Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Love's Labor's Lost - Act 1, scene 2


Navigate this work

Love's Labor's Lost - Act 1, scene 2
Jump to

Act 1, scene 2

Scene 2


Armado confides first to his page Mote and then to Jaquenetta herself that he is in love with Jaquenetta. He is given responsibility for the imprisoned Costard.

Enter Armado and Mote, his page.

ARMADO  0316 Boy, what sign is it when a man of great spirit
0317  grows melancholy?
BOY  0318 A great sign, sir, that he will look sad.
ARMADO  0319 Why, sadness is one and the selfsame thing,
0320 5 dear imp.
BOY  0321 No, no. O Lord, sir, no!
ARMADO  0322 How canst thou part sadness and melancholy,
0323  my tender juvenal?
BOY  0324 By a familiar demonstration of the working, my
0325 10 tough signior.
ARMADO  0326 Why “tough signior”? Why “tough signior”?
BOY  0327 Why “tender juvenal”? Why “tender juvenal”?
ARMADO  0328 I spoke it “tender juvenal” as a congruent
0329  epitheton appertaining to thy young days, which
0330 15 we may nominate “tender.”
p. 29
BOY  0331 And I “tough signior” as an appurtenant title to
0332  your old time, which we may name “tough.”
ARMADO  0333 Pretty and apt.
BOY  0334 How mean you, sir? I pretty and my saying apt, or
0335 20 I apt and my saying pretty?
ARMADO  0336 Thou pretty because little.
BOY  0337 Little pretty, because little. Wherefore apt?
ARMADO  0338 And therefore apt, because quick.
BOY  0339 Speak you this in my praise, master?
ARMADO  0340 25In thy condign praise.
BOY  0341 I will praise an eel with the same praise.
ARMADO  0342 What, that an eel is ingenious?
BOY  0343 That an eel is quick.
ARMADO  0344 I do say thou art quick in answers. Thou
0345 30 heat’st my blood.
BOY  0346 I am answered, sir.
ARMADO  0347 I love not to be crossed.
BOYaside  0348 He speaks the mere contrary; crosses love
0349  not him.
ARMADO  0350 35I have promised to study three years with the
0351  Duke.
BOY  0352 You may do it in an hour, sir.
ARMADO  0353 Impossible.
BOY  0354 How many is one thrice told?
ARMADO  0355 40I am ill at reckoning. It fitteth the spirit of a
0356  tapster.
BOY  0357 You are a gentleman and a gamester, sir.
ARMADO  0358 I confess both. They are both the varnish of a
0359  complete man.
BOY  0360 45Then I am sure you know how much the gross
0361  sum of deuce-ace amounts to.
ARMADO  0362 It doth amount to one more than two.
BOY  0363 Which the base vulgar do call “three.”
ARMADO  0364 True.
BOY  0365 50Why, sir, is this such a piece of study? Now here is
0366  “three” studied ere you’ll thrice wink. And how
p. 31
0367  easy it is to put “years” to the word “three” and
0368  study “three years” in two words, the dancing horse
0369  will tell you.
ARMADO  0370 55A most fine figure.
BOYaside  0371 To prove you a cipher.
ARMADO  0372 I will hereupon confess I am in love; and as it
0373  is base for a soldier to love, so am I in love with a
0374  base wench. If drawing my sword against the
0375 60 humor of affection would deliver me from the
0376  reprobate thought of it, I would take desire prisoner
0377  and ransom him to any French courtier for a
0378  new-devised curtsy. I think scorn to sigh; methinks
0379  I should outswear Cupid. Comfort me, boy. What
0380 65 great men have been in love?
BOY  0381 Hercules, master.
ARMADO  0382 Most sweet Hercules! More authority, dear
0383  boy, name more; and, sweet my child, let them be
0384  men of good repute and carriage.
BOY  0385 70Samson, master; he was a man of good carriage,
0386  great carriage, for he carried the town gates on his
0387  back like a porter, and he was in love.
ARMADO  0388 O, well-knit Samson, strong-jointed Samson;
0389  I do excel thee in my rapier as much as thou didst
0390 75 me in carrying gates. I am in love too. Who was
0391  Samson’s love, my dear Mote?
BOY  0392 A woman, master.
ARMADO  0393 Of what complexion?
BOY  0394 Of all the four, or the three, or the two, or one of
0395 80 the four.
ARMADO  0396 Tell me precisely of what complexion.
BOY  0397 Of the sea-water green, sir.
ARMADO  0398 Is that one of the four complexions?
BOY  0399 As I have read, sir, and the best of them too.
ARMADO  0400 85Green indeed is the color of lovers. But to
0401  have a love of that color, methinks Samson had
0402  small reason for it. He surely affected her for her
0403  wit.
p. 33
BOY  0404 It was so, sir, for she had a green wit.
ARMADO  0405 90My love is most immaculate white and red.
BOY  0406 Most maculate thoughts, master, are masked
0407  under such colors.
ARMADO  0408 Define, define, well-educated infant.
BOY  0409 My father’s wit and my mother’s tongue, assist
0410 95 me.
ARMADO  0411 Sweet invocation of a child, most pretty and
0412  pathetical.
0413  If she be made of white and red,
0414   Her faults will ne’er be known,
0415 100 For blushing cheeks by faults are bred,
0416   And fears by pale white shown.
0417  Then if she fear, or be to blame,
0418   By this you shall not know,
0419  For still her cheeks possess the same
0420 105  Which native she doth owe.

0421  A dangerous rhyme, master, against the reason of
0422  white and red.
ARMADO  0423 Is there not a ballad, boy, of “The King and
0424  the Beggar”?
BOY  0425 110The world was very guilty of such a ballad some
0426  three ages since, but I think now ’tis not to be found;
0427  or if it were, it would neither serve for the writing
0428  nor the tune.
ARMADO  0429 I will have that subject newly writ o’er, that I
0430 115 may example my digression by some mighty precedent.
0431  Boy, I do love that country girl that I took in
0432  the park with the rational hind Costard. She deserves
0433  well.
BOYaside  0434 To be whipped—and yet a better love than
0435 120 my master.
ARMADO  0436 Sing, boy. My spirit grows heavy in love.
BOYaside  0437 And that’s great marvel, loving a light
0438  wench.
p. 35
ARMADO  0439 I say sing.
BOY  0440 125Forbear till this company be past.

Enter Clown (Costard,) Constable (Dull,) and Wench

DULLto Armado  0441 Sir, the Duke’s pleasure is that you
0442  keep Costard safe, and you must suffer him to take
0443  no delight, nor no penance, but he must fast three
0444  days a week. For this damsel, I must keep her at the
0445 130 park. She is allowed for the dey-woman. Fare you
0446  well.
ARMADOaside  0447 I do betray myself with blushing.—
0448  Maid.
ARMADO  0450 135I will visit thee at the lodge.
JAQUENETTA  0451 That’s hereby.
ARMADO  0452 I know where it is situate.
JAQUENETTA  0453 Lord, how wise you are.
ARMADO  0454 I will tell thee wonders.
JAQUENETTA  0455 140With that face?
ARMADO  0456 I love thee.
JAQUENETTA  0457 So I heard you say.
ARMADO  0458 And so, farewell.
JAQUENETTA  0459 Fair weather after you.
DULL  0460 145Come, Jaquenetta, away.
Dull and Jaquenetta exit.
ARMADOto Costard  0461 Villain, thou shalt fast for thy
0462  offenses ere thou be pardoned.
COSTARD  0463 Well, sir, I hope when I do it I shall do it on
0464  a full stomach.
ARMADO  0465 150Thou shalt be heavily punished.
COSTARD  0466 I am more bound to you than your fellows,
0467  for they are but lightly rewarded.
ARMADOto Boy  0468 Take away this villain. Shut him up.
BOY  0469 Come, you transgressing slave, away.
p. 37
COSTARDto Armado  0470 155Let me not be pent up, sir. I will
0471  fast being loose.
BOY  0472 No, sir, that were fast and loose. Thou shalt to
0473  prison.
COSTARD  0474 Well, if ever I do see the merry days of
0475 160 desolation that I have seen, some shall see.
BOY  0476 What shall some see?
COSTARD  0477 Nay, nothing, Master Mote, but what they
0478  look upon. It is not for prisoners to be too silent in
0479  their words, and therefore I will say nothing. I thank
0480 165 God I have as little patience as another man, and
0481  therefore I can be quiet.
Costard and Boy exit.
ARMADO  0482 I do affect the very ground (which is base)
0483  where her shoe (which is baser) guided by her foot
0484  (which is basest) doth tread. I shall be forsworn
0485 170 (which is a great argument of falsehood) if I love.
0486  And how can that be true love which is falsely
0487  attempted? Love is a familiar; love is a devil. There is
0488  no evil angel but love, yet was Samson so tempted,
0489  and he had an excellent strength; yet was Solomon
0490 175 so seduced, and he had a very good wit. Cupid’s
0491  butt-shaft is too hard for Hercules’ club, and therefore
0492  too much odds for a Spaniard’s rapier. The first
0493  and second cause will not serve my turn; the
0494  passado he respects not, the duello he regards not.
0495 180 His disgrace is to be called “boy,” but his glory is to
0496  subdue men. Adieu, valor; rust, rapier; be still,
0497  drum, for your manager is in love. Yea, he loveth.
0498  Assist me, some extemporal god of rhyme, for I am
0499  sure I shall turn sonnet. Devise wit, write pen, for I
0500 185 am for whole volumes in folio.
He exits.