Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 1


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Don Pedro and his soldiers, disguised in masks, dance with the ladies of Leonato’s household. While Don Pedro woos Hero, Beatrice mocks Benedick. After the dance, Don John distresses Claudio by telling him that Don Pedro has won Hero’s love. When Claudio learns that Hero has been won in his name, he wants to marry her immediately. Leonato insists that at least a week is needed to prepare for the wedding. Don Pedro proposes that the intervening time be used to trick Benedick and Beatrice into falling in love.

Enter Leonato, his brother, Hero his daughter, and
Beatrice his niece, with Ursula and Margaret.

LEONATO  0424 Was not Count John here at supper?
LEONATO’S BROTHER  0425 I saw him not.
BEATRICE  0426 How tartly that gentleman looks! I never
0427  can see him but I am heartburned an hour after.
HERO  0428 5He is of a very melancholy disposition.
BEATRICE  0429 He were an excellent man that were made
0430  just in the midway between him and Benedick. The
0431  one is too like an image and says nothing, and the
0432  other too like my lady’s eldest son, evermore
0433 10 tattling.
LEONATO  0434 Then half Signior Benedick’s tongue in
0435  Count John’s mouth, and half Count John’s melancholy
0436  in Signior Benedick’s face—
BEATRICE  0437 With a good leg and a good foot, uncle, and
0438 15 money enough in his purse, such a man would win
0439  any woman in the world if he could get her
0440  goodwill.
LEONATO  0441 By my troth, niece, thou wilt never get thee a
0442  husband if thou be so shrewd of thy tongue.
LEONATO’S BROTHER  0443 20In faith, she’s too curst.
BEATRICE  0444 Too curst is more than curst. I shall lessen
0445  God’s sending that way, for it is said “God sends a
p. 39
0446  curst cow short horns,” but to a cow too curst, he
0447  sends none.
LEONATO  0448 25So, by being too curst, God will send you no
0449  horns.
BEATRICE  0450 Just, if He send me no husband, for the
0451  which blessing I am at Him upon my knees every
0452  morning and evening. Lord, I could not endure a
0453 30 husband with a beard on his face. I had rather lie in
0454  the woolen!
LEONATO  0455 You may light on a husband that hath no
0456  beard.
BEATRICE  0457 What should I do with him? Dress him in my
0458 35 apparel and make him my waiting gentlewoman?
0459  He that hath a beard is more than a youth, and he
0460  that hath no beard is less than a man; and he that is
0461  more than a youth is not for me, and he that is less
0462  than a man, I am not for him. Therefore I will even
0463 40 take sixpence in earnest of the bearherd, and lead
0464  his apes into hell.
LEONATO  0465 Well then, go you into hell?
BEATRICE  0466 No, but to the gate, and there will the devil
0467  meet me like an old cuckold with horns on his
0468 45 head, and say “Get you to heaven, Beatrice, get you
0469  to heaven; here’s no place for you maids.” So deliver
0470  I up my apes and away to Saint Peter; for the
0471  heavens, he shows me where the bachelors sit, and
0472  there live we as merry as the day is long.
LEONATO’S BROTHERto Hero  0473 50Well, niece, I trust you
0474  will be ruled by your father.
BEATRICE  0475 Yes, faith, it is my cousin’s duty to make
0476  curtsy and say “Father, as it please you.” But yet for
0477  all that, cousin, let him be a handsome fellow, or
0478 55 else make another curtsy and say “Father, as it
0479  please me.”
LEONATO  0480 Well, niece, I hope to see you one day fitted
0481  with a husband.
p. 41
BEATRICE  0482 Not till God make men of some other metal
0483 60 than earth. Would it not grieve a woman to be
0484  overmastered with a piece of valiant dust? To make
0485  an account of her life to a clod of wayward marl?
0486  No, uncle, I’ll none. Adam’s sons are my brethren,
0487  and truly I hold it a sin to match in my kindred.
LEONATOto Hero  0488 65Daughter, remember what I told
0489  you. If the Prince do solicit you in that kind, you
0490  know your answer.
BEATRICE  0491 The fault will be in the music, cousin, if you
0492  be not wooed in good time. If the Prince be too
0493 70 important, tell him there is measure in everything,
0494  and so dance out the answer. For hear me, Hero,
0495  wooing, wedding, and repenting is as a Scotch jig, a
0496  measure, and a cinquepace. The first suit is hot and
0497  hasty like a Scotch jig, and full as fantastical; the
0498 75 wedding, mannerly modest as a measure, full of
0499  state and ancientry; and then comes repentance,
0500  and with his bad legs falls into the cinquepace faster
0501  and faster till he sink into his grave.
LEONATO  0502 Cousin, you apprehend passing shrewdly.
BEATRICE  0503 80I have a good eye, uncle; I can see a church
0504  by daylight.
LEONATO  0505 The revelers are entering, brother. Make
0506  good room.Leonato and his brother step aside.

Enter, with a Drum, Prince Pedro, Claudio, and
Benedick, Signior Antonio, and Balthasar, all in
masks, with Borachio and Don John.

PRINCEto Hero  0507 Lady, will you walk a bout with your
0508 85 friend?They begin to dance.
HERO  0509 So you walk softly, and look sweetly, and say
0510  nothing, I am yours for the walk, and especially
0511  when I walk away.
PRINCE  0512 With me in your company?
HERO  0513 90I may say so when I please.
p. 43
PRINCE  0514 And when please you to say so?
HERO  0515 When I like your favor, for God defend the lute
0516  should be like the case.
PRINCE  0517 My visor is Philemon’s roof; within the house
0518 95 is Jove.
HERO  0519 Why, then, your visor should be thatched.
PRINCE  0520 Speak low if you speak love.
They move aside;
Benedick and Margaret move forward.

BENEDICKto Margaret  0521 Well, I would you did like me.
MARGARET  0522 So would not I for your own sake, for I have
0523 100 many ill qualities.
BENEDICK  0524 Which is one?
MARGARET  0525 I say my prayers aloud.
BENEDICK  0526 I love you the better; the hearers may cry
0527  “Amen.”
MARGARET  0528 105God match me with a good dancer.
They separate; Benedick moves aside;
Balthasar moves forward.

BALTHASAR  0529 Amen.
MARGARET  0530 And God keep him out of my sight when the
0531  dance is done. Answer, clerk.
BALTHASAR  0532 No more words. The clerk is answered.
They move aside;
Ursula and Antonio move forward.

URSULA  0533 110I know you well enough. You are Signior
0534  Antonio.
ANTONIO  0535 At a word, I am not.
URSULA  0536 I know you by the waggling of your head.
ANTONIO  0537 To tell you true, I counterfeit him.
URSULA  0538 115You could never do him so ill-well unless you
0539  were the very man. Here’s his dry hand up and
0540  down. You are he, you are he.
ANTONIO  0541 At a word, I am not.
URSULA  0542 Come, come, do you think I do not know you
0543 120 by your excellent wit? Can virtue hide itself? Go to,
p. 45
0544  mum, you are he. Graces will appear, and there’s an
0545  end.
They move aside;
Benedick and Beatrice move forward.

BEATRICE  0546 Will you not tell me who told you so?
BENEDICK  0547 No, you shall pardon me.
BEATRICE  0548 125Nor will you not tell me who you are?
BENEDICK  0549 Not now.
BEATRICE  0550 That I was disdainful, and that I had my
0551  good wit out of The Hundred Merry Tales! Well, this
0552  was Signior Benedick that said so.
BENEDICK  0553 130What’s he?
BEATRICE  0554 I am sure you know him well enough.
BENEDICK  0555 Not I, believe me.
BEATRICE  0556 Did he never make you laugh?
BENEDICK  0557 I pray you, what is he?
BEATRICE  0558 135Why, he is the Prince’s jester, a very dull
0559  fool; only his gift is in devising impossible slanders.
0560  None but libertines delight in him, and the commendation
0561  is not in his wit but in his villainy, for he
0562  both pleases men and angers them, and then they
0563 140 laugh at him and beat him. I am sure he is in the
0564  fleet.I would he had boarded me.
BENEDICK  0565 When I know the gentleman, I’ll tell him
0566  what you say.
BEATRICE  0567 Do, do. He’ll but break a comparison or two
0568 145 on me, which peradventure not marked or not
0569  laughed at strikes him into melancholy, and then
0570  there’s a partridge wing saved, for the fool will eat
0571  no supper that night. Music for the dance. We must
0572  follow the leaders.
BENEDICK  0573 150In every good thing.
BEATRICE  0574 Nay, if they lead to any ill, I will leave them
0575  at the next turning.
Dance. Then exit all except
Don John, Borachio, and Claudio.

p. 47
DON JOHNto Borachio  0576 Sure my brother is amorous
0577  on Hero, and hath withdrawn her father to break
0578 155 with him about it. The ladies follow her, and but one
0579  visor remains.
BORACHIO  0580 And that is Claudio. I know him by his
0581  bearing.
DON JOHNto Claudio  0582 Are not you Signior Benedick?
CLAUDIO  0583 160You know me well. I am he.
DON JOHN  0584 Signior, you are very near my brother in his
0585  love. He is enamored on Hero. I pray you dissuade
0586  him from her. She is no equal for his birth. You
0587  may do the part of an honest man in it.
CLAUDIO  0588 165How know you he loves her?
DON JOHN  0589 I heard him swear his affection.
BORACHIO  0590 So did I too, and he swore he would marry
0591  her tonight.
DON JOHN  0592 Come, let us to the banquet.
They exit. Claudio remains.
0593 170 Thus answer I in name of Benedick,
0594  But hear these ill news with the ears of Claudio.
0595  ’Tis certain so. The Prince woos for himself.
0596  Friendship is constant in all other things
0597  Save in the office and affairs of love.
0598 175 Therefore all hearts in love use their own tongues.
0599  Let every eye negotiate for itself
0600  And trust no agent, for beauty is a witch
0601  Against whose charms faith melteth into blood.
0602  This is an accident of hourly proof,
0603 180 Which I mistrusted not. Farewell therefore, Hero.

Enter Benedick.

BENEDICK  0604 Count Claudio?
CLAUDIO  0605 Yea, the same.
BENEDICK  0606 Come, will you go with me?
CLAUDIO  0607 Whither?
p. 49
BENEDICK  0608 185Even to the next willow, about your own
0609  business, county. What fashion will you wear the
0610  garland of? About your neck like an usurer’s chain?
0611  Or under your arm like a lieutenant’s scarf? You
0612  must wear it one way, for the Prince hath got your
0613 190 Hero.
CLAUDIO  0614 I wish him joy of her.
BENEDICK  0615 Why, that’s spoken like an honest drover; so
0616  they sell bullocks. But did you think the Prince
0617  would have served you thus?
CLAUDIO  0618 195I pray you, leave me.
BENEDICK  0619 Ho, now you strike like the blind man.
0620  ’Twas the boy that stole your meat, and you’ll beat
0621  the post.
CLAUDIO  0622 If it will not be, I’ll leave you.He exits.
BENEDICK  0623 200Alas, poor hurt fowl, now will he creep into
0624  sedges. But that my Lady Beatrice should know
0625  me, and not know me! The Prince’s fool! Ha, it may
0626  be I go under that title because I am merry. Yea, but
0627  so I am apt to do myself wrong. I am not so reputed!
0628 205 It is the base, though bitter, disposition of Beatrice
0629  that puts the world into her person and so gives me
0630  out. Well, I’ll be revenged as I may.

Enter the Prince, Hero, and Leonato.

PRINCE  0631 Now, signior, where’s the Count? Did you see
0632  him?
BENEDICK  0633 210Troth, my lord, I have played the part of
0634  Lady Fame. I found him here as melancholy as a
0635  lodge in a warren. I told him, and I think I told him
0636  true, that your Grace had got the goodwill of this
0637  young lady, and I offered him my company to a
0638 215 willow tree, either to make him a garland, as being
0639  forsaken, or to bind him up a rod, as being worthy to
0640  be whipped.
PRINCE  0641 To be whipped? What’s his fault?
p. 51
BENEDICK  0642 The flat transgression of a schoolboy who,
0643 220 being overjoyed with finding a bird’s nest, shows it
0644  his companion, and he steals it.
PRINCE  0645 Wilt thou make a trust a transgression? The
0646  transgression is in the stealer.
BENEDICK  0647 Yet it had not been amiss the rod had been
0648 225 made, and the garland too, for the garland he
0649  might have worn himself, and the rod he might
0650  have bestowed on you, who, as I take it, have stolen
0651  his bird’s nest.
PRINCE  0652 I will but teach them to sing and restore them
0653 230 to the owner.
BENEDICK  0654 If their singing answer your saying, by my
0655  faith, you say honestly.
PRINCE  0656 The Lady Beatrice hath a quarrel to you. The
0657  gentleman that danced with her told her she is
0658 235 much wronged by you.
BENEDICK  0659 O, she misused me past the endurance of a
0660  block! An oak but with one green leaf on it would
0661  have answered her. My very visor began to assume
0662  life and scold with her. She told me, not thinking I
0663 240 had been myself, that I was the Prince’s jester, that I
0664  was duller than a great thaw, huddling jest upon jest
0665  with such impossible conveyance upon me that I
0666  stood like a man at a mark with a whole army
0667  shooting at me. She speaks poniards, and every
0668 245 word stabs. If her breath were as terrible as her
0669  terminations, there were no living near her; she
0670  would infect to the North Star. I would not marry
0671  her though she were endowed with all that Adam
0672  had left him before he transgressed. She would have
0673 250 made Hercules have turned spit, yea, and have cleft
0674  his club to make the fire, too. Come, talk not of her.
0675  You shall find her the infernal Ate in good apparel. I
0676  would to God some scholar would conjure her, for
0677  certainly, while she is here, a man may live as quiet
p. 53
0678 255 in hell as in a sanctuary, and people sin upon
0679  purpose because they would go thither. So indeed
0680  all disquiet, horror, and perturbation follows her.

Enter Claudio and Beatrice.

PRINCE  0681 Look, here she comes.
BENEDICK  0682 Will your Grace command me any service
0683 260 to the world’s end? I will go on the slightest errand
0684  now to the Antipodes that you can devise to send
0685  me on. I will fetch you a toothpicker now from the
0686  furthest inch of Asia, bring you the length of Prester
0687  John’s foot, fetch you a hair off the great Cham’s
0688 265 beard, do you any embassage to the Pygmies, rather
0689  than hold three words’ conference with this harpy.
0690  You have no employment for me?
PRINCE  0691 None but to desire your good company.
BENEDICK  0692 O God, sir, here’s a dish I love not! I cannot
0693 270 endure my Lady Tongue.He exits.
PRINCEto Beatrice  0694 Come, lady, come, you have lost
0695  the heart of Signior Benedick.
BEATRICE  0696 Indeed, my lord, he lent it me awhile, and I
0697  gave him use for it, a double heart for his single
0698 275 one. Marry, once before he won it of me with false
0699  dice. Therefore your Grace may well say I have lost
0700  it.
PRINCE  0701 You have put him down, lady, you have put
0702  him down.
BEATRICE  0703 280So I would not he should do me, my lord,
0704  lest I should prove the mother of fools. I have
0705  brought Count Claudio, whom you sent me to seek.
PRINCE  0706 Why, how now, count, wherefore are you sad?
CLAUDIO  0707 Not sad, my lord.
PRINCE  0708 285How then, sick?
CLAUDIO  0709 Neither, my lord.
BEATRICE  0710 The Count is neither sad, nor sick, nor merry,
p. 55
0711  nor well, but civil count, civil as an orange, and
0712  something of that jealous complexion.
PRINCE  0713 290I’ faith, lady, I think your blazon to be true,
0714  though I’ll be sworn, if he be so, his conceit is
0715  false.—Here, Claudio, I have wooed in thy name,
0716  and fair Hero is won. I have broke with her father
0717  and his goodwill obtained. Name the day of marriage,
0718 295 and God give thee joy.
LEONATO  0719 Count, take of me my daughter, and with her
0720  my fortunes. His Grace hath made the match, and
0721  all grace say “Amen” to it.
BEATRICE  0722 Speak, count, ’tis your cue.
CLAUDIO  0723 300Silence is the perfectest herald of joy. I were
0724  but little happy if I could say how much.—Lady, as
0725  you are mine, I am yours. I give away myself for you
0726  and dote upon the exchange.
BEATRICE  0727 Speak, cousin, or, if you cannot, stop his
0728 305 mouth with a kiss and let not him speak neither.
PRINCE  0729 In faith, lady, you have a merry heart.
BEATRICE  0730 Yea, my lord. I thank it, poor fool, it keeps on
0731  the windy side of care. My cousin tells him in his ear
0732  that he is in her heart.
CLAUDIO  0733 310And so she doth, cousin.
BEATRICE  0734 Good Lord for alliance! Thus goes everyone
0735  to the world but I, and I am sunburnt. I may sit in a
0736  corner and cry “Heigh-ho for a husband!”
PRINCE  0737 Lady Beatrice, I will get you one.
BEATRICE  0738 315I would rather have one of your father’s
0739  getting. Hath your Grace ne’er a brother like you?
0740  Your father got excellent husbands, if a maid could
0741  come by them.
PRINCE  0742 Will you have me, lady?
BEATRICE  0743 320No, my lord, unless I might have another for
0744  working days. Your Grace is too costly to wear
0745  every day. But I beseech your Grace pardon me. I
0746  was born to speak all mirth and no matter.
p. 57
PRINCE  0747 Your silence most offends me, and to be merry
0748 325 best becomes you, for out o’ question you were
0749  born in a merry hour.
BEATRICE  0750 No, sure, my lord, my mother cried, but then
0751  there was a star danced, and under that was I
0752  born.—Cousins, God give you joy!
LEONATO  0753 330Niece, will you look to those things I told
0754  you of?
BEATRICE  0755 I cry you mercy, uncle.—By your Grace’s
0756  pardon.Beatrice exits.
PRINCE  0757 By my troth, a pleasant-spirited lady.
LEONATO  0758 335There’s little of the melancholy element in
0759  her, my lord. She is never sad but when she sleeps,
0760  and not ever sad then, for I have heard my daughter
0761  say she hath often dreamt of unhappiness and
0762  waked herself with laughing.
PRINCE  0763 340She cannot endure to hear tell of a husband.
LEONATO  0764 O, by no means. She mocks all her wooers
0765  out of suit.
PRINCE  0766 She were an excellent wife for Benedick.
LEONATO  0767 O Lord, my lord, if they were but a week
0768 345 married, they would talk themselves mad.
PRINCE  0769 County Claudio, when mean you to go to
0770  church?
CLAUDIO  0771 Tomorrow, my lord. Time goes on crutches
0772  till love have all his rites.
LEONATO  0773 350Not till Monday, my dear son, which is hence
0774  a just sevennight, and a time too brief, too, to have
0775  all things answer my mind.
PRINCEto Claudio  0776 Come, you shake the head at so
0777  long a breathing, but I warrant thee, Claudio, the
0778 355 time shall not go dully by us. I will in the interim
0779  undertake one of Hercules’ labors, which is to bring
0780  Signior Benedick and the Lady Beatrice into a
0781  mountain of affection, th’ one with th’ other. I
0782  would fain have it a match, and I doubt not but to
p. 59
0783 360 fashion it, if you three will but minister such
0784  assistance as I shall give you direction.
LEONATO  0785 My lord, I am for you, though it cost me ten
0786  nights’ watchings.
CLAUDIO  0787 And I, my lord.
PRINCE  0788 365And you too, gentle Hero?
HERO  0789 I will do any modest office, my lord, to help my
0790  cousin to a good husband.
PRINCE  0791 And Benedick is not the unhopefullest husband
0792  that I know. Thus far can I praise him: he is of
0793 370 a noble strain, of approved valor, and confirmed
0794  honesty. I will teach you how to humor your
0795  cousin that she shall fall in love with Benedick.—
0796  And I, with your two helps, will so practice on
0797  Benedick that, in despite of his quick wit and his
0798 375 queasy stomach, he shall fall in love with Beatrice.
0799  If we can do this, Cupid is no longer an archer; his
0800  glory shall be ours, for we are the only love gods. Go
0801  in with me, and I will tell you my drift.
They exit.