Skip to main content
Back to main page

King Lear


Navigate this work

King Lear
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Goneril, with whom Lear has gone to live, expresses her anger at Lear and his knights. She orders her steward, Oswald, to inform Lear that she will not see him and to treat Lear coldly.

Enter Goneril and Oswald, her Steward.

GONERIL  0548 Did my father strike my gentleman for chiding
0549  of his Fool?
OSWALD  0550 Ay, madam.
0551  By day and night he wrongs me. Every hour
0552 5 He flashes into one gross crime or other
0553  That sets us all at odds. I’ll not endure it.
0554  His knights grow riotous, and himself upbraids us
0555  On every trifle. When he returns from hunting,
0556  I will not speak with him. Say I am sick.
0557 10 If you come slack of former services,
0558  You shall do well. The fault of it I’ll answer.
OSWALD  0559 He’s coming, madam. I hear him.
0560  Put on what weary negligence you please,
0561  You and your fellows. I’d have it come to question.
0562 15 If he distaste it, let him to my sister,
0563  Whose mind and mine I know in that are one,
0564  Not to be overruled. Idle old man
0565  That still would manage those authorities
0566  That he hath given away. Now, by my life,
0567 20 Old fools are babes again and must be used
0568  With checks as flatteries, when they are seen
0569  abused.
0570  Remember what I have said.
OSWALD  0571  Well, madam.
0572 25 And let his knights have colder looks among you.
0573  What grows of it, no matter. Advise your fellows so.
0574  I would breed from hence occasions, and I shall,
0575  That I may speak. I’ll write straight to my sister
0576  To hold my very course. Prepare for dinner.
They exit in different directions.