Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Entire Play


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Entire Play
Jump to


The primary plot of Much Ado About Nothing turns on the courtship and scandal involving young Hero and her suitor, Claudio, but the witty war of words between Claudio’s friend Benedick and Hero’s cousin Beatrice often takes center stage.

Set in Messina, the play begins as Don Pedro’s army returns after a victory. Benedick, a gentleman soldier, resumes a verbal duel with Beatrice, the niece of Messina’s governor, Leonato. Count Claudio is smitten by Leonato’s daughter, Hero. After Don Pedro woos her in disguise for Claudio, the two young lovers plan to marry in a week. To fill in the time until the wedding, Don Pedro and the others set about tricking Benedick and Beatrice into falling in love with each other. Meanwhile, Don Pedro’s disgruntled brother, Don John, plots to ruin Hero and halt her wedding. Claudio believes Don John’s deception, is convinced Hero has a lover, and, at the wedding, brutally rejects her.

With Hero in hiding and falsely reported dead, Beatrice persuades Benedick to fight Claudio. Tragedy is averted when the bumbling city watch, having discovered Don John’s treachery, arrives and clears Hero’s name. With Claudio forgiven, both couples are ready to get married.

p. 7
Scene 1
Enter Leonato, Governor of Messina, Hero his daughter,
and Beatrice his niece, with a Messenger.

LEONATOwith a letter  0001 I learn in this letter that Don
0002  Pedro of Aragon comes this night to Messina.
MESSENGER  0003 He is very near by this. He was not three
0004  leagues off when I left him.
LEONATO  0005 5How many gentlemen have you lost in this
0006  action?
MESSENGER  0007 But few of any sort, and none of name.
LEONATO  0008 A victory is twice itself when the achiever
0009  brings home full numbers. I find here that Don
0010 10 Pedro hath bestowed much honor on a young
0011  Florentine called Claudio.
MESSENGER  0012 Much deserved on his part, and equally
0013  remembered by Don Pedro. He hath borne himself
0014  beyond the promise of his age, doing in the figure
0015 15 of a lamb the feats of a lion. He hath indeed better
0016  bettered expectation than you must expect of me to
0017  tell you how.
LEONATO  0018 He hath an uncle here in Messina will be
0019  very much glad of it.
MESSENGER  0020 20I have already delivered him letters, and
0021  there appears much joy in him, even so much that
0022  joy could not show itself modest enough without a
0023  badge of bitterness.
p. 9
LEONATO  0024 Did he break out into tears?
MESSENGER  0025 25In great measure.
LEONATO  0026 A kind overflow of kindness. There are no
0027  faces truer than those that are so washed. How
0028  much better is it to weep at joy than to joy at
0029  weeping!
BEATRICE  0030 30I pray you, is Signior Mountanto returned
0031  from the wars or no?
MESSENGER  0032 I know none of that name, lady. There
0033  was none such in the army of any sort.
LEONATO  0034 What is he that you ask for, niece?
HERO  0035 35My cousin means Signior Benedick of Padua.
MESSENGER  0036 O, he’s returned, and as pleasant as ever
0037  he was.
BEATRICE  0038 He set up his bills here in Messina and
0039  challenged Cupid at the flight, and my uncle’s Fool,
0040 40 reading the challenge, subscribed for Cupid and
0041  challenged him at the bird-bolt. I pray you, how
0042  many hath he killed and eaten in these wars? But
0043  how many hath he killed? For indeed I promised to
0044  eat all of his killing.
LEONATO  0045 45Faith, niece, you tax Signior Benedick too
0046  much, but he’ll be meet with you, I doubt it not.
MESSENGER  0047 He hath done good service, lady, in these
0048  wars.
BEATRICE  0049 You had musty victual, and he hath holp to
0050 50 eat it. He is a very valiant trencherman; he hath an
0051  excellent stomach.
MESSENGER  0052 And a good soldier too, lady.
BEATRICE  0053 And a good soldier to a lady, but what is he
0054  to a lord?
MESSENGER  0055 55A lord to a lord, a man to a man, stuffed
0056  with all honorable virtues.
BEATRICE  0057 It is so indeed. He is no less than a stuffed
0058  man, but for the stuffing—well, we are all mortal.
p. 11
LEONATO  0059 You must not, sir, mistake my niece. There is
0060 60 a kind of merry war betwixt Signior Benedick and
0061  her. They never meet but there’s a skirmish of wit
0062  between them.
BEATRICE  0063 Alas, he gets nothing by that. In our last
0064  conflict, four of his five wits went halting off, and
0065 65 now is the whole man governed with one, so that if
0066  he have wit enough to keep himself warm, let him
0067  bear it for a difference between himself and his
0068  horse, for it is all the wealth that he hath left to
0069  be known a reasonable creature. Who is his companion
0070 70 now? He hath every month a new sworn
0071  brother.
MESSENGER  0072 Is ’t possible?
BEATRICE  0073 Very easily possible. He wears his faith but
0074  as the fashion of his hat; it ever changes with the
0075 75 next block.
MESSENGER  0076 I see, lady, the gentleman is not in your
0077  books.
BEATRICE  0078 No. An he were, I would burn my study. But
0079  I pray you, who is his companion? Is there no
0080 80 young squarer now that will make a voyage with
0081  him to the devil?
MESSENGER  0082 He is most in the company of the right
0083  noble Claudio.
BEATRICE  0084 O Lord, he will hang upon him like a
0085 85 disease! He is sooner caught than the pestilence,
0086  and the taker runs presently mad. God help the
0087  noble Claudio! If he have caught the Benedick, it
0088  will cost him a thousand pound ere he be cured.
MESSENGER  0089 I will hold friends with you, lady.
BEATRICE  0090 90Do, good friend.
LEONATO  0091 You will never run mad, niece.
BEATRICE  0092 No, not till a hot January.
MESSENGER  0093 Don Pedro is approached.
p. 13
Enter Don Pedro, Prince of Aragon, with Claudio,
Benedick, Balthasar, and John the Bastard.

PRINCE  0094 Good Signior Leonato, are you come to meet
0095 95 your trouble? The fashion of the world is to avoid
0096  cost, and you encounter it.
LEONATO  0097 Never came trouble to my house in the
0098  likeness of your Grace, for trouble being gone,
0099  comfort should remain, but when you depart from
0100 100 me, sorrow abides and happiness takes his leave.
PRINCE  0101 You embrace your charge too willingly. Turning
 to Hero. 
0102 I think this is your daughter.
LEONATO  0103 Her mother hath many times told me so.
BENEDICK  0104 Were you in doubt, sir, that you asked her?
LEONATO  0105 105Signior Benedick, no, for then were you a
0106  child.
PRINCE  0107 You have it full, Benedick. We may guess by
0108  this what you are, being a man. Truly the lady
0109  fathers herself.—Be happy, lady, for you are like
0110 110 an honorable father.
Leonato and the Prince move aside.
BENEDICK  0111 If Signior Leonato be her father, she would
0112  not have his head on her shoulders for all Messina,
0113  as like him as she is.
BEATRICE  0114 I wonder that you will still be talking, Signior
0115 115 Benedick, nobody marks you.
BENEDICK  0116 What, my dear Lady Disdain! Are you yet
0117  living?
BEATRICE  0118 Is it possible disdain should die while she
0119  hath such meet food to feed it as Signior Benedick?
0120 120 Courtesy itself must convert to disdain if you come
0121  in her presence.
BENEDICK  0122 Then is courtesy a turncoat. But it is certain
0123  I am loved of all ladies, only you excepted; and
0124  I would I could find in my heart that I had not a
0125 125 hard heart, for truly I love none.
p. 15
BEATRICE  0126 A dear happiness to women. They would
0127  else have been troubled with a pernicious suitor. I
0128  thank God and my cold blood I am of your humor
0129  for that. I had rather hear my dog bark at a crow
0130 130 than a man swear he loves me.
BENEDICK  0131 God keep your Ladyship still in that mind,
0132  so some gentleman or other shall ’scape a predestinate
0133  scratched face.
BEATRICE  0134 Scratching could not make it worse an
0135 135 ’twere such a face as yours were.
BENEDICK  0136 Well, you are a rare parrot-teacher.
BEATRICE  0137 A bird of my tongue is better than a beast of
0138  yours.
BENEDICK  0139 I would my horse had the speed of your
0140 140 tongue and so good a continuer, but keep your
0141  way, i’ God’s name, I have done.
BEATRICE  0142 You always end with a jade’s trick. I know
0143  you of old.
Leonato and the Prince come forward.
PRINCE  0144 That is the sum of all, Leonato.—Signior
0145 145 Claudio and Signior Benedick, my dear friend
0146  Leonato hath invited you all. I tell him we shall stay
0147  here at the least a month, and he heartily prays
0148  some occasion may detain us longer. I dare swear
0149  he is no hypocrite, but prays from his heart.
LEONATO  0150 150If you swear, my lord, you shall not be
0151  forsworn. To Don John. Let me bid you welcome,
0152  my lord, being reconciled to the Prince your brother,
0153  I owe you all duty.
DON JOHN  0154 I thank you. I am not of many words, but I
0155 155 thank you.
LEONATO  0156 Please it your Grace lead on?
PRINCE  0157 Your hand, Leonato. We will go together.
All exit except Benedick and Claudio.
CLAUDIO  0158 Benedick, didst thou note the daughter of
0159  Signior Leonato?
p. 17
BENEDICK  0160 160I noted her not, but I looked on her.
CLAUDIO  0161 Is she not a modest young lady?
BENEDICK  0162 Do you question me as an honest man
0163  should do, for my simple true judgment? Or would
0164  you have me speak after my custom, as being a
0165 165 professed tyrant to their sex?
CLAUDIO  0166 No, I pray thee, speak in sober judgment.
BENEDICK  0167 Why, i’ faith, methinks she’s too low for a
0168  high praise, too brown for a fair praise, and too
0169  little for a great praise. Only this commendation I
0170 170 can afford her, that were she other than she is, she
0171  were unhandsome, and being no other but as she is,
0172  I do not like her.
CLAUDIO  0173 Thou thinkest I am in sport. I pray thee tell
0174  me truly how thou lik’st her.
BENEDICK  0175 175Would you buy her that you enquire after
0176  her?
CLAUDIO  0177 Can the world buy such a jewel?
BENEDICK  0178 Yea, and a case to put it into. But speak you
0179  this with a sad brow? Or do you play the flouting
0180 180 jack, to tell us Cupid is a good hare-finder and
0181  Vulcan a rare carpenter? Come, in what key shall a
0182  man take you to go in the song?
CLAUDIO  0183 In mine eye she is the sweetest lady that ever
0184  I looked on.
BENEDICK  0185 185I can see yet without spectacles, and I see
0186  no such matter. There’s her cousin, an she were not
0187  possessed with a fury, exceeds her as much in
0188  beauty as the first of May doth the last of December.
0189  But I hope you have no intent to turn husband, have
0190 190 you?
CLAUDIO  0191 I would scarce trust myself, though I had
0192  sworn the contrary, if Hero would be my wife.
BENEDICK  0193 Is ’t come to this? In faith, hath not the
0194  world one man but he will wear his cap with
0195 195 suspicion? Shall I never see a bachelor of threescore
p. 19
0196  again? Go to, i’ faith, an thou wilt needs thrust
0197  thy neck into a yoke, wear the print of it, and sigh
0198  away Sundays. Look, Don Pedro is returned to seek
0199  you.

Enter Don Pedro, Prince of Aragon.

PRINCE  0200 200What secret hath held you here that you followed
0201  not to Leonato’s?
BENEDICK  0202 I would your Grace would constrain me to
0203  tell.
PRINCE  0204 I charge thee on thy allegiance.
BENEDICK  0205 205You hear, Count Claudio, I can be secret as
0206  a dumb man, I would have you think so, but on my
0207  allegiance—mark you this, on my allegiance—he
0208  is in love. With who? Now, that is your Grace’s part.
0209  Mark how short his answer is: with Hero, Leonato’s
0210 210 short daughter.
CLAUDIO  0211 If this were so, so were it uttered.
BENEDICK  0212 Like the old tale, my lord: “It is not so, nor
0213  ’twas not so, but, indeed, God forbid it should be
0214  so.”
CLAUDIO  0215 215If my passion change not shortly, God forbid
0216  it should be otherwise.
PRINCE  0217 Amen, if you love her, for the lady is very well
0218  worthy.
CLAUDIO  0219 You speak this to fetch me in, my lord.
PRINCE  0220 220By my troth, I speak my thought.
CLAUDIO  0221 And in faith, my lord, I spoke mine.
BENEDICK  0222 And by my two faiths and troths, my lord, I
0223  spoke mine.
CLAUDIO  0224 That I love her, I feel.
PRINCE  0225 225That she is worthy, I know.
BENEDICK  0226 That I neither feel how she should be loved
0227  nor know how she should be worthy is the opinion
0228  that fire cannot melt out of me. I will die in it at the
0229  stake.
p. 21
PRINCE  0230 230Thou wast ever an obstinate heretic in the
0231  despite of beauty.
CLAUDIO  0232 And never could maintain his part but in the
0233  force of his will.
BENEDICK  0234 That a woman conceived me, I thank her;
0235 235 that she brought me up, I likewise give her most
0236  humble thanks. But that I will have a recheat
0237  winded in my forehead or hang my bugle in an
0238  invisible baldrick, all women shall pardon me.
0239  Because I will not do them the wrong to mistrust
0240 240 any, I will do myself the right to trust none. And the
0241  fine is, for the which I may go the finer, I will live a
0242  bachelor.
PRINCE  0243 I shall see thee, ere I die, look pale with love.
BENEDICK  0244 With anger, with sickness, or with hunger,
0245 245 my lord, not with love. Prove that ever I lose more
0246  blood with love than I will get again with drinking,
0247  pick out mine eyes with a ballad-maker’s pen and
0248  hang me up at the door of a brothel house for the
0249  sign of blind Cupid.
PRINCE  0250 250Well, if ever thou dost fall from this faith, thou
0251  wilt prove a notable argument.
BENEDICK  0252 If I do, hang me in a bottle like a cat and
0253  shoot at me, and he that hits me, let him be clapped
0254  on the shoulder and called Adam.
PRINCE  0255 255Well, as time shall try.
0256  In time the savage bull doth bear the yoke.
BENEDICK  0257 The savage bull may, but if ever the sensible
0258  Benedick bear it, pluck off the bull’s horns and set
0259  them in my forehead, and let me be vilely painted,
0260 260 and in such great letters as they write “Here is good
0261  horse to hire” let them signify under my sign “Here
0262  you may see Benedick the married man.”
CLAUDIO  0263 If this should ever happen, thou wouldst be
0264  horn-mad.
p. 23
PRINCE  0265 265Nay, if Cupid have not spent all his quiver in
0266  Venice, thou wilt quake for this shortly.
BENEDICK  0267 I look for an earthquake too, then.
PRINCE  0268 Well, you will temporize with the hours. In the
0269  meantime, good Signior Benedick, repair to Leonato’s.
0270 270 Commend me to him, and tell him I will not
0271  fail him at supper, for indeed he hath made great
0272  preparation.
BENEDICK  0273 I have almost matter enough in me for such
0274  an embassage, and so I commit you—
CLAUDIO  0275 275To the tuition of God. From my house, if I had
0276  it—
PRINCE  0277 The sixth of July. Your loving friend,
0278  Benedick.
BENEDICK  0279 Nay, mock not, mock not. The body of your
0280 280 discourse is sometimes guarded with fragments,
0281  and the guards are but slightly basted on neither.
0282  Ere you flout old ends any further, examine your
0283  conscience. And so I leave you.He exits.
0284  My liege, your Highness now may do me good.
0285 285 My love is thine to teach. Teach it but how,
0286  And thou shalt see how apt it is to learn
0287  Any hard lesson that may do thee good.
0288  Hath Leonato any son, my lord?
0289  No child but Hero; she’s his only heir.
0290 290 Dost thou affect her, Claudio?
CLAUDIO  0291  O, my lord,
0292  When you went onward on this ended action,
0293  I looked upon her with a soldier’s eye,
0294  That liked, but had a rougher task in hand
0295 295 Than to drive liking to the name of love.
0296  But now I am returned and that war thoughts
p. 25
0297  Have left their places vacant, in their rooms
0298  Come thronging soft and delicate desires,
0299  All prompting me how fair young Hero is,
0300 300 Saying I liked her ere I went to wars.
0301  Thou wilt be like a lover presently
0302  And tire the hearer with a book of words.
0303  If thou dost love fair Hero, cherish it,
0304  And I will break with her and with her father,
0305 305 And thou shalt have her. Was ’t not to this end
0306  That thou began’st to twist so fine a story?
0307  How sweetly you do minister to love,
0308  That know love’s grief by his complexion!
0309  But lest my liking might too sudden seem,
0310 310 I would have salved it with a longer treatise.
0311  What need the bridge much broader than the flood?
0312  The fairest grant is the necessity.
0313  Look what will serve is fit. ’Tis once, thou lovest,
0314  And I will fit thee with the remedy.
0315 315 I know we shall have reveling tonight.
0316  I will assume thy part in some disguise
0317  And tell fair Hero I am Claudio,
0318  And in her bosom I’ll unclasp my heart
0319  And take her hearing prisoner with the force
0320 320 And strong encounter of my amorous tale.
0321  Then after to her father will I break,
0322  And the conclusion is, she shall be thine.
0323  In practice let us put it presently.
They exit.

p. 27
Scene 2
Enter Leonato, meeting an old man, brother to

LEONATO  0324 How now, brother, where is my cousin, your
0325  son? Hath he provided this music?
LEONATO’S BROTHER  0326 He is very busy about it. But,
0327  brother, I can tell you strange news that you yet
0328 5 dreamt not of.
LEONATO  0329 Are they good?
LEONATO’S BROTHER  0330 As the events stamps them, but
0331  they have a good cover; they show well outward.
0332  The Prince and Count Claudio, walking in a thick-pleached
0333 10 alley in mine orchard, were thus much
0334  overheard by a man of mine: the Prince discovered
0335  to Claudio that he loved my niece your daughter and
0336  meant to acknowledge it this night in a dance, and if
0337  he found her accordant, he meant to take the
0338 15 present time by the top and instantly break with you
0339  of it.
LEONATO  0340 Hath the fellow any wit that told you this?
LEONATO’S BROTHER  0341 A good sharp fellow. I will send
0342  for him, and question him yourself.
LEONATO  0343 20No, no, we will hold it as a dream till it
0344  appear itself. But I will acquaint my daughter
0345  withal, that she may be the better prepared for an
0346  answer, if peradventure this be true. Go you and tell
0347  her of it.

Enter Antonio’s son, with a Musician and Attendants.

0348 25 Cousins, you know what you have to do.—O, I cry
0349  you mercy, friend. Go you with me and I will use
0350  your skill.—Good cousin, have a care this busy
0351  time.
They exit.

p. 29
Scene 3
Enter Sir John the Bastard, and Conrade, his

CONRADE  0352 What the goodyear, my lord, why are you
0353  thus out of measure sad?
DON JOHN  0354 There is no measure in the occasion that
0355  breeds. Therefore the sadness is without limit.
CONRADE  0356 5You should hear reason.
DON JOHN  0357 And when I have heard it, what blessing
0358  brings it?
CONRADE  0359 If not a present remedy, at least a patient
0360  sufferance.
DON JOHN  0361 10I wonder that thou, being, as thou sayst thou
0362  art, born under Saturn, goest about to apply a moral
0363  medicine to a mortifying mischief. I cannot hide
0364  what I am. I must be sad when I have cause, and
0365  smile at no man’s jests; eat when I have stomach,
0366 15 and wait for no man’s leisure; sleep when I am
0367  drowsy, and tend on no man’s business; laugh when
0368  I am merry, and claw no man in his humor.
CONRADE  0369 Yea, but you must not make the full show of
0370  this till you may do it without controlment. You
0371 20 have of late stood out against your brother, and he
0372  hath ta’en you newly into his grace, where it is
0373  impossible you should take true root but by the fair
0374  weather that you make yourself. It is needful that
0375  you frame the season for your own harvest.
DON JOHN  0376 25I had rather be a canker in a hedge than a
0377  rose in his grace, and it better fits my blood to be
0378  disdained of all than to fashion a carriage to rob
0379  love from any. In this, though I cannot be said to be
0380  a flattering honest man, it must not be denied but I
0381 30 am a plain-dealing villain. I am trusted with a
0382  muzzle and enfranchised with a clog; therefore I
0383  have decreed not to sing in my cage. If I had my
p. 31
0384  mouth, I would bite; if I had my liberty, I would do
0385  my liking. In the meantime, let me be that I am, and
0386 35 seek not to alter me.
CONRADE  0387 Can you make no use of your discontent?
DON JOHN  0388 I make all use of it, for I use it only. Who
0389  comes here?

Enter Borachio.

0390  What news, Borachio?
BORACHIO  0391 40I came yonder from a great supper. The
0392  Prince your brother is royally entertained by
0393  Leonato, and I can give you intelligence of an
0394  intended marriage.
DON JOHN  0395 Will it serve for any model to build mischief
0396 45 on? What is he for a fool that betroths himself to
0397  unquietness?
BORACHIO  0398 Marry, it is your brother’s right hand.
DON JOHN  0399 Who, the most exquisite Claudio?
BORACHIO  0400 Even he.
DON JOHN  0401 50A proper squire. And who, and who? Which
0402  way looks he?
BORACHIO  0403 Marry, on Hero, the daughter and heir of
0404  Leonato.
DON JOHN  0405 A very forward March chick! How came you
0406 55 to this?
BORACHIO  0407 Being entertained for a perfumer, as I was
0408  smoking a musty room, comes me the Prince and
0409  Claudio, hand in hand, in sad conference. I
0410  whipped me behind the arras, and there heard it
0411 60 agreed upon that the Prince should woo Hero for
0412  himself, and having obtained her, give her to Count
0413  Claudio.
DON JOHN  0414 Come, come, let us thither. This may prove
0415  food to my displeasure. That young start-up hath
0416 65 all the glory of my overthrow. If I can cross him any
p. 33
0417  way, I bless myself every way. You are both sure, and
0418  will assist me?
CONRADE  0419 To the death, my lord.
DON JOHN  0420 Let us to the great supper. Their cheer is the
0421 70 greater that I am subdued. Would the cook were o’
0422  my mind! Shall we go prove what’s to be done?
BORACHIO  0423 We’ll wait upon your Lordship.
They exit.

p. 37
Scene 1
Enter Leonato, his brother, Hero his daughter, and
Beatrice his niece, with Ursula and Margaret.

LEONATO  0424 Was not Count John here at supper?
LEONATO’S BROTHER  0425 I saw him not.
BEATRICE  0426 How tartly that gentleman looks! I never
0427  can see him but I am heartburned an hour after.
HERO  0428 5He is of a very melancholy disposition.
BEATRICE  0429 He were an excellent man that were made
0430  just in the midway between him and Benedick. The
0431  one is too like an image and says nothing, and the
0432  other too like my lady’s eldest son, evermore
0433 10 tattling.
LEONATO  0434 Then half Signior Benedick’s tongue in
0435  Count John’s mouth, and half Count John’s melancholy
0436  in Signior Benedick’s face—
BEATRICE  0437 With a good leg and a good foot, uncle, and
0438 15 money enough in his purse, such a man would win
0439  any woman in the world if he could get her
0440  goodwill.
LEONATO  0441 By my troth, niece, thou wilt never get thee a
0442  husband if thou be so shrewd of thy tongue.
LEONATO’S BROTHER  0443 20In faith, she’s too curst.
BEATRICE  0444 Too curst is more than curst. I shall lessen
0445  God’s sending that way, for it is said “God sends a
p. 39
0446  curst cow short horns,” but to a cow too curst, he
0447  sends none.
LEONATO  0448 25So, by being too curst, God will send you no
0449  horns.
BEATRICE  0450 Just, if He send me no husband, for the
0451  which blessing I am at Him upon my knees every
0452  morning and evening. Lord, I could not endure a
0453 30 husband with a beard on his face. I had rather lie in
0454  the woolen!
LEONATO  0455 You may light on a husband that hath no
0456  beard.
BEATRICE  0457 What should I do with him? Dress him in my
0458 35 apparel and make him my waiting gentlewoman?
0459  He that hath a beard is more than a youth, and he
0460  that hath no beard is less than a man; and he that is
0461  more than a youth is not for me, and he that is less
0462  than a man, I am not for him. Therefore I will even
0463 40 take sixpence in earnest of the bearherd, and lead
0464  his apes into hell.
LEONATO  0465 Well then, go you into hell?
BEATRICE  0466 No, but to the gate, and there will the devil
0467  meet me like an old cuckold with horns on his
0468 45 head, and say “Get you to heaven, Beatrice, get you
0469  to heaven; here’s no place for you maids.” So deliver
0470  I up my apes and away to Saint Peter; for the
0471  heavens, he shows me where the bachelors sit, and
0472  there live we as merry as the day is long.
LEONATO’S BROTHERto Hero  0473 50Well, niece, I trust you
0474  will be ruled by your father.
BEATRICE  0475 Yes, faith, it is my cousin’s duty to make
0476  curtsy and say “Father, as it please you.” But yet for
0477  all that, cousin, let him be a handsome fellow, or
0478 55 else make another curtsy and say “Father, as it
0479  please me.”
LEONATO  0480 Well, niece, I hope to see you one day fitted
0481  with a husband.
p. 41
BEATRICE  0482 Not till God make men of some other metal
0483 60 than earth. Would it not grieve a woman to be
0484  overmastered with a piece of valiant dust? To make
0485  an account of her life to a clod of wayward marl?
0486  No, uncle, I’ll none. Adam’s sons are my brethren,
0487  and truly I hold it a sin to match in my kindred.
LEONATOto Hero  0488 65Daughter, remember what I told
0489  you. If the Prince do solicit you in that kind, you
0490  know your answer.
BEATRICE  0491 The fault will be in the music, cousin, if you
0492  be not wooed in good time. If the Prince be too
0493 70 important, tell him there is measure in everything,
0494  and so dance out the answer. For hear me, Hero,
0495  wooing, wedding, and repenting is as a Scotch jig, a
0496  measure, and a cinquepace. The first suit is hot and
0497  hasty like a Scotch jig, and full as fantastical; the
0498 75 wedding, mannerly modest as a measure, full of
0499  state and ancientry; and then comes repentance,
0500  and with his bad legs falls into the cinquepace faster
0501  and faster till he sink into his grave.
LEONATO  0502 Cousin, you apprehend passing shrewdly.
BEATRICE  0503 80I have a good eye, uncle; I can see a church
0504  by daylight.
LEONATO  0505 The revelers are entering, brother. Make
0506  good room.Leonato and his brother step aside.

Enter, with a Drum, Prince Pedro, Claudio, and
Benedick, Signior Antonio, and Balthasar, all in
masks, with Borachio and Don John.

PRINCEto Hero  0507 Lady, will you walk a bout with your
0508 85 friend?They begin to dance.
HERO  0509 So you walk softly, and look sweetly, and say
0510  nothing, I am yours for the walk, and especially
0511  when I walk away.
PRINCE  0512 With me in your company?
HERO  0513 90I may say so when I please.
p. 43
PRINCE  0514 And when please you to say so?
HERO  0515 When I like your favor, for God defend the lute
0516  should be like the case.
PRINCE  0517 My visor is Philemon’s roof; within the house
0518 95 is Jove.
HERO  0519 Why, then, your visor should be thatched.
PRINCE  0520 Speak low if you speak love.
They move aside;
Benedick and Margaret move forward.

BENEDICKto Margaret  0521 Well, I would you did like me.
MARGARET  0522 So would not I for your own sake, for I have
0523 100 many ill qualities.
BENEDICK  0524 Which is one?
MARGARET  0525 I say my prayers aloud.
BENEDICK  0526 I love you the better; the hearers may cry
0527  “Amen.”
MARGARET  0528 105God match me with a good dancer.
They separate; Benedick moves aside;
Balthasar moves forward.

BALTHASAR  0529 Amen.
MARGARET  0530 And God keep him out of my sight when the
0531  dance is done. Answer, clerk.
BALTHASAR  0532 No more words. The clerk is answered.
They move aside;
Ursula and Antonio move forward.

URSULA  0533 110I know you well enough. You are Signior
0534  Antonio.
ANTONIO  0535 At a word, I am not.
URSULA  0536 I know you by the waggling of your head.
ANTONIO  0537 To tell you true, I counterfeit him.
URSULA  0538 115You could never do him so ill-well unless you
0539  were the very man. Here’s his dry hand up and
0540  down. You are he, you are he.
ANTONIO  0541 At a word, I am not.
URSULA  0542 Come, come, do you think I do not know you
0543 120 by your excellent wit? Can virtue hide itself? Go to,
p. 45
0544  mum, you are he. Graces will appear, and there’s an
0545  end.
They move aside;
Benedick and Beatrice move forward.

BEATRICE  0546 Will you not tell me who told you so?
BENEDICK  0547 No, you shall pardon me.
BEATRICE  0548 125Nor will you not tell me who you are?
BENEDICK  0549 Not now.
BEATRICE  0550 That I was disdainful, and that I had my
0551  good wit out of The Hundred Merry Tales! Well, this
0552  was Signior Benedick that said so.
BENEDICK  0553 130What’s he?
BEATRICE  0554 I am sure you know him well enough.
BENEDICK  0555 Not I, believe me.
BEATRICE  0556 Did he never make you laugh?
BENEDICK  0557 I pray you, what is he?
BEATRICE  0558 135Why, he is the Prince’s jester, a very dull
0559  fool; only his gift is in devising impossible slanders.
0560  None but libertines delight in him, and the commendation
0561  is not in his wit but in his villainy, for he
0562  both pleases men and angers them, and then they
0563 140 laugh at him and beat him. I am sure he is in the
0564  fleet.I would he had boarded me.
BENEDICK  0565 When I know the gentleman, I’ll tell him
0566  what you say.
BEATRICE  0567 Do, do. He’ll but break a comparison or two
0568 145 on me, which peradventure not marked or not
0569  laughed at strikes him into melancholy, and then
0570  there’s a partridge wing saved, for the fool will eat
0571  no supper that night. Music for the dance. We must
0572  follow the leaders.
BENEDICK  0573 150In every good thing.
BEATRICE  0574 Nay, if they lead to any ill, I will leave them
0575  at the next turning.
Dance. Then exit all except
Don John, Borachio, and Claudio.

p. 47
DON JOHNto Borachio  0576 Sure my brother is amorous
0577  on Hero, and hath withdrawn her father to break
0578 155 with him about it. The ladies follow her, and but one
0579  visor remains.
BORACHIO  0580 And that is Claudio. I know him by his
0581  bearing.
DON JOHNto Claudio  0582 Are not you Signior Benedick?
CLAUDIO  0583 160You know me well. I am he.
DON JOHN  0584 Signior, you are very near my brother in his
0585  love. He is enamored on Hero. I pray you dissuade
0586  him from her. She is no equal for his birth. You
0587  may do the part of an honest man in it.
CLAUDIO  0588 165How know you he loves her?
DON JOHN  0589 I heard him swear his affection.
BORACHIO  0590 So did I too, and he swore he would marry
0591  her tonight.
DON JOHN  0592 Come, let us to the banquet.
They exit. Claudio remains.
0593 170 Thus answer I in name of Benedick,
0594  But hear these ill news with the ears of Claudio.
0595  ’Tis certain so. The Prince woos for himself.
0596  Friendship is constant in all other things
0597  Save in the office and affairs of love.
0598 175 Therefore all hearts in love use their own tongues.
0599  Let every eye negotiate for itself
0600  And trust no agent, for beauty is a witch
0601  Against whose charms faith melteth into blood.
0602  This is an accident of hourly proof,
0603 180 Which I mistrusted not. Farewell therefore, Hero.

Enter Benedick.

BENEDICK  0604 Count Claudio?
CLAUDIO  0605 Yea, the same.
BENEDICK  0606 Come, will you go with me?
CLAUDIO  0607 Whither?
p. 49
BENEDICK  0608 185Even to the next willow, about your own
0609  business, county. What fashion will you wear the
0610  garland of? About your neck like an usurer’s chain?
0611  Or under your arm like a lieutenant’s scarf? You
0612  must wear it one way, for the Prince hath got your
0613 190 Hero.
CLAUDIO  0614 I wish him joy of her.
BENEDICK  0615 Why, that’s spoken like an honest drover; so
0616  they sell bullocks. But did you think the Prince
0617  would have served you thus?
CLAUDIO  0618 195I pray you, leave me.
BENEDICK  0619 Ho, now you strike like the blind man.
0620  ’Twas the boy that stole your meat, and you’ll beat
0621  the post.
CLAUDIO  0622 If it will not be, I’ll leave you.He exits.
BENEDICK  0623 200Alas, poor hurt fowl, now will he creep into
0624  sedges. But that my Lady Beatrice should know
0625  me, and not know me! The Prince’s fool! Ha, it may
0626  be I go under that title because I am merry. Yea, but
0627  so I am apt to do myself wrong. I am not so reputed!
0628 205 It is the base, though bitter, disposition of Beatrice
0629  that puts the world into her person and so gives me
0630  out. Well, I’ll be revenged as I may.

Enter the Prince, Hero, and Leonato.

PRINCE  0631 Now, signior, where’s the Count? Did you see
0632  him?
BENEDICK  0633 210Troth, my lord, I have played the part of
0634  Lady Fame. I found him here as melancholy as a
0635  lodge in a warren. I told him, and I think I told him
0636  true, that your Grace had got the goodwill of this
0637  young lady, and I offered him my company to a
0638 215 willow tree, either to make him a garland, as being
0639  forsaken, or to bind him up a rod, as being worthy to
0640  be whipped.
PRINCE  0641 To be whipped? What’s his fault?
p. 51
BENEDICK  0642 The flat transgression of a schoolboy who,
0643 220 being overjoyed with finding a bird’s nest, shows it
0644  his companion, and he steals it.
PRINCE  0645 Wilt thou make a trust a transgression? The
0646  transgression is in the stealer.
BENEDICK  0647 Yet it had not been amiss the rod had been
0648 225 made, and the garland too, for the garland he
0649  might have worn himself, and the rod he might
0650  have bestowed on you, who, as I take it, have stolen
0651  his bird’s nest.
PRINCE  0652 I will but teach them to sing and restore them
0653 230 to the owner.
BENEDICK  0654 If their singing answer your saying, by my
0655  faith, you say honestly.
PRINCE  0656 The Lady Beatrice hath a quarrel to you. The
0657  gentleman that danced with her told her she is
0658 235 much wronged by you.
BENEDICK  0659 O, she misused me past the endurance of a
0660  block! An oak but with one green leaf on it would
0661  have answered her. My very visor began to assume
0662  life and scold with her. She told me, not thinking I
0663 240 had been myself, that I was the Prince’s jester, that I
0664  was duller than a great thaw, huddling jest upon jest
0665  with such impossible conveyance upon me that I
0666  stood like a man at a mark with a whole army
0667  shooting at me. She speaks poniards, and every
0668 245 word stabs. If her breath were as terrible as her
0669  terminations, there were no living near her; she
0670  would infect to the North Star. I would not marry
0671  her though she were endowed with all that Adam
0672  had left him before he transgressed. She would have
0673 250 made Hercules have turned spit, yea, and have cleft
0674  his club to make the fire, too. Come, talk not of her.
0675  You shall find her the infernal Ate in good apparel. I
0676  would to God some scholar would conjure her, for
0677  certainly, while she is here, a man may live as quiet
p. 53
0678 255 in hell as in a sanctuary, and people sin upon
0679  purpose because they would go thither. So indeed
0680  all disquiet, horror, and perturbation follows her.

Enter Claudio and Beatrice.

PRINCE  0681 Look, here she comes.
BENEDICK  0682 Will your Grace command me any service
0683 260 to the world’s end? I will go on the slightest errand
0684  now to the Antipodes that you can devise to send
0685  me on. I will fetch you a toothpicker now from the
0686  furthest inch of Asia, bring you the length of Prester
0687  John’s foot, fetch you a hair off the great Cham’s
0688 265 beard, do you any embassage to the Pygmies, rather
0689  than hold three words’ conference with this harpy.
0690  You have no employment for me?
PRINCE  0691 None but to desire your good company.
BENEDICK  0692 O God, sir, here’s a dish I love not! I cannot
0693 270 endure my Lady Tongue.He exits.
PRINCEto Beatrice  0694 Come, lady, come, you have lost
0695  the heart of Signior Benedick.
BEATRICE  0696 Indeed, my lord, he lent it me awhile, and I
0697  gave him use for it, a double heart for his single
0698 275 one. Marry, once before he won it of me with false
0699  dice. Therefore your Grace may well say I have lost
0700  it.
PRINCE  0701 You have put him down, lady, you have put
0702  him down.
BEATRICE  0703 280So I would not he should do me, my lord,
0704  lest I should prove the mother of fools. I have
0705  brought Count Claudio, whom you sent me to seek.
PRINCE  0706 Why, how now, count, wherefore are you sad?
CLAUDIO  0707 Not sad, my lord.
PRINCE  0708 285How then, sick?
CLAUDIO  0709 Neither, my lord.
BEATRICE  0710 The Count is neither sad, nor sick, nor merry,
p. 55
0711  nor well, but civil count, civil as an orange, and
0712  something of that jealous complexion.
PRINCE  0713 290I’ faith, lady, I think your blazon to be true,
0714  though I’ll be sworn, if he be so, his conceit is
0715  false.—Here, Claudio, I have wooed in thy name,
0716  and fair Hero is won. I have broke with her father
0717  and his goodwill obtained. Name the day of marriage,
0718 295 and God give thee joy.
LEONATO  0719 Count, take of me my daughter, and with her
0720  my fortunes. His Grace hath made the match, and
0721  all grace say “Amen” to it.
BEATRICE  0722 Speak, count, ’tis your cue.
CLAUDIO  0723 300Silence is the perfectest herald of joy. I were
0724  but little happy if I could say how much.—Lady, as
0725  you are mine, I am yours. I give away myself for you
0726  and dote upon the exchange.
BEATRICE  0727 Speak, cousin, or, if you cannot, stop his
0728 305 mouth with a kiss and let not him speak neither.
PRINCE  0729 In faith, lady, you have a merry heart.
BEATRICE  0730 Yea, my lord. I thank it, poor fool, it keeps on
0731  the windy side of care. My cousin tells him in his ear
0732  that he is in her heart.
CLAUDIO  0733 310And so she doth, cousin.
BEATRICE  0734 Good Lord for alliance! Thus goes everyone
0735  to the world but I, and I am sunburnt. I may sit in a
0736  corner and cry “Heigh-ho for a husband!”
PRINCE  0737 Lady Beatrice, I will get you one.
BEATRICE  0738 315I would rather have one of your father’s
0739  getting. Hath your Grace ne’er a brother like you?
0740  Your father got excellent husbands, if a maid could
0741  come by them.
PRINCE  0742 Will you have me, lady?
BEATRICE  0743 320No, my lord, unless I might have another for
0744  working days. Your Grace is too costly to wear
0745  every day. But I beseech your Grace pardon me. I
0746  was born to speak all mirth and no matter.
p. 57
PRINCE  0747 Your silence most offends me, and to be merry
0748 325 best becomes you, for out o’ question you were
0749  born in a merry hour.
BEATRICE  0750 No, sure, my lord, my mother cried, but then
0751  there was a star danced, and under that was I
0752  born.—Cousins, God give you joy!
LEONATO  0753 330Niece, will you look to those things I told
0754  you of?
BEATRICE  0755 I cry you mercy, uncle.—By your Grace’s
0756  pardon.Beatrice exits.
PRINCE  0757 By my troth, a pleasant-spirited lady.
LEONATO  0758 335There’s little of the melancholy element in
0759  her, my lord. She is never sad but when she sleeps,
0760  and not ever sad then, for I have heard my daughter
0761  say she hath often dreamt of unhappiness and
0762  waked herself with laughing.
PRINCE  0763 340She cannot endure to hear tell of a husband.
LEONATO  0764 O, by no means. She mocks all her wooers
0765  out of suit.
PRINCE  0766 She were an excellent wife for Benedick.
LEONATO  0767 O Lord, my lord, if they were but a week
0768 345 married, they would talk themselves mad.
PRINCE  0769 County Claudio, when mean you to go to
0770  church?
CLAUDIO  0771 Tomorrow, my lord. Time goes on crutches
0772  till love have all his rites.
LEONATO  0773 350Not till Monday, my dear son, which is hence
0774  a just sevennight, and a time too brief, too, to have
0775  all things answer my mind.
PRINCEto Claudio  0776 Come, you shake the head at so
0777  long a breathing, but I warrant thee, Claudio, the
0778 355 time shall not go dully by us. I will in the interim
0779  undertake one of Hercules’ labors, which is to bring
0780  Signior Benedick and the Lady Beatrice into a
0781  mountain of affection, th’ one with th’ other. I
0782  would fain have it a match, and I doubt not but to
p. 59
0783 360 fashion it, if you three will but minister such
0784  assistance as I shall give you direction.
LEONATO  0785 My lord, I am for you, though it cost me ten
0786  nights’ watchings.
CLAUDIO  0787 And I, my lord.
PRINCE  0788 365And you too, gentle Hero?
HERO  0789 I will do any modest office, my lord, to help my
0790  cousin to a good husband.
PRINCE  0791 And Benedick is not the unhopefullest husband
0792  that I know. Thus far can I praise him: he is of
0793 370 a noble strain, of approved valor, and confirmed
0794  honesty. I will teach you how to humor your
0795  cousin that she shall fall in love with Benedick.—
0796  And I, with your two helps, will so practice on
0797  Benedick that, in despite of his quick wit and his
0798 375 queasy stomach, he shall fall in love with Beatrice.
0799  If we can do this, Cupid is no longer an archer; his
0800  glory shall be ours, for we are the only love gods. Go
0801  in with me, and I will tell you my drift.
They exit.

Scene 2
Enter Don John and Borachio.

DON JOHN  0802 It is so. The Count Claudio shall marry the
0803  daughter of Leonato.
BORACHIO  0804 Yea, my lord, but I can cross it.
DON JOHN  0805 Any bar, any cross, any impediment will be
0806 5 med’cinable to me. I am sick in displeasure to him,
0807  and whatsoever comes athwart his affection ranges
0808  evenly with mine. How canst thou cross this
0809  marriage?
BORACHIO  0810 Not honestly, my lord, but so covertly that
0811 10 no dishonesty shall appear in me.
DON JOHN  0812 Show me briefly how.
p. 61
BORACHIO  0813 I think I told your Lordship a year since,
0814  how much I am in the favor of Margaret, the
0815  waiting gentlewoman to Hero.
DON JOHN  0816 15I remember.
BORACHIO  0817 I can, at any unseasonable instant of the
0818  night, appoint her to look out at her lady’s chamber
0819  window.
DON JOHN  0820 What life is in that to be the death of this
0821 20 marriage?
BORACHIO  0822 The poison of that lies in you to temper. Go
0823  you to the Prince your brother; spare not to tell
0824  him that he hath wronged his honor in marrying
0825  the renowned Claudio, whose estimation do you
0826 25 mightily hold up, to a contaminated stale, such a
0827  one as Hero.
DON JOHN  0828 What proof shall I make of that?
BORACHIO  0829 Proof enough to misuse the Prince, to vex
0830  Claudio, to undo Hero, and kill Leonato. Look you
0831 30 for any other issue?
DON JOHN  0832 Only to despite them I will endeavor
0833  anything.
BORACHIO  0834 Go then, find me a meet hour to draw Don
0835  Pedro and the Count Claudio alone. Tell them that
0836 35 you know that Hero loves me; intend a kind of zeal
0837  both to the Prince and Claudio, as in love of your
0838  brother’s honor, who hath made this match, and his
0839  friend’s reputation, who is thus like to be cozened
0840  with the semblance of a maid, that you have discovered
0841 40 thus. They will scarcely believe this without
0842  trial. Offer them instances, which shall bear no less
0843  likelihood than to see me at her chamber window,
0844  hear me call Margaret “Hero,” hear Margaret term
0845  me “Claudio,” and bring them to see this the very
0846 45 night before the intended wedding, for in the meantime
0847  I will so fashion the matter that Hero shall be
0848  absent, and there shall appear such seeming truth
p. 63
0849  of Hero’s disloyalty that jealousy shall be called
0850  assurance and all the preparation overthrown.
DON JOHN  0851 50Grow this to what adverse issue it can, I will
0852  put it in practice. Be cunning in the working this,
0853  and thy fee is a thousand ducats.
BORACHIO  0854 Be you constant in the accusation, and my
0855  cunning shall not shame me.
DON JOHN  0856 55I will presently go learn their day of
0857  marriage.
They exit.

Scene 3
Enter Benedick alone.

BENEDICK  0858 Boy!

Enter Boy.

BOY  0859 Signior?
BENEDICK  0860 In my chamber window lies a book. Bring it
0861  hither to me in the orchard.
BOY  0862 5I am here already, sir.
BENEDICK  0863 I know that, but I would have thee hence
0864  and here again.Boy exits.
0865  I do much wonder that one man, seeing how much
0866  another man is a fool when he dedicates his behaviors
0867 10 to love, will, after he hath laughed at such
0868  shallow follies in others, become the argument of
0869  his own scorn by falling in love—and such a man is
0870  Claudio. I have known when there was no music
0871  with him but the drum and the fife, and now had he
0872 15 rather hear the tabor and the pipe; I have known
0873  when he would have walked ten mile afoot to see a
0874  good armor, and now will he lie ten nights awake
0875  carving the fashion of a new doublet. He was wont
0876  to speak plain and to the purpose, like an honest
p. 65
0877 20 man and a soldier, and now is he turned orthography;
0878  his words are a very fantastical banquet, just so
0879  many strange dishes. May I be so converted and see
0880  with these eyes? I cannot tell; I think not. I will not
0881  be sworn but love may transform me to an oyster,
0882 25 but I’ll take my oath on it, till he have made an
0883  oyster of me, he shall never make me such a fool.
0884  One woman is fair, yet I am well; another is wise, yet
0885  I am well; another virtuous, yet I am well; but till all
0886  graces be in one woman, one woman shall not
0887 30 come in my grace. Rich she shall be, that’s certain;
0888  wise, or I’ll none; virtuous, or I’ll never cheapen
0889  her; fair, or I’ll never look on her; mild, or come not
0890  near me; noble, or not I for an angel; of good
0891  discourse, an excellent musician, and her hair shall
0892 35 be of what color it please God. Ha! The Prince and
0893  Monsieur Love! I will hide me in the arbor.
He hides.

Enter Prince, Leonato, Claudio, and Balthasar
with music.

PRINCE  0894 Come, shall we hear this music?
0895  Yea, my good lord. How still the evening is,
0896  As hushed on purpose to grace harmony!
PRINCEaside to Claudio 
0897 40 See you where Benedick hath hid himself?
CLAUDIOaside to Prince 
0898  O, very well my lord. The music ended,
0899  We’ll fit the kid-fox with a pennyworth.
0900  Come, Balthasar, we’ll hear that song again.
0901  O, good my lord, tax not so bad a voice
0902 45 To slander music any more than once.
p. 67
0903  It is the witness still of excellency
0904  To put a strange face on his own perfection.
0905  I pray thee, sing, and let me woo no more.
0906  Because you talk of wooing, I will sing,
0907 50 Since many a wooer doth commence his suit
0908  To her he thinks not worthy, yet he woos,
0909  Yet will he swear he loves.
PRINCE  0910  Nay, pray thee, come,
0911  Or if thou wilt hold longer argument,
0912 55 Do it in notes.
BALTHASAR  0913  Note this before my notes:
0914  There’s not a note of mine that’s worth the noting.
0915  Why, these are very crotchets that he speaks!
0916  Note notes, forsooth, and nothing.Music plays.
BENEDICKaside  0917 60Now, divine air! Now is his soul
0918  ravished. Is it not strange that sheeps’ guts should
0919  hale souls out of men’s bodies? Well, a horn for my
0920  money, when all’s done.
0921  Sigh no more, ladies, sigh no more,
0922 65  Men were deceivers ever,
0923  One foot in sea and one on shore,
0924   To one thing constant never.
0925  Then sigh not so, but let them go,
0926   And be you blithe and bonny,
0927 70 Converting all your sounds of woe
0928   Into Hey, nonny nonny.

0929  Sing no more ditties, sing no mo,
0930   Of dumps so dull and heavy.
0931  The fraud of men was ever so,
0932 75  Since summer first was leavy.
p. 69
0933  Then sigh not so, but let them go,
0934   And be you blithe and bonny,
0935  Converting all your sounds of woe
0936   Into Hey, nonny nonny.

PRINCE  0937 80By my troth, a good song.
BALTHASAR  0938 And an ill singer, my lord.
PRINCE  0939 Ha, no, no, faith, thou sing’st well enough for a
0940  shift.
BENEDICKaside  0941 An he had been a dog that should
0942 85 have howled thus, they would have hanged him. And
0943  I pray God his bad voice bode no mischief. I had as
0944  lief have heard the night raven, come what plague
0945  could have come after it.
PRINCE  0946 Yea, marry, dost thou hear, Balthasar? I pray
0947 90 thee get us some excellent music, for tomorrow
0948  night we would have it at the Lady Hero’s chamber
0949  window.
BALTHASAR  0950 The best I can, my lord.
PRINCE  0951 Do so. Farewell.Balthasar exits.
0952 95 Come hither, Leonato. What was it you told me of
0953  today, that your niece Beatrice was in love with
0954  Signior Benedick?
CLAUDIO  0955 O, ay. Aside to Prince. Stalk on, stalk on; the
0956  fowl sits.—I did never think that lady would have
0957 100 loved any man.
LEONATO  0958 No, nor I neither, but most wonderful that
0959  she should so dote on Signior Benedick, whom she
0960  hath in all outward behaviors seemed ever to
0961  abhor.
BENEDICKaside  0962 105Is ’t possible? Sits the wind in that
0963  corner?
LEONATO  0964 By my troth, my lord, I cannot tell what to
0965  think of it, but that she loves him with an enraged
0966  affection, it is past the infinite of thought.
PRINCE  0967 110Maybe she doth but counterfeit.
CLAUDIO  0968 Faith, like enough.
p. 71
LEONATO  0969 O God! Counterfeit? There was never counterfeit
0970  of passion came so near the life of passion as
0971  she discovers it.
PRINCE  0972 115Why, what effects of passion shows she?
CLAUDIOaside to Leonato  0973 Bait the hook well; this fish
0974  will bite.
LEONATO  0975 What effects, my lord? She will sit you—you
0976  heard my daughter tell you how.
CLAUDIO  0977 120She did indeed.
PRINCE  0978 How, how I pray you? You amaze me. I would
0979  have thought her spirit had been invincible against
0980  all assaults of affection.
LEONATO  0981 I would have sworn it had, my lord, especially
0982 125 against Benedick.
BENEDICKaside  0983 I should think this a gull but that the
0984  white-bearded fellow speaks it. Knavery cannot,
0985  sure, hide himself in such reverence.
CLAUDIOaside to Prince  0986 He hath ta’en th’ infection.
0987 130 Hold it up.
PRINCE  0988 Hath she made her affection known to
0989  Benedick?
LEONATO  0990 No, and swears she never will. That’s her
0991  torment.
CLAUDIO  0992 135’Tis true indeed, so your daughter says. “Shall
0993  I,” says she, “that have so oft encountered him with
0994  scorn, write to him that I love him?”
LEONATO  0995 This says she now when she is beginning to
0996  write to him, for she’ll be up twenty times a night,
0997 140 and there will she sit in her smock till she have writ
0998  a sheet of paper. My daughter tells us all.
CLAUDIO  0999 Now you talk of a sheet of paper, I remember
1000  a pretty jest your daughter told us of.
LEONATO  1001 O, when she had writ it and was reading it
1002 145 over, she found “Benedick” and “Beatrice” between
1003  the sheet?
CLAUDIO  1004 That.
p. 73
LEONATO  1005 O, she tore the letter into a thousand halfpence,
1006  railed at herself that she should be so
1007 150 immodest to write to one that she knew would flout
1008  her. “I measure him,” says she, “by my own spirit,
1009  for I should flout him if he writ to me, yea, though I
1010  love him, I should.”
CLAUDIO  1011 Then down upon her knees she falls, weeps,
1012 155 sobs, beats her heart, tears her hair, prays, curses:
1013  “O sweet Benedick, God give me patience!”
LEONATO  1014 She doth indeed, my daughter says so, and
1015  the ecstasy hath so much overborne her that my
1016  daughter is sometimes afeared she will do a desperate
1017 160 outrage to herself. It is very true.
PRINCE  1018 It were good that Benedick knew of it by some
1019  other, if she will not discover it.
CLAUDIO  1020 To what end? He would make but a sport of it
1021  and torment the poor lady worse.
PRINCE  1022 165An he should, it were an alms to hang him.
1023  She’s an excellent sweet lady, and, out of all suspicion,
1024  she is virtuous.
CLAUDIO  1025 And she is exceeding wise.
PRINCE  1026 In everything but in loving Benedick.
LEONATO  1027 170O, my lord, wisdom and blood combating in
1028  so tender a body, we have ten proofs to one that
1029  blood hath the victory. I am sorry for her, as I have
1030  just cause, being her uncle and her guardian.
PRINCE  1031 I would she had bestowed this dotage on me. I
1032 175 would have daffed all other respects and made her
1033  half myself. I pray you tell Benedick of it, and hear
1034  what he will say.
LEONATO  1035 Were it good, think you?
CLAUDIO  1036 Hero thinks surely she will die, for she says
1037 180 she will die if he love her not, and she will die ere
1038  she make her love known, and she will die if he woo
1039  her rather than she will bate one breath of her
1040  accustomed crossness.
p. 75
PRINCE  1041 She doth well. If she should make tender of
1042 185 her love, ’tis very possible he’ll scorn it, for the man,
1043  as you know all, hath a contemptible spirit.
CLAUDIO  1044 He is a very proper man.
PRINCE  1045 He hath indeed a good outward happiness.
CLAUDIO  1046 Before God, and in my mind, very wise.
PRINCE  1047 190He doth indeed show some sparks that are like
1048  wit.
CLAUDIO  1049 And I take him to be valiant.
PRINCE  1050 As Hector, I assure you, and in the managing
1051  of quarrels you may say he is wise, for either he
1052 195 avoids them with great discretion or undertakes
1053  them with a most Christianlike fear.
LEONATO  1054 If he do fear God, he must necessarily keep
1055  peace. If he break the peace, he ought to enter into
1056  a quarrel with fear and trembling.
PRINCE  1057 200And so will he do, for the man doth fear God,
1058  howsoever it seems not in him by some large jests
1059  he will make. Well, I am sorry for your niece. Shall
1060  we go seek Benedick and tell him of her love?
CLAUDIO  1061 Never tell him, my lord, let her wear it out
1062 205 with good counsel.
LEONATO  1063 Nay, that’s impossible; she may wear her
1064  heart out first.
PRINCE  1065 Well, we will hear further of it by your daughter.
1066  Let it cool the while. I love Benedick well, and I
1067 210 could wish he would modestly examine himself to
1068  see how much he is unworthy so good a lady.
LEONATO  1069 My lord, will you walk? Dinner is ready.
Leonato, Prince, and Claudio begin to exit.
CLAUDIOaside to Prince and Leonato  1070 If he do not
1071  dote on her upon this, I will never trust my
1072 215 expectation.
PRINCEaside to Leonato  1073 Let there be the same net
1074  spread for her, and that must your daughter and her
1075  gentlewomen carry. The sport will be when they
p. 77
1076  hold one an opinion of another’s dotage, and no
1077 220 such matter. That’s the scene that I would see,
1078  which will be merely a dumb show. Let us send her
1079  to call him in to dinner.
Prince, Leonato, and Claudio exit.
BENEDICKcoming forward  1080 This can be no trick. The
1081  conference was sadly borne; they have the truth of
1082 225 this from Hero; they seem to pity the lady. It seems
1083  her affections have their full bent. Love me? Why, it
1084  must be requited! I hear how I am censured. They
1085  say I will bear myself proudly if I perceive the love
1086  come from her. They say, too, that she will rather
1087 230 die than give any sign of affection. I did never think
1088  to marry. I must not seem proud. Happy are they
1089  that hear their detractions and can put them to
1090  mending. They say the lady is fair; ’tis a truth, I can
1091  bear them witness. And virtuous; ’tis so, I cannot
1092 235 reprove it. And wise, but for loving me; by my troth,
1093  it is no addition to her wit, nor no great argument of
1094  her folly, for I will be horribly in love with her! I
1095  may chance have some odd quirks and remnants of
1096  wit broken on me because I have railed so long
1097 240 against marriage, but doth not the appetite alter? A
1098  man loves the meat in his youth that he cannot
1099  endure in his age. Shall quips and sentences and
1100  these paper bullets of the brain awe a man from the
1101  career of his humor? No! The world must be peopled.
1102 245 When I said I would die a bachelor, I did not
1103  think I should live till I were married. Here comes
1104  Beatrice. By this day, she’s a fair lady. I do spy some
1105  marks of love in her.

Enter Beatrice.

BEATRICE  1106 Against my will, I am sent to bid you come
1107 250 in to dinner.
BENEDICK  1108 Fair Beatrice, I thank you for your pains.
p. 79
BEATRICE  1109 I took no more pains for those thanks than
1110  you take pains to thank me. If it had been painful, I
1111  would not have come.
BENEDICK  1112 255You take pleasure then in the message?
BEATRICE  1113 Yea, just so much as you may take upon a
1114  knife’s point and choke a daw withal. You have no
1115  stomach, signior. Fare you well.She exits.
BENEDICK  1116 Ha! “Against my will I am sent to bid you
1117 260 come in to dinner.” There’s a double meaning in
1118  that. “I took no more pains for those thanks than
1119  you took pains to thank me.” That’s as much as to
1120  say “Any pains that I take for you is as easy as
1121  thanks.” If I do not take pity of her, I am a villain; if I
1122 265 do not love her, I am a Jew. I will go get her picture.
He exits.

p. 83
Scene 1
Enter Hero and two gentlewomen, Margaret and Ursula.

1123  Good Margaret, run thee to the parlor.
1124  There shalt thou find my cousin Beatrice
1125  Proposing with the Prince and Claudio.
1126  Whisper her ear and tell her I and Ursula
1127 5 Walk in the orchard, and our whole discourse
1128  Is all of her. Say that thou overheardst us,
1129  And bid her steal into the pleachèd bower
1130  Where honeysuckles ripened by the sun
1131  Forbid the sun to enter, like favorites,
1132 10 Made proud by princes, that advance their pride
1133  Against that power that bred it. There will she hide
1134  her
1135  To listen our propose. This is thy office.
1136  Bear thee well in it, and leave us alone.
1137 15 I’ll make her come, I warrant you, presently.
She exits.
1138  Now, Ursula, when Beatrice doth come,
1139  As we do trace this alley up and down,
1140  Our talk must only be of Benedick.
1141  When I do name him, let it be thy part
1142 20 To praise him more than ever man did merit.
p. 85
1143  My talk to thee must be how Benedick
1144  Is sick in love with Beatrice. Of this matter
1145  Is little Cupid’s crafty arrow made,
1146  That only wounds by hearsay. Now begin,
1147 25 For look where Beatrice like a lapwing runs
1148  Close by the ground, to hear our conference.

Enter Beatrice, who hides in the bower.

URSULAaside to Hero 
1149  The pleasant’st angling is to see the fish
1150  Cut with her golden oars the silver stream
1151  And greedily devour the treacherous bait.
1152 30 So angle we for Beatrice, who even now
1153  Is couchèd in the woodbine coverture.
1154  Fear you not my part of the dialogue.
HEROaside to Ursula 
1155  Then go we near her, that her ear lose nothing
1156  Of the false sweet bait that we lay for it.—
They walk near the bower.
1157 35 No, truly, Ursula, she is too disdainful.
1158  I know her spirits are as coy and wild
1159  As haggards of the rock.
URSULA  1160  But are you sure
1161  That Benedick loves Beatrice so entirely?
1162 40 So says the Prince and my new-trothèd lord.
1163  And did they bid you tell her of it, madam?
1164  They did entreat me to acquaint her of it,
1165  But I persuaded them, if they loved Benedick,
1166  To wish him wrestle with affection
1167 45 And never to let Beatrice know of it.
1168  Why did you so? Doth not the gentleman
p. 87
1169  Deserve as full as fortunate a bed
1170  As ever Beatrice shall couch upon?
1171  O god of love! I know he doth deserve
1172 50 As much as may be yielded to a man,
1173  But Nature never framed a woman’s heart
1174  Of prouder stuff than that of Beatrice.
1175  Disdain and scorn ride sparkling in her eyes,
1176  Misprizing what they look on, and her wit
1177 55 Values itself so highly that to her
1178  All matter else seems weak. She cannot love,
1179  Nor take no shape nor project of affection,
1180  She is so self-endeared.
URSULA  1181  Sure, I think so,
1182 60 And therefore certainly it were not good
1183  She knew his love, lest she’ll make sport at it.
1184  Why, you speak truth. I never yet saw man,
1185  How wise, how noble, young, how rarely featured,
1186  But she would spell him backward. If fair-faced,
1187 65 She would swear the gentleman should be her
1188  sister;
1189  If black, why, Nature, drawing of an antic,
1190  Made a foul blot; if tall, a lance ill-headed;
1191  If low, an agate very vilely cut;
1192 70 If speaking, why, a vane blown with all winds;
1193  If silent, why, a block moved with none.
1194  So turns she every man the wrong side out,
1195  And never gives to truth and virtue that
1196  Which simpleness and merit purchaseth.
1197 75 Sure, sure, such carping is not commendable.
1198  No, not to be so odd and from all fashions
1199  As Beatrice is cannot be commendable.
1200  But who dare tell her so? If I should speak,
p. 89
1201  She would mock me into air. O, she would laugh
1202 80 me
1203  Out of myself, press me to death with wit.
1204  Therefore let Benedick, like covered fire,
1205  Consume away in sighs, waste inwardly.
1206  It were a better death than die with mocks,
1207 85 Which is as bad as die with tickling.
1208  Yet tell her of it. Hear what she will say.
1209  No, rather I will go to Benedick
1210  And counsel him to fight against his passion;
1211  And truly I’ll devise some honest slanders
1212 90 To stain my cousin with. One doth not know
1213  How much an ill word may empoison liking.
1214  O, do not do your cousin such a wrong!
1215  She cannot be so much without true judgment,
1216  Having so swift and excellent a wit
1217 95 As she is prized to have, as to refuse
1218  So rare a gentleman as Signior Benedick.
1219  He is the only man of Italy,
1220  Always excepted my dear Claudio.
1221  I pray you be not angry with me, madam,
1222 100 Speaking my fancy: Signior Benedick,
1223  For shape, for bearing, argument, and valor,
1224  Goes foremost in report through Italy.
1225  Indeed, he hath an excellent good name.
1226  His excellence did earn it ere he had it.
1227 105 When are you married, madam?
1228  Why, every day, tomorrow. Come, go in.
p. 91
1229  I’ll show thee some attires and have thy counsel
1230  Which is the best to furnish me tomorrow.
They move away from the bower.
URSULAaside to Hero 
1231  She’s limed, I warrant you. We have caught her,
1232 110 madam.
HEROaside to Ursula 
1233  If it prove so, then loving goes by haps;
1234  Some Cupid kills with arrows, some with traps.
Hero and Ursula exit.
BEATRICEcoming forward 
1235  What fire is in mine ears? Can this be true?
1236   Stand I condemned for pride and scorn so much?
1237 115 Contempt, farewell, and maiden pride, adieu!
1238   No glory lives behind the back of such.
1239  And Benedick, love on; I will requite thee,
1240   Taming my wild heart to thy loving hand.
1241  If thou dost love, my kindness shall incite thee
1242 120  To bind our loves up in a holy band.
1243  For others say thou dost deserve, and I
1244  Believe it better than reportingly.
She exits.

Scene 2
Enter Prince, Claudio, Benedick, and Leonato.

PRINCE  1245 I do but stay till your marriage be consummate,
1246  and then go I toward Aragon.
CLAUDIO  1247 I’ll bring you thither, my lord, if you’ll vouchsafe
1248  me.
PRINCE  1249 5Nay, that would be as great a soil in the new
1250  gloss of your marriage as to show a child his new
1251  coat and forbid him to wear it. I will only be bold
1252  with Benedick for his company, for from the crown
1253  of his head to the sole of his foot he is all mirth. He
p. 93
1254 10 hath twice or thrice cut Cupid’s bowstring, and the
1255  little hangman dare not shoot at him. He hath a
1256  heart as sound as a bell, and his tongue is the
1257  clapper, for what his heart thinks, his tongue
1258  speaks.
BENEDICK  1259 15Gallants, I am not as I have been.
LEONATO  1260 So say I. Methinks you are sadder.
CLAUDIO  1261 I hope he be in love.
PRINCE  1262 Hang him, truant! There’s no true drop of
1263  blood in him to be truly touched with love. If he be
1264 20 sad, he wants money.
BENEDICK  1265 I have the toothache.
PRINCE  1266 Draw it.
BENEDICK  1267 Hang it!
CLAUDIO  1268 You must hang it first, and draw it afterwards.
PRINCE  1269 25What, sigh for the toothache?
LEONATO  1270 Where is but a humor or a worm.
BENEDICK  1271 Well, everyone can master a grief but he
1272  that has it.
CLAUDIO  1273 Yet say I, he is in love.
PRINCE  1274 30There is no appearance of fancy in him, unless
1275  it be a fancy that he hath to strange disguises, as to
1276  be a Dutchman today, a Frenchman tomorrow, or
1277  in the shape of two countries at once, as a German
1278  from the waist downward, all slops, and a Spaniard
1279 35 from the hip upward, no doublet. Unless he have a
1280  fancy to this foolery, as it appears he hath, he is no
1281  fool for fancy, as you would have it appear he is.
CLAUDIO  1282 If he be not in love with some woman, there
1283  is no believing old signs. He brushes his hat o’
1284 40 mornings. What should that bode?
PRINCE  1285 Hath any man seen him at the barber’s?
CLAUDIO  1286 No, but the barber’s man hath been seen
1287  with him, and the old ornament of his cheek hath
1288  already stuffed tennis balls.
p. 95
LEONATO  1289 45Indeed he looks younger than he did, by the
1290  loss of a beard.
PRINCE  1291 Nay, he rubs himself with civet. Can you smell
1292  him out by that?
CLAUDIO  1293 That’s as much as to say, the sweet youth’s in
1294 50 love.
PRINCE  1295 The greatest note of it is his melancholy.
CLAUDIO  1296 And when was he wont to wash his face?
PRINCE  1297 Yea, or to paint himself? For the which I hear
1298  what they say of him.
CLAUDIO  1299 55Nay, but his jesting spirit, which is now crept
1300  into a lute string and now governed by stops—
PRINCE  1301 Indeed, that tells a heavy tale for him. Conclude,
1302  conclude, he is in love.
CLAUDIO  1303 Nay, but I know who loves him.
PRINCE  1304 60That would I know, too. I warrant, one that
1305  knows him not.
CLAUDIO  1306 Yes, and his ill conditions; and, in despite of
1307  all, dies for him.
PRINCE  1308 She shall be buried with her face upwards.
BENEDICK  1309 65Yet is this no charm for the toothache.—
1310  Old signior, walk aside with me. I have studied eight
1311  or nine wise words to speak to you, which these
1312  hobby-horses must not hear.
Benedick and Leonato exit.
PRINCE  1313 For my life, to break with him about Beatrice!
CLAUDIO  1314 70’Tis even so. Hero and Margaret have by this
1315  played their parts with Beatrice, and then the two
1316  bears will not bite one another when they meet.

Enter John the Bastard.

DON JOHN  1317 My lord and brother, God save you.
PRINCE  1318 Good e’en, brother.
DON JOHN  1319 75If your leisure served, I would speak with
1320  you.
PRINCE  1321 In private?
p. 97
DON JOHN  1322 If it please you. Yet Count Claudio may
1323  hear, for what I would speak of concerns him.
PRINCE  1324 80What’s the matter?
DON JOHNto Claudio  1325 Means your Lordship to be
1326  married tomorrow?
PRINCE  1327 You know he does.
DON JOHN  1328 I know not that, when he knows what I
1329 85 know.
CLAUDIO  1330 If there be any impediment, I pray you discover
1331  it.
DON JOHN  1332 You may think I love you not. Let that
1333  appear hereafter, and aim better at me by that I
1334 90 now will manifest. For my brother, I think he holds
1335  you well, and in dearness of heart hath holp to effect
1336  your ensuing marriage—surely suit ill spent and
1337  labor ill bestowed.
PRINCE  1338 Why, what’s the matter?
DON JOHN  1339 95I came hither to tell you; and, circumstances
1340  shortened, for she has been too long
1341  a-talking of, the lady is disloyal.
CLAUDIO  1342 Who, Hero?
DON JOHN  1343 Even she: Leonato’s Hero, your Hero, every
1344 100 man’s Hero.
CLAUDIO  1345 Disloyal?
DON JOHN  1346 The word is too good to paint out her
1347  wickedness. I could say she were worse. Think you
1348  of a worse title, and I will fit her to it. Wonder not
1349 105 till further warrant. Go but with me tonight, you
1350  shall see her chamber window entered, even the
1351  night before her wedding day. If you love her then,
1352  tomorrow wed her. But it would better fit your
1353  honor to change your mind.
CLAUDIOto Prince  1354 110May this be so?
PRINCE  1355 I will not think it.
DON JOHN  1356 If you dare not trust that you see, confess
1357  not that you know. If you will follow me, I will
p. 99
1358  show you enough, and when you have seen more
1359 115 and heard more, proceed accordingly.
CLAUDIO  1360 If I see anything tonight why I should not
1361  marry her, tomorrow in the congregation, where I
1362  should wed, there will I shame her.
PRINCE  1363 And as I wooed for thee to obtain her, I will
1364 120 join with thee to disgrace her.
DON JOHN  1365 I will disparage her no farther till you are
1366  my witnesses. Bear it coldly but till midnight, and
1367  let the issue show itself.
PRINCE  1368 O day untowardly turned!
CLAUDIO  1369 125O mischief strangely thwarting!
DON JOHN  1370 O plague right well prevented! So will you
1371  say when you have seen the sequel.
They exit.

Scene 3
Enter Dogberry and his compartner Verges
with the Watch.

DOGBERRY  1372 Are you good men and true?
VERGES  1373 Yea, or else it were pity but they should suffer
1374  salvation, body and soul.
DOGBERRY  1375 Nay, that were a punishment too good for
1376 5 them if they should have any allegiance in them,
1377  being chosen for the Prince’s watch.
VERGES  1378 Well, give them their charge, neighbor
1379  Dogberry.
DOGBERRY  1380 First, who think you the most desartless
1381 10 man to be constable?
FIRST WATCHMAN  1382 Hugh Oatcake, sir, or George Seacoal,
1383  for they can write and read.
DOGBERRY  1384 Come hither, neighbor Seacoal. Seacoal
 steps forward. 
1385 God hath blessed you with a good
p. 101
1386 15 name. To be a well-favored man is the gift of
1387  fortune, but to write and read comes by nature.
SEACOAL  1388 Both which, master constable—
DOGBERRY  1389 You have. I knew it would be your answer.
1390  Well, for your favor, sir, why, give God thanks, and
1391 20 make no boast of it, and for your writing and
1392  reading, let that appear when there is no need of
1393  such vanity. You are thought here to be the most
1394  senseless and fit man for the constable of the watch;
1395  therefore bear you the lantern. This is your charge:
1396 25 you shall comprehend all vagrom men; you are to
1397  bid any man stand, in the Prince’s name.
SEACOAL  1398 How if he will not stand?
DOGBERRY  1399 Why, then, take no note of him, but let him
1400  go, and presently call the rest of the watch together
1401 30 and thank God you are rid of a knave.
VERGES  1402 If he will not stand when he is bidden, he is
1403  none of the Prince’s subjects.
DOGBERRY  1404 True, and they are to meddle with none but
1405  the Prince’s subjects.—You shall also make no
1406 35 noise in the streets; for, for the watch to babble and
1407  to talk is most tolerable and not to be endured.
SECOND WATCHMAN  1408 We will rather sleep than talk.
1409  We know what belongs to a watch.
DOGBERRY  1410 Why, you speak like an ancient and most
1411 40 quiet watchman, for I cannot see how sleeping
1412  should offend; only have a care that your bills be not
1413  stolen. Well, you are to call at all the alehouses and
1414  bid those that are drunk get them to bed.
SEACOAL  1415 How if they will not?
DOGBERRY  1416 45Why then, let them alone till they are sober.
1417  If they make you not then the better answer, you
1418  may say they are not the men you took them for.
SEACOAL  1419 Well, sir.
DOGBERRY  1420 If you meet a thief, you may suspect him, by
1421 50 virtue of your office, to be no true man, and for such
p. 103
1422  kind of men, the less you meddle or make with
1423  them, why, the more is for your honesty.
SEACOAL  1424 If we know him to be a thief, shall we not
1425  lay hands on him?
DOGBERRY  1426 55Truly, by your office you may, but I think
1427  they that touch pitch will be defiled. The most
1428  peaceable way for you, if you do take a thief, is to
1429  let him show himself what he is and steal out of
1430  your company.
VERGES  1431 60You have been always called a merciful man,
1432  partner.
DOGBERRY  1433 Truly, I would not hang a dog by my will,
1434  much more a man who hath any honesty in him.
VERGESto the Watch  1435 If you hear a child cry in the
1436 65 night, you must call to the nurse and bid her still it.
SECOND WATCHMAN  1437 How if the nurse be asleep and
1438  will not hear us?
DOGBERRY  1439 Why, then depart in peace, and let the
1440  child wake her with crying, for the ewe that will
1441 70 not hear her lamb when it baas will never answer a
1442  calf when he bleats.
VERGES  1443 ’Tis very true.
DOGBERRY  1444 This is the end of the charge. You, constable,
1445  are to present the Prince’s own person. If you
1446 75 meet the Prince in the night, you may stay him.
VERGES  1447 Nay, by ’r Lady, that I think he cannot.
DOGBERRY  1448 Five shillings to one on ’t, with any man that
1449  knows the statutes, he may stay him—marry, not
1450  without the Prince be willing, for indeed the watch
1451 80 ought to offend no man, and it is an offense to stay a
1452  man against his will.
VERGES  1453 By ’r Lady, I think it be so.
DOGBERRY  1454 Ha, ah ha!—Well, masters, goodnight. An
1455  there be any matter of weight chances, call up me.
1456 85 Keep your fellows’ counsels and your own, and
1457  goodnight.—Come, neighbor.
Dogberry and Verges begin to exit.
p. 105
SEACOAL  1458 Well, masters, we hear our charge. Let us go
1459  sit here upon the church bench till two, and then all
1460  to bed.
DOGBERRY  1461 90One word more, honest neighbors. I pray
1462  you watch about Signior Leonato’s door, for the
1463  wedding being there tomorrow, there is a great coil
1464  tonight. Adieu, be vigitant, I beseech you.
Dogberry and Verges exit.

Enter Borachio and Conrade.

BORACHIO  1465 What, Conrade!
SEACOAL, aside  1466 95Peace, stir not.
BORACHIO  1467 Conrade, I say!
CONRADE  1468 Here, man, I am at thy elbow.
BORACHIO  1469 Mass, and my elbow itched, I thought there
1470  would a scab follow.
CONRADE  1471 100I will owe thee an answer for that. And now
1472  forward with thy tale.
BORACHIO  1473 Stand thee close, then, under this penthouse,
1474  for it drizzles rain, and I will, like a true
1475  drunkard, utter all to thee.
SEACOAL, aside  1476 105Some treason, masters. Yet stand
1477  close.
BORACHIO  1478 Therefore know, I have earned of Don
1479  John a thousand ducats.
CONRADE  1480 Is it possible that any villainy should be so
1481 110 dear?
BORACHIO  1482 Thou shouldst rather ask if it were possible
1483  any villainy should be so rich. For when rich
1484  villains have need of poor ones, poor ones may
1485  make what price they will.
CONRADE  1486 115I wonder at it.
BORACHIO  1487 That shows thou art unconfirmed. Thou
1488  knowest that the fashion of a doublet, or a hat, or a
1489  cloak, is nothing to a man.
p. 107
CONRADE  1490 Yes, it is apparel.
BORACHIO  1491 120I mean the fashion.
CONRADE  1492 Yes, the fashion is the fashion.
BORACHIO  1493 Tush, I may as well say the fool’s the fool.
1494  But seest thou not what a deformed thief this
1495  fashion is?
FIRST WATCHMANaside  1496 125I know that Deformed. He
1497  has been a vile thief this seven year. He goes up and
1498  down like a gentleman. I remember his name.
BORACHIO  1499 Didst thou not hear somebody?
CONRADE  1500 No, ’twas the vane on the house.
BORACHIO  1501 130Seest thou not, I say, what a deformed thief
1502  this fashion is, how giddily he turns about all the
1503  hot bloods between fourteen and five-and-thirty,
1504  sometimes fashioning them like Pharaoh’s soldiers
1505  in the reechy painting, sometimes like god Bel’s
1506 135 priests in the old church window, sometimes like
1507  the shaven Hercules in the smirched worm-eaten
1508  tapestry, where his codpiece seems as massy as his
1509  club?
CONRADE  1510 All this I see, and I see that the fashion wears
1511 140 out more apparel than the man. But art not thou
1512  thyself giddy with the fashion too, that thou hast
1513  shifted out of thy tale into telling me of the
1514  fashion?
BORACHIO  1515 Not so, neither. But know that I have tonight
1516 145 wooed Margaret, the Lady Hero’s gentlewoman,
1517  by the name of Hero. She leans me out at
1518  her mistress’ chamber window, bids me a thousand
1519  times goodnight. I tell this tale vilely. I should first
1520  tell thee how the Prince, Claudio, and my master,
1521 150 planted and placed and possessed by my master
1522  Don John, saw afar off in the orchard this amiable
1523  amiable encounter.
CONRADE  1524 And thought they Margaret was Hero?
BORACHIO  1525 Two of them did, the Prince and Claudio,
p. 109
1526 155 but the devil my master knew she was Margaret;
1527  and partly by his oaths, which first possessed them,
1528  partly by the dark night, which did deceive them,
1529  but chiefly by my villainy, which did confirm any
1530  slander that Don John had made, away went Claudio
1531 160 enraged, swore he would meet her as he was
1532  appointed next morning at the temple, and there,
1533  before the whole congregation, shame her with
1534  what he saw o’ernight and send her home again
1535  without a husband.
FIRST WATCHMAN  1536 165We charge you in the Prince’s name
1537  stand!
SEACOAL  1538 Call up the right Master Constable. Second
 Watchman exits. 
1539 We have here recovered the most
1540  dangerous piece of lechery that ever was known in
1541 170 the commonwealth.
FIRST WATCHMAN  1542 And one Deformed is one of them. I
1543  know him; he wears a lock.

Enter Dogberry, Verges, and Second Watchman.

DOGBERRY  1544 Masters, masters—
FIRST WATCHMANto Borachio  1545 You’ll be made bring
1546 175 Deformed forth, I warrant you.
DOGBERRY, to Borachio and Conrade  1547 Masters, never
1548  speak, we charge you, let us obey you to go with us.
BORACHIOto Conrade  1549 We are like to prove a goodly
1550  commodity, being taken up of these men’s bills.
CONRADE  1551 180A commodity in question, I warrant you.—
1552  Come, we’ll obey you.
They exit.

p. 111
Scene 4
Enter Hero, and Margaret, and Ursula.

HERO  1553 Good Ursula, wake my cousin Beatrice and
1554  desire her to rise.
URSULA  1555 I will, lady.
HERO  1556 And bid her come hither.
URSULA  1557 5Well.Ursula exits.
MARGARET  1558 Troth, I think your other rebato were
1559  better.
HERO  1560 No, pray thee, good Meg, I’ll wear this.
MARGARET  1561 By my troth, ’s not so good, and I warrant
1562 10 your cousin will say so.
HERO  1563 My cousin’s a fool, and thou art another. I’ll
1564  wear none but this.
MARGARET  1565 I like the new tire within excellently, if the
1566  hair were a thought browner; and your gown’s a
1567 15 most rare fashion, i’ faith. I saw the Duchess of
1568  Milan’s gown that they praise so.
HERO  1569 O, that exceeds, they say.
MARGARET  1570 By my troth, ’s but a nightgown in respect
1571  of yours—cloth o’ gold, and cuts, and laced with
1572 20 silver, set with pearls, down sleeves, side sleeves,
1573  and skirts round underborne with a bluish tinsel.
1574  But for a fine, quaint, graceful, and excellent fashion,
1575  yours is worth ten on ’t.
HERO  1576 God give me joy to wear it, for my heart is
1577 25 exceeding heavy.
MARGARET  1578 ’Twill be heavier soon by the weight of a
1579  man.
HERO  1580 Fie upon thee! Art not ashamed?
MARGARET  1581 Of what, lady? Of speaking honorably? Is
1582 30 not marriage honorable in a beggar? Is not your
1583  lord honorable without marriage? I think you
1584  would have me say “Saving your reverence, a husband.”
1585  An bad thinking do not wrest true speaking,
p. 113
1586  I’ll offend nobody. Is there any harm in “the heavier
1587 35 for a husband”? None, I think, an it be the right
1588  husband and the right wife. Otherwise, ’tis light and
1589  not heavy. Ask my lady Beatrice else. Here she
1590  comes.

Enter Beatrice.

HERO  1591 Good morrow, coz.
BEATRICE  1592 40Good morrow, sweet Hero.
HERO  1593 Why, how now? Do you speak in the sick tune?
BEATRICE  1594 I am out of all other tune, methinks.
MARGARET  1595 Clap ’s into “Light o’ love.” That goes
1596  without a burden. Do you sing it, and I’ll dance it.
BEATRICE  1597 45You light o’ love with your heels! Then, if
1598  your husband have stables enough, you’ll see he
1599  shall lack no barns.
MARGARET  1600 O, illegitimate construction! I scorn that
1601  with my heels.
BEATRICE  1602 50’Tis almost five o’clock, cousin. ’Tis time
1603  you were ready. By my troth, I am exceeding ill.
1604  Heigh-ho!
MARGARET  1605 For a hawk, a horse, or a husband?
BEATRICE  1606 For the letter that begins them all, H.
MARGARET  1607 55Well, an you be not turned Turk, there’s no
1608  more sailing by the star.
BEATRICE  1609 What means the fool, trow?
MARGARET  1610 Nothing, I; but God send everyone their
1611  heart’s desire.
HERO  1612 60These gloves the Count sent me, they are an
1613  excellent perfume.
BEATRICE  1614 I am stuffed, cousin. I cannot smell.
MARGARET  1615 A maid, and stuffed! There’s goodly catching
1616  of cold.
BEATRICE  1617 65O, God help me, God help me! How long
1618  have you professed apprehension?
p. 115
MARGARET  1619 Ever since you left it. Doth not my wit
1620  become me rarely?
BEATRICE  1621 It is not seen enough; you should wear it in
1622 70 your cap. By my troth, I am sick.
MARGARET  1623 Get you some of this distilled carduus benedictus
1624  and lay it to your heart. It is the only thing for
1625  a qualm.
HERO  1626 There thou prick’st her with a thistle.
BEATRICE  1627 75Benedictus! Why benedictus? You have some
1628  moral in this benedictus?
MARGARET  1629 Moral? No, by my troth, I have no moral
1630  meaning; I meant plain holy thistle. You may think
1631  perchance that I think you are in love. Nay, by ’r
1632 80 Lady, I am not such a fool to think what I list, nor I
1633  list not to think what I can, nor indeed I cannot
1634  think, if I would think my heart out of thinking, that
1635  you are in love or that you will be in love or that you
1636  can be in love. Yet Benedick was such another, and
1637 85 now is he become a man. He swore he would never
1638  marry, and yet now, in despite of his heart, he eats
1639  his meat without grudging. And how you may be
1640  converted I know not, but methinks you look with
1641  your eyes as other women do.
BEATRICE  1642 90What pace is this that thy tongue keeps?
MARGARET  1643 Not a false gallop.

Enter Ursula.

URSULA  1644 Madam, withdraw. The Prince, the Count,
1645  Signior Benedick, Don John, and all the gallants of
1646  the town are come to fetch you to church.
HERO  1647 95Help to dress me, good coz, good Meg, good
1648  Ursula.
They exit.

p. 117
Scene 5
Enter Leonato, and Dogberry, the Constable, and
Verges, the Headborough.

LEONATO  1649 What would you with me, honest neighbor?
DOGBERRY  1650 Marry, sir, I would have some confidence
1651  with you that decerns you nearly.
LEONATO  1652 Brief, I pray you, for you see it is a busy time
1653 5 with me.
DOGBERRY  1654 Marry, this it is, sir.
VERGES  1655 Yes, in truth, it is, sir.
LEONATO  1656 What is it, my good friends?
DOGBERRY  1657 Goodman Verges, sir, speaks a little off the
1658 10 matter. An old man, sir, and his wits are not so blunt
1659  as, God help, I would desire they were, but, in faith,
1660  honest as the skin between his brows.
VERGES  1661 Yes, I thank God I am as honest as any man
1662  living that is an old man and no honester than I.
DOGBERRY  1663 15Comparisons are odorous. Palabras, neighbor
1664  Verges.
LEONATO  1665 Neighbors, you are tedious.
DOGBERRY  1666 It pleases your Worship to say so, but we
1667  are the poor duke’s officers. But truly, for mine
1668 20 own part, if I were as tedious as a king, I could find
1669  in my heart to bestow it all of your Worship.
LEONATO  1670 All thy tediousness on me, ah?
DOGBERRY  1671 Yea, an ’twere a thousand pound more
1672  than ’tis, for I hear as good exclamation on your
1673 25 Worship as of any man in the city, and though I be
1674  but a poor man, I am glad to hear it.
VERGES  1675 And so am I.
LEONATO  1676 I would fain know what you have to say.
VERGES  1677 Marry, sir, our watch tonight, excepting your
1678 30 Worship’s presence, ha’ ta’en a couple of as arrant
1679  knaves as any in Messina.
DOGBERRY  1680 A good old man, sir. He will be talking. As
p. 119
1681  they say, “When the age is in, the wit is out.” God
1682  help us, it is a world to see!—Well said, i’ faith,
1683 35 neighbor Verges.—Well, God’s a good man. An two
1684  men ride of a horse, one must ride behind. An
1685  honest soul, i’ faith, sir, by my troth he is, as ever
1686  broke bread, but God is to be worshiped, all men
1687  are not alike, alas, good neighbor.
LEONATO  1688 40Indeed, neighbor, he comes too short of you.
DOGBERRY  1689 Gifts that God gives.
LEONATO  1690 I must leave you.
DOGBERRY  1691 One word, sir. Our watch, sir, have indeed
1692  comprehended two aspicious persons, and we
1693 45 would have them this morning examined before
1694  your Worship.
LEONATO  1695 Take their examination yourself and bring it
1696  me. I am now in great haste, as it may appear unto
1697  you.
DOGBERRY  1698 50It shall be suffigance.
LEONATO  1699 Drink some wine ere you go. Fare you well.

Enter a Messenger.

MESSENGER  1700 My lord, they stay for you to give your
1701  daughter to her husband.
LEONATO  1702 I’ll wait upon them. I am ready.
He exits, with the Messenger.
DOGBERRY  1703 55Go, good partner, go, get you to Francis
1704  Seacoal. Bid him bring his pen and inkhorn to the
1705  jail. We are now to examination these men.
VERGES  1706 And we must do it wisely.
DOGBERRY  1707 We will spare for no wit, I warrant you.
1708 60 Here’s that shall drive some of them to a noncome.
1709  Only get the learned writer to set down our excommunication
1710  and meet me at the jail.
They exit.

p. 123
Scene 1
Enter Prince, John the Bastard, Leonato, Friar,
Claudio, Benedick, Hero, and Beatrice, with

LEONATO  1711 Come, Friar Francis, be brief, only to the
1712  plain form of marriage, and you shall recount their
1713  particular duties afterwards.
FRIARto Claudio  1714 You come hither, my lord, to marry
1715 5 this lady?
CLAUDIO  1716 No.
LEONATO  1717 To be married to her.—Friar, you come to
1718  marry her.
FRIAR  1719 Lady, you come hither to be married to this
1720 10 count?
HERO  1721 I do.
FRIAR  1722 If either of you know any inward impediment
1723  why you should not be conjoined, I charge you on
1724  your souls to utter it.
CLAUDIO  1725 15Know you any, Hero?
HERO  1726 None, my lord.
FRIAR  1727 Know you any, count?
LEONATO  1728 I dare make his answer, none.
CLAUDIO  1729 O, what men dare do! What men may do!
1730 20 What men daily do, not knowing what they do!
BENEDICK  1731 How now, interjections? Why, then, some
1732  be of laughing, as ah, ha, he!
p. 125
1733  Stand thee by, friar.—Father, by your leave,
1734  Will you with free and unconstrainèd soul
1735 25 Give me this maid, your daughter?
1736  As freely, son, as God did give her me.
1737  And what have I to give you back whose worth
1738  May counterpoise this rich and precious gift?
1739  Nothing, unless you render her again.
1740 30 Sweet prince, you learn me noble thankfulness.—
1741  There, Leonato, take her back again.
1742  Give not this rotten orange to your friend.
1743  She’s but the sign and semblance of her honor.
1744  Behold how like a maid she blushes here!
1745 35 O, what authority and show of truth
1746  Can cunning sin cover itself withal!
1747  Comes not that blood as modest evidence
1748  To witness simple virtue? Would you not swear,
1749  All you that see her, that she were a maid,
1750 40 By these exterior shows? But she is none.
1751  She knows the heat of a luxurious bed.
1752  Her blush is guiltiness, not modesty.
1753  What do you mean, my lord?
CLAUDIO  1754  Not to be married,
1755 45 Not to knit my soul to an approvèd wanton.
1756  Dear my lord, if you in your own proof
1757  Have vanquished the resistance of her youth,
1758  And made defeat of her virginity—
1759  I know what you would say: if I have known her,
1760 50 You will say she did embrace me as a husband,
p. 127
1761  And so extenuate the forehand sin.
1762  No, Leonato,
1763  I never tempted her with word too large,
1764  But, as a brother to his sister, showed
1765 55 Bashful sincerity and comely love.
1766  And seemed I ever otherwise to you?
1767  Out on thee, seeming! I will write against it.
1768  You seem to me as Dian in her orb,
1769  As chaste as is the bud ere it be blown.
1770 60 But you are more intemperate in your blood
1771  Than Venus, or those pampered animals
1772  That rage in savage sensuality.
1773  Is my lord well that he doth speak so wide?
1774  Sweet prince, why speak not you?
PRINCE  1775 65 What should I
1776  speak?
1777  I stand dishonored that have gone about
1778  To link my dear friend to a common stale.
1779  Are these things spoken, or do I but dream?
1780 70 Sir, they are spoken, and these things are true.
BENEDICK  1781 This looks not like a nuptial.
HERO  1782 True! O God!
CLAUDIO  1783 Leonato, stand I here?
1784  Is this the Prince? Is this the Prince’s brother?
1785 75 Is this face Hero’s? Are our eyes our own?
1786  All this is so, but what of this, my lord?
1787  Let me but move one question to your daughter,
p. 129
1788  And by that fatherly and kindly power
1789  That you have in her, bid her answer truly.
1790 80 I charge thee do so, as thou art my child.
1791  O, God defend me, how am I beset!—
1792  What kind of catechizing call you this?
1793  To make you answer truly to your name.
1794  Is it not Hero? Who can blot that name
1795 85 With any just reproach?
CLAUDIO  1796  Marry, that can Hero!
1797  Hero itself can blot out Hero’s virtue.
1798  What man was he talked with you yesternight
1799  Out at your window betwixt twelve and one?
1800 90 Now, if you are a maid, answer to this.
1801  I talked with no man at that hour, my lord.
1802  Why, then, are you no maiden.—Leonato,
1803  I am sorry you must hear. Upon mine honor,
1804  Myself, my brother, and this grievèd count
1805 95 Did see her, hear her, at that hour last night
1806  Talk with a ruffian at her chamber window,
1807  Who hath indeed, most like a liberal villain,
1808  Confessed the vile encounters they have had
1809  A thousand times in secret.
1810 100 Fie, fie, they are not to be named, my lord,
1811  Not to be spoke of!
1812  There is not chastity enough in language,
1813  Without offense, to utter them.—Thus, pretty lady,
1814  I am sorry for thy much misgovernment.
1815 105 O Hero, what a Hero hadst thou been
p. 131
1816  If half thy outward graces had been placed
1817  About thy thoughts and counsels of thy heart!
1818  But fare thee well, most foul, most fair. Farewell,
1819  Thou pure impiety and impious purity.
1820 110 For thee I’ll lock up all the gates of love
1821  And on my eyelids shall conjecture hang,
1822  To turn all beauty into thoughts of harm,
1823  And never shall it more be gracious.
1824  Hath no man’s dagger here a point for me?
Hero falls.
1825 115 Why, how now, cousin, wherefore sink you down?
1826  Come, let us go. These things, come thus to light,
1827  Smother her spirits up.
Claudio, Prince, and Don John exit.
1828  How doth the lady?
BEATRICE  1829  Dead, I think.—Help, uncle!—
1830 120 Hero, why Hero! Uncle! Signior Benedick! Friar!
1831  O Fate, take not away thy heavy hand!
1832  Death is the fairest cover for her shame
1833  That may be wished for.
BEATRICE  1834 How now, cousin Hero?Hero stirs.
FRIARto Hero  1835 125Have comfort, lady.
1836  Dost thou look up?
FRIAR  1837  Yea, wherefore should she not?
1838  Wherefore? Why, doth not every earthly thing
1839  Cry shame upon her? Could she here deny
1840 130 The story that is printed in her blood?—
1841  Do not live, Hero, do not ope thine eyes,
1842  For, did I think thou wouldst not quickly die,
p. 133
1843  Thought I thy spirits were stronger than thy shames,
1844  Myself would, on the rearward of reproaches,
1845 135 Strike at thy life. Grieved I I had but one?
1846  Chid I for that at frugal Nature’s frame?
1847  O, one too much by thee! Why had I one?
1848  Why ever wast thou lovely in my eyes?
1849  Why had I not with charitable hand
1850 140 Took up a beggar’s issue at my gates,
1851  Who, smirchèd thus, and mired with infamy,
1852  I might have said “No part of it is mine;
1853  This shame derives itself from unknown loins”?
1854  But mine, and mine I loved, and mine I praised,
1855 145 And mine that I was proud on, mine so much
1856  That I myself was to myself not mine,
1857  Valuing of her—why she, O she, is fall’n
1858  Into a pit of ink, that the wide sea
1859  Hath drops too few to wash her clean again,
1860 150 And salt too little which may season give
1861  To her foul tainted flesh!
BENEDICK  1862  Sir, sir, be patient.
1863  For my part, I am so attired in wonder
1864  I know not what to say.
1865 155 O, on my soul, my cousin is belied!
1866  Lady, were you her bedfellow last night?
1867  No, truly not, although until last night
1868  I have this twelvemonth been her bedfellow.
1869  Confirmed, confirmed! O, that is stronger made
1870 160 Which was before barred up with ribs of iron!
1871  Would the two princes lie and Claudio lie,
1872  Who loved her so that, speaking of her foulness,
1873  Washed it with tears? Hence from her. Let her die!
FRIAR  1874 Hear me a little,
p. 135
1875 165 For I have only silent been so long,
1876  And given way unto this course of fortune,
1877  By noting of the lady. I have marked
1878  A thousand blushing apparitions
1879  To start into her face, a thousand innocent shames
1880 170 In angel whiteness beat away those blushes,
1881  And in her eye there hath appeared a fire
1882  To burn the errors that these princes hold
1883  Against her maiden truth. Call me a fool,
1884  Trust not my reading nor my observations,
1885 175 Which with experimental seal doth warrant
1886  The tenor of my book; trust not my age,
1887  My reverence, calling, nor divinity,
1888  If this sweet lady lie not guiltless here
1889  Under some biting error.
LEONATO  1890 180 Friar, it cannot be.
1891  Thou seest that all the grace that she hath left
1892  Is that she will not add to her damnation
1893  A sin of perjury. She not denies it.
1894  Why seek’st thou then to cover with excuse
1895 185 That which appears in proper nakedness?
1896  Lady, what man is he you are accused of?
1897  They know that do accuse me. I know none.
1898  If I know more of any man alive
1899  Than that which maiden modesty doth warrant,
1900 190 Let all my sins lack mercy!—O my father,
1901  Prove you that any man with me conversed
1902  At hours unmeet, or that I yesternight
1903  Maintained the change of words with any creature,
1904  Refuse me, hate me, torture me to death!
1905 195 There is some strange misprision in the princes.
1906  Two of them have the very bent of honor,
p. 137
1907  And if their wisdoms be misled in this,
1908  The practice of it lives in John the Bastard,
1909  Whose spirits toil in frame of villainies.
1910 200 I know not. If they speak but truth of her,
1911  These hands shall tear her. If they wrong her honor,
1912  The proudest of them shall well hear of it.
1913  Time hath not yet so dried this blood of mine,
1914  Nor age so eat up my invention,
1915 205 Nor fortune made such havoc of my means,
1916  Nor my bad life reft me so much of friends,
1917  But they shall find, awaked in such a kind,
1918  Both strength of limb and policy of mind,
1919  Ability in means and choice of friends,
1920 210 To quit me of them throughly.
FRIAR  1921  Pause awhile,
1922  And let my counsel sway you in this case.
1923  Your daughter here the princes left for dead.
1924  Let her awhile be secretly kept in,
1925 215 And publish it that she is dead indeed.
1926  Maintain a mourning ostentation,
1927  And on your family’s old monument
1928  Hang mournful epitaphs and do all rites
1929  That appertain unto a burial.
1930 220 What shall become of this? What will this do?
1931  Marry, this well carried shall on her behalf
1932  Change slander to remorse. That is some good.
1933  But not for that dream I on this strange course,
1934  But on this travail look for greater birth.
1935 225 She, dying, as it must be so maintained,
1936  Upon the instant that she was accused,
1937  Shall be lamented, pitied, and excused
1938  Of every hearer. For it so falls out
1939  That what we have we prize not to the worth
p. 139
1940 230 Whiles we enjoy it, but being lacked and lost,
1941  Why then we rack the value, then we find
1942  The virtue that possession would not show us
1943  Whiles it was ours. So will it fare with Claudio.
1944  When he shall hear she died upon his words,
1945 235 Th’ idea of her life shall sweetly creep
1946  Into his study of imagination,
1947  And every lovely organ of her life
1948  Shall come appareled in more precious habit,
1949  More moving, delicate, and full of life,
1950 240 Into the eye and prospect of his soul,
1951  Than when she lived indeed. Then shall he mourn,
1952  If ever love had interest in his liver,
1953  And wish he had not so accused her,
1954  No, though he thought his accusation true.
1955 245 Let this be so, and doubt not but success
1956  Will fashion the event in better shape
1957  Than I can lay it down in likelihood.
1958  But if all aim but this be leveled false,
1959  The supposition of the lady’s death
1960 250 Will quench the wonder of her infamy.
1961  And if it sort not well, you may conceal her,
1962  As best befits her wounded reputation,
1963  In some reclusive and religious life,
1964  Out of all eyes, tongues, minds, and injuries.
1965 255 Signior Leonato, let the Friar advise you.
1966  And though you know my inwardness and love
1967  Is very much unto the Prince and Claudio,
1968  Yet, by mine honor, I will deal in this
1969  As secretly and justly as your soul
1970 260 Should with your body.
LEONATO  1971  Being that I flow in grief,
1972  The smallest twine may lead me.
1973  ’Tis well consented. Presently away,
p. 141
1974   For to strange sores strangely they strain the
1975 265  cure.—
1976  Come, lady, die to live. This wedding day
1977   Perhaps is but prolonged. Have patience and
1978   endure.
All but Beatrice and Benedick exit.
BENEDICK  1979 Lady Beatrice, have you wept all this while?
BEATRICE  1980 270Yea, and I will weep a while longer.
BENEDICK  1981 I will not desire that.
BEATRICE  1982 You have no reason. I do it freely.
BENEDICK  1983 Surely I do believe your fair cousin is
1984  wronged.
BEATRICE  1985 275Ah, how much might the man deserve of me
1986  that would right her!
BENEDICK  1987 Is there any way to show such friendship?
BEATRICE  1988 A very even way, but no such friend.
BENEDICK  1989 May a man do it?
BEATRICE  1990 280It is a man’s office, but not yours.
BENEDICK  1991 I do love nothing in the world so well as
1992  you. Is not that strange?
BEATRICE  1993 As strange as the thing I know not. It were as
1994  possible for me to say I loved nothing so well as you,
1995 285 but believe me not, and yet I lie not; I confess
1996  nothing, nor I deny nothing. I am sorry for my
1997  cousin.
BENEDICK  1998 By my sword, Beatrice, thou lovest me!
BEATRICE  1999 Do not swear and eat it.
BENEDICK  2000 290I will swear by it that you love me, and I will
2001  make him eat it that says I love not you.
BEATRICE  2002 Will you not eat your word?
BENEDICK  2003 With no sauce that can be devised to it. I
2004  protest I love thee.
BEATRICE  2005 295Why then, God forgive me.
BENEDICK  2006 What offense, sweet Beatrice?
BEATRICE  2007 You have stayed me in a happy hour. I was
2008  about to protest I loved you.
p. 143
BENEDICK  2009 And do it with all thy heart.
BEATRICE  2010 300I love you with so much of my heart that
2011  none is left to protest.
BENEDICK  2012 Come, bid me do anything for thee.
BEATRICE  2013 Kill Claudio.
BENEDICK  2014 Ha! Not for the wide world.
BEATRICE  2015 305You kill me to deny it. Farewell.
She begins to exit.
BENEDICK  2016 Tarry, sweet Beatrice.
BEATRICE  2017 I am gone, though I am here. There is no
2018  love in you. Nay, I pray you let me go.
BENEDICK  2019 Beatrice—
BEATRICE  2020 310In faith, I will go.
BENEDICK  2021 We’ll be friends first.
BEATRICE  2022 You dare easier be friends with me than
2023  fight with mine enemy.
BENEDICK  2024 Is Claudio thine enemy?
BEATRICE  2025 315Is he not approved in the height a villain
2026  that hath slandered, scorned, dishonored my kinswoman?
2027  O, that I were a man! What, bear her in
2028  hand until they come to take hands, and then, with
2029  public accusation, uncovered slander, unmitigated
2030 320 rancor—O God, that I were a man! I would eat his
2031  heart in the marketplace.
BENEDICK  2032 Hear me, Beatrice—
BEATRICE  2033 Talk with a man out at a window! A proper
2034  saying.
BENEDICK  2035 325Nay, but Beatrice—
BEATRICE  2036 Sweet Hero, she is wronged, she is slandered,
2037  she is undone.
BENEDICK  2038 Beat—
BEATRICE  2039 Princes and counties! Surely a princely testimony,
2040 330 a goodly count, Count Comfect, a sweet
2041  gallant, surely! O, that I were a man for his sake! Or
2042  that I had any friend would be a man for my sake!
2043  But manhood is melted into curtsies, valor into
p. 145
2044  compliment, and men are only turned into tongue,
2045 335 and trim ones, too. He is now as valiant as Hercules
2046  that only tells a lie and swears it. I cannot be a man
2047  with wishing; therefore I will die a woman with
2048  grieving.
BENEDICK  2049 Tarry, good Beatrice. By this hand, I love
2050 340 thee.
BEATRICE  2051 Use it for my love some other way than
2052  swearing by it.
BENEDICK  2053 Think you in your soul the Count Claudio
2054  hath wronged Hero?
BEATRICE  2055 345Yea, as sure as I have a thought or a soul.
BENEDICK  2056 Enough, I am engaged. I will challenge
2057  him. I will kiss your hand, and so I leave you. By
2058  this hand, Claudio shall render me a dear account.
2059  As you hear of me, so think of me. Go comfort your
2060 350 cousin. I must say she is dead, and so farewell.
They exit.

Scene 2
Enter the Constables Dogberry and Verges, and the
Town Clerk, or Sexton, in gowns, with the Watch,
Conrade, and Borachio.

DOGBERRY  2061 Is our whole dissembly appeared?
VERGES  2062 O, a stool and a cushion for the Sexton.
A stool is brought in; the Sexton sits.
SEXTON  2063 Which be the malefactors?
DOGBERRY  2064 Marry, that am I, and my partner.
VERGES  2065 5Nay, that’s certain, we have the exhibition to
2066  examine.
SEXTON  2067 But which are the offenders that are to be
2068  examined? Let them come before Master
2069  Constable.
p. 147
DOGBERRY  2070 10Yea, marry, let them come before me.
Conrade and Borachio are brought forward.
2071  What is your name, friend?
BORACHIO  2072 Borachio.
DOGBERRY  2073 Pray, write down “Borachio.”—Yours,
2074  sirrah?
CONRADE  2075 15I am a gentleman, sir, and my name is
2076  Conrade.
DOGBERRY  2077 Write down “Master Gentleman Conrade.”—
2078  Masters, do you serve God?
BORACHIO/CONRADE  2079 Yea, sir, we hope.
DOGBERRY  2080 20Write down that they hope they serve
2081  God; and write God first, for God defend but God
2082  should go before such villains!—Masters, it is
2083  proved already that you are little better than false
2084  knaves, and it will go near to be thought so shortly.
2085 25 How answer you for yourselves?
CONRADE  2086 Marry, sir, we say we are none.
DOGBERRY  2087 A marvelous witty fellow, I assure you,
2088  but I will go about with him.—Come you hither,
2089  sirrah, a word in your ear. Sir, I say to you it is
2090 30 thought you are false knaves.
BORACHIO  2091 Sir, I say to you we are none.
DOGBERRY  2092 Well, stand aside.—’Fore God, they are
2093  both in a tale. Have you writ down that they are
2094  none?
SEXTON  2095 35Master constable, you go not the way to
2096  examine. You must call forth the watch that are
2097  their accusers.
DOGBERRY  2098 Yea, marry, that’s the eftest way.—Let
2099  the watch come forth. Masters, I charge you in the
2100 40 Prince’s name, accuse these men.
FIRST WATCHMAN  2101 This man said, sir, that Don John, the
2102  Prince’s brother, was a villain.
DOGBERRY  2103 Write down Prince John a villain. Why,
2104  this is flat perjury, to call a prince’s brother villain!
p. 149
BORACHIO  2105 45Master constable—
DOGBERRY  2106 Pray thee, fellow, peace. I do not like thy
2107  look, I promise thee.
SEXTONto Watch  2108 What heard you him say else?
SEACOAL  2109 Marry, that he had received a thousand
2110 50 ducats of Don John for accusing the Lady Hero
2111  wrongfully.
DOGBERRY  2112 Flat burglary as ever was committed.
VERGES  2113 Yea, by Mass, that it is.
SEXTON  2114 What else, fellow?
FIRST WATCHMAN  2115 55And that Count Claudio did mean,
2116  upon his words, to disgrace Hero before the whole
2117  assembly, and not marry her.
DOGBERRY, to Borachio  2118 O, villain! Thou wilt be condemned
2119  into everlasting redemption for this!
SEXTON  2120 60What else?
SEACOAL  2121 This is all.
SEXTON  2122 And this is more, masters, than you can deny.
2123  Prince John is this morning secretly stolen away.
2124  Hero was in this manner accused, in this very
2125 65 manner refused, and upon the grief of this suddenly
2126  died.—Master constable, let these men be bound
2127  and brought to Leonato’s. I will go before and show
2128  him their examination.He exits.
DOGBERRY  2129 Come, let them be opinioned.
VERGES  2130 70Let them be in the hands—
CONRADE  2131 Off, coxcomb!
DOGBERRY  2132 God’s my life, where’s the Sexton? Let
2133  him write down the Prince’s officer “coxcomb.”
2134  Come, bind them.—Thou naughty varlet!
CONRADE  2135 75Away! You are an ass, you are an ass!
DOGBERRY  2136 Dost thou not suspect my place? Dost
2137  thou not suspect my years? O, that he were here to
2138  write me down an ass! But masters, remember that
2139  I am an ass, though it be not written down, yet
2140 80 forget not that I am an ass.—No, thou villain, thou
p. 151
2141  art full of piety, as shall be proved upon thee by
2142  good witness. I am a wise fellow and, which is more,
2143  an officer and, which is more, a householder and,
2144  which is more, as pretty a piece of flesh as any is in
2145 85 Messina, and one that knows the law, go to, and a
2146  rich fellow enough, go to, and a fellow that hath had
2147  losses, and one that hath two gowns and everything
2148  handsome about him.—Bring him away.—O, that I
2149  had been writ down an ass!
They exit.

p. 155
Scene 1
Enter Leonato and his brother.

2150  If you go on thus, you will kill yourself,
2151  And ’tis not wisdom thus to second grief
2152  Against yourself.
LEONATO  2153  I pray thee, cease thy counsel,
2154 5 Which falls into mine ears as profitless
2155  As water in a sieve. Give not me counsel,
2156  Nor let no comforter delight mine ear
2157  But such a one whose wrongs do suit with mine.
2158  Bring me a father that so loved his child,
2159 10 Whose joy of her is overwhelmed like mine,
2160  And bid him speak of patience.
2161  Measure his woe the length and breadth of mine,
2162  And let it answer every strain for strain,
2163  As thus for thus, and such a grief for such,
2164 15 In every lineament, branch, shape, and form.
2165  If such a one will smile and stroke his beard,
2166  Bid sorrow wag, cry “hem” when he should
2167  groan,
2168  Patch grief with proverbs, make misfortune drunk
2169 20 With candle-wasters, bring him yet to me,
2170  And I of him will gather patience.
2171  But there is no such man. For, brother, men
p. 157
2172  Can counsel and speak comfort to that grief
2173  Which they themselves not feel, but tasting it,
2174 25 Their counsel turns to passion, which before
2175  Would give preceptial med’cine to rage,
2176  Fetter strong madness in a silken thread,
2177  Charm ache with air and agony with words.
2178  No, no, ’tis all men’s office to speak patience
2179 30 To those that wring under the load of sorrow,
2180  But no man’s virtue nor sufficiency
2181  To be so moral when he shall endure
2182  The like himself. Therefore give me no counsel.
2183  My griefs cry louder than advertisement.
2184 35 Therein do men from children nothing differ.
2185  I pray thee, peace. I will be flesh and blood,
2186  For there was never yet philosopher
2187  That could endure the toothache patiently,
2188  However they have writ the style of gods
2189 40 And made a push at chance and sufferance.
2190  Yet bend not all the harm upon yourself.
2191  Make those that do offend you suffer too.
2192  There thou speak’st reason. Nay, I will do so.
2193  My soul doth tell me Hero is belied,
2194 45 And that shall Claudio know; so shall the Prince
2195  And all of them that thus dishonor her.

Enter Prince and Claudio.

2196  Here comes the Prince and Claudio hastily.
2197  Good e’en, good e’en.
CLAUDIO  2198  Good day to both of you.
p. 159
2199 50 Hear you, my lords—
PRINCE  2200  We have some haste,
2201  Leonato.
2202  Some haste, my lord! Well, fare you well, my lord.
2203  Are you so hasty now? Well, all is one.
2204 55 Nay, do not quarrel with us, good old man.
2205  If he could right himself with quarrelling,
2206  Some of us would lie low.
CLAUDIO  2207  Who wrongs him?
2208  Marry, thou dost wrong me, thou dissembler, thou.
2209 60 Nay, never lay thy hand upon thy sword.
2210  I fear thee not.
CLAUDIO  2211  Marry, beshrew my hand
2212  If it should give your age such cause of fear.
2213  In faith, my hand meant nothing to my sword.
2214 65 Tush, tush, man, never fleer and jest at me.
2215  I speak not like a dotard nor a fool,
2216  As under privilege of age to brag
2217  What I have done being young, or what would do
2218  Were I not old. Know, Claudio, to thy head,
2219 70 Thou hast so wronged mine innocent child and me
2220  That I am forced to lay my reverence by,
2221  And with gray hairs and bruise of many days
2222  Do challenge thee to trial of a man.
2223  I say thou hast belied mine innocent child.
2224 75 Thy slander hath gone through and through her
2225  heart,
2226  And she lies buried with her ancestors,
2227  O, in a tomb where never scandal slept,
2228  Save this of hers, framed by thy villainy.
p. 161
2229 80 My villainy?
LEONATO  2230  Thine, Claudio, thine, I say.
2231  You say not right, old man.
LEONATO  2232  My lord, my lord,
2233  I’ll prove it on his body if he dare,
2234 85 Despite his nice fence and his active practice,
2235  His May of youth and bloom of lustihood.
2236  Away! I will not have to do with you.
2237  Canst thou so daff me? Thou hast killed my child.
2238  If thou kill’st me, boy, thou shalt kill a man.
2239 90 He shall kill two of us, and men indeed,
2240  But that’s no matter. Let him kill one first.
2241  Win me and wear me! Let him answer me.—
2242  Come, follow me, boy. Come, sir boy, come, follow
2243  me.
2244 95 Sir boy, I’ll whip you from your foining fence,
2245  Nay, as I am a gentleman, I will.
LEONATO  2246 Brother—
2247  Content yourself. God knows I loved my niece,
2248  And she is dead, slandered to death by villains
2249 100 That dare as well answer a man indeed
2250  As I dare take a serpent by the tongue.—
2251  Boys, apes, braggarts, jacks, milksops!
LEONATO  2252 Brother Anthony—
2253  Hold you content. What, man! I know them, yea,
2254 105 And what they weigh, even to the utmost scruple—
2255  Scambling, outfacing, fashionmonging boys,
2256  That lie and cog and flout, deprave and slander,
2257  Go anticly and show outward hideousness,
p. 163
2258  And speak off half a dozen dang’rous words
2259 110 How they might hurt their enemies, if they durst,
2260  And this is all.
LEONATO  2261 But brother Anthony—
LEONATO’S BROTHER  2262 Come, ’tis no matter.
2263  Do not you meddle. Let me deal in this.
2264 115 Gentlemen both, we will not wake your patience.
2265  My heart is sorry for your daughter’s death,
2266  But, on my honor, she was charged with nothing
2267  But what was true and very full of proof.
LEONATO  2268 My lord, my lord—
PRINCE  2269 120I will not hear you.
2270  No? Come, brother, away. I will be heard.
2271  And shall, or some of us will smart for it.
Leonato and his brother exit.

Enter Benedick.

2272  See, see, here comes the man we went to seek.
CLAUDIO  2273 Now, signior, what news?
BENEDICKto Prince  2274 125Good day, my lord.
PRINCE  2275 Welcome, signior. You are almost come to
2276  part almost a fray.
CLAUDIO  2277 We had like to have had our two noses
2278  snapped off with two old men without teeth.
PRINCE  2279 130Leonato and his brother. What think’st thou?
2280  Had we fought, I doubt we should have been too
2281  young for them.
BENEDICK  2282 In a false quarrel there is no true valor. I
2283  came to seek you both.
CLAUDIO  2284 135We have been up and down to seek thee, for
2285  we are high-proof melancholy and would fain have
2286  it beaten away. Wilt thou use thy wit?
p. 165
BENEDICK  2287 It is in my scabbard. Shall I draw it?
PRINCE  2288 Dost thou wear thy wit by thy side?
CLAUDIO  2289 140Never any did so, though very many have
2290  been beside their wit. I will bid thee draw, as we do
2291  the minstrels: draw to pleasure us.
PRINCE  2292 As I am an honest man, he looks pale.—Art
2293  thou sick, or angry?
CLAUDIOto Benedick  2294 145What, courage, man! What
2295  though care killed a cat? Thou hast mettle enough
2296  in thee to kill care.
BENEDICK  2297 Sir, I shall meet your wit in the career, an
2298  you charge it against me. I pray you, choose another
2299 150 subject.
CLAUDIOto Prince  2300 Nay, then, give him another staff.
2301  This last was broke ’cross.
PRINCE  2302 By this light, he changes more and more. I
2303  think he be angry indeed.
CLAUDIO  2304 155If he be, he knows how to turn his girdle.
BENEDICK  2305 Shall I speak a word in your ear?
CLAUDIO  2306 God bless me from a challenge!
BENEDICKaside to Claudio  2307 You are a villain. I jest
2308  not. I will make it good how you dare, with what you
2309 160 dare, and when you dare. Do me right, or I will
2310  protest your cowardice. You have killed a sweet
2311  lady, and her death shall fall heavy on you. Let me
2312  hear from you.
CLAUDIO  2313 Well, I will meet you, so I may have good
2314 165 cheer.
PRINCE  2315 What, a feast, a feast?
CLAUDIO  2316 I’ faith, I thank him. He hath bid me to a
2317  calf’s head and a capon, the which if I do not carve
2318  most curiously, say my knife’s naught. Shall I not
2319 170 find a woodcock too?
BENEDICK  2320 Sir, your wit ambles well; it goes easily.
PRINCE  2321 I’ll tell thee how Beatrice praised thy wit the
2322  other day. I said thou hadst a fine wit. “True,” said
p. 167
2323  she, “a fine little one.” “No,” said I, “a great wit.”
2324 175 “Right,” says she, “a great gross one.” “Nay,” said I,
2325  “a good wit.” “Just,” said she, “it hurts nobody.”
2326  “Nay,” said I, “the gentleman is wise.” “Certain,”
2327  said she, “a wise gentleman.” “Nay,” said I, “he
2328  hath the tongues.” “That I believe,” said she, “for he
2329 180 swore a thing to me on Monday night which he
2330  forswore on Tuesday morning; there’s a double
2331  tongue, there’s two tongues.” Thus did she an hour
2332  together transshape thy particular virtues. Yet at
2333  last she concluded with a sigh, thou wast the
2334 185 proper’st man in Italy.
CLAUDIO  2335 For the which she wept heartily and said she
2336  cared not.
PRINCE  2337 Yea, that she did. But yet for all that, an if she
2338  did not hate him deadly, she would love him
2339 190 dearly. The old man’s daughter told us all.
CLAUDIO  2340 All, all. And, moreover, God saw him when
2341  he was hid in the garden.
PRINCE  2342 But when shall we set the savage bull’s horns
2343  on the sensible Benedick’s head?
CLAUDIO  2344 195Yea, and text underneath: “Here dwells Benedick,
2345  the married man”?
BENEDICK  2346 Fare you well, boy. You know my mind. I
2347  will leave you now to your gossip-like humor. You
2348  break jests as braggarts do their blades, which, God
2349 200 be thanked, hurt not.—My lord, for your many
2350  courtesies I thank you. I must discontinue your
2351  company. Your brother the Bastard is fled from
2352  Messina. You have among you killed a sweet and
2353  innocent lady. For my Lord Lackbeard there, he and
2354 205 I shall meet, and till then peace be with him.
Benedick exits.
PRINCE  2355 He is in earnest.
CLAUDIO  2356 In most profound earnest, and, I’ll warrant
2357  you, for the love of Beatrice.
p. 169
PRINCE  2358 And hath challenged thee?
CLAUDIO  2359 210Most sincerely.
PRINCE  2360 What a pretty thing man is when he goes in his
2361  doublet and hose and leaves off his wit!
CLAUDIO  2362 He is then a giant to an ape; but then is an ape
2363  a doctor to such a man.
PRINCE  2364 215But soft you, let me be. Pluck up, my heart,
2365  and be sad. Did he not say my brother was fled?

Enter Constables Dogberry and Verges, and the Watch,
with Conrade and Borachio.

DOGBERRY  2366 Come you, sir. If justice cannot tame you,
2367  she shall ne’er weigh more reasons in her balance.
2368  Nay, an you be a cursing hypocrite once, you must
2369 220 be looked to.
PRINCE  2370 How now, two of my brother’s men bound?
2371  Borachio one!
CLAUDIO  2372 Hearken after their offense, my lord.
PRINCE  2373 Officers, what offense have these men done?
DOGBERRY  2374 225Marry, sir, they have committed false
2375  report; moreover, they have spoken untruths;
2376  secondarily, they are slanders; sixth and lastly, they
2377  have belied a lady; thirdly, they have verified unjust
2378  things; and, to conclude, they are lying knaves.
PRINCE  2379 230First, I ask thee what they have done; thirdly, I
2380  ask thee what’s their offense; sixth and lastly, why
2381  they are committed; and, to conclude, what you lay
2382  to their charge.
CLAUDIO  2383 Rightly reasoned, and in his own division;
2384 235 and, by my troth, there’s one meaning well suited.
PRINCEto Borachio and Conrade  2385 Who have you offended,
2386  masters, that you are thus bound to your
2387  answer? This learned constable is too cunning to be
2388  understood. What’s your offense?
BORACHIO  2389 240Sweet prince, let me go no farther to mine
2390  answer. Do you hear me, and let this count kill me.
p. 171
2391  I have deceived even your very eyes. What your
2392  wisdoms could not discover, these shallow fools
2393  have brought to light, who in the night overheard
2394 245 me confessing to this man how Don John your
2395  brother incensed me to slander the Lady Hero, how
2396  you were brought into the orchard and saw me
2397  court Margaret in Hero’s garments, how you disgraced
2398  her when you should marry her. My villainy
2399 250 they have upon record, which I had rather seal with
2400  my death than repeat over to my shame. The lady is
2401  dead upon mine and my master’s false accusation.
2402  And, briefly, I desire nothing but the reward of a
2403  villain.
PRINCEto Claudio 
2404 255 Runs not this speech like iron through your blood?
2405  I have drunk poison whiles he uttered it.
PRINCEto Borachio 
2406  But did my brother set thee on to this?
BORACHIO  2407 Yea, and paid me richly for the practice of
2408  it.
2409 260 He is composed and framed of treachery,
2410  And fled he is upon this villainy.
2411  Sweet Hero, now thy image doth appear
2412  In the rare semblance that I loved it first.
DOGBERRY  2413 Come, bring away the plaintiffs. By this
2414 265 time our sexton hath reformed Signior Leonato of
2415  the matter. And, masters, do not forget to specify,
2416  when time and place shall serve, that I am an ass.
VERGES  2417 Here, here comes Master Signior Leonato,
2418  and the Sexton too.

Enter Leonato, his brother, and the Sexton.

p. 173
2419 270 Which is the villain? Let me see his eyes,
2420  That, when I note another man like him,
2421  I may avoid him. Which of these is he?
2422  If you would know your wronger, look on me.
2423  Art thou the slave that with thy breath hast killed
2424 275 Mine innocent child?
BORACHIO  2425  Yea, even I alone.
2426  No, not so, villain, thou beliest thyself.
2427  Here stand a pair of honorable men—
2428  A third is fled—that had a hand in it.—
2429 280 I thank you, princes, for my daughter’s death.
2430  Record it with your high and worthy deeds.
2431  ’Twas bravely done, if you bethink you of it.
2432  I know not how to pray your patience,
2433  Yet I must speak. Choose your revenge yourself.
2434 285 Impose me to what penance your invention
2435  Can lay upon my sin. Yet sinned I not
2436  But in mistaking.
PRINCE  2437  By my soul, nor I,
2438  And yet to satisfy this good old man
2439 290 I would bend under any heavy weight
2440  That he’ll enjoin me to.
2441  I cannot bid you bid my daughter live—
2442  That were impossible—but, I pray you both,
2443  Possess the people in Messina here
2444 295 How innocent she died. And if your love
2445  Can labor aught in sad invention,
2446  Hang her an epitaph upon her tomb
2447  And sing it to her bones. Sing it tonight.
2448  Tomorrow morning come you to my house,
p. 175
2449 300 And since you could not be my son-in-law,
2450  Be yet my nephew. My brother hath a daughter,
2451  Almost the copy of my child that’s dead,
2452  And she alone is heir to both of us.
2453  Give her the right you should have giv’n her cousin,
2454 305 And so dies my revenge.
CLAUDIO  2455  O, noble sir!
2456  Your overkindness doth wring tears from me.
2457  I do embrace your offer and dispose
2458  For henceforth of poor Claudio.
2459 310 Tomorrow then I will expect your coming.
2460  Tonight I take my leave. This naughty man
2461  Shall face to face be brought to Margaret,
2462  Who I believe was packed in all this wrong,
2463  Hired to it by your brother.
BORACHIO  2464 315No, by my soul, she was not,
2465  Nor knew not what she did when she spoke to me,
2466  But always hath been just and virtuous
2467  In anything that I do know by her.
DOGBERRY, to Leonato  2468 Moreover, sir, which indeed is
2469 320 not under white and black, this plaintiff here, the
2470  offender, did call me ass. I beseech you, let it be
2471  remembered in his punishment. And also the watch
2472  heard them talk of one Deformed. They say he
2473  wears a key in his ear and a lock hanging by it and
2474 325 borrows money in God’s name, the which he hath
2475  used so long and never paid that now men grow
2476  hardhearted and will lend nothing for God’s sake.
2477  Pray you, examine him upon that point.
LEONATO  2478 I thank thee for thy care and honest pains.
DOGBERRY  2479 330Your Worship speaks like a most thankful
2480  and reverent youth, and I praise God for you.
LEONATOgiving him money  2481 There’s for thy pains.
DOGBERRY  2482 God save the foundation.
p. 177
LEONATO  2483 Go, I discharge thee of thy prisoner, and I
2484 335 thank thee.
DOGBERRY  2485 I leave an arrant knave with your Worship,
2486  which I beseech your Worship to correct
2487  yourself, for the example of others. God keep your
2488  Worship! I wish your Worship well. God restore you
2489 340 to health. I humbly give you leave to depart, and if a
2490  merry meeting may be wished, God prohibit it.—
2491  Come, neighbor.Dogberry and Verges exit.
2492  Until tomorrow morning, lords, farewell.
2493  Farewell, my lords. We look for you tomorrow.
2494 345 We will not fail.
CLAUDIO  2495  Tonight I’ll mourn with Hero.
LEONATOto Watch 
2496  Bring you these fellows on.—We’ll talk with
2497  Margaret,
2498  How her acquaintance grew with this lewd fellow.
They exit.

Scene 2
Enter Benedick and Margaret.

BENEDICK  2499 Pray thee, sweet Mistress Margaret, deserve
2500  well at my hands by helping me to the speech of
2501  Beatrice.
MARGARET  2502 Will you then write me a sonnet in praise
2503 5 of my beauty?
BENEDICK  2504 In so high a style, Margaret, that no man
2505  living shall come over it, for in most comely truth
2506  thou deservest it.
MARGARET  2507 To have no man come over me? Why, shall I
2508 10 always keep below stairs?
p. 179
BENEDICK  2509 Thy wit is as quick as the greyhound’s
2510  mouth; it catches.
MARGARET  2511 And yours as blunt as the fencer’s foils,
2512  which hit but hurt not.
BENEDICK  2513 15A most manly wit, Margaret; it will not hurt
2514  a woman. And so, I pray thee, call Beatrice. I give
2515  thee the bucklers.
MARGARET  2516 Give us the swords; we have bucklers of our
2517  own.
BENEDICK  2518 20If you use them, Margaret, you must put in
2519  the pikes with a vice, and they are dangerous
2520  weapons for maids.
MARGARET  2521 Well, I will call Beatrice to you, who I
2522  think hath legs.
BENEDICK  2523 25And therefore will come.
Margaret exits.
Sings 2524   The god of love
2525   That sits above,
2526  And knows me, and knows me,
2527   How pitiful I deserve—

2528 30 I mean in singing. But in loving, Leander the good
2529  swimmer, Troilus the first employer of panders, and
2530  a whole book full of these quondam carpetmongers,
2531  whose names yet run smoothly in the even
2532  road of a blank verse, why, they were never so truly
2533 35 turned over and over as my poor self in love. Marry,
2534  I cannot show it in rhyme. I have tried. I can find out
2535  no rhyme to “lady” but “baby”—an innocent
2536  rhyme; for “scorn,” “horn”—a hard rhyme; for
2537  “school,” “fool”—a babbling rhyme; very ominous
2538 40 endings. No, I was not born under a rhyming
2539  planet, nor I cannot woo in festival terms.

Enter Beatrice.

2540  Sweet Beatrice, wouldst thou come when I called
2541  thee?
p. 181
BEATRICE  2542 Yea, signior, and depart when you bid me.
BENEDICK  2543 45O, stay but till then!
BEATRICE  2544 “Then” is spoken. Fare you well now. And
2545  yet, ere I go, let me go with that I came, which is,
2546  with knowing what hath passed between you and
2547  Claudio.
BENEDICK  2548 50Only foul words, and thereupon I will kiss
2549  thee.
BEATRICE  2550 Foul words is but foul wind, and foul wind is
2551  but foul breath, and foul breath is noisome. Therefore
2552  I will depart unkissed.
BENEDICK  2553 55Thou hast frighted the word out of his right
2554  sense, so forcible is thy wit. But I must tell thee
2555  plainly, Claudio undergoes my challenge, and either
2556  I must shortly hear from him, or I will subscribe
2557  him a coward. And I pray thee now tell me, for
2558 60 which of my bad parts didst thou first fall in love
2559  with me?
BEATRICE  2560 For them all together, which maintained so
2561  politic a state of evil that they will not admit any
2562  good part to intermingle with them. But for which
2563 65 of my good parts did you first suffer love for me?
BENEDICK  2564 Suffer love! A good epithet. I do suffer love
2565  indeed, for I love thee against my will.
BEATRICE  2566 In spite of your heart, I think. Alas, poor
2567  heart, if you spite it for my sake, I will spite it for
2568 70 yours, for I will never love that which my friend
2569  hates.
BENEDICK  2570 Thou and I are too wise to woo peaceably.
BEATRICE  2571 It appears not in this confession. There’s not
2572  one wise man among twenty that will praise
2573 75 himself.
BENEDICK  2574 An old, an old instance, Beatrice, that lived
2575  in the time of good neighbors. If a man do not erect
2576  in this age his own tomb ere he dies, he shall live no
2577  longer in monument than the bell rings and the
2578 80 widow weeps.
p. 183
BEATRICE  2579 And how long is that, think you?
BENEDICK  2580 Question: why, an hour in clamor and a
2581  quarter in rheum. Therefore is it most expedient for
2582  the wise, if Don Worm, his conscience, find no
2583 85 impediment to the contrary, to be the trumpet of
2584  his own virtues, as I am to myself. So much for
2585  praising myself, who, I myself will bear witness, is
2586  praiseworthy. And now tell me, how doth your
2587  cousin?
BEATRICE  2588 90Very ill.
BENEDICK  2589 And how do you?
BEATRICE  2590 Very ill, too.
BENEDICK  2591 Serve God, love me, and mend. There will I
2592  leave you too, for here comes one in haste.

Enter Ursula.

URSULA  2593 95Madam, you must come to your uncle. Yonder’s
2594  old coil at home. It is proved my Lady Hero
2595  hath been falsely accused, the Prince and Claudio
2596  mightily abused, and Don John is the author of all,
2597  who is fled and gone. Will you come presently?
Ursula exits.
BEATRICE  2598 100Will you go hear this news, signior?
BENEDICK  2599 I will live in thy heart, die in thy lap, and be
2600  buried in thy eyes—and, moreover, I will go with
2601  thee to thy uncle’s.
They exit.

Scene 3
Enter Claudio, Prince, and three or four Lords with
tapers, and Musicians.

CLAUDIO  2602 Is this the monument of Leonato?
FIRST LORD  2603 It is, my lord.
p. 185
CLAUDIO, reading an Epitaph. 

2604  Done to death by slanderous tongues
2605   Was the Hero that here lies.
2606 5 Death, in guerdon of her wrongs,
2607   Gives her fame which never dies.
2608  So the life that died with shame
2609  Lives in death with glorious fame.

He hangs up the scroll.
2610  Hang thou there upon the tomb,
2611 10 Praising her when I am dumb.
2612  Now music, sound, and sing your solemn hymn.

2613  Pardon, goddess of the night,
2614  Those that slew thy virgin knight,
2615  For the which with songs of woe,
2616 15 Round about her tomb they go.
2617   Midnight, assist our moan.
2618   Help us to sigh and groan
2619    Heavily, heavily.
2620   Graves, yawn and yield your dead,
2621 20  Till death be utterèd,
2622    Heavily, heavily.

2623  Now, unto thy bones, goodnight.
2624  Yearly will I do this rite.
2625  Good morrow, masters. Put your torches out.
2626 25 The wolves have preyed, and look, the gentle day
2627  Before the wheels of Phoebus, round about
2628  Dapples the drowsy east with spots of gray.
2629  Thanks to you all, and leave us. Fare you well.
2630  Good morrow, masters. Each his several way.
Lords and Musicians exit.
p. 187
2631 30 Come, let us hence, and put on other weeds,
2632  And then to Leonato’s we will go.
2633  And Hymen now with luckier issue speed ’s,
2634  Than this for whom we rendered up this woe.
They exit.

Scene 4
Enter Leonato, Benedick, Beatrice, Margaret, Ursula,
Leonato’s brother, Friar, Hero.

2635  Did I not tell you she was innocent?
2636  So are the Prince and Claudio, who accused her
2637  Upon the error that you heard debated.
2638  But Margaret was in some fault for this,
2639 5 Although against her will, as it appears
2640  In the true course of all the question.
2641  Well, I am glad that all things sorts so well.
2642  And so am I, being else by faith enforced
2643  To call young Claudio to a reckoning for it.
2644 10 Well, daughter, and you gentlewomen all,
2645  Withdraw into a chamber by yourselves,
2646  And when I send for you, come hither masked.
2647  The Prince and Claudio promised by this hour
2648  To visit me.—You know your office, brother.
2649 15 You must be father to your brother’s daughter,
2650  And give her to young Claudio.The ladies exit.
p. 189
2651  Which I will do with confirmed countenance.
2652  Friar, I must entreat your pains, I think.
FRIAR  2653 To do what, signior?
2654 20 To bind me, or undo me, one of them.—
2655  Signior Leonato, truth it is, good signior,
2656  Your niece regards me with an eye of favor.
2657  That eye my daughter lent her; ’tis most true.
2658  And I do with an eye of love requite her.
2659 25 The sight whereof I think you had from me,
2660  From Claudio, and the Prince. But what’s your will?
2661  Your answer, sir, is enigmatical.
2662  But for my will, my will is your goodwill
2663  May stand with ours, this day to be conjoined
2664 30 In the state of honorable marriage—
2665  In which, good friar, I shall desire your help.
2666  My heart is with your liking.
FRIAR  2667  And my help.
2668  Here comes the Prince and Claudio.

Enter Prince, and Claudio, and two or three other.

PRINCE  2669 35Good morrow to this fair assembly.
2670  Good morrow, prince; good morrow, Claudio.
2671  We here attend you. Are you yet determined
2672  Today to marry with my brother’s daughter?
2673  I’ll hold my mind were she an Ethiope.
p. 191
2674 40 Call her forth, brother. Here’s the Friar ready.
Leonato’s brother exits.
2675  Good morrow, Benedick. Why, what’s the matter
2676  That you have such a February face,
2677  So full of frost, of storm, and cloudiness?
2678  I think he thinks upon the savage bull.
2679 45 Tush, fear not, man. We’ll tip thy horns with gold,
2680  And all Europa shall rejoice at thee,
2681  As once Europa did at lusty Jove
2682  When he would play the noble beast in love.
2683  Bull Jove, sir, had an amiable low,
2684 50 And some such strange bull leapt your father’s cow
2685  And got a calf in that same noble feat
2686  Much like to you, for you have just his bleat.
2687  For this I owe you. Here comes other reck’nings.

Enter Leonato’s brother, Hero, Beatrice, Margaret,
Ursula, the ladies masked.

2688  Which is the lady I must seize upon?
2689 55 This same is she, and I do give you her.
2690  Why, then, she’s mine.—Sweet, let me see your face.
2691  No, that you shall not till you take her hand
2692  Before this friar and swear to marry her.
2693  Give me your hand before this holy friar.
They take hands.
2694 60 I am your husband, if you like of me.
p. 193
2695  And when I lived, I was your other wife,
2696  And when you loved, you were my other husband.
She unmasks.
2697  Another Hero!
HERO  2698  Nothing certainer.
2699 65 One Hero died defiled, but I do live,
2700  And surely as I live, I am a maid.
2701  The former Hero! Hero that is dead!
2702  She died, my lord, but whiles her slander lived.
2703  All this amazement can I qualify,
2704 70 When after that the holy rites are ended,
2705  I’ll tell you largely of fair Hero’s death.
2706  Meantime let wonder seem familiar,
2707  And to the chapel let us presently.
2708  Soft and fair, friar.—Which is Beatrice?
2709 75 I answer to that name. What is your will?
2710  Do not you love me?
BEATRICE  2711  Why no, no more than reason.
2712  Why then, your uncle and the Prince and Claudio
2713  Have been deceived. They swore you did.
2714 80 Do not you love me?
BENEDICK  2715  Troth, no, no more than reason.
2716  Why then, my cousin, Margaret, and Ursula
2717  Are much deceived, for they did swear you did.
p. 195
2718  They swore that you were almost sick for me.
2719 85 They swore that you were well-nigh dead for me.
2720  ’Tis no such matter. Then you do not love me?
2721  No, truly, but in friendly recompense.
2722  Come, cousin, I am sure you love the gentleman.
2723  And I’ll be sworn upon ’t that he loves her,
2724 90 For here’s a paper written in his hand,
2725  A halting sonnet of his own pure brain,
2726  Fashioned to Beatrice.He shows a paper.
HERO  2727  And here’s another,
2728  Writ in my cousin’s hand, stol’n from her pocket,
2729 95 Containing her affection unto Benedick.
She shows a paper.
BENEDICK  2730 A miracle! Here’s our own hands against
2731  our hearts. Come, I will have thee, but by this light
2732  I take thee for pity.
BEATRICE  2733 I would not deny you, but by this good day, I
2734 100 yield upon great persuasion, and partly to save your
2735  life, for I was told you were in a consumption.
BENEDICK  2736 Peace! I will stop your mouth.
They kiss.
2737  How dost thou, Benedick, the married man?
BENEDICK  2738 I’ll tell thee what, prince: a college of
2739 105 wit-crackers cannot flout me out of my humor.
2740  Dost thou think I care for a satire or an epigram?
2741  No. If a man will be beaten with brains, he shall
2742  wear nothing handsome about him. In brief, since I
2743  do purpose to marry, I will think nothing to any
2744 110 purpose that the world can say against it, and
p. 197
2745  therefore never flout at me for what I have said
2746  against it. For man is a giddy thing, and this is my
2747  conclusion.—For thy part, Claudio, I did think to
2748  have beaten thee, but in that thou art like to be my
2749 115 kinsman, live unbruised, and love my cousin.
CLAUDIO  2750 I had well hoped thou wouldst have denied
2751  Beatrice, that I might have cudgeled thee out of thy
2752  single life, to make thee a double-dealer, which out
2753  of question thou wilt be, if my cousin do not look
2754 120 exceeding narrowly to thee.
BENEDICK  2755 Come, come, we are friends. Let’s have a
2756  dance ere we are married, that we may lighten our
2757  own hearts and our wives’ heels.
LEONATO  2758 We’ll have dancing afterward.
BENEDICK  2759 125First, of my word! Therefore play, music.—
2760  Prince, thou art sad. Get thee a wife, get thee a wife.
2761  There is no staff more reverend than one tipped
2762  with horn.

Enter Messenger.

2763  My lord, your brother John is ta’en in flight,
2764 130 And brought with armed men back to Messina.
BENEDICKto Prince  2765 Think not on him till tomorrow.
2766  I’ll devise thee brave punishments for him.—Strike
2767  up, pipers!Music plays. They dance.
They exit.