pilf’rings and most common trespasses
1308  Are punished with. The King must take it ill
1309  That he, so slightly valued in his messenger,
1310 160 Should have him thus restrained.
CORNWALL  1311  I’ll answer that.
REGAN 
1312  My sister may receive it much more worse
1313  To have her gentleman abused, assaulted
1314  For following her affairs.—Put in his legs.
Kent is put in the stocks.
CORNWALL  1315 165Come, my good lord, away.
All but Gloucester and Kent exit.
GLOUCESTER 
1316  I am sorry for thee, friend. ’Tis the Duke’s
1317  pleasure,
1318  Whose disposition all the world well knows
1319  Will not be rubbed nor stopped. I’ll entreat for thee.
KENT 
1320 170 Pray, do not, sir. I have watched and traveled hard.
1321  Some time I shall sleep out; the rest I’ll whistle.
1322  A good man’s fortune may grow out at heels.
1323  Give you good morrow.
p. 95
GLOUCESTER 
1324  The Duke’s to blame in this. ’Twill be ill taken.
He exits.
KENT 
1325 175 Good king, that must approve the common saw,
1326  Thou out of heaven’s benediction com’st
1327  To the warm sun.He takes out a paper.
1328  Approach, thou beacon to this under globe,
1329  That by thy comfortable beams I may
1330 180 Peruse this letter. Nothing almost sees miracles
1331  But misery. I know ’tis from Cordelia,
1332  Who hath most fortunately been informed
1333  Of my obscurèd course, and shall find time
1334  From this enormous state, seeking to give
1335 185 Losses their remedies. All weary and o’erwatched,
1336  Take vantage, heavy eyes, not to behold
1337  This shameful lodging.
1338  Fortune, good night. Smile once more; turn thy
1339  wheel.
Sleeps.


Scene 3
Enter Edgar.

EDGAR  1340 I heard myself proclaimed,
1341  And by the happy hollow of a tree
1342  Escaped the hunt. No port is free; no place
1343  That guard and most unusual vigilance
1344 5 Does not attend my taking. Whiles I may ’scape,
1345  I will preserve myself, and am bethought
1346  To take the basest and most poorest shape
1347  That ever penury in contempt of man
1348  Brought near to beast. My face I’ll grime with filth,
1349 10 Blanket my loins, elf all my hairs in knots,
1350  And with presented nakedness outface
p. 97
1351  The winds and persecutions of the sky.
1352  The country gives me proof and precedent
1353  Of Bedlam beggars who with roaring voices
1354 15 Strike in their numbed and mortifièd arms
1355  Pins, wooden pricks, nails, sprigs of rosemary,
1356  And, with this horrible object, from low farms,
1357  Poor pelting villages, sheepcotes, and mills,
1358  Sometime with lunatic bans, sometime with prayers,
1359 20 Enforce their charity. “Poor Turlygod! Poor Tom!”
1360  That’s something yet. “Edgar” I nothing am.
He exits.


Scene 4
Enter Lear, Fool, and Gentleman.

LEAR 
1361  ’Tis strange that they should so depart from home
1362  And not send back my messenger.
GENTLEMAN  1363  As I learned,
1364  The night before there was no purpose in them
1365 5 Of this remove.
KENTwaking  1366  Hail to thee, noble master.
LEAR  1367 Ha?
1368  Mak’st thou this shame thy pastime?
[KENT  1369  No, my lord.]
FOOL  1370 10Ha, ha, he wears cruel garters. Horses are tied
1371  by the heads, dogs and bears by th’ neck, monkeys
1372  by th’ loins, and men by th’ legs. When a man’s
1373  overlusty at legs, then he wears wooden
1374  netherstocks.
LEAR 
1375 15 What’s he that hath so much thy place mistook
1376  To set thee here?
KENT  1377  It is both he and she,
1378  Your son and daughter.
p. 99
LEAR  1379 No.
KENT  1380 20Yes.
LEAR  1381 No, I say.
KENT  1382 I say yea.
LEAR  1383 By Jupiter, I swear no.
[KENT  1384 By Juno, I swear ay.
LEAR]  1385 25 They durst not do ’t.
1386  They could not, would not do ’t. ’Tis worse than
1387  murder
1388  To do upon respect such violent outrage.
1389  Resolve me with all modest haste which way
1390 30 Thou might’st deserve or they impose this usage,
1391  Coming from us.
KENT  1392  My lord, when at their home
1393  I did commend your Highness’ letters to them,
1394  Ere I was risen from the place that showed
1395 35 My duty kneeling, came there a reeking post,
1396  Stewed in his haste, half breathless, panting forth
1397  From Goneril his mistress salutations;
1398  Delivered letters, spite of intermission,
1399  Which presently they read; on whose contents
1400 40 They summoned up their meiny, straight took
1401  horse,
1402  Commanded me to follow and attend
1403  The leisure of their answer, gave me cold looks;
1404  And meeting here the other messenger,
1405 45 Whose welcome, I perceived, had poisoned mine,
1406  Being the very fellow which of late
1407  Displayed so saucily against your Highness,
1408  Having more man than wit about me, drew.
1409  He raised the house with loud and coward cries.
1410 50 Your son and daughter found this trespass worth
1411  The shame which here it suffers.
[FOOL  1412 Winter’s not gone yet if the wild geese fly that
1413  way.
p. 101
1414  Fathers that wear rags
1415 55  Do make their children blind,
1416  But fathers that bear bags
1417   Shall see their children kind.
1418  Fortune, that arrant whore,
1419  Ne’er turns the key to th’ poor.

1420 60 But, for all this, thou shalt have as many dolors for
1421  thy daughters as thou canst tell in a year.]
LEAR 
1422  O, how this mother swells up toward my heart!
1423  Hysterica passio, down, thou climbing sorrow!
1424  Thy element’s below.—Where is this daughter?
KENT  1425 65With the Earl, sir, here within.
LEARto Fool and Gentleman  1426 Follow me not. Stay
1427  here.He exits.
GENTLEMAN 
1428  Made you no more offense but what you speak of?
KENT  1429 None.
1430 70 How chance the King comes with so small a number?
FOOL  1431 An thou hadst been set i’ th’ stocks for that
1432  question, thou ’dst well deserved it.
KENT  1433 Why, Fool?
FOOL  1434 We’ll set thee to school to an ant to teach thee
1435 75 there’s no laboring i’ th’ winter. All that follow
1436  their noses are led by their eyes but blind men, and
1437  there’s not a nose among twenty but can smell him
1438  that’s stinking. Let go thy hold when a great wheel
1439  runs down a hill lest it break thy neck with following;
1440 80 but the great one that goes upward, let him
1441  draw thee after. When a wise man gives thee better
1442  counsel, give me mine again. I would have none but
1443  knaves follow it, since a Fool gives it.
1444  That sir which serves and seeks for gain,
1445 85  And follows but for form,
1446  Will pack when it begins to rain
p. 103
1447   And leave thee in the storm.
1448  But I will tarry; the Fool will stay,
1449   And let the wise man fly.
1450 90 The knave turns fool that runs away;
1451   The Fool no knave, perdie.

KENT  1452 Where learned you this, Fool?
FOOL  1453 Not i’ th’ stocks, fool.

Enter Lear and Gloucester.

LEAR 
1454  Deny to speak with me? They are sick? They are
1455 95 weary?
1456  They have traveled all the night? Mere fetches,
1457  The images of revolt and flying off.
1458  Fetch me a better answer.
GLOUCESTER  1459  My dear lord,
1460 100 You know the fiery quality of the Duke,
1461  How unremovable and fixed he is
1462  In his own course.
LEAR 
1463  Vengeance, plague, death, confusion!
1464  “Fiery”? What “quality”? Why Gloucester,
1465 105 Gloucester,
1466  I’d speak with the Duke of Cornwall and his wife.
[GLOUCESTER 
1467  Well, my good lord, I have informed them so.
LEAR 
1468  “Informed them”? Dost thou understand me,
1469  man?]
GLOUCESTER  1470 110Ay, my good lord.
LEAR 
1471  The King would speak with Cornwall. The dear
1472  father
1473  Would with his daughter speak, commands, tends
1474  service.
1475 115 [Are they “informed” of this? My breath and
1476  blood!]
p. 105
1477  “Fiery”? The “fiery” duke? Tell the hot duke that—
1478  No, but not yet. Maybe he is not well.
1479  Infirmity doth still neglect all office
1480 120 Whereto our health is bound. We are not ourselves
1481  When nature, being oppressed, commands the mind
1482  To suffer with the body. I’ll forbear,
1483  And am fallen out with my more headier will,
1484  To take the indisposed and sickly fit
1485 125 For the sound man. Noticing Kent again. Death on
1486  my state! Wherefore
1487  Should he sit here? This act persuades me
1488  That this remotion of the Duke and her
1489  Is practice only. Give me my servant forth.
1490 130 Go tell the Duke and ’s wife I’d speak with them.
1491  Now, presently, bid them come forth and hear me,
1492  Or at their chamber door I’ll beat the drum
1493  Till it cry sleep to death.
GLOUCESTER  1494 I would have all well betwixt you.
He exits.
LEAR 
1495 135 O me, my heart, my rising heart! But down!
FOOL  1496 Cry to it, nuncle, as the cockney did to the eels
1497  when she put ’em i’ th’ paste alive. She knapped
1498  ’em o’ th’ coxcombs with a stick and cried “Down,
1499  wantons, down!” ’Twas her brother that in pure
1500 140 kindness to his horse buttered his hay.

Enter Cornwall, Regan, Gloucester, Servants.

LEAR  1501 Good morrow to you both.
CORNWALL  1502 Hail to your Grace.
Kent here set at liberty.
REGAN  1503 I am glad to see your Highness.
LEAR 
1504  Regan, I think you are. I know what reason
1505 145 I have to think so: if thou shouldst not be glad,
1506  I would divorce me from thy mother’s tomb,
p. 107
1507  Sepulch’ring an adult’ress. To Kent. O, are you
1508  free?
1509  Some other time for that.—Belovèd Regan,
1510 150 Thy sister’s naught. O Regan, she hath tied
1511  Sharp-toothed unkindness, like a vulture, here.
1512  I can scarce speak to thee. Thou ’lt not believe
1513  With how depraved a quality—O Regan!
REGAN 
1514  I pray you, sir, take patience. I have hope
1515 155 You less know how to value her desert
1516  Than she to scant her duty.
[LEAR  1517  Say? How is that?
REGAN 
1518  I cannot think my sister in the least
1519  Would fail her obligation. If, sir, perchance
1520 160 She have restrained the riots of your followers,
1521  ’Tis on such ground and to such wholesome end
1522  As clears her from all blame.]
LEAR  1523 My curses on her.
REGAN  1524 O sir, you are old.
1525 165 Nature in you stands on the very verge
1526  Of his confine. You should be ruled and led
1527  By some discretion that discerns your state
1528  Better than you yourself. Therefore, I pray you
1529  That to our sister you do make return.
1530 170 Say you have wronged her.
LEAR  1531  Ask her forgiveness?
1532  Do you but mark how this becomes the house:
He kneels.
1533  “Dear daughter, I confess that I am old.
1534  Age is unnecessary. On my knees I beg
1535 175 That you’ll vouchsafe me raiment, bed, and food.”
REGAN 
1536  Good sir, no more. These are unsightly tricks.
1537  Return you to my sister.
p. 109
LEARrising  1538  Never, Regan.
1539  She hath abated me of half my train,
1540 180 Looked black upon me, struck me with her tongue
1541  Most serpentlike upon the very heart.
1542  All the stored vengeances of heaven fall
1543  On her ingrateful top! Strike her young bones,
1544  You taking airs, with lameness!
CORNWALL  1545 185 Fie, sir, fie!
LEAR 
1546  You nimble lightnings, dart your blinding flames
1547  Into her scornful eyes! Infect her beauty,
1548  You fen-sucked fogs drawn by the powerful sun
1549  To fall and blister!
REGAN 
1550 190 O, the blest gods! So will you wish on me
1551  When the rash mood is on.
LEAR 
1552  No, Regan, thou shalt never have my curse.
1553  Thy tender-hefted nature shall not give
1554  Thee o’er to harshness. Her eyes are fierce, but
1555 195 thine
1556  Do comfort and not burn. ’Tis not in thee
1557  To grudge my pleasures, to cut off my train,
1558  To bandy hasty words, to scant my sizes,
1559  And, in conclusion, to oppose the bolt
1560 200 Against my coming in. Thou better know’st
1561  The offices of nature, bond of childhood,
1562  Effects of courtesy, dues of gratitude.
1563  Thy half o’ th’ kingdom hast thou not forgot,
1564  Wherein I thee endowed.
REGAN  1565 205 Good sir, to th’ purpose.
Tucket within.
LEAR 
1566  Who put my man i’ th’ stocks?
CORNWALL  1567  What trumpet’s that?
p. 111
REGAN 
1568  I know ’t—my sister’s. This approves her letter,
1569  That she would soon be here.

Enter Oswald, the Steward.

1570 210 Is your lady come?
LEAR 
1571  This is a slave whose easy-borrowed pride
1572  Dwells in the fickle grace of her he follows.—
1573  Out, varlet, from my sight!
CORNWALL  1574  What means your Grace?
LEAR 
1575 215 Who stocked my servant? Regan, I have good hope
1576  Thou didst not know on ’t.

Enter Goneril.

1577  Who comes here? O heavens,
1578  If you do love old men, if your sweet sway
1579  Allow obedience, if you yourselves are old,
1580 220 Make it your cause. Send down and take my part.
1581  To Goneril. Art not ashamed to look upon this
1582  beard?Regan takes Goneril’s hand.
1583  O Regan, will you take her by the hand?
GONERIL 
1584  Why not by th’ hand, sir? How have I offended?
1585 225 All’s not offense that indiscretion finds
1586  And dotage terms so.
LEAR  1587  O sides, you are too tough!
1588  Will you yet hold?—How came my man i’ th’
1589  stocks?
CORNWALL 
1590 230 I set him there, sir, but his own disorders
1591  Deserved much less advancement.
LEAR  1592  You? Did you?
REGAN 
1593  I pray you, father, being weak, seem so.
1594  If till the expiration of your month
p. 113
1595 235 You will return and sojourn with my sister,
1596  Dismissing half your train, come then to me.
1597  I am now from home and out of that provision
1598  Which shall be needful for your entertainment.
LEAR 
1599  Return to her? And fifty men dismissed?
1600 240 No! Rather I abjure all roofs, and choose
1601  To wage against the enmity o’ th’ air,
1602  To be a comrade with the wolf and owl,
1603  Necessity’s sharp pinch. Return with her?
1604  Why the hot-blooded France, that dowerless took
1605 245 Our youngest born—I could as well be brought
1606  To knee his throne and, squire-like, pension beg
1607  To keep base life afoot. Return with her?
1608  Persuade me rather to be slave and sumpter
1609  To this detested groom.He indicates Oswald.
GONERIL  1610 250 At your choice, sir.
LEAR 
1611  I prithee, daughter, do not make me mad.
1612  I will not trouble thee, my child. Farewell.
1613  We’ll no more meet, no more see one another.
1614  But yet thou art my flesh, my blood, my daughter,
1615 255 Or, rather, a disease that’s in my flesh,
1616  Which I must needs call mine. Thou art a boil,
1617  A plague-sore or embossèd carbuncle
1618  In my corrupted blood. But I’ll not chide thee.
1619  Let shame come when it will; I do not call it.
1620 260 I do not bid the thunder-bearer shoot,
1621  Nor tell tales of thee to high-judging Jove.
1622  Mend when thou canst. Be better at thy leisure.
1623  I can be patient. I can stay with Regan,
1624  I and my hundred knights.
REGAN  1625 265Not altogether so.
1626  I looked not for you yet, nor am provided
1627  For your fit welcome. Give ear, sir, to my sister,
1628  For those that mingle reason with your passion
p. 115
1629  Must be content to think you old, and so—
1630 270 But she knows what she does.
LEAR  1631  Is this well spoken?
REGAN 
1632  I dare avouch it, sir. What, fifty followers?
1633  Is it not well? What should you need of more?
1634  Yea, or so many, sith that both charge and danger
1635 275 Speak ’gainst so great a number? How in one house
1636  Should many people under two commands
1637  Hold amity? ’Tis hard, almost impossible.
GONERIL 
1638  Why might not you, my lord, receive attendance
1639  From those that she calls servants, or from mine?
REGAN 
1640 280 Why not, my lord? If then they chanced to slack
1641  you,
1642  We could control them. If you will come to me
1643  (For now I spy a danger), I entreat you
1644  To bring but five-and-twenty. To no more
1645 285 Will I give place or notice.
LEAR  1646 I gave you all—
REGAN  1647 And in good time you gave it.
LEAR 
1648  Made you my guardians, my depositaries,
1649  But kept a reservation to be followed
1650 290 With such a number. What, must I come to you
1651  With five-and-twenty? Regan, said you so?
REGAN 
1652  And speak ’t again, my lord. No more with me.
LEAR 
1653  Those wicked creatures yet do look well-favored
1654  When others are more wicked. Not being the worst
1655 295 Stands in some rank of praise. To Goneril. I’ll go
1656  with thee.
1657  Thy fifty yet doth double five-and-twenty,
1658  And thou art twice her love.
GONERIL  1659  Hear me, my lord.
p. 117
1660 300 What need you five-and-twenty, ten, or five,
1661  To follow in a house where twice so many
1662  Have a command to tend you?
REGAN  1663  What need one?
LEAR 
1664  O, reason not the need! Our basest beggars
1665 305 Are in the poorest thing superfluous.
1666  Allow not nature more than nature needs,
1667  Man’s life is cheap as beast’s. Thou art a lady;
1668  If only to go warm were gorgeous,
1669  Why, nature needs not what thou gorgeous wear’st,
1670 310 Which scarcely keeps thee warm. But, for true
1671  need—
1672  You heavens, give me that patience, patience I need!
1673  You see me here, you gods, a poor old man
1674  As full of grief as age, wretched in both.
1675 315 If it be you that stirs these daughters’ hearts
1676  Against their father, fool me not so much
1677  To bear it tamely. Touch me with noble anger,
1678  And let not women’s weapons, water drops,
1679  Stain my man’s cheeks.—No, you unnatural hags,
1680 320 I will have such revenges on you both
1681  That all the world shall—I will do such things—
1682  What they are yet I know not, but they shall be
1683  The terrors of the Earth! You think I’ll weep.
1684  No, I’ll not weep.
1685 325 I have full cause of weeping, but this heart
Storm and tempest.
1686  Shall break into a hundred thousand flaws
1687  Or ere I’ll weep.—O Fool, I shall go mad!
Lear, Kent, and Fool exit
with Gloucester and the Gentleman.

CORNWALL  1688 Let us withdraw. ’Twill be a storm.
REGAN 
1689  This house is little. The old man and ’s people
1690 330 Cannot be well bestowed.
p. 119
GONERIL 
1691  ’Tis his own blame hath put himself from rest,
1692  And must needs taste his folly.
REGAN 
1693  For his particular, I’ll receive him gladly,
1694  But not one follower.
GONERIL 
1695 335 So am I purposed. Where is my lord of Gloucester?
CORNWALL 
1696  Followed the old man forth.

Enter Gloucester.

1697  He is returned.
GLOUCESTER  1698 The King is in high rage.
[CORNWALL  1699 Whither is he going?
GLOUCESTER 
1700 340 He calls to horse,] but will I know not whither.
CORNWALL 
1701  ’Tis best to give him way. He leads himself.
GONERILto Gloucester 
1702  My lord, entreat him by no means to stay.
GLOUCESTER 
1703  Alack, the night comes on, and the high winds
1704  Do sorely ruffle. For many miles about
1705 345 There’s scarce a bush.
REGAN  1706  O sir, to willful men
1707  The injuries that they themselves procure
1708  Must be their schoolmasters. Shut up your doors.
1709  He is attended with a desperate train,
1710 350 And what they may incense him to, being apt
1711  To have his ear abused, wisdom bids fear.
CORNWALL 
1712  Shut up your doors, my lord. ’Tis a wild night.
1713  My Regan counsels well. Come out o’ th’ storm.
They exit.



p. 123
ACT 3
Scene 1
Storm still. Enter Kent in disguise, and a Gentleman,
severally.


KENT  1714 Who’s there, besides foul weather?
GENTLEMAN 
1715  One minded like the weather, most unquietly.
KENT  1716 I know you. Where’s the King?
GENTLEMAN 
1717  Contending with the fretful elements;
1718 5 Bids the wind blow the earth into the sea
1719  Or swell the curlèd waters ’bove the main,
1720  That things might change or cease; tears his white
1721  hair,
1722  Which the impetuous blasts with eyeless rage
1723 10 Catch in their fury and make nothing of;
1724  Strives in his little world of man to outscorn
1725  The to-and-fro conflicting wind and rain.
1726  This night, wherein the cub-drawn bear would
1727  couch,
1728 15 The lion and the belly-pinchèd wolf
1729  Keep their fur dry, unbonneted he runs
1730  And bids what will take all.
KENT  1731  But who is with him?
GENTLEMAN 
1732  None but the Fool, who labors to outjest
1733 20 His heart-struck injuries.
p. 125
KENT  1734  Sir, I do know you
1735  And dare upon the warrant of my note
1736  Commend a dear thing to you. There is division,
1737  Although as yet the face of it is covered
1738 25 With mutual cunning, ’twixt Albany and Cornwall,
1739  [Who have—as who have not, that their great stars
1740  Throned and set high?—servants, who seem no less,
1741  Which are to France the spies and speculations
1742  Intelligent of our state.] From France there comes
1743 30 a power
1744  Into this scattered kingdom, who already,
1745  Wise in our negligence, have secret feet
1746  In some of our best ports and are at point
1747  To show their open banner. Now to you:
1748 35 If on my credit you dare build so far
1749  To make your speed to Dover, you shall find
1750  Some that will thank you, making just report
1751  Of how unnatural and bemadding sorrow
1752  The King hath cause to plain: [what hath been seen,
1753 40 Either in snuffs and packings of the dukes,
1754  Or the hard rein which both of them hath borne
1755  Against the old kind king, or something deeper,
1756  Whereof perchance these are but furnishings.]
1757  I am a gentleman of blood and breeding,
1758 45 And from some knowledge and assurance offer
1759  This office to you.
GENTLEMAN 
1760  I will talk further with you.
KENT  1761  No, do not.
1762  For confirmation that I am much more
1763 50 Than my outwall, open this purse and take
1764  What it contains.
Kent hands him a purse and a ring.
1765  If you shall see Cordelia
1766  (As fear not but you shall), show her this ring,
1767  And she will tell you who that fellow is
p. 127
1768 55 That yet you do not know. Fie on this storm!
1769  I will go seek the King.
GENTLEMAN 
1770  Give me your hand. Have you no more to say?
KENT 
1771  Few words, but, to effect, more than all yet:
1772  That when we have found the King—in which your
1773 60 pain
1774  That way, I’ll this—he that first lights on him
1775  Holla the other.
They exit separately.


Scene 2
Storm still. Enter Lear and Fool.

LEAR 
1776  Blow winds, and crack your cheeks! Rage, blow!
1777  You cataracts and hurricanoes, spout
1778  Till you have drenched our steeples, drowned the
1779  cocks.
1780 5 You sulph’rous and thought-executing fires,
1781  Vaunt-couriers of oak-cleaving thunderbolts,
1782  Singe my white head. And thou, all-shaking
1783  thunder,
1784  Strike flat the thick rotundity o’ th’ world.
1785 10 Crack nature’s molds, all germens spill at once
1786  That makes ingrateful man.
FOOL  1787 O nuncle, court holy water in a dry house is
1788  better than this rainwater out o’ door. Good nuncle,
1789  in. Ask thy daughters’ blessing. Here’s a night
1790 15 pities neither wise men nor fools.
LEAR 
1791  Rumble thy bellyful! Spit, fire! Spout, rain!
1792  Nor rain, wind, thunder, fire are my daughters.
1793  I tax not you, you elements, with unkindness.
p. 129
1794  I never gave you kingdom, called you children;
1795 20 You owe me no subscription. Then let fall
1796  Your horrible pleasure. Here I stand your slave,
1797  A poor, infirm, weak, and despised old man.
1798  But yet I call you servile ministers,
1799  That will with two pernicious daughters join
1800 25 Your high-engendered battles ’gainst a head
1801  So old and white as this. O, ho, ’tis foul!
FOOL  1802 He that has a house to put ’s head in has a good
1803  headpiece.
1804  The codpiece that will house
1805 30  Before the head has any,
1806  The head and he shall louse;
1807   So beggars marry many.
1808  The man that makes his toe
1809   What he his heart should make,
1810 35 Shall of a corn cry woe,
1811   And turn his sleep to wake.

1812  For there was never yet fair woman but she made
1813  mouths in a glass.
LEAR 
1814  No, I will be the pattern of all patience.
1815 40 I will say nothing.

Enter Kent in disguise.

KENT  1816 Who’s there?
FOOL  1817 Marry, here’s grace and a codpiece; that’s a
1818  wise man and a fool.
KENT 
1819  Alas, sir, are you here? Things that love night
1820 45 Love not such nights as these. The wrathful skies
1821  Gallow the very wanderers of the dark
1822  And make them keep their caves. Since I was man,
1823  Such sheets of fire, such bursts of horrid thunder,
1824  Such groans of roaring wind and rain I never
1825 50 Remember to have heard. Man’s nature cannot carry
1826  Th’ affliction nor the fear.
p. 131
LEAR  1827  Let the great gods
1828  That keep this dreadful pudder o’er our heads
1829  Find out their enemies now. Tremble, thou wretch,
1830 55 That hast within thee undivulgèd crimes
1831  Unwhipped of justice. Hide thee, thou bloody hand,
1832  Thou perjured, and thou simular of virtue
1833  That art incestuous. Caitiff, to pieces shake,
1834  That under covert and convenient seeming
1835 60 Has practiced on man’s life. Close pent-up guilts,
1836  Rive your concealing continents and cry
1837  These dreadful summoners grace. I am a man
1838  More sinned against than sinning.
KENT  1839  Alack,
1840 65 bareheaded?
1841  Gracious my lord, hard by here is a hovel.
1842  Some friendship will it lend you ’gainst the tempest.
1843  Repose you there while I to this hard house—
1844  More harder than the stones whereof ’tis raised,
1845 70 Which even but now, demanding after you,
1846  Denied me to come in—return and force
1847  Their scanted courtesy.
LEAR  1848  My wits begin to turn.—
1849  Come on, my boy. How dost, my boy? Art cold?
1850 75 I am cold myself.—Where is this straw, my fellow?
1851  The art of our necessities is strange
1852  And can make vile things precious. Come, your
1853  hovel.—
1854  Poor Fool and knave, I have one part in my heart
1855 80 That’s sorry yet for thee.
FOOL sings 
1856  He that has and a little tiny wit,
1857   With hey, ho, the wind and the rain,
1858  Must make content with his fortunes fit,
1859   Though the rain it raineth every day.

LEAR 
1860 85 True, my good boy.—Come, bring us to this hovel.
Lear and Kent exit.
p. 133
[FOOL  1861 This is a brave night to cool a courtesan. I’ll
1862  speak a prophecy ere I go:
1863  When priests are more in word than matter,
1864  When brewers mar their malt with water,
1865 90 When nobles are their tailors’ tutors,
1866  No heretics burned but wenches’ suitors,
1867  When every case in law is right,
1868  No squire in debt, nor no poor knight;
1869  When slanders do not live in tongues,
1870 95 Nor cutpurses come not to throngs,
1871  When usurers tell their gold i’ th’ field,
1872  And bawds and whores do churches build,
1873  Then shall the realm of Albion
1874  Come to great confusion;
1875 100 Then comes the time, who lives to see ’t,
1876  That going shall be used with feet.

1877  This prophecy Merlin shall make, for I live before
1878  his time.
He exits.]


Scene 3
Enter Gloucester and Edmund.

GLOUCESTER  1879 Alack, alack, Edmund, I like not this
1880  unnatural dealing. When I desired their leave that I
1881  might pity him, they took from me the use of mine
1882  own house, charged me on pain of perpetual
1883 5 displeasure neither to speak of him, entreat for
1884  him, or any way sustain him.
EDMUND  1885 Most savage and unnatural.
GLOUCESTER  1886 Go to; say you nothing. There is division
1887  between the dukes, and a worse matter than that. I
1888 10 have received a letter this night; ’tis dangerous to
1889  be spoken; I have locked the letter in my closet.
1890  These injuries the King now bears will be revenged
p. 135
1891  home; there is part of a power already footed. We
1892  must incline to the King. I will look him and privily
1893 15 relieve him. Go you and maintain talk with the
1894  Duke, that my charity be not of him perceived. If he
1895  ask for me, I am ill and gone to bed. If I die for it, as
1896  no less is threatened me, the King my old master
1897  must be relieved. There is strange things toward,
1898 20 Edmund. Pray you, be careful.He exits.
EDMUND 
1899  This courtesy forbid thee shall the Duke
1900  Instantly know, and of that letter too.
1901  This seems a fair deserving, and must draw me
1902  That which my father loses—no less than all.
1903 25 The younger rises when the old doth fall.
He exits.


Scene 4
Enter Lear, Kent in disguise, and Fool.

KENT 
1904  Here is the place, my lord. Good my lord, enter.
1905  The tyranny of the open night ’s too rough
1906  For nature to endure.Storm still.
LEAR  1907  Let me alone.
KENT 
1908 5 Good my lord, enter here.
LEAR  1909  Wilt break my heart?
KENT 
1910  I had rather break mine own. Good my lord, enter.
LEAR 
1911  Thou think’st ’tis much that this contentious storm
1912  Invades us to the skin. So ’tis to thee.
1913 10 But where the greater malady is fixed,
1914  The lesser is scarce felt. Thou ’dst shun a bear,
1915  But if thy flight lay toward the roaring sea,
p. 137
1916  Thou ’dst meet the bear i’ th’ mouth. When the
1917  mind’s free,
1918 15 The body’s delicate. This tempest in my mind
1919  Doth from my senses take all feeling else
1920  Save what beats there. Filial ingratitude!
1921  Is it not as this mouth should tear this hand
1922  For lifting food to ’t? But I will punish home.
1923 20 No, I will weep no more. [In such a night
1924  To shut me out? Pour on. I will endure.]
1925  In such a night as this? O Regan, Goneril,
1926  Your old kind father whose frank heart gave all!
1927  O, that way madness lies. Let me shun that;
1928 25 No more of that.
KENT  1929  Good my lord, enter here.
LEAR 
1930  Prithee, go in thyself. Seek thine own ease.
1931  This tempest will not give me leave to ponder
1932  On things would hurt me more. But I’ll go in.—
1933 30 [In, boy; go first.—You houseless poverty—
1934  Nay, get thee in. I’ll pray, and then I’ll sleep.]
Fool exits.
1935  Poor naked wretches, wheresoe’er you are,
1936  That bide the pelting of this pitiless storm,
1937  How shall your houseless heads and unfed sides,
1938 35 Your looped and windowed raggedness defend
1939  you
1940  From seasons such as these? O, I have ta’en
1941  Too little care of this. Take physic, pomp.
1942  Expose thyself to feel what wretches feel,
1943 40 That thou may’st shake the superflux to them
1944  And show the heavens more just.
[EDGAR within  1945 Fathom and half, fathom and half!
1946  Poor Tom!

Enter Fool.]

FOOL  1947 Come not in here, nuncle; here’s a spirit. Help
1948 45 me, help me!
p. 139
KENT  1949 Give me thy hand. Who’s there?
FOOL  1950 A spirit, a spirit! He says his name’s Poor Tom.
KENT  1951 What art thou that dost grumble there i’ th’
1952  straw? Come forth.

Enter Edgar in disguise.

EDGAR  1953 50Away. The foul fiend follows me. Through the
1954  sharp hawthorn blows the cold wind. Hum! Go to
1955  thy cold bed and warm thee.
LEAR  1956 Didst thou give all to thy daughters? And art thou
1957  come to this?
EDGAR  1958 55Who gives anything to Poor Tom, whom the
1959  foul fiend hath led through fire and through flame,
1960  through ford and whirlpool, o’er bog and quagmire;
1961  that hath laid knives under his pillow and
1962  halters in his pew, set ratsbane by his porridge,
1963 60 made him proud of heart to ride on a bay trotting
1964  horse over four-inched bridges to course his own
1965  shadow for a traitor? Bless thy five wits! Tom’s
1966  a-cold. O, do de, do de, do de. Bless thee from
1967  whirlwinds, star-blasting, and taking! Do Poor Tom
1968 65 some charity, whom the foul fiend vexes. There
1969  could I have him now, and there—and there again
1970  —and there.Storm still.
LEAR 
1971  Has his daughters brought him to this pass?—
1972  Couldst thou save nothing? Wouldst thou give ’em
1973 70 all?
FOOL  1974 Nay, he reserved a blanket, else we had been all
1975  shamed.
LEAR 
1976  Now all the plagues that in the pendulous air
1977  Hang fated o’er men’s faults light on thy daughters!
KENT  1978 75He hath no daughters, sir.
LEAR 
1979  Death, traitor! Nothing could have subdued nature
1980  To such a lowness but his unkind daughters.
p. 141
1981  Is it the fashion that discarded fathers
1982  Should have thus little mercy on their flesh?
1983 80 Judicious punishment! ’Twas this flesh begot
1984  Those pelican daughters.
EDGAR  1985 Pillicock sat on Pillicock Hill. Alow, alow, loo,
1986  loo.
FOOL  1987 This cold night will turn us all to fools and
1988 85 madmen.
EDGAR  1989 Take heed o’ th’ foul fiend. Obey thy parents,
1990  keep thy word’s justice, swear not, commit not with
1991  man’s sworn spouse, set not thy sweet heart on
1992  proud array. Tom’s a-cold.
LEAR  1993 90What hast thou been?
EDGAR  1994 A servingman, proud in heart and mind, that
1995  curled my hair, wore gloves in my cap, served the
1996  lust of my mistress’ heart and did the act of
1997  darkness with her, swore as many oaths as I spake
1998 95 words and broke them in the sweet face of heaven;
1999  one that slept in the contriving of lust and waked to
2000  do it. Wine loved I deeply, dice dearly, and in
2001  woman out-paramoured the Turk. False of heart,
2002  light of ear, bloody of hand; hog in sloth, fox in
2003 100 stealth, wolf in greediness, dog in madness, lion in
2004  prey. Let not the creaking of shoes nor the rustling
2005  of silks betray thy poor heart to woman. Keep thy
2006  foot out of brothels, thy hand out of plackets, thy
2007  pen from lenders’ books, and defy the foul fiend.
2008 105 Still through the hawthorn blows the cold wind;
2009  says suum, mun, nonny. Dolphin my boy, boy, sessa!
2010  Let him trot by.Storm still.
LEAR  2011 Thou wert better in a grave than to answer with
2012  thy uncovered body this extremity of the skies.—Is
2013 110 man no more than this? Consider him well.—Thou
2014  ow’st the worm no silk, the beast no hide, the sheep
2015  no wool, the cat no perfume. Ha, here’s three on ’s
2016  are sophisticated. Thou art the thing itself; unaccommodated
2017  man is no more but such a poor, bare,
p. 143
2018 115 forked animal as thou art. Off, off, you lendings!
2019  Come, unbutton here.Tearing off his clothes.
FOOL  2020 Prithee, nuncle, be contented. ’Tis a naughty
2021  night to swim in. Now, a little fire in a wild field
2022  were like an old lecher’s heart—a small spark, all
2023 120 the rest on ’s body cold.

Enter Gloucester, with a torch.

2024  Look, here comes a walking fire.
EDGAR  2025 This is the foul fiend Flibbertigibbet. He begins
2026  at curfew and walks till the first cock. He
2027  gives the web and the pin, squints the eye, and
2028 125 makes the harelip, mildews the white wheat, and
2029  hurts the poor creature of earth.
2030  Swithold footed thrice the ’old,
2031  He met the nightmare and her ninefold,
2032   Bid her alight,
2033 130  And her troth plight,
2034  And aroint thee, witch, aroint thee.

KENT  2035 How fares your Grace?
LEAR  2036 What’s he?
KENT  2037 Who’s there? What is ’t you seek?
GLOUCESTER  2038 135What are you there? Your names?
EDGAR  2039 Poor Tom, that eats the swimming frog, the
2040  toad, the tadpole, the wall newt, and the water;
2041  that, in the fury of his heart, when the foul fiend
2042  rages, eats cow dung for sallets, swallows the old
2043 140 rat and the ditch-dog, drinks the green mantle of
2044  the standing pool; who is whipped from tithing to
2045  tithing, and stocked, punished, and imprisoned;
2046  who hath had three suits to his back, six shirts to
2047  his body,
2048 145 Horse to ride, and weapon to wear;
2049  But mice and rats and such small deer
2050  Have been Tom’s food for seven long year.

p. 145
2051  Beware my follower. Peace, Smulkin! Peace, thou
2052  fiend!
GLOUCESTERto Lear 
2053 150 What, hath your Grace no better company?
EDGAR  2054 The Prince of Darkness is a gentleman. Modo
2055  he’s called, and Mahu.
GLOUCESTERto Lear 
2056  Our flesh and blood, my lord, is grown so vile
2057  That it doth hate what gets it.
EDGAR  2058 155Poor Tom’s a-cold.
GLOUCESTERto Lear 
2059  Go in with me. My duty cannot suffer
2060  T’ obey in all your daughters’ hard commands.
2061  Though their injunction be to bar my doors
2062  And let this tyrannous night take hold upon you,
2063 160 Yet have I ventured to come seek you out
2064  And bring you where both fire and food is ready.
LEAR 
2065  First let me talk with this philosopher.
2066  To Edgar. What is the cause of thunder?
KENT 
2067  Good my lord, take his offer; go into th’ house.
LEAR 
2068 165 I’ll talk a word with this same learnèd Theban.—
2069  What is your study?
EDGAR  2070 How to prevent the fiend and to kill vermin.
LEAR  2071 Let me ask you one word in private.
They talk aside.
KENTto Gloucester 
2072  Importune him once more to go, my lord.
2073 170 His wits begin t’ unsettle.
GLOUCESTER  2074  Canst thou blame him?
Storm still.
2075  His daughters seek his death. Ah, that good Kent!
2076  He said it would be thus, poor banished man.
2077  Thou sayest the King grows mad; I’ll tell thee,
2078 175 friend,
p. 147
2079  I am almost mad myself. I had a son,
2080  Now outlawed from my blood. He sought my life
2081  But lately, very late. I loved him, friend,
2082  No father his son dearer. True to tell thee,
2083 180 The grief hath crazed my wits. What a night’s this!
2084  —I do beseech your Grace—
LEAR  2085 O, cry you mercy, sir.
2086  To Edgar. Noble philosopher, your company.
EDGAR  2087 Tom’s a-cold.
GLOUCESTERto Edgar 
2088 185 In fellow, there, into th’ hovel. Keep thee warm.
LEAR  2089 Come, let’s in all.
KENT  2090  This way, my lord.
LEARindicating Edgar  2091  With him.
2092  I will keep still with my philosopher.
KENTto Gloucester 
2093 190 Good my lord, soothe him. Let him take the fellow.
GLOUCESTERto Kent  2094 Take him you on.
KENTto Edgar 
2095  Sirrah, come on: go along with us.
LEAR  2096 Come, good Athenian.
GLOUCESTER  2097 No words, no words. Hush.
EDGAR 
2098 195 Child Rowland to the dark tower came.
2099  His word was still “Fie, foh, and fum,
2100  I smell the blood of a British man.”

They exit.


Scene 5
Enter Cornwall, and Edmund with a paper.

CORNWALL  2101 I will have my revenge ere I depart his
2102  house.
EDMUND  2103 How, my lord, I may be censured, that nature
2104  thus gives way to loyalty, something fears me to
2105 5 think of.
p. 149
CORNWALL  2106 I now perceive it was not altogether your
2107  brother’s evil disposition made him seek his death,
2108  but a provoking merit set awork by a reprovable
2109  badness in himself.
EDMUND  2110 10How malicious is my fortune that I must
2111  repent to be just! This is the letter he spoke of,
2112  which approves him an intelligent party to the
2113  advantages of France. O heavens, that this treason
2114  were not, or not I the detector.
CORNWALL  2115 15Go with me to the Duchess.
EDMUND  2116 If the matter of this paper be certain, you
2117  have mighty business in hand.
CORNWALL  2118 True or false, it hath made thee Earl of
2119  Gloucester. Seek out where thy father is, that he
2120 20 may be ready for our apprehension.
EDMUNDaside  2121 If I find him comforting the King, it
2122  will stuff his suspicion more fully.—I will persevere
2123  in my course of loyalty, though the conflict be sore
2124  between that and my blood.
CORNWALL  2125 25I will lay trust upon thee, and thou shalt
2126  find a dearer father in my love.
They exit.


Scene 6
Enter Kent in disguise, and Gloucester.

GLOUCESTER  2127 Here is better than the open air. Take it
2128  thankfully. I will piece out the comfort with what
2129  addition I can. I will not be long from you.
KENT  2130 All the power of his wits have given way to his
2131 5 impatience. The gods reward your kindness!
Gloucester exits.

Enter Lear, Edgar in disguise, and Fool.

EDGAR  2132 Frateretto calls me and tells me Nero is an
p. 151
2133  angler in the lake of darkness. Pray, innocent, and
2134  beware the foul fiend.
FOOL  2135 Prithee, nuncle, tell me whether a madman be a
2136 10 gentleman or a yeoman.
LEAR  2137 A king, a king!
[FOOL  2138 No, he’s a yeoman that has a gentleman to his
2139  son, for he’s a mad yeoman that sees his son a
2140  gentleman before him.
LEAR] 
2141 15 To have a thousand with red burning spits
2142  Come hissing in upon ’em!
EDGAR  2143 The foul fiend bites my back.
FOOL  2144 He’s mad that trusts in the tameness of a wolf, a
2145  horse’s health, a boy’s love, or a whore’s oath.
LEAR 
2146 20 It shall be done. I will arraign them straight.
2147  To Edgar. Come, sit thou here, most learnèd
2148  justice.
2149  To Fool. Thou sapient sir, sit here. Now, you
2150  she-foxes—
EDGAR  2151 25Look where he stands and glares!—Want’st
2152  thou eyes at trial, madam?
Sings. 2153  Come o’er the burn, Bessy, to me—
FOOL sings 
2154  Her boat hath a leak,
2155  And she must not speak
2156 30 Why she dares not come over to thee.

EDGAR  2157 The foul fiend haunts Poor Tom in the voice of
2158  a nightingale. Hoppedance cries in Tom’s belly for
2159  two white herring.—Croak not, black angel. I have
2160  no food for thee.
KENTto Lear 
2161 35 How do you, sir? Stand you not so amazed.
2162  Will you lie down and rest upon the cushions?
LEAR 
2163  I’ll see their trial first. Bring in their evidence.
p. 153
2164  To Edgar. Thou robèd man of justice, take thy
2165  place,
2166 40 To Fool. And thou, his yokefellow of equity,
2167  Bench by his side. To Kent. You are o’ th’
2168  commission;
2169  Sit you, too.
EDGAR  2170 Let us deal justly.
Sings. 2171 45 Sleepest or wakest, thou jolly shepherd?
2172   Thy sheep be in the corn.
2173  And for one blast of thy minikin mouth,
2174   Thy sheep shall take no harm.

2175  Purr the cat is gray.
LEAR  2176 50Arraign her first; ’tis Goneril. I here take my oath
2177  before this honorable assembly, kicked the poor
2178  king her father.
FOOL  2179 Come hither, mistress. Is your name Goneril?
LEAR  2180 She cannot deny it.
FOOL  2181 55Cry you mercy, I took you for a joint stool.
LEAR 
2182  And here’s another whose warped looks proclaim
2183  What store her heart is made on. Stop her there!
2184  Arms, arms, sword, fire! Corruption in the place!
2185  False justicer, why hast thou let her ’scape?
EDGAR  2186 60Bless thy five wits!
KENTto Lear 
2187  O pity! Sir, where is the patience now
2188  That you so oft have boasted to retain?
EDGARaside 
2189  My tears begin to take his part so much
2190  They mar my counterfeiting.
LEAR  2191 65The little dogs and all,
2192  Tray, Blanch, and Sweetheart, see, they bark at me.
EDGAR  2193 Tom will throw his head at them.—Avaunt, you
2194  curs!
2195  Be thy mouth or black or white,
2196 70 Tooth that poisons if it bite,
p. 155
2197  Mastiff, greyhound, mongrel grim,
2198  Hound or spaniel, brach, or lym,
2199  Bobtail tike, or trundle-tail,
2200  Tom will make him weep and wail;
2201 75 For, with throwing thus my head,
2202  Dogs leapt the hatch, and all are fled.

2203  Do de, de, de. Sessa! Come, march to wakes
2204  and fairs and market towns. Poor Tom, thy horn
2205  is dry.
LEAR  2206 80Then let them anatomize Regan; see what breeds
2207  about her heart. Is there any cause in nature that
2208  make these hard hearts? To Edgar. You, sir, I
2209  entertain for one of my hundred; only I do not like
2210  the fashion of your garments. You will say they are
2211 85 Persian, but let them be changed.
KENT 
2212  Now, good my lord, lie here and rest awhile.
LEARlying down  2213 Make no noise, make no noise.
2214  Draw the curtains. So, so, we’ll go to supper i’ th’
2215  morning.
[FOOL  2216 90And I’ll go to bed at noon.]

Enter Gloucester.

GLOUCESTERto Kent 
2217  Come hither, friend. Where is the King my master?
KENT 
2218  Here, sir, but trouble him not; his wits are gone.
GLOUCESTER 
2219  Good friend, I prithee, take him in thy arms.
2220  I have o’erheard a plot of death upon him.
2221 95 There is a litter ready; lay him in ’t,
2222  And drive toward Dover, friend, where thou shalt
2223  meet
2224  Both welcome and protection. Take up thy master.
2225  If thou shouldst dally half an hour, his life,
2226 100 With thine and all that offer to defend him,
2227  Stand in assurèd loss. Take up, take up,
p. 157
2228  And follow me, that will to some provision
2229  Give thee quick conduct.
KENT  2230  Oppressèd nature sleeps.
2231 105 This rest might yet have balmed thy broken sinews,
2232  Which, if convenience will not allow,
2233  Stand in hard cure. To the Fool. Come, help to
2234  bear thy master.
2235  Thou must not stay behind.
GLOUCESTER  2236 110 Come, come away.
All but Edgar exit, carrying Lear.
EDGAR 
2237  When we our betters see bearing our woes,
2238  We scarcely think our miseries our foes.
2239  Who alone suffers suffers most i’ th’ mind,
2240  Leaving free things and happy shows behind.
2241 115 But then the mind much sufferance doth o’erskip
2242  When grief hath mates and bearing fellowship.
2243  How light and portable my pain seems now
2244  When that which makes me bend makes the King
2245  bow!
2246 120 He childed as I fathered. Tom, away.
2247  Mark the high noises, and thyself bewray
2248  When false opinion, whose wrong thoughts defile
2249  thee,
2250  In thy just proof repeals and reconciles thee.
2251 125 What will hap more tonight, safe ’scape the King!
2252  Lurk, lurk.
He exits.


Scene 7
Enter Cornwall, Regan, Goneril, Edmund, the Bastard,
and Servants.


CORNWALLto Goneril  2253 Post speedily to my lord your
2254  husband. Show him this letter. He gives her a
 paper. 
2255 The army of France is landed.—Seek out
2256  the traitor Gloucester.Some Servants exit.
p. 159
REGAN  2257 5Hang him instantly.
GONERIL  2258 Pluck out his eyes.
CORNWALL  2259 Leave him to my displeasure.—Edmund,
2260  keep you our sister company. The revenges we are
2261  bound to take upon your traitorous father are not
2262 10 fit for your beholding. Advise the Duke, where you
2263  are going, to a most festinate preparation; we are
2264  bound to the like. Our posts shall be swift and
2265  intelligent betwixt us.—Farewell, dear sister.—
2266  Farewell, my lord of Gloucester.

Enter Oswald, the Steward.

2267 15 How now? Where’s the King?
OSWALD 
2268  My lord of Gloucester hath conveyed him hence.
2269  Some five- or six-and-thirty of his knights,
2270  Hot questrists after him, met him at gate,
2271  Who, with some other of the lord’s dependents,
2272 20 Are gone with him toward Dover, where they boast
2273  To have well-armèd friends.
CORNWALL  2274 Get horses for your mistress.
Oswald exits.
GONERIL  2275 Farewell, sweet lord, and sister.
CORNWALL 
2276  Edmund, farewell.Goneril and Edmund exit.
2277 25 Go seek the traitor Gloucester.
2278  Pinion him like a thief; bring him before us.
Some Servants exit.
2279  Though well we may not pass upon his life
2280  Without the form of justice, yet our power
2281  Shall do a court’sy to our wrath, which men
2282 30 May blame but not control.

Enter Gloucester and Servants.

2283  Who’s there? The
2284  traitor?
p. 161
REGAN  2285 Ingrateful fox! ’Tis he.
CORNWALL  2286 Bind fast his corky arms.
GLOUCESTER 
2287 35 What means your Graces? Good my friends,
2288  consider
2289  You are my guests; do me no foul play, friends.
CORNWALL 
2290  Bind him, I say.
REGAN  2291  Hard, hard. O filthy traitor!
GLOUCESTER 
2292 40 Unmerciful lady as you are, I’m none.
CORNWALL 
2293  To this chair bind him.Servants bind Gloucester.
2294  Villain, thou shalt find—
Regan plucks Gloucester’s beard.
GLOUCESTER 
2295  By the kind gods, ’tis most ignobly done
2296  To pluck me by the beard.
REGAN 
2297 45 So white, and such a traitor?
GLOUCESTER  2298  Naughty lady,
2299  These hairs which thou dost ravish from my chin
2300  Will quicken and accuse thee. I am your host;
2301  With robber’s hands my hospitable favors
2302 50 You should not ruffle thus. What will you do?
CORNWALL 
2303  Come, sir, what letters had you late from France?
REGAN 
2304  Be simple-answered, for we know the truth.
CORNWALL 
2305  And what confederacy have you with the traitors
2306  Late footed in the kingdom?
REGAN  2307 55 To whose hands
2308  You have sent the lunatic king. Speak.
GLOUCESTER 
2309  I have a letter guessingly set down
p. 163
2310  Which came from one that’s of a neutral heart,
2311  And not from one opposed.
CORNWALL  2312 60Cunning.
REGAN  2313 And false.
CORNWALL  2314 Where hast thou sent the King?
GLOUCESTER  2315 To Dover.
REGAN 
2316  Wherefore to Dover? Wast thou not charged at
2317 65 peril—
CORNWALL 
2318  Wherefore to Dover? Let him answer that.
GLOUCESTER 
2319  I am tied to th’ stake, and I must stand the course.
REGAN  2320 Wherefore to Dover?
GLOUCESTER 
2321  Because I would not see thy cruel nails
2322 70 Pluck out his poor old eyes, nor thy fierce sister
2323  In his anointed flesh stick boarish fangs.
2324  The sea, with such a storm as his bare head
2325  In hell-black night endured, would have buoyed up
2326  And quenched the stellèd fires;
2327 75 Yet, poor old heart, he holp the heavens to rain.
2328  If wolves had at thy gate howled that stern time,
2329  Thou shouldst have said “Good porter, turn the
2330  key.”
2331  All cruels else subscribe. But I shall see
2332 80 The wingèd vengeance overtake such children.
CORNWALL 
2333  See ’t shalt thou never.—Fellows, hold the chair.—
2334  Upon these eyes of thine I’ll set my foot.
GLOUCESTER 
2335  He that will think to live till he be old,
2336  Give me some help!
As Servants hold the chair, Cornwall forces out
one of Gloucester’s eyes.

2337 85 O cruel! O you gods!
p. 165
REGAN 
2338  One side will mock another. Th’ other too.
CORNWALL 
2339  If you see vengeance—
FIRST SERVANT  2340  Hold your hand,
2341  my lord.
2342 90 I have served you ever since I was a child,
2343  But better service have I never done you
2344  Than now to bid you hold.
REGAN  2345  How now, you dog?
FIRST SERVANT 
2346  If you did wear a beard upon your chin,
2347 95 I’d shake it on this quarrel. What do you mean?
CORNWALL  2348 My villain?Draw and fight.
FIRST SERVANT 
2349  Nay, then, come on, and take the chance of anger.
REGANto an Attendant 
2350  Give me thy sword. A peasant stand up thus?
She takes a sword and runs
at him behind; kills him.

FIRST SERVANT 
2351  O, I am slain! My lord, you have one eye left
2352 100 To see some mischief on him. O!He dies.
CORNWALL 
2353  Lest it see more, prevent it. Out, vile jelly!
Forcing out Gloucester’s other eye.
2354  Where is thy luster now?
GLOUCESTER 
2355  All dark and comfortless! Where’s my son
2356  Edmund?—
2357 105 Edmund, enkindle all the sparks of nature
2358  To quit this horrid act.
REGAN  2359  Out, treacherous villain!
2360  Thou call’st on him that hates thee. It was he
2361  That made the overture of thy treasons to us,
2362 110 Who is too good to pity thee.
p. 167
GLOUCESTER 
2363  O my follies! Then Edgar was abused.
2364  Kind gods, forgive me that, and prosper him.
REGAN 
2365  Go thrust him out at gates, and let him smell
2366  His way to Dover.
Some Servants exit with Gloucester.
2367 115 How is ’t, my lord? How look you?
CORNWALL 
2368  I have received a hurt. Follow me, lady.—
2369  Turn out that eyeless villain. Throw this slave
2370  Upon the dunghill.—Regan, I bleed apace.
2371  Untimely comes this hurt. Give me your arm.
Cornwall and Regan exit.
SECOND SERVANT 
2372 120 I’ll never care what wickedness I do
2373  If this man come to good.
THIRD SERVANT  2374  If she live long
2375  And in the end meet the old course of death,
2376  Women will all turn monsters.
SECOND SERVANT 
2377 125 Let’s follow the old earl and get the Bedlam
2378  To lead him where he would. His roguish madness
2379  Allows itself to anything.
THIRD SERVANT 
2380  Go thou. I’ll fetch some flax and whites of eggs
2381  To apply to his bleeding face. Now heaven help him!
They exit.



p. 171
ACT 4
Scene 1
Enter Edgar in disguise.

EDGAR 
2382  Yet better thus, and known to be contemned,
2383  Than still contemned and flattered. To be worst,
2384  The lowest and most dejected thing of Fortune,
2385  Stands still in esperance, lives not in fear.
2386 5 The lamentable change is from the best;
2387  The worst returns to laughter. [Welcome, then,
2388  Thou unsubstantial air that I embrace.
2389  The wretch that thou hast blown unto the worst
2390  Owes nothing to thy blasts.] But who comes here?

Enter Gloucester and an old man.

2391 10 My father, poorly led? World, world, O world,
2392  But that thy strange mutations make us hate thee,
2393  Life would not yield to age.
OLD MAN 
2394  O my good lord, I have been your tenant
2395  And your father’s tenant these fourscore years.
GLOUCESTER 
2396 15 Away, get thee away. Good friend, begone.
2397  Thy comforts can do me no good at all;
2398  Thee they may hurt.
OLD MAN  2399  You cannot see your way.
p. 173
GLOUCESTER 
2400  I have no way and therefore want no eyes.
2401 20 I stumbled when I saw. Full oft ’tis seen
2402  Our means secure us, and our mere defects
2403  Prove our commodities. O dear son Edgar,
2404  The food of thy abusèd father’s wrath,
2405  Might I but live to see thee in my touch,
2406 25 I’d say I had eyes again.
OLD MAN  2407  How now? Who’s there?
EDGARaside 
2408  O gods, who is ’t can say “I am at the worst”?
2409  I am worse than e’er I was.
OLD MAN  2410  ’Tis poor mad Tom.
EDGARaside 
2411 30 And worse I may be yet. The worst is not
2412  So long as we can say “This is the worst.”
OLD MAN 
2413  Fellow, where goest?
GLOUCESTER  2414  Is it a beggar-man?
OLD MAN  2415 Madman and beggar too.
GLOUCESTER 
2416 35 He has some reason, else he could not beg.
2417  I’ th’ last night’s storm, I such a fellow saw,
2418  Which made me think a man a worm. My son
2419  Came then into my mind, and yet my mind
2420  Was then scarce friends with him. I have heard
2421 40 more since.
2422  As flies to wanton boys are we to th’ gods;
2423  They kill us for their sport.
EDGARaside  2424  How should this be?
2425  Bad is the trade that must play fool to sorrow,
2426 45 Ang’ring itself and others.—Bless thee, master.
GLOUCESTER 
2427  Is that the naked fellow?
OLD MAN  2428  Ay, my lord.
GLOUCESTER 
2429  Then, prithee, get thee away. If for my sake
p. 175
2430  Thou wilt o’ertake us hence a mile or twain
2431 50 I’ th’ way toward Dover, do it for ancient love,
2432  And bring some covering for this naked soul,
2433  Which I’ll entreat to lead me.
OLD MAN  2434 Alack, sir, he is mad.
GLOUCESTER 
2435  ’Tis the time’s plague when madmen lead the blind.
2436 55 Do as I bid thee, or rather do thy pleasure.
2437  Above the rest, begone.
OLD MAN 
2438  I’ll bring him the best ’parel that I have,
2439  Come on ’t what will.He exits.
GLOUCESTER  2440  Sirrah, naked fellow—
EDGAR 
2441 60 Poor Tom’s a-cold. Aside. I cannot daub it further.
GLOUCESTER  2442 Come hither, fellow.
EDGARaside 
2443  And yet I must.—Bless thy sweet eyes, they bleed.
GLOUCESTER  2444 Know’st thou the way to Dover?
EDGAR  2445 Both stile and gate, horseway and footpath.
2446 65 Poor Tom hath been scared out of his good wits.
2447  Bless thee, good man’s son, from the foul fiend.
2448  Five fiends have been in Poor Tom at once: of lust,
2449  as Obidicut; Hobbididance, prince of dumbness;
2450  Mahu, of stealing; Modo, of murder; Flibbertigibbet,
2451 70 of mopping and mowing, who since possesses
2452  chambermaids and waiting women. So, bless
2453  thee, master.
GLOUCESTERgiving him money 
2454  Here, take this purse, thou whom the heavens’
2455  plagues
2456 75 Have humbled to all strokes. That I am wretched
2457  Makes thee the happier. Heavens, deal so still:
2458  Let the superfluous and lust-dieted man,
2459  That slaves your ordinance, that will not see
2460  Because he does not feel, feel your power quickly.
p. 177
2461 80 So distribution should undo excess
2462  And each man have enough. Dost thou know Dover?
EDGAR  2463 Ay, master.
GLOUCESTER 
2464  There is a cliff, whose high and bending head
2465  Looks fearfully in the confinèd deep.
2466 85 Bring me but to the very brim of it,
2467  And I’ll repair the misery thou dost bear
2468  With something rich about me. From that place
2469  I shall no leading need.
EDGAR  2470  Give me thy arm.
2471 90 Poor Tom shall lead thee.
They exit.


Scene 2
Enter Goneril and Edmund, the Bastard.

GONERIL 
2472  Welcome, my lord. I marvel our mild husband
2473  Not met us on the way.

Enter Oswald, the Steward.

2474  Now, where’s your master?
OSWALD 
2475  Madam, within, but never man so changed.
2476 5 I told him of the army that was landed;
2477  He smiled at it. I told him you were coming;
2478  His answer was “The worse.” Of Gloucester’s
2479  treachery
2480  And of the loyal service of his son
2481 10 When I informed him, then he called me “sot”
2482  And told me I had turned the wrong side out.
2483  What most he should dislike seems pleasant to him;
2484  What like, offensive.
GONERILto Edmund  2485  Then shall you go no further.
p. 179
2486 15 It is the cowish terror of his spirit,
2487  That dares not undertake. He’ll not feel wrongs
2488  Which tie him to an answer. Our wishes on the way
2489  May prove effects. Back, Edmund, to my brother.
2490  Hasten his musters and conduct his powers.
2491 20 I must change names at home and give the distaff
2492  Into my husband’s hands. This trusty servant
2493  Shall pass between us. Ere long you are like to
2494  hear—
2495  If you dare venture in your own behalf—
2496 25 A mistress’s command. Wear this; spare speech.
She gives him a favor.
2497  Decline your head. She kisses him. This kiss, if it
2498  durst speak,
2499  Would stretch thy spirits up into the air.
2500  Conceive, and fare thee well.
EDMUND 
2501 30 Yours in the ranks of death.He exits.
GONERIL  2502  My most dear
2503  Gloucester!
2504  [O, the difference of man and man!]
2505  To thee a woman’s services are due;
2506 35 My fool usurps my body.
OSWALD  2507 Madam, here comes my lord.He exits.

Enter Albany.

GONERIL 
2508  I have been worth the whistle.
ALBANY  2509  O Goneril,
2510  You are not worth the dust which the rude wind
2511 40 Blows in your face. I fear your disposition.
2512  That nature which contemns its origin
2513  Cannot be bordered certain in itself.
2514  She that herself will sliver and disbranch
2515  From her material sap perforce must wither
2516 45 And come to deadly use.
GONERIL  2517 No more. The text is foolish.
p. 181
ALBANY 
2518  Wisdom and goodness to the vile seem vile.
2519  Filths savor but themselves. What have you done?
2520  Tigers, not daughters, what have you performed?
2521 50 A father, and a gracious agèd man,
2522  Whose reverence even the head-lugged bear would
2523  lick,
2524  Most barbarous, most degenerate, have you
2525  madded.
2526 55 Could my good brother suffer you to do it?
2527  A man, a prince, by him so benefited!
2528  If that the heavens do not their visible spirits
2529  Send quickly down to tame these vile offenses,
2530  It will come:
2531 60 Humanity must perforce prey on itself,
2532  Like monsters of the deep.
GONERIL  2533  Milk-livered man,
2534  That bear’st a cheek for blows, a head for wrongs;
2535  Who hast not in thy brows an eye discerning
2536 65 Thine honor from thy suffering; that not know’st
2537  Fools do those villains pity who are punished
2538  Ere they have done their mischief. Where’s thy
2539  drum?
2540  France spreads his banners in our noiseless land,
2541 70 With plumèd helm thy state begins to threat,
2542  Whilst thou, a moral fool, sits still and cries
2543  “Alack, why does he so?”
ALBANY  2544  See thyself, devil!
2545  Proper deformity shows not in the fiend
2546 75 So horrid as in woman.
GONERIL  2547  O vain fool!
ALBANY 
2548  Thou changèd and self-covered thing, for shame
2549  Bemonster not thy feature. Were ’t my fitness
2550  To let these hands obey my blood,
2551 80 They are apt enough to dislocate and tear
p. 183
2552  Thy flesh and bones. Howe’er thou art a fiend,
2553  A woman’s shape doth shield thee.
GONERIL  2554  Marry, your manhood, mew—

Enter a Messenger.

ALBANY  2555 What news?
MESSENGER 
2556 85 O, my good lord, the Duke of Cornwall’s dead,
2557  Slain by his servant, going to put out
2558  The other eye of Gloucester.
ALBANY  2559  Gloucester’s eyes?
MESSENGER 
2560  A servant that he bred, thrilled with remorse,
2561 90 Opposed against the act, bending his sword
2562  To his great master, who, thereat enraged,
2563  Flew on him and amongst them felled him dead,
2564  But not without that harmful stroke which since
2565  Hath plucked him after.
ALBANY  2566 95 This shows you are above,
2567  You justicers, that these our nether crimes
2568  So speedily can venge. But, O poor Gloucester,
2569  Lost he his other eye?
MESSENGER  2570  Both, both, my lord.—
2571 100 This letter, madam, craves a speedy answer.
Giving her a paper.
2572  ’Tis from your sister.
GONERILaside  2573  One way I like this well.
2574  But being widow and my Gloucester with her
2575  May all the building in my fancy pluck
2576 105 Upon my hateful life. Another way
2577  The news is not so tart.—I’ll read, and answer.
She exits.
ALBANY 
2578  Where was his son when they did take his eyes?
MESSENGER 
2579  Come with my lady hither.
p. 185
ALBANY  2580  He is not here.
MESSENGER 
2581 110 No, my good lord. I met him back again.
ALBANY  2582 Knows he the wickedness?
MESSENGER 
2583  Ay, my good lord. ’Twas he informed against him
2584  And quit the house on purpose, that their punishment
2585  Might have the freer course.
ALBANY  2586 115 Gloucester, I live
2587  To thank thee for the love thou show’d’st the King,
2588  And to revenge thine eyes.—Come hither, friend.
2589  Tell me what more thou know’st.
They exit.


Scene 3
Enter Kent in disguise and a Gentleman.

KENT  2590 Why the King of France is so suddenly gone
2591  back know you no reason?
GENTLEMAN  2592 Something he left imperfect in the state,
2593  which since his coming forth is thought of, which
2594 5 imports to the kingdom so much fear and danger
2595  that his personal return was most required and
2596  necessary.
KENT  2597 Who hath he left behind him general?
GENTLEMAN  2598 The Marshal of France, Monsieur La Far.
KENT  2599 10Did your letters pierce the Queen to any demonstration
2600  of grief?
GENTLEMAN 
2601  Ay, sir, she took them, read them in my
2602  presence,
2603  And now and then an ample tear trilled down
2604 15 Her delicate cheek. It seemed she was a queen
2605  Over her passion, who, most rebel-like,
2606  Fought to be king o’er her.
KENT  2607  O, then it moved her.
p. 187
GENTLEMAN 
2608  Not to a rage. Patience and sorrow strove
2609 20 Who should express her goodliest. You have seen
2610  Sunshine and rain at once; her smiles and tears
2611  Were like a better way. Those happy smilets
2612  That played on her ripe lip seemed not to know
2613  What guests were in her eyes, which parted thence
2614 25 As pearls from diamonds dropped. In brief,
2615  Sorrow would be a rarity most beloved
2616  If all could so become it.
KENT  2617 Made she no verbal question?
GENTLEMAN 
2618  Faith, once or twice she heaved the name of
2619 30 “father”
2620  Pantingly forth, as if it pressed her heart;
2621  Cried “Sisters, sisters, shame of ladies, sisters!
2622  Kent, father, sisters! What, i’ th’ storm, i’ th’ night?
2623  Let pity not be believed!” There she shook
2624 35 The holy water from her heavenly eyes,
2625  And clamor moistened. Then away she started,
2626  To deal with grief alone.
KENT  2627  It is the stars.
2628  The stars above us govern our conditions,
2629 40 Else one self mate and make could not beget
2630  Such different issues. You spoke not with her
2631  since?
GENTLEMAN  2632 No.
KENT 
2633  Was this before the King returned?
GENTLEMAN  2634 45 No, since.
KENT 
2635  Well, sir, the poor distressèd Lear’s i’ th’ town,
2636  Who sometime in his better tune remembers
2637  What we are come about, and by no means
2638  Will yield to see his daughter.
GENTLEMAN  2639 50 Why, good sir?
p. 189
KENT 
2640  A sovereign shame so elbows him—his own
2641  unkindness,
2642  That stripped her from his benediction, turned her
2643  To foreign casualties, gave her dear rights
2644 55 To his dog-hearted daughters—these things sting
2645  His mind so venomously that burning shame
2646  Detains him from Cordelia.
GENTLEMAN  2647 Alack, poor gentleman!
KENT 
2648  Of Albany’s and Cornwall’s powers you heard not?
GENTLEMAN  2649 60’Tis so. They are afoot.
KENT 
2650  Well, sir, I’ll bring you to our master Lear
2651  And leave you to attend him. Some dear cause
2652  Will in concealment wrap me up awhile.
2653  When I am known aright, you shall not grieve
2654 65 Lending me this acquaintance. I pray you, go
2655  Along with me.
They exit.


Scene 4
Enter with Drum and Colors, Cordelia, Doctor,
Gentlemen, and Soldiers.


CORDELIA 
2656  Alack, ’tis he! Why, he was met even now
2657  As mad as the vexed sea, singing aloud,
2658  Crowned with rank fumiter and furrow-weeds,
2659  With hardocks, hemlock, nettles, cuckooflowers,
2660 5 Darnel, and all the idle weeds that grow
2661  In our sustaining corn. A century send forth.
2662  Search every acre in the high-grown field
2663  And bring him to our eye.Soldiers exit.
2664  What can man’s wisdom
p. 191
2665 10 In the restoring his bereavèd sense?
2666  He that helps him take all my outward worth.
DOCTOR  2667 There is means, madam.
2668  Our foster nurse of nature is repose,
2669  The which he lacks. That to provoke in him
2670 15 Are many simples operative, whose power
2671  Will close the eye of anguish.
CORDELIA  2672  All blest secrets,
2673  All you unpublished virtues of the earth,
2674  Spring with my tears. Be aidant and remediate
2675 20 In the good man’s distress. Seek, seek for him,
2676  Lest his ungoverned rage dissolve the life
2677  That wants the means to lead it.

Enter Messenger.

MESSENGER  2678  News, madam.
2679  The British powers are marching hitherward.
CORDELIA 
2680 25 ’Tis known before. Our preparation stands
2681  In expectation of them.—O dear father,
2682  It is thy business that I go about.
2683  Therefore great France
2684  My mourning and importuned tears hath pitied.
2685 30 No blown ambition doth our arms incite,
2686  But love, dear love, and our aged father’s right.
2687  Soon may I hear and see him.
They exit.


Scene 5
Enter Regan and Oswald, the Steward.

REGAN 
2688  But are my brother’s powers set forth?
OSWALD  2689  Ay, madam.
REGAN  2690 Himself in person there?
p. 193
OSWALD  2691 Madam, with much ado.
2692 5 Your sister is the better soldier.
REGAN 
2693  Lord Edmund spake not with your lord at home?
OSWALD  2694 No, madam.
REGAN 
2695  What might import my sister’s letter to him?
OSWALD  2696 I know not, lady.
REGAN 
2697 10 Faith, he is posted hence on serious matter.
2698  It was great ignorance, Gloucester’s eyes being out,
2699  To let him live. Where he arrives he moves
2700  All hearts against us. Edmund, I think, is gone,
2701  In pity of his misery, to dispatch
2702 15 His nighted life; moreover to descry
2703  The strength o’ th’ enemy.
OSWALD 
2704  I must needs after him, madam, with my letter.
REGAN 
2705  Our troops set forth tomorrow. Stay with us.
2706  The ways are dangerous.
OSWALD  2707 20 I may not, madam.
2708  My lady charged my duty in this business.
REGAN 
2709  Why should she write to Edmund? Might not you
2710  Transport her purposes by word? Belike,
2711  Some things—I know not what. I’ll love thee much—
2712 25 Let me unseal the letter.
OSWALD  2713  Madam, I had rather—
REGAN 
2714  I know your lady does not love her husband;
2715  I am sure of that; and at her late being here,
2716  She gave strange eliads and most speaking looks
2717 30 To noble Edmund. I know you are of her bosom.
OSWALD  2718 I, madam?
REGAN 
2719  I speak in understanding. Y’ are; I know ’t.
p. 195
2720  Therefore I do advise you take this note:
2721  My lord is dead; Edmund and I have talked,
2722 35 And more convenient is he for my hand
2723  Than for your lady’s. You may gather more.
2724  If you do find him, pray you, give him this,
2725  And when your mistress hears thus much from you,
2726  I pray, desire her call her wisdom to her.
2727 40 So, fare you well.
2728  If you do chance to hear of that blind traitor,
2729  Preferment falls on him that cuts him off.
OSWALD 
2730  Would I could meet him, madam. I should show
2731  What party I do follow.
REGAN  2732 45 Fare thee well.
They exit.


Scene 6
Enter Gloucester and Edgar dressed as a peasant.

GLOUCESTER 
2733  When shall I come to th’ top of that same hill?
EDGAR 
2734  You do climb up it now. Look how we labor.
GLOUCESTER 
2735  Methinks the ground is even.
EDGAR  2736  Horrible steep.
2737 5 Hark, do you hear the sea?
GLOUCESTER  2738  No, truly.
EDGAR 
2739  Why then, your other senses grow imperfect
2740  By your eyes’ anguish.
GLOUCESTER  2741  So may it be indeed.
2742 10 Methinks thy voice is altered and thou speak’st
2743  In better phrase and matter than thou didst.
p. 197
EDGAR 
2744  You’re much deceived; in nothing am I changed
2745  But in my garments.
GLOUCESTER  2746  Methinks you’re better spoken.
EDGAR 
2747 15 Come on, sir. Here’s the place. Stand still. How
2748  fearful
2749  And dizzy ’tis to cast one’s eyes so low!
2750  The crows and choughs that wing the midway air
2751  Show scarce so gross as beetles. Halfway down
2752 20 Hangs one that gathers samphire—dreadful trade;
2753  Methinks he seems no bigger than his head.
2754  The fishermen that walk upon the beach
2755  Appear like mice, and yond tall anchoring bark
2756  Diminished to her cock, her cock a buoy
2757 25 Almost too small for sight. The murmuring surge
2758  That on th’ unnumbered idle pebble chafes
2759  Cannot be heard so high. I’ll look no more
2760  Lest my brain turn and the deficient sight
2761  Topple down headlong.
GLOUCESTER  2762 30 Set me where you stand.
EDGAR 
2763  Give me your hand. You are now within a foot
2764  Of th’ extreme verge. For all beneath the moon
2765  Would I not leap upright.
GLOUCESTER  2766  Let go my hand.
2767 35 Here, friend, ’s another purse; in it a jewel
2768  Well worth a poor man’s taking. Fairies and gods
2769  Prosper it with thee.He gives Edgar a purse.
2770  Go thou further off.
2771  Bid me farewell, and let me hear thee going.
EDGARwalking away 
2772 40 Now fare you well, good sir.
GLOUCESTER  2773  With all my heart.
EDGARaside 
2774  Why I do trifle thus with his despair
2775  Is done to cure it.
p. 199
GLOUCESTER  2776  O you mighty gods!He kneels.
2777 45 This world I do renounce, and in your sights
2778  Shake patiently my great affliction off.
2779  If I could bear it longer, and not fall
2780  To quarrel with your great opposeless wills,
2781  My snuff and loathèd part of nature should
2782 50 Burn itself out. If Edgar live, O, bless him!—
2783  Now, fellow, fare thee well.He falls.
EDGAR  2784  Gone, sir. Farewell.—
2785  And yet I know not how conceit may rob
2786  The treasury of life, when life itself
2787 55 Yields to the theft. Had he been where he thought,
2788  By this had thought been past. Alive or dead?—
2789  Ho you, sir! Friend, hear you. Sir, speak.—
2790  Thus might he pass indeed. Yet he revives.—
2791  What are you, sir?
GLOUCESTER  2792 60 Away, and let me die.
EDGAR 
2793  Hadst thou been aught but gossamer, feathers, air,
2794  So many fathom down precipitating,
2795  Thou ’dst shivered like an egg; but thou dost
2796  breathe,
2797 65 Hast heavy substance, bleed’st not, speak’st, art
2798  sound.
2799  Ten masts at each make not the altitude
2800  Which thou hast perpendicularly fell.
2801  Thy life’s a miracle. Speak yet again.
GLOUCESTER  2802 70But have I fall’n or no?
EDGAR 
2803  From the dread summit of this chalky bourn.
2804  Look up a-height. The shrill-gorged lark so far
2805  Cannot be seen or heard. Do but look up.
GLOUCESTER  2806 Alack, I have no eyes.
2807 75 Is wretchedness deprived that benefit
2808  To end itself by death? ’Twas yet some comfort
2809  When misery could beguile the tyrant’s rage
2810  And frustrate his proud will.
p. 201
EDGAR  2811  Give me your arm.
He raises Gloucester.
2812 80 Up. So, how is ’t? Feel you your legs? You stand.
GLOUCESTER 
2813  Too well, too well.
EDGAR  2814  This is above all strangeness.
2815  Upon the crown o’ th’ cliff, what thing was that
2816  Which parted from you?
GLOUCESTER  2817 85 A poor unfortunate beggar.
EDGAR 
2818  As I stood here below, methought his eyes
2819  Were two full moons; he had a thousand noses,
2820  Horns whelked and waved like the enragèd sea.
2821  It was some fiend. Therefore, thou happy father,
2822 90 Think that the clearest gods, who make them
2823  honors
2824  Of men’s impossibilities, have preserved thee.
GLOUCESTER 
2825  I do remember now. Henceforth I’ll bear
2826  Affliction till it do cry out itself
2827 95 “Enough, enough!” and die. That thing you speak of,
2828  I took it for a man. Often ’twould say
2829  “The fiend, the fiend!” He led me to that place.
EDGAR 
2830  Bear free and patient thoughts.

Enter Lear.

2831  But who comes here?
2832 100 The safer sense will ne’er accommodate
2833  His master thus.
LEAR  2834 No, they cannot touch me for coining. I am the
2835  King himself.
EDGAR  2836 O, thou side-piercing sight!
LEAR  2837 105Nature’s above art in that respect. There’s your
2838  press-money. That fellow handles his bow like a
2839  crowkeeper. Draw me a clothier’s yard. Look, look,
p. 203
2840  a mouse! Peace, peace! This piece of toasted cheese
2841  will do ’t. There’s my gauntlet; I’ll prove it on a
2842 110 giant. Bring up the brown bills. O, well flown, bird!
2843  I’ th’ clout, i’ th’ clout! Hewgh! Give the word.
EDGAR  2844 Sweet marjoram.
LEAR  2845 Pass.
GLOUCESTER  2846 I know that voice.
LEAR  2847 115Ha! Goneril with a white beard? They flattered
2848  me like a dog and told me I had the white hairs in
2849  my beard ere the black ones were there. To say “ay”
2850  and “no” to everything that I said “ay” and “no” to
2851  was no good divinity. When the rain came to wet me
2852 120 once and the wind to make me chatter, when the
2853  thunder would not peace at my bidding, there I
2854  found ’em, there I smelt ’em out. Go to. They are
2855  not men o’ their words; they told me I was everything.
2856  ’Tis a lie. I am not ague-proof.
GLOUCESTER 
2857 125 The trick of that voice I do well remember.
2858  Is ’t not the King?
LEAR  2859  Ay, every inch a king.
2860  When I do stare, see how the subject quakes.
2861  I pardon that man’s life. What was thy cause?
2862 130 Adultery? Thou shalt not die. Die for adultery? No.
2863  The wren goes to ’t, and the small gilded fly does
2864  lecher in my sight. Let copulation thrive, for
2865  Gloucester’s bastard son was kinder to his father
2866  than my daughters got ’tween the lawful sheets. To
2867 135 ’t, luxury, pell-mell, for I lack soldiers. Behold yond
2868  simp’ring dame, whose face between her forks
2869  presages snow, that minces virtue and does shake
2870  the head to hear of pleasure’s name. The fitchew
2871  nor the soiled horse goes to ’t with a more riotous
2872 140 appetite. Down from the waist they are centaurs,
2873  though women all above. But to the girdle do the
2874  gods inherit; beneath is all the fiend’s. There’s hell,
p. 205
2875  there’s darkness, there is the sulphurous pit; burning,
2876  scalding, stench, consumption! Fie, fie, fie, pah,
2877 145 pah! Give me an ounce of civet, good apothecary;
2878  sweeten my imagination. There’s money for thee.
GLOUCESTER  2879 O, let me kiss that hand!
LEAR  2880 Let me wipe it first; it smells of mortality.
GLOUCESTER 
2881  O ruined piece of nature! This great world
2882 150 Shall so wear out to naught. Dost thou know me?
LEAR  2883 I remember thine eyes well enough. Dost thou
2884  squinny at me? No, do thy worst, blind Cupid, I’ll
2885  not love. Read thou this challenge. Mark but the
2886  penning of it.
GLOUCESTER 
2887 155 Were all thy letters suns, I could not see.
EDGARaside 
2888  I would not take this from report. It is,
2889  And my heart breaks at it.
LEAR  2890 Read.
GLOUCESTER  2891 What, with the case of eyes?
LEAR  2892 160O ho, are you there with me? No eyes in your
2893  head, nor no money in your purse? Your eyes are in
2894  a heavy case, your purse in a light, yet you see how
2895  this world goes.
GLOUCESTER  2896 I see it feelingly.
LEAR  2897 165What, art mad? A man may see how this world
2898  goes with no eyes. Look with thine ears. See how
2899  yond justice rails upon yond simple thief. Hark in
2900  thine ear. Change places and, handy-dandy, which
2901  is the justice, which is the thief? Thou hast seen a
2902 170 farmer’s dog bark at a beggar?
GLOUCESTER  2903 Ay, sir.
LEAR  2904 And the creature run from the cur? There thou
2905  might’st behold the great image of authority: a
2906  dog’s obeyed in office.
p. 207
2907 175 Thou rascal beadle, hold thy bloody hand!
2908  Why dost thou lash that whore? Strip thy own back.
2909  Thou hotly lusts to use her in that kind
2910  For which thou whipp’st her. The usurer hangs the
2911  cozener.
2912 180 Through tattered clothes small vices do appear.
2913  Robes and furred gowns hide all. [Plate sin with
2914  gold,
2915  And the strong lance of justice hurtless breaks.
2916  Arm it in rags, a pygmy’s straw does pierce it.
2917 185 None does offend, none, I say, none; I’ll able ’em.
2918  Take that of me, my friend, who have the power
2919  To seal th’ accuser’s lips.] Get thee glass eyes,
2920  And like a scurvy politician
2921  Seem to see the things thou dost not. Now, now,
2922 190 now, now.
2923  Pull off my boots. Harder, harder. So.
EDGARaside 
2924  O, matter and impertinency mixed,
2925  Reason in madness!
LEAR 
2926  If thou wilt weep my fortunes, take my eyes.
2927 195 I know thee well enough; thy name is Gloucester.
2928  Thou must be patient. We came crying hither;
2929  Thou know’st the first time that we smell the air
2930  We wawl and cry. I will preach to thee. Mark.
GLOUCESTER  2931 Alack, alack the day!
LEAR 
2932 200 When we are born, we cry that we are come
2933  To this great stage of fools.—This’ a good block.
2934  It were a delicate stratagem to shoe
2935  A troop of horse with felt. I’ll put ’t in proof,
2936  And when I have stol’n upon these son-in-laws,
2937 205 Then kill, kill, kill, kill, kill, kill!

Enter a Gentleman and Attendants.

p. 209
GENTLEMANnoticing Lear 
2938  O, here he is. To an Attendant. Lay hand upon
2939  him.—Sir,
2940  Your most dear daughter—
LEAR 
2941  No rescue? What, a prisoner? I am even
2942 210 The natural fool of Fortune. Use me well.
2943  You shall have ransom. Let me have surgeons;
2944  I am cut to th’ brains.
GENTLEMAN  2945  You shall have anything.
LEAR  2946 No seconds? All myself?
2947 215 Why, this would make a man a man of salt,
2948  To use his eyes for garden waterpots,
2949  Ay, and laying autumn’s dust.
2950  I will die bravely like a smug bridegroom. What?
2951  I will be jovial. Come, come, I am a king,
2952 220 Masters, know you that?
GENTLEMAN 
2953  You are a royal one, and we obey you.
LEAR  2954 Then there’s life in ’t. Come, an you get it, you
2955  shall get it by running. Sa, sa, sa, sa.
The King exits running pursued by Attendants.
GENTLEMAN 
2956  A sight most pitiful in the meanest wretch,
2957 225 Past speaking of in a king. Thou hast a daughter
2958  Who redeems nature from the general curse
2959  Which twain have brought her to.
EDGAR  2960 Hail, gentle sir.
GENTLEMAN  2961 Sir, speed you. What’s your will?
EDGAR 
2962 230 Do you hear aught, sir, of a battle toward?
GENTLEMAN 
2963  Most sure and vulgar. Everyone hears that,
2964  Which can distinguish sound.
EDGAR  2965  But, by your favor,
2966  How near’s the other army?
p. 211
GENTLEMAN 
2967 235 Near and on speedy foot. The main descry
2968  Stands on the hourly thought.
EDGAR  2969 I thank you, sir. That’s all.
GENTLEMAN 
2970  Though that the Queen on special cause is here,
2971  Her army is moved on.
EDGAR  2972 240 I thank you, sir.
Gentleman exits.
GLOUCESTER 
2973  You ever-gentle gods, take my breath from me;
2974  Let not my worser spirit tempt me again
2975  To die before you please.
EDGAR  2976 Well pray you, father.
GLOUCESTER  2977 245Now, good sir, what are you?
EDGAR 
2978  A most poor man, made tame to Fortune’s blows,
2979  Who, by the art of known and feeling sorrows,
2980  Am pregnant to good pity. Give me your hand;
2981  I’ll lead you to some biding.
He takes Gloucester’s hand.
GLOUCESTER  2982 250 Hearty thanks.
2983  The bounty and the benison of heaven
2984  To boot, and boot.

Enter Oswald, the Steward.

OSWALDdrawing his sword 
2985  A proclaimed prize! Most happy!
2986  That eyeless head of thine was first framed flesh
2987 255 To raise my fortunes. Thou old unhappy traitor,
2988  Briefly thyself remember; the sword is out
2989  That must destroy thee.
GLOUCESTER  2990  Now let thy friendly hand
2991  Put strength enough to ’t.
Edgar steps between Gloucester and Oswald.
OSWALD  2992 260 Wherefore, bold peasant,
p. 213
2993  Dar’st thou support a published traitor? Hence,
2994  Lest that th’ infection of his fortune take
2995  Like hold on thee. Let go his arm.
EDGAR  2996 Chill not let go, zir, without vurther ’casion.
OSWALD  2997 265Let go, slave, or thou diest!
EDGAR  2998 Good gentleman, go your gait, and let poor
2999  volk pass. An ’chud ha’ bin zwaggered out of my
3000  life, ’twould not ha’ bin zo long as ’tis by a vortnight.
3001  Nay, come not near th’ old man. Keep out,
3002 270 che vor’ ye, or Ise try whether your costard or my
3003  ballow be the harder. Chill be plain with you.
OSWALD  3004 Out, dunghill.
EDGAR  3005 Chill pick your teeth, zir. Come, no matter vor
3006  your foins.They fight.
OSWALDfalling 
3007 275 Slave, thou hast slain me. Villain, take my purse.
3008  If ever thou wilt thrive, bury my body,
3009  And give the letters which thou find’st about me
3010  To Edmund, Earl of Gloucester. Seek him out
3011  Upon the English party. O, untimely death! Death!
He dies.
EDGAR 
3012 280 I know thee well, a serviceable villain,
3013  As duteous to the vices of thy mistress
3014  As badness would desire.
GLOUCESTER  3015 What, is he dead?
EDGAR  3016 Sit you down, father; rest you.
3017 285 Let’s see these pockets. The letters that he speaks of
3018  May be my friends. He’s dead; I am only sorry
3019  He had no other deathsman. Let us see.
He opens a letter.
3020  Leave, gentle wax, and, manners, blame us not.
3021  To know our enemies’ minds, we rip their hearts.
3022 290 Their papers is more lawful.Reads the letter.
3023  Let our reciprocal vows be remembered. You have
3024  many opportunities to cut him off. If your will want
3025  not, time and place will be fruitfully offered. There is
p. 215
3026  nothing done if he return the conqueror. Then am I
3027 295 the prisoner, and his bed my jail, from the loathed
3028  warmth whereof deliver me and supply the place for
3029  your labor.
3030  Your (wife, so I would say) affectionate servant,
3031  and, for you, her own for venture,Goneril.

3032 300 O indistinguished space of woman’s will!
3033  A plot upon her virtuous husband’s life,
3034  And the exchange my brother.—Here, in the sands
3035  Thee I’ll rake up, the post unsanctified
3036  Of murderous lechers; and in the mature time
3037 305 With this ungracious paper strike the sight
3038  Of the death-practiced duke. For him ’tis well
3039  That of thy death and business I can tell.
GLOUCESTER 
3040  The King is mad. How stiff is my vile sense
3041  That I stand up and have ingenious feeling
3042 310 Of my huge sorrows! Better I were distract.
3043  So should my thoughts be severed from my griefs,
3044  And woes, by wrong imaginations, lose
3045  The knowledge of themselves.Drum afar off.
EDGAR  3046  Give me your hand.
3047 315 Far off methinks I hear the beaten drum.
3048  Come, father, I’ll bestow you with a friend.
They exit.


Scene 7
Enter Cordelia, Kent in disguise, Doctor, and
Gentleman.


CORDELIA 
3049  O, thou good Kent, how shall I live and work
3050  To match thy goodness? My life will be too short,
3051  And every measure fail me.
KENT 
3052  To be acknowledged, madam, is o’erpaid.
p. 217
3053 5 All my reports go with the modest truth,
3054  Nor more, nor clipped, but so.
CORDELIA  3055  Be better suited.
3056  These weeds are memories of those worser hours.
3057  I prithee put them off.
KENT  3058 10 Pardon, dear madam.
3059  Yet to be known shortens my made intent.
3060  My boon I make it that you know me not
3061  Till time and I think meet.
CORDELIA 
3062  Then be ’t so, my good lord.—How does the King?
DOCTOR  3063 15Madam, sleeps still.
CORDELIA  3064 O, you kind gods,
3065  Cure this great breach in his abusèd nature!
3066  Th’ untuned and jarring senses, O, wind up,
3067  Of this child-changèd father!
DOCTOR  3068 20 So please your Majesty
3069  That we may wake the King? He hath slept
3070  long.
CORDELIA 
3071  Be governed by your knowledge, and proceed
3072  I’ th’ sway of your own will. Is he arrayed?

Enter Lear in a chair carried by Servants.

GENTLEMAN 
3073 25 Ay, madam. In the heaviness of sleep,
3074  We put fresh garments on him.
DOCTOR 
3075  Be by, good madam, when we do awake him.
3076  I doubt not of his temperance.
CORDELIA  3077  Very well.
Music.
DOCTOR 
3078 30 Please you, draw near.—Louder the music there.
CORDELIAkissing Lear 
3079  O, my dear father, restoration hang
p. 219
3080  Thy medicine on my lips, and let this kiss
3081  Repair those violent harms that my two sisters
3082  Have in thy reverence made.
KENT  3083 35 Kind and dear princess.
CORDELIA 
3084  Had you not been their father, these white flakes
3085  Did challenge pity of them. Was this a face
3086  To be opposed against the jarring winds?
3087  To stand against the deep dread-bolted thunder,
3088 40 In the most terrible and nimble stroke
3089  Of quick cross-lightning? To watch, poor perdu,
3090  With this thin helm? Mine enemy’s dog,
3091  Though he had bit me, should have stood that night
3092  Against my fire. And wast thou fain, poor father,
3093 45 To hovel thee with swine and rogues forlorn
3094  In short and musty straw? Alack, alack,
3095  ’Tis wonder that thy life and wits at once
3096  Had not concluded all.—He wakes. Speak to him.
DOCTOR  3097 Madam, do you; ’tis fittest.
CORDELIA 
3098 50 How does my royal lord? How fares your Majesty?
LEAR 
3099  You do me wrong to take me out o’ th’ grave.
3100  Thou art a soul in bliss, but I am bound
3101  Upon a wheel of fire, that mine own tears
3102  Do scald like molten lead.
CORDELIA  3103 55 Sir, do you know me?
LEAR 
3104  You are a spirit, I know. Where did you die?
CORDELIA  3105 Still, still, far wide.
DOCTOR 
3106  He’s scarce awake. Let him alone awhile.
LEAR 
3107  Where have I been? Where am I? Fair daylight?
3108 60 I am mightily abused; I should e’en die with pity
p. 221
3109  To see another thus. I know not what to say.
3110  I will not swear these are my hands. Let’s see.
3111  I feel this pinprick. Would I were assured
3112  Of my condition!
CORDELIA  3113 65 O, look upon me, sir,
3114  And hold your hand in benediction o’er me.
3115  No, sir, you must not kneel.
LEAR  3116  Pray do not mock:
3117  I am a very foolish fond old man,
3118 70 Fourscore and upward, not an hour more nor less,
3119  And to deal plainly,
3120  I fear I am not in my perfect mind.
3121  Methinks I should know you and know this man,
3122  Yet I am doubtful, for I am mainly ignorant
3123 75 What place this is, and all the skill I have
3124  Remembers not these garments; nor I know not
3125  Where I did lodge last night. Do not laugh at me,
3126  For, as I am a man, I think this lady
3127  To be my child Cordelia.
CORDELIAweeping  3128 80And so I am; I am.
LEAR 
3129  Be your tears wet? Yes, faith. I pray, weep not.
3130  If you have poison for me, I will drink it.
3131  I know you do not love me, for your sisters
3132  Have, as I do remember, done me wrong.
3133 85 You have some cause; they have not.
CORDELIA  3134  No cause, no
3135  cause.
LEAR  3136 Am I in France?
KENT  3137 In your own kingdom, sir.
LEAR  3138 90Do not abuse me.
DOCTOR 
3139  Be comforted, good madam. The great rage,
3140  You see, is killed in him, and yet it is danger
3141  To make him even o’er the time he has lost.
p. 223
3142  Desire him to go in. Trouble him no more
3143 95 Till further settling.
CORDELIA  3144 Will ’t please your Highness walk?
LEAR  3145 You must bear with me.
3146  Pray you now, forget, and forgive. I am old and
3147  foolish.They exit. Kent and Gentleman remain.
GENTLEMAN  3148 100Holds it true, sir, that the Duke of Cornwall
3149  was so slain?
KENT  3150 Most certain, sir.
GENTLEMAN  3151 Who is conductor of his people?
KENT  3152 As ’tis said, the bastard son of Gloucester.
GENTLEMAN  3153 105They say Edgar, his banished son, is with
3154  the Earl of Kent in Germany.
KENT  3155 Report is changeable. ’Tis time to look about.
3156  The powers of the kingdom approach apace.
GENTLEMAN  3157 The arbitrament is like to be bloody. Fare
3158 110 you well, sir.He exits.
KENT 
3159  My point and period will be throughly wrought,
3160  Or well, or ill, as this day’s battle’s fought.
He exits.



p. 227
ACT 5
Scene 1
Enter, with Drum and Colors, Edmund, Regan,
Gentlemen, and Soldiers.


EDMUNDto a Gentlem