Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 2


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 2
Jump to

Act 2, scene 2

Scene 2


Don John and his henchman Borachio agree on a plan to disrupt the coming marriage: Borachio will convince Claudio that Hero is unfaithful by staging a meeting with Margaret, Hero’s waiting gentlewoman. Margaret will be dressed in Hero’s clothes, and Claudio will think that Borachio is Hero’s lover.

Enter Don John and Borachio.

DON JOHN  0802 It is so. The Count Claudio shall marry the
0803  daughter of Leonato.
BORACHIO  0804 Yea, my lord, but I can cross it.
DON JOHN  0805 Any bar, any cross, any impediment will be
0806 5 med’cinable to me. I am sick in displeasure to him,
0807  and whatsoever comes athwart his affection ranges
0808  evenly with mine. How canst thou cross this
0809  marriage?
BORACHIO  0810 Not honestly, my lord, but so covertly that
0811 10 no dishonesty shall appear in me.
DON JOHN  0812 Show me briefly how.
p. 61
BORACHIO  0813 I think I told your Lordship a year since,
0814  how much I am in the favor of Margaret, the
0815  waiting gentlewoman to Hero.
DON JOHN  0816 15I remember.
BORACHIO  0817 I can, at any unseasonable instant of the
0818  night, appoint her to look out at her lady’s chamber
0819  window.
DON JOHN  0820 What life is in that to be the death of this
0821 20 marriage?
BORACHIO  0822 The poison of that lies in you to temper. Go
0823  you to the Prince your brother; spare not to tell
0824  him that he hath wronged his honor in marrying
0825  the renowned Claudio, whose estimation do you
0826 25 mightily hold up, to a contaminated stale, such a
0827  one as Hero.
DON JOHN  0828 What proof shall I make of that?
BORACHIO  0829 Proof enough to misuse the Prince, to vex
0830  Claudio, to undo Hero, and kill Leonato. Look you
0831 30 for any other issue?
DON JOHN  0832 Only to despite them I will endeavor
0833  anything.
BORACHIO  0834 Go then, find me a meet hour to draw Don
0835  Pedro and the Count Claudio alone. Tell them that
0836 35 you know that Hero loves me; intend a kind of zeal
0837  both to the Prince and Claudio, as in love of your
0838  brother’s honor, who hath made this match, and his
0839  friend’s reputation, who is thus like to be cozened
0840  with the semblance of a maid, that you have discovered
0841 40 thus. They will scarcely believe this without
0842  trial. Offer them instances, which shall bear no less
0843  likelihood than to see me at her chamber window,
0844  hear me call Margaret “Hero,” hear Margaret term
0845  me “Claudio,” and bring them to see this the very
0846 45 night before the intended wedding, for in the meantime
0847  I will so fashion the matter that Hero shall be
0848  absent, and there shall appear such seeming truth
p. 63
0849  of Hero’s disloyalty that jealousy shall be called
0850  assurance and all the preparation overthrown.
DON JOHN  0851 50Grow this to what adverse issue it can, I will
0852  put it in practice. Be cunning in the working this,
0853  and thy fee is a thousand ducats.
BORACHIO  0854 Be you constant in the accusation, and my
0855  cunning shall not shame me.
DON JOHN  0856 55I will presently go learn their day of
0857  marriage.
They exit.