Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King Lear - Act 3, scene 2


Navigate this work

King Lear - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Lear rages against the elements while the Fool begs him to return to his daughters for shelter; when Kent finds them, he leads them toward a hovel.

Storm still. Enter Lear and Fool.

1776  Blow winds, and crack your cheeks! Rage, blow!
1777  You cataracts and hurricanoes, spout
1778  Till you have drenched our steeples, drowned the
1779  cocks.
1780 5 You sulph’rous and thought-executing fires,
1781  Vaunt-couriers of oak-cleaving thunderbolts,
1782  Singe my white head. And thou, all-shaking
1783  thunder,
1784  Strike flat the thick rotundity o’ th’ world.
1785 10 Crack nature’s molds, all germens spill at once
1786  That makes ingrateful man.
FOOL  1787 O nuncle, court holy water in a dry house is
1788  better than this rainwater out o’ door. Good nuncle,
1789  in. Ask thy daughters’ blessing. Here’s a night
1790 15 pities neither wise men nor fools.
1791  Rumble thy bellyful! Spit, fire! Spout, rain!
1792  Nor rain, wind, thunder, fire are my daughters.
1793  I tax not you, you elements, with unkindness.
p. 129
1794  I never gave you kingdom, called you children;
1795 20 You owe me no subscription. Then let fall
1796  Your horrible pleasure. Here I stand your slave,
1797  A poor, infirm, weak, and despised old man.
1798  But yet I call you servile ministers,
1799  That will with two pernicious daughters join
1800 25 Your high-engendered battles ’gainst a head
1801  So old and white as this. O, ho, ’tis foul!
FOOL  1802 He that has a house to put ’s head in has a good
1803  headpiece.
1804  The codpiece that will house
1805 30  Before the head has any,
1806  The head and he shall louse;
1807   So beggars marry many.
1808  The man that makes his toe
1809   What he his heart should make,
1810 35 Shall of a corn cry woe,
1811   And turn his sleep to wake.

1812  For there was never yet fair woman but she made
1813  mouths in a glass.
1814  No, I will be the pattern of all patience.
1815 40 I will say nothing.

Enter Kent in disguise.

KENT  1816 Who’s there?
FOOL  1817 Marry, here’s grace and a codpiece; that’s a
1818  wise man and a fool.
1819  Alas, sir, are you here? Things that love night
1820 45 Love not such nights as these. The wrathful skies
1821  Gallow the very wanderers of the dark
1822  And make them keep their caves. Since I was man,
1823  Such sheets of fire, such bursts of horrid thunder,
1824  Such groans of roaring wind and rain I never
1825 50 Remember to have heard. Man’s nature cannot carry
1826  Th’ affliction nor the fear.
p. 131
LEAR  1827  Let the great gods
1828  That keep this dreadful pudder o’er our heads
1829  Find out their enemies now. Tremble, thou wretch,
1830 55 That hast within thee undivulgèd crimes
1831  Unwhipped of justice. Hide thee, thou bloody hand,
1832  Thou perjured, and thou simular of virtue
1833  That art incestuous. Caitiff, to pieces shake,
1834  That under covert and convenient seeming
1835 60 Has practiced on man’s life. Close pent-up guilts,
1836  Rive your concealing continents and cry
1837  These dreadful summoners grace. I am a man
1838  More sinned against than sinning.
KENT  1839  Alack,
1840 65 bareheaded?
1841  Gracious my lord, hard by here is a hovel.
1842  Some friendship will it lend you ’gainst the tempest.
1843  Repose you there while I to this hard house—
1844  More harder than the stones whereof ’tis raised,
1845 70 Which even but now, demanding after you,
1846  Denied me to come in—return and force
1847  Their scanted courtesy.
LEAR  1848  My wits begin to turn.—
1849  Come on, my boy. How dost, my boy? Art cold?
1850 75 I am cold myself.—Where is this straw, my fellow?
1851  The art of our necessities is strange
1852  And can make vile things precious. Come, your
1853  hovel.—
1854  Poor Fool and knave, I have one part in my heart
1855 80 That’s sorry yet for thee.
FOOL sings 
1856  He that has and a little tiny wit,
1857   With hey, ho, the wind and the rain,
1858  Must make content with his fortunes fit,
1859   Though the rain it raineth every day.

1860 85 True, my good boy.—Come, bring us to this hovel.
Lear and Kent exit.
p. 133
[FOOL  1861 This is a brave night to cool a courtesan. I’ll
1862  speak a prophecy ere I go:
1863  When priests are more in word than matter,
1864  When brewers mar their malt with water,
1865 90 When nobles are their tailors’ tutors,
1866  No heretics burned but wenches’ suitors,
1867  When every case in law is right,
1868  No squire in debt, nor no poor knight;
1869  When slanders do not live in tongues,
1870 95 Nor cutpurses come not to throngs,
1871  When usurers tell their gold i’ th’ field,
1872  And bawds and whores do churches build,
1873  Then shall the realm of Albion
1874  Come to great confusion;
1875 100 Then comes the time, who lives to see ’t,
1876  That going shall be used with feet.

1877  This prophecy Merlin shall make, for I live before
1878  his time.
He exits.]