Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King Lear - Act 1, scene 5


Navigate this work

King Lear - Act 1, scene 5
Jump to

Act 1, scene 5

Scene 5


Lear, setting out for Regan’s with his Fool, sends the disguised Kent ahead with a letter to Regan.

Enter Lear, Kent in disguise, Gentleman, and Fool.

LEARto Kent  0948 Go you before to Gloucester with these
0949  letters. Acquaint my daughter no further with anything
0950  you know than comes from her demand out of
0951  the letter. If your diligence be not speedy, I shall be
0952 5 there afore you.
KENT  0953 I will not sleep, my lord, till I have delivered
0954  your letter.He exits.
FOOL  0955 If a man’s brains were in ’s heels, were ’t not in
0956  danger of kibes?
LEAR  0957 10Ay, boy.
p. 67
FOOL  0958 Then, I prithee, be merry; thy wit shall not go
0959  slipshod.
LEAR  0960 Ha, ha, ha!
FOOL  0961 Shalt see thy other daughter will use thee kindly,
0962 15 for, though she’s as like this as a crab’s like an
0963  apple, yet I can tell what I can tell.
LEAR  0964 What canst tell, boy?
FOOL  0965 She will taste as like this as a crab does to a crab.
0966  Thou canst tell why one’s nose stands i’ th’ middle
0967 20 on ’s face?
LEAR  0968 No.
FOOL  0969 Why, to keep one’s eyes of either side ’s nose,
0970  that what a man cannot smell out he may spy into.
LEAR  0971 I did her wrong.
FOOL  0972 25Canst tell how an oyster makes his shell?
LEAR  0973 No.
FOOL  0974 Nor I neither. But I can tell why a snail has a
0975  house.
LEAR  0976 Why?
FOOL  0977 30Why, to put ’s head in, not to give it away to his
0978  daughters and leave his horns without a case.
LEAR  0979 I will forget my nature. So kind a father!—Be
0980  my horses ready?Gentleman exits.
FOOL  0981 Thy asses are gone about ’em. The reason why
0982 35 the seven stars are no more than seven is a pretty
0983  reason.
LEAR  0984 Because they are not eight.
FOOL  0985 Yes, indeed. Thou wouldst make a good Fool.
LEAR  0986 To take ’t again perforce! Monster ingratitude!
FOOL  0987 40If thou wert my Fool, nuncle, I’d have thee
0988  beaten for being old before thy time.
LEAR  0989 How’s that?
FOOL  0990 Thou shouldst not have been old till thou hadst
0991  been wise.
0992 45 O, let me not be mad, not mad, sweet heaven!
0993  Keep me in temper. I would not be mad!
p. 69
Enter Gentleman.

0994  How now, are the horses ready?
GENTLEMAN  0995 Ready, my lord.
LEAR  0996 Come, boy.
0997 50 She that’s a maid now and laughs at my departure,
0998  Shall not be a maid long, unless things be cut
0999  shorter.
They exit.