Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Love's Labor's Lost - Act 5, scene 1


Navigate this work

Love's Labor's Lost - Act 5, scene 1
Jump to

Act 5, scene 1

Scene 1


Armado, ordered by the King to provide some entertainment for the Princess and her ladies, consults Holofernes, who suggests that a pageant of the Nine Worthies be presented.

Enter Holofernes the Pedant, Nathaniel the Curate,
and Dull the Constable.

HOLOFERNES  1742 Satis quid sufficit.
NATHANIEL  1743 I praise God for you, sir. Your reasons at
1744  dinner have been sharp and sententious, pleasant
1745  without scurrility, witty without affection, audacious
1746 5 without impudency, learned without opinion,
1747  and strange without heresy. I did converse this
1748  quondam day with a companion of the King’s, who
1749  is intituled, nominated, or called Don Adriano de
1750  Armado.
HOLOFERNES  1751 10Novi hominem tanquam te. His humor
1752  is lofty, his discourse peremptory, his tongue filed,
1753  his eye ambitious, his gait majestical, and his general
1754  behavior vain, ridiculous, and thrasonical. He is
1755  too picked, too spruce, too affected, too odd, as it
1756 15 were, too peregrinate, as I may call it.
NATHANIEL  1757 A most singular and choice epithet.
Draw out his table book.
HOLOFERNES  1758 He draweth out the thread of his verbosity
1759  finer than the staple of his argument. I abhor
1760  such fanatical phantasimes, such insociable and
1761 20 point-devise companions, such rackers of orthography,
1762  as to speak “dout,” fine, when he should
1763  say “doubt”; “det” when he should pronounce
p. 141
1764  “debt”—debt, not det. He clepeth a calf
1765  “cauf,” half “hauf,” neighbor vocatur “nebor”;
1766 25 neigh abbreviated ne. This is abhominable—which
1767  he would call “abominable.” It insinuateth me of
1768  insanie. Ne intelligis, domine? To make frantic,
1769  lunatic.
NATHANIEL  1770 Laus Deo, bone intelligo.
HOLOFERNES  1771 30BoneBone for bene? Priscian a little
1772  scratched; ’twill serve.

Enter Armado the Braggart, Boy, and Costard.

NATHANIEL  1773 Videsne quis venit?
HOLOFERNES  1774 Video, et gaudeo.
ARMADO  1775 Chirrah.
HOLOFERNES  1776 35Quare “chirrah,” not “sirrah”?
ARMADO  1777 Men of peace, well encountered.
HOLOFERNES  1778 Most military sir, salutation.
BOYaside to Costard  1779 They have been at a great feast
1780  of languages and stolen the scraps.
COSTARDaside to Boy  1781 40O, they have lived long on the
1782  almsbasket of words. I marvel thy master hath not
1783  eaten thee for a word, for thou art not so long by the
1784  head as honorificabilitudinitatibus. Thou art easier
1785  swallowed than a flapdragon.
BOYaside to Costard  1786 45Peace, the peal begins.
ARMADOto Holofernes  1787 Monsieur, are you not
1788  lettered?
BOY  1789 Yes, yes, he teaches boys the hornbook.—What is
1790  ab spelled backward, with the horn on his head?
HOLOFERNES  1791 50Bapueritia, with a horn added.
BOY  1792 Ba, most silly sheep, with a horn.—You hear his
1793  learning.
HOLOFERNES  1794 Quis, quis, thou consonant?
BOY  1795 The last of the five vowels, if you repeat them; or
1796 55 the fifth, if I.
HOLOFERNES  1797 I will repeat them: aei
p. 143
BOY  1798 The sheep. The other two concludes it: ou.
ARMADO  1799 Now by the salt wave of the Mediterraneum,
1800  a sweet touch, a quick venue of wit! Snip, snap,
1801 60 quick and home. It rejoiceth my intellect. True
1802  wit.
BOY  1803 Offered by a child to an old man—which is
1804  wit-old.
HOLOFERNES  1805 What is the figure? What is the figure?
BOY  1806 65Horns.
HOLOFERNES  1807 Thou disputes like an infant. Go whip thy
1808  gig.
BOY  1809 Lend me your horn to make one, and I will whip
1810  about your infamy—unum cita—a gig of a cuckold’s
1811 70 horn.
COSTARD  1812 An I had but one penny in the world, thou
1813  shouldst have it to buy gingerbread! Hold, there is
1814  the very remuneration I had of thy master, thou
1815  halfpenny purse of wit, thou pigeon egg of discretion.
1816 75 He gives him money. O, an the heavens were
1817  so pleased that thou wert but my bastard, what a
1818  joyful father wouldest thou make me! Go to, thou
1819  hast it ad dunghill, at the fingers’ ends, as they say.
HOLOFERNES  1820 Oh, I smell false Latin! Dunghill for
1821 80 unguem.
ARMADO  1822 Arts-man, preambulate. We will be singuled
1823  from the barbarous. Do you not educate youth at
1824  the charge-house on the top of the mountain?
HOLOFERNES  1825 Or mons, the hill.
ARMADO  1826 85At your sweet pleasure, for the mountain.
HOLOFERNES  1827 I do, sans question.
ARMADO  1828 Sir, it is the King’s most sweet pleasure and
1829  affection to congratulate the Princess at her pavilion
1830  in the posteriors of this day, which the rude
1831 90 multitude call the afternoon.
HOLOFERNES  1832 “The posterior of the day,” most generous
1833  sir, is liable, congruent, and measurable for
p. 145
1834  “the afternoon”; the word is well culled, chose,
1835  sweet, and apt, I do assure you, sir, I do assure.
ARMADO  1836 95Sir, the King is a noble gentleman, and my
1837  familiar, I do assure you, very good friend. For
1838  what is inward between us, let it pass. I do beseech
1839  thee, remember thy courtesy; I beseech thee apparel
1840  thy head. And among other important and most
1841 100 serious designs, and of great import indeed, too—
1842  but let that pass; for I must tell thee, it will please his
1843  Grace, by the world, sometimes to lean upon my
1844  poor shoulder and with his royal finger thus dally
1845  with my excrement, with my mustachio—but,
1846 105 sweetheart, let that pass. By the world, I recount no
1847  fable! Some certain special honors it pleaseth his
1848  Greatness to impart to Armado, a soldier, a man of
1849  travel, that hath seen the world—but let that pass.
1850  The very all of all is—but sweetheart, I do implore
1851 110 secrecy—that the King would have me present the
1852  Princess, sweet chuck, with some delightful ostentation,
1853  or show, or pageant, or antic, or firework.
1854  Now, understanding that the curate and your sweet
1855  self are good at such eruptions and sudden breaking
1856 115 out of mirth, as it were, I have acquainted you
1857  withal to the end to crave your assistance.
HOLOFERNES  1858 Sir, you shall present before her the Nine
1859  Worthies.—Sir Nathaniel, as concerning some
1860  entertainment of time, some show in the posterior
1861 120 of this day, to be rendered by our assistance, the
1862  King’s command, and this most gallant, illustrate,
1863  and learned gentleman, before the Princess—I say,
1864  none so fit as to present the Nine Worthies.
NATHANIEL  1865 Where will you find men worthy enough to
1866 125 present them?
HOLOFERNES  1867 Joshua, yourself; myself; and this gallant
1868  gentleman, Judas Maccabaeus. This swain, because
1869  of his great limb or joint, shall pass Pompey
1870  the Great; the page, Hercules—
p. 147
ARMADO  1871 130Pardon, sir—error. He is not quantity
1872  enough for that Worthy’s thumb; he is not so big as
1873  the end of his club!
HOLOFERNES  1874 Shall I have audience? He shall present
1875  Hercules in minority. His enter and exit shall be
1876 135 strangling a snake; and I will have an apology for
1877  that purpose.
BOY  1878 An excellent device. So, if any of the audience
1879  hiss, you may cry “Well done, Hercules, now thou
1880  crushest the snake.” That is the way to make an
1881 140 offense gracious, though few have the grace to do it.
ARMADO  1882 For the rest of the Worthies?
HOLOFERNES  1883 I will play three myself.
BOY  1884 Thrice-worthy gentleman!
ARMADOto Holofernes  1885 Shall I tell you a thing?
HOLOFERNES  1886 145We attend.
ARMADO  1887 We will have, if this fadge not, an antic. I
1888  beseech you, follow.
HOLOFERNES  1889 Via, goodman Dull. Thou hast spoken no
1890  word all this while.
DULL  1891 150Nor understood none neither, sir.
HOLOFERNES  1892 Allons! We will employ thee.
DULL  1893 I’ll make one in a dance, or so; or I will play on
1894  the tabor to the Worthies and let them dance the
1895  hay.
HOLOFERNES  1896 155Most dull, honest Dull. To our sport!
1897  Away.
They exit.