Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

King Lear - Act 4, scene 4


Navigate this work

King Lear - Act 4, scene 4
Jump to

Act 4, scene 4

Scene 4


In the French camp Cordelia orders out a search party for Lear.

Enter with Drum and Colors, Cordelia, Doctor,
Gentlemen, and Soldiers.

2656  Alack, ’tis he! Why, he was met even now
2657  As mad as the vexed sea, singing aloud,
2658  Crowned with rank fumiter and furrow-weeds,
2659  With hardocks, hemlock, nettles, cuckooflowers,
2660 5 Darnel, and all the idle weeds that grow
2661  In our sustaining corn. A century send forth.
2662  Search every acre in the high-grown field
2663  And bring him to our eye.Soldiers exit.
2664  What can man’s wisdom
p. 191
2665 10 In the restoring his bereavèd sense?
2666  He that helps him take all my outward worth.
DOCTOR  2667 There is means, madam.
2668  Our foster nurse of nature is repose,
2669  The which he lacks. That to provoke in him
2670 15 Are many simples operative, whose power
2671  Will close the eye of anguish.
CORDELIA  2672  All blest secrets,
2673  All you unpublished virtues of the earth,
2674  Spring with my tears. Be aidant and remediate
2675 20 In the good man’s distress. Seek, seek for him,
2676  Lest his ungoverned rage dissolve the life
2677  That wants the means to lead it.

Enter Messenger.

MESSENGER  2678  News, madam.
2679  The British powers are marching hitherward.
2680 25 ’Tis known before. Our preparation stands
2681  In expectation of them.—O dear father,
2682  It is thy business that I go about.
2683  Therefore great France
2684  My mourning and importuned tears hath pitied.
2685 30 No blown ambition doth our arms incite,
2686  But love, dear love, and our aged father’s right.
2687  Soon may I hear and see him.
They exit.