Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 1, scene 3


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


Don John, Don Pedro’s brother, receives a true account of Don Pedro’s plan to woo Hero for Claudio. Resentful of both Don Pedro and Claudio, who have defeated him in the just-ended war, Don John hopes to find a way to block the marriage.

Enter Sir John the Bastard, and Conrade, his

CONRADE  0352 What the goodyear, my lord, why are you
0353  thus out of measure sad?
DON JOHN  0354 There is no measure in the occasion that
0355  breeds. Therefore the sadness is without limit.
CONRADE  0356 5You should hear reason.
DON JOHN  0357 And when I have heard it, what blessing
0358  brings it?
CONRADE  0359 If not a present remedy, at least a patient
0360  sufferance.
DON JOHN  0361 10I wonder that thou, being, as thou sayst thou
0362  art, born under Saturn, goest about to apply a moral
0363  medicine to a mortifying mischief. I cannot hide
0364  what I am. I must be sad when I have cause, and
0365  smile at no man’s jests; eat when I have stomach,
0366 15 and wait for no man’s leisure; sleep when I am
0367  drowsy, and tend on no man’s business; laugh when
0368  I am merry, and claw no man in his humor.
CONRADE  0369 Yea, but you must not make the full show of
0370  this till you may do it without controlment. You
0371 20 have of late stood out against your brother, and he
0372  hath ta’en you newly into his grace, where it is
0373  impossible you should take true root but by the fair
0374  weather that you make yourself. It is needful that
0375  you frame the season for your own harvest.
DON JOHN  0376 25I had rather be a canker in a hedge than a
0377  rose in his grace, and it better fits my blood to be
0378  disdained of all than to fashion a carriage to rob
0379  love from any. In this, though I cannot be said to be
0380  a flattering honest man, it must not be denied but I
0381 30 am a plain-dealing villain. I am trusted with a
0382  muzzle and enfranchised with a clog; therefore I
0383  have decreed not to sing in my cage. If I had my
p. 31
0384  mouth, I would bite; if I had my liberty, I would do
0385  my liking. In the meantime, let me be that I am, and
0386 35 seek not to alter me.
CONRADE  0387 Can you make no use of your discontent?
DON JOHN  0388 I make all use of it, for I use it only. Who
0389  comes here?

Enter Borachio.

0390  What news, Borachio?
BORACHIO  0391 40I came yonder from a great supper. The
0392  Prince your brother is royally entertained by
0393  Leonato, and I can give you intelligence of an
0394  intended marriage.
DON JOHN  0395 Will it serve for any model to build mischief
0396 45 on? What is he for a fool that betroths himself to
0397  unquietness?
BORACHIO  0398 Marry, it is your brother’s right hand.
DON JOHN  0399 Who, the most exquisite Claudio?
BORACHIO  0400 Even he.
DON JOHN  0401 50A proper squire. And who, and who? Which
0402  way looks he?
BORACHIO  0403 Marry, on Hero, the daughter and heir of
0404  Leonato.
DON JOHN  0405 A very forward March chick! How came you
0406 55 to this?
BORACHIO  0407 Being entertained for a perfumer, as I was
0408  smoking a musty room, comes me the Prince and
0409  Claudio, hand in hand, in sad conference. I
0410  whipped me behind the arras, and there heard it
0411 60 agreed upon that the Prince should woo Hero for
0412  himself, and having obtained her, give her to Count
0413  Claudio.
DON JOHN  0414 Come, come, let us thither. This may prove
0415  food to my displeasure. That young start-up hath
0416 65 all the glory of my overthrow. If I can cross him any
p. 33
0417  way, I bless myself every way. You are both sure, and
0418  will assist me?
CONRADE  0419 To the death, my lord.
DON JOHN  0420 Let us to the great supper. Their cheer is the
0421 70 greater that I am subdued. Would the cook were o’
0422  my mind! Shall we go prove what’s to be done?
BORACHIO  0423 We’ll wait upon your Lordship.
They exit.