Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Love's Labor's Lost - Act 4, scene 2


Navigate this work

Love's Labor's Lost - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


The Pedant Holofernes, the Curate Nathaniel, and Constable Dull discuss the deer shot by the Princess. Costard and Jaquenetta enter with the letter from Berowne to Rosaline and are told to deliver it to the king.

Enter Dull the Constable, Holofernes the Pedant, and
Nathaniel the Curate.

NATHANIEL  1171 Very reverend sport, truly, and done in the
1172  testimony of a good conscience.
p. 97
HOLOFERNES  1173 The deer was, as you know, sanguis, in
1174  blood, ripe as the pomewater, who now hangeth
1175 5 like a jewel in the ear of caelo, the sky, the welkin,
1176  the heaven, and anon falleth like a crab on the face
1177  of terra, the soil, the land, the earth.
NATHANIEL  1178 Truly, Master Holofernes, the epithets are
1179  sweetly varied, like a scholar at the least. But, sir, I
1180 10 assure you, it was a buck of the first head.
HOLOFERNES  1181 Sir Nathaniel, haud credo.
DULL  1182 ’Twas not a haud credo, ’twas a pricket.
HOLOFERNES  1183 Most barbarous intimation! Yet a kind of
1184  insinuation, as it were, in via, in way, of explication;
1185 15 facere, as it were, replication, or rather, ostentare, to
1186  show, as it were, his inclination, after his undressed,
1187  unpolished, uneducated, unpruned, untrained, or
1188  rather unlettered, or ratherest, unconfirmed fashion,
1189  to insert again my haud credo for a deer.
DULL  1190 20I said the deer was not a haud credo, ’twas a
1191  pricket.
HOLOFERNES  1192 Twice-sod simplicity, bis coctus!
1193  O thou monster ignorance, how deformed dost thou
1194  look!
1195 25 Sir, he hath never fed of the dainties that are bred
1196  in a book.
1197  He hath not eat paper, as it were; he hath not drunk
1198  ink. His intellect is not replenished. He is only an
1199  animal, only sensible in the duller parts.
1200 30 And such barren plants are set before us that we
1201  thankful should be—
1202  Which we of taste and feeling are—for those parts
1203  that do fructify in us more than he.
1204  For as it would ill become me to be vain, indiscreet,
1205 35 or a fool,
1206  So were there a patch set on learning, to see him in
1207  a school.
p. 99
1208  But omne bene, say I, being of an old father’s mind:
1209  Many can brook the weather that love not the wind.
1210 40 You two are bookmen. Can you tell me by your wit
1211  What was a month old at Cain’s birth that’s not
1212  five weeks old as yet?
HOLOFERNES  1213 Dictynna, goodman Dull, Dictynna,
1214  goodman Dull.
DULL  1215 45What is “dictima”?
1216  A title to Phoebe, to Luna, to the moon.
1217  The moon was a month old when Adam was no
1218  more.
1219  And raught not to five weeks when he came to
1220 50 fivescore.
1221  Th’ allusion holds in the exchange.
DULL  1222 ’Tis true indeed. The collusion holds in the
1223  exchange.
HOLOFERNES  1224 God comfort thy capacity! I say, th’ allusion
1225 55 holds in the exchange.
DULL  1226 And I say the pollution holds in the exchange, for
1227  the moon is never but a month old. And I say besides
1228  that, ’twas a pricket that the Princess killed.
HOLOFERNES  1229 Sir Nathaniel, will you hear an extemporal
1230 60 epitaph on the death of the deer? And, to humor
1231  the ignorant, call I the deer the Princess killed a
1232  pricket.
NATHANIEL  1233 Perge, good Master Holofernes, perge, so it
1234  shall please you to abrogate scurrility.
HOLOFERNES  1235 65I will something affect the letter, for it
1236  argues facility.
1237  The preyful princess pierced and pricked
1238  a pretty pleasing pricket,
1239   Some say a sore, but not a sore till now made
1240 70  sore with shooting.
p. 101
1241  The dogs did yell. Put “l” to “sore,” then sorel
1242  jumps from thicket,
1243   Or pricket sore, or else sorel. The people fall
1244   a-hooting.
1245 75 If sore be sore, then “L” to “sore” makes fifty
1246  sores o’ sorel.
1247  Of one sore I an hundred make by adding but one
1248  more “L.”
NATHANIEL  1249 A rare talent.
DULLaside  1250 80If a talent be a claw, look how he claws
1251  him with a talent.
HOLOFERNES  1252 This is a gift that I have, simple, simple—
1253  a foolish extravagant spirit, full of forms,
1254  figures, shapes, objects, ideas, apprehensions, motions,
1255 85 revolutions. These are begot in the ventricle
1256  of memory, nourished in the womb of pia mater,
1257  and delivered upon the mellowing of occasion. But
1258  the gift is good in those in whom it is acute, and I
1259  am thankful for it.
NATHANIEL  1260 90Sir, I praise the Lord for you, and so may
1261  my parishioners, for their sons are well tutored by
1262  you, and their daughters profit very greatly under
1263  you. You are a good member of the
1264  commonwealth.
HOLOFERNES  1265 95Mehercle, if their sons be ingenious,
1266  they shall want no instruction; if their daughters be
1267  capable, I will put it to them. But Vir sapis qui pauca
1268  loquitur
. A soul feminine saluteth us.

Enter Jaquenetta and the Clown Costard.

JAQUENETTAto Nathaniel  1269 God give you good morrow,
1270 100 Master Person.
HOLOFERNES  1271 Master Person, quasi pierce one. And
1272  if one should be pierced, which is the one?
COSTARD  1273 Marry, Master Schoolmaster, he that is likeliest
1274  to a hogshead.
p. 103
HOLOFERNES  1275 105Of piercing a hogshead! A good luster
1276  of conceit in a turf of earth; fire enough for a flint,
1277  pearl enough for a swine. ’Tis pretty, it is well.
JAQUENETTAto Nathaniel  1278 Good Master Parson, be so
1279  good as read me this letter. It was given me by
1280 110 Costard, and sent me from Don Armado. I beseech
1281  you, read it.
She hands Nathaniel a paper, which he looks at.
1282  Facile precor gelida quando peccas omnia sub umbra.
1283  Ruminat—

1284  and so forth. Ah, good old Mantuan! I may speak of
1285 115 thee as the traveler doth of Venice:
1286  Venetia, Venetia,
1287  Chi non ti vede, non ti pretia.

1288  Old Mantuan, old Mantuan! Who understandeth
1289  thee not, loves thee not. (He sings.) Ut, re, sol, la,
1290 120 mi, fa. (To Nathaniel.) Under pardon, sir, what are
1291  the contents? Or rather, as Horace says in his—
1292  (Looking at the letter.What, my soul, verses?
NATHANIEL  1293 Ay, sir, and very learned.
HOLOFERNES  1294  Let me hear a staff, a stanza, a verse,
1295 125 Lege, domine.
1296  If love make me forsworn, how shall I swear to love?
1297   Ah, never faith could hold, if not to beauty vowed!
1298  Though to myself forsworn, to thee I’ll faithful prove.
1299   Those thoughts to me were oaks, to thee like osiers
1300 130   bowed.
1301  Study his bias leaves and makes his book thine eyes,
1302   Where all those pleasures live that art would
1303    comprehend.
1304  If knowledge be the mark, to know thee shall suffice.
1305 135  Well-learnèd is that tongue that well can thee
1306    commend.
p. 105
1307  All ignorant that soul that sees thee without wonder;
1308   Which is to me some praise that I thy parts admire.
1309  Thy eye Jove’s lightning bears, thy voice his dreadful
1310 140  thunder,
1311   Which, not to anger bent, is music and sweet fire.
1312  Celestial as thou art, O, pardon love this wrong,
1313  That sings heaven’s praise with such an earthly tongue.

HOLOFERNES  1314 You find not the apostrophus, and so
1315 145 miss the accent. Let me supervise the canzonet.
1316  He takes the paper. Here are only numbers ratified,
1317  but, for the elegancy, facility, and golden cadence of
1318  poesy—caret. Ovidius Naso was the man. And why
1319  indeed “Naso,” but for smelling out the odoriferous
1320 150 flowers of fancy, the jerks of invention? Imitari is
1321  nothing: so doth the hound his master, the ape his
1322  keeper, the tired horse his rider.—But damosella
1323  virgin, was this directed to you?
JAQUENETTA  1324 Ay, sir, from one Monsieur Berowne, one
1325 155 of the strange queen’s lords.
HOLOFERNES  1326 I will overglance the superscript: “To
1327  the snow-white hand of the most beauteous Lady
1328  Rosaline.”
 I will look again on the intellect of the
1329  letter for the nomination of the party writing to
1330 160 the person written unto: “Your Ladyship’s in all
1331  desired employment, Berowne.”
 Sir Nathaniel, this
1332  Berowne is one of the votaries with the King, and
1333  here he hath framed a letter to a sequent of the
1334  stranger queen’s: which accidentally, or by the way
1335 165 of progression, hath miscarried. To Jaquenetta.
1336  Trip and go, my sweet. Deliver this paper into the
1337  royal hand of the King. It may concern much. Stay
1338  not thy compliment. I forgive thy duty. Adieu.
JAQUENETTA  1339 Good Costard, go with me.—Sir, God
1340 170 save your life.
COSTARD  1341 Have with thee, my girl.
Costard and Jaquenetta exit.
p. 107
NATHANIEL  1342 Sir, you have done this in the fear of God
1343  very religiously; and, as a certain Father saith—
HOLOFERNES  1344 Sir, tell not me of the Father. I do fear
1345 175 colorable colors. But to return to the verses: did
1346  they please you, Sir Nathaniel?
NATHANIEL  1347 Marvelous well for the pen.
HOLOFERNES  1348 I do dine today at the father’s of a certain
1349  pupil of mine, where if, before repast, it shall
1350 180 please you to gratify the table with a grace, I will,
1351  on my privilege I have with the parents of the
1352  foresaid child or pupil, undertake your ben venuto;
1353  where I will prove those verses to be very unlearned,
1354  neither savoring of poetry, wit, nor invention.
1355 185 I beseech your society.
NATHANIEL  1356 And thank you too; for society, saith the
1357  text, is the happiness of life.
HOLOFERNES  1358 And certes the text most infallibly concludes
1359  it. To Dull. Sir, I do invite you too. You shall
1360 190 not say me nay. Pauca verba. Away! The gentles are
1361  at their game, and we will to our recreation.
They exit.