Skip to main content
Back to main page

King Lear

Cite

Navigate this work

King Lear
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2

Synopsis:

Goneril and Edmund arrive at Albany and Goneril’s castle. After Goneril has sent Edmund back to Cornwall, Albany enters and fiercely rebukes Goneril for her treatment of Lear. A messenger reports Gloucester’s blinding and the death of the duke of Cornwall.

Enter Goneril and Edmund, the Bastard.

GONERIL 
2472  Welcome, my lord. I marvel our mild husband
2473  Not met us on the way.

Enter Oswald, the Steward.

2474  Now, where’s your master?
OSWALD 
2475  Madam, within, but never man so changed.
2476 5 I told him of the army that was landed;
2477  He smiled at it. I told him you were coming;
2478  His answer was “The worse.” Of Gloucester’s
2479  treachery
2480  And of the loyal service of his son
2481 10 When I informed him, then he called me “sot”
2482  And told me I had turned the wrong side out.
2483  What most he should dislike seems pleasant to him;
2484  What like, offensive.
GONERILto Edmund  2485  Then shall you go no further.
p. 179
2486 15 It is the cowish terror of his spirit,
2487  That dares not undertake. He’ll not feel wrongs
2488  Which tie him to an answer. Our wishes on the way
2489  May prove effects. Back, Edmund, to my brother.
2490  Hasten his musters and conduct his powers.
2491 20 I must change names at home and give the distaff
2492  Into my husband’s hands. This trusty servant
2493  Shall pass between us. Ere long you are like to
2494  hear—
2495  If you dare venture in your own behalf—
2496 25 A mistress’s command. Wear this; spare speech.
She gives him a favor.
2497  Decline your head. She kisses him. This kiss, if it
2498  durst speak,
2499  Would stretch thy spirits up into the air.
2500  Conceive, and fare thee well.
EDMUND 
2501 30 Yours in the ranks of death.He exits.
GONERIL  2502  My most dear
2503  Gloucester!
2504  [O, the difference of man and man!]
2505  To thee a woman’s services are due;
2506 35 My fool usurps my body.
OSWALD  2507 Madam, here comes my lord.He exits.

Enter Albany.

GONERIL 
2508  I have been worth the whistle.
ALBANY  2509  O Goneril,
2510  You are not worth the dust which the rude wind
2511 40 Blows in your face. I fear your disposition.
2512  That nature which contemns its origin
2513  Cannot be bordered certain in itself.
2514  She that herself will sliver and disbranch
2515  From her material sap perforce must wither
2516 45 And come to deadly use.
GONERIL  2517 No more. The text is foolish.
p. 181
ALBANY 
2518  Wisdom and goodness to the vile seem vile.
2519  Filths savor but themselves. What have you done?
2520  Tigers, not daughters, what have you performed?
2521 50 A father, and a gracious agèd man,
2522  Whose reverence even the head-lugged bear would
2523  lick,
2524  Most barbarous, most degenerate, have you
2525  madded.
2526 55 Could my good brother suffer you to do it?
2527  A man, a prince, by him so benefited!
2528  If that the heavens do not their visible spirits
2529  Send quickly down to tame these vile offenses,
2530  It will come:
2531 60 Humanity must perforce prey on itself,
2532  Like monsters of the deep.
GONERIL  2533  Milk-livered man,
2534  That bear’st a cheek for blows, a head for wrongs;
2535  Who hast not in thy brows an eye discerning
2536 65 Thine honor from thy suffering; that not know’st
2537  Fools do those villains pity who are punished
2538  Ere they have done their mischief. Where’s thy
2539  drum?
2540  France spreads his banners in our noiseless land,
2541 70 With plumèd helm thy state begins to threat,
2542  Whilst thou, a moral fool, sits still and cries
2543  “Alack, why does he so?”
ALBANY  2544  See thyself, devil!
2545  Proper deformity shows not in the fiend
2546 75 So horrid as in woman.
GONERIL  2547  O vain fool!
ALBANY 
2548  Thou changèd and self-covered thing, for shame
2549  Bemonster not thy feature. Were ’t my fitness
2550  To let these hands obey my blood,
2551 80 They are apt enough to dislocate and tear
p. 183
2552  Thy flesh and bones. Howe’er thou art a fiend,
2553  A woman’s shape doth shield thee.
GONERIL  2554  Marry, your manhood, mew—

Enter a Messenger.

ALBANY  2555 What news?
MESSENGER 
2556 85 O, my good lord, the Duke of Cornwall’s dead,
2557  Slain by his servant, going to put out
2558  The other eye of Gloucester.
ALBANY  2559  Gloucester’s eyes?
MESSENGER 
2560  A servant that he bred, thrilled with remorse,
2561 90 Opposed against the act, bending his sword
2562  To his great master, who, thereat enraged,
2563  Flew on him and amongst them felled him dead,
2564  But not without that harmful stroke which since
2565  Hath plucked him after.
ALBANY  2566 95 This shows you are above,
2567  You justicers, that these our nether crimes
2568  So speedily can venge. But, O poor Gloucester,
2569  Lost he his other eye?
MESSENGER  2570  Both, both, my lord.—
2571 100 This letter, madam, craves a speedy answer.
Giving her a paper.
2572  ’Tis from your sister.
GONERILaside  2573  One way I like this well.
2574  But being widow and my Gloucester with her
2575  May all the building in my fancy pluck
2576 105 Upon my hateful life. Another way
2577  The news is not so tart.—I’ll read, and answer.
She exits.
ALBANY 
2578  Where was his son when they did take his eyes?
MESSENGER 
2579  Come with my lady hither.
p. 185
ALBANY  2580  He is not here.
MESSENGER 
2581 110 No, my good lord. I met him back again.
ALBANY  2582 Knows he the wickedness?
MESSENGER 
2583  Ay, my good lord. ’Twas he informed against him
2584  And quit the house on purpose, that their punishment
2585  Might have the freer course.
ALBANY  2586 115 Gloucester, I live
2587  To thank thee for the love thou show’d’st the King,
2588  And to revenge thine eyes.—Come hither, friend.
2589  Tell me what more thou know’st.
They exit.