Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King Lear - Act 3, scene 6


Navigate this work

King Lear - Act 3, scene 6
Jump to

Act 3, scene 6

Scene 6


Lear, in his madness, imagines that Goneril and Regan are on trial before a tribunal made up of Edgar, the Fool, Kent, and himself. Gloucester returns to announce that Lear’s death is being plotted and to urge Kent to rush Lear to Cordelia at Dover.

Enter Kent in disguise, and Gloucester.

GLOUCESTER  2127 Here is better than the open air. Take it
2128  thankfully. I will piece out the comfort with what
2129  addition I can. I will not be long from you.
KENT  2130 All the power of his wits have given way to his
2131 5 impatience. The gods reward your kindness!
Gloucester exits.

Enter Lear, Edgar in disguise, and Fool.

EDGAR  2132 Frateretto calls me and tells me Nero is an
p. 151
2133  angler in the lake of darkness. Pray, innocent, and
2134  beware the foul fiend.
FOOL  2135 Prithee, nuncle, tell me whether a madman be a
2136 10 gentleman or a yeoman.
LEAR  2137 A king, a king!
[FOOL  2138 No, he’s a yeoman that has a gentleman to his
2139  son, for he’s a mad yeoman that sees his son a
2140  gentleman before him.
2141 15 To have a thousand with red burning spits
2142  Come hissing in upon ’em!
EDGAR  2143 The foul fiend bites my back.
FOOL  2144 He’s mad that trusts in the tameness of a wolf, a
2145  horse’s health, a boy’s love, or a whore’s oath.
2146 20 It shall be done. I will arraign them straight.
2147  To Edgar. Come, sit thou here, most learnèd
2148  justice.
2149  To Fool. Thou sapient sir, sit here. Now, you
2150  she-foxes—
EDGAR  2151 25Look where he stands and glares!—Want’st
2152  thou eyes at trial, madam?
Sings. 2153  Come o’er the burn, Bessy, to me—
FOOL sings 
2154  Her boat hath a leak,
2155  And she must not speak
2156 30 Why she dares not come over to thee.

EDGAR  2157 The foul fiend haunts Poor Tom in the voice of
2158  a nightingale. Hoppedance cries in Tom’s belly for
2159  two white herring.—Croak not, black angel. I have
2160  no food for thee.
KENTto Lear 
2161 35 How do you, sir? Stand you not so amazed.
2162  Will you lie down and rest upon the cushions?
2163  I’ll see their trial first. Bring in their evidence.
p. 153
2164  To Edgar. Thou robèd man of justice, take thy
2165  place,
2166 40 To Fool. And thou, his yokefellow of equity,
2167  Bench by his side. To Kent. You are o’ th’
2168  commission;
2169  Sit you, too.
EDGAR  2170 Let us deal justly.
Sings. 2171 45 Sleepest or wakest, thou jolly shepherd?
2172   Thy sheep be in the corn.
2173  And for one blast of thy minikin mouth,
2174   Thy sheep shall take no harm.

2175  Purr the cat is gray.
LEAR  2176 50Arraign her first; ’tis Goneril. I here take my oath
2177  before this honorable assembly, kicked the poor
2178  king her father.
FOOL  2179 Come hither, mistress. Is your name Goneril?
LEAR  2180 She cannot deny it.
FOOL  2181 55Cry you mercy, I took you for a joint stool.
2182  And here’s another whose warped looks proclaim
2183  What store her heart is made on. Stop her there!
2184  Arms, arms, sword, fire! Corruption in the place!
2185  False justicer, why hast thou let her ’scape?
EDGAR  2186 60Bless thy five wits!
KENTto Lear 
2187  O pity! Sir, where is the patience now
2188  That you so oft have boasted to retain?
2189  My tears begin to take his part so much
2190  They mar my counterfeiting.
LEAR  2191 65The little dogs and all,
2192  Tray, Blanch, and Sweetheart, see, they bark at me.
EDGAR  2193 Tom will throw his head at them.—Avaunt, you
2194  curs!
2195  Be thy mouth or black or white,
2196 70 Tooth that poisons if it bite,
p. 155
2197  Mastiff, greyhound, mongrel grim,
2198  Hound or spaniel, brach, or lym,
2199  Bobtail tike, or trundle-tail,
2200  Tom will make him weep and wail;
2201 75 For, with throwing thus my head,
2202  Dogs leapt the hatch, and all are fled.

2203  Do de, de, de. Sessa! Come, march to wakes
2204  and fairs and market towns. Poor Tom, thy horn
2205  is dry.
LEAR  2206 80Then let them anatomize Regan; see what breeds
2207  about her heart. Is there any cause in nature that
2208  make these hard hearts? To Edgar. You, sir, I
2209  entertain for one of my hundred; only I do not like
2210  the fashion of your garments. You will say they are
2211 85 Persian, but let them be changed.
2212  Now, good my lord, lie here and rest awhile.
LEARlying down  2213 Make no noise, make no noise.
2214  Draw the curtains. So, so, we’ll go to supper i’ th’
2215  morning.
[FOOL  2216 90And I’ll go to bed at noon.]

Enter Gloucester.

2217  Come hither, friend. Where is the King my master?
2218  Here, sir, but trouble him not; his wits are gone.
2219  Good friend, I prithee, take him in thy arms.
2220  I have o’erheard a plot of death upon him.
2221 95 There is a litter ready; lay him in ’t,
2222  And drive toward Dover, friend, where thou shalt
2223  meet
2224  Both welcome and protection. Take up thy master.
2225  If thou shouldst dally half an hour, his life,
2226 100 With thine and all that offer to defend him,
2227  Stand in assurèd loss. Take up, take up,
p. 157
2228  And follow me, that will to some provision
2229  Give thee quick conduct.
KENT  2230  Oppressèd nature sleeps.
2231 105 This rest might yet have balmed thy broken sinews,
2232  Which, if convenience will not allow,
2233  Stand in hard cure. To the Fool. Come, help to
2234  bear thy master.
2235  Thou must not stay behind.
GLOUCESTER  2236 110 Come, come away.
All but Edgar exit, carrying Lear.
2237  When we our betters see bearing our woes,
2238  We scarcely think our miseries our foes.
2239  Who alone suffers suffers most i’ th’ mind,
2240  Leaving free things and happy shows behind.
2241 115 But then the mind much sufferance doth o’erskip
2242  When grief hath mates and bearing fellowship.
2243  How light and portable my pain seems now
2244  When that which makes me bend makes the King
2245  bow!
2246 120 He childed as I fathered. Tom, away.
2247  Mark the high noises, and thyself bewray
2248  When false opinion, whose wrong thoughts defile
2249  thee,
2250  In thy just proof repeals and reconciles thee.
2251 125 What will hap more tonight, safe ’scape the King!
2252  Lurk, lurk.
He exits.