Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 3


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 2, scene 3
Jump to

Act 2, scene 3

Scene 3


Leonato, Claudio, and Don Pedro stage a conversation for Benedick to overhear. They talk about Beatrice’s desperate love for Benedick, about their fears that her suffering will destroy her, and about how Benedick would mock Beatrice if he knew of her love. Benedick decides that he must love Beatrice in return.

Enter Benedick alone.

BENEDICK  0858 Boy!

Enter Boy.

BOY  0859 Signior?
BENEDICK  0860 In my chamber window lies a book. Bring it
0861  hither to me in the orchard.
BOY  0862 5I am here already, sir.
BENEDICK  0863 I know that, but I would have thee hence
0864  and here again.Boy exits.
0865  I do much wonder that one man, seeing how much
0866  another man is a fool when he dedicates his behaviors
0867 10 to love, will, after he hath laughed at such
0868  shallow follies in others, become the argument of
0869  his own scorn by falling in love—and such a man is
0870  Claudio. I have known when there was no music
0871  with him but the drum and the fife, and now had he
0872 15 rather hear the tabor and the pipe; I have known
0873  when he would have walked ten mile afoot to see a
0874  good armor, and now will he lie ten nights awake
0875  carving the fashion of a new doublet. He was wont
0876  to speak plain and to the purpose, like an honest
p. 65
0877 20 man and a soldier, and now is he turned orthography;
0878  his words are a very fantastical banquet, just so
0879  many strange dishes. May I be so converted and see
0880  with these eyes? I cannot tell; I think not. I will not
0881  be sworn but love may transform me to an oyster,
0882 25 but I’ll take my oath on it, till he have made an
0883  oyster of me, he shall never make me such a fool.
0884  One woman is fair, yet I am well; another is wise, yet
0885  I am well; another virtuous, yet I am well; but till all
0886  graces be in one woman, one woman shall not
0887 30 come in my grace. Rich she shall be, that’s certain;
0888  wise, or I’ll none; virtuous, or I’ll never cheapen
0889  her; fair, or I’ll never look on her; mild, or come not
0890  near me; noble, or not I for an angel; of good
0891  discourse, an excellent musician, and her hair shall
0892 35 be of what color it please God. Ha! The Prince and
0893  Monsieur Love! I will hide me in the arbor.
He hides.

Enter Prince, Leonato, Claudio, and Balthasar
with music.

PRINCE  0894 Come, shall we hear this music?
0895  Yea, my good lord. How still the evening is,
0896  As hushed on purpose to grace harmony!
PRINCEaside to Claudio 
0897 40 See you where Benedick hath hid himself?
CLAUDIOaside to Prince 
0898  O, very well my lord. The music ended,
0899  We’ll fit the kid-fox with a pennyworth.
0900  Come, Balthasar, we’ll hear that song again.
0901  O, good my lord, tax not so bad a voice
0902 45 To slander music any more than once.
p. 67
0903  It is the witness still of excellency
0904  To put a strange face on his own perfection.
0905  I pray thee, sing, and let me woo no more.
0906  Because you talk of wooing, I will sing,
0907 50 Since many a wooer doth commence his suit
0908  To her he thinks not worthy, yet he woos,
0909  Yet will he swear he loves.
PRINCE  0910  Nay, pray thee, come,
0911  Or if thou wilt hold longer argument,
0912 55 Do it in notes.
BALTHASAR  0913  Note this before my notes:
0914  There’s not a note of mine that’s worth the noting.
0915  Why, these are very crotchets that he speaks!
0916  Note notes, forsooth, and nothing.Music plays.
BENEDICKaside  0917 60Now, divine air! Now is his soul
0918  ravished. Is it not strange that sheeps’ guts should
0919  hale souls out of men’s bodies? Well, a horn for my
0920  money, when all’s done.
0921  Sigh no more, ladies, sigh no more,
0922 65  Men were deceivers ever,
0923  One foot in sea and one on shore,
0924   To one thing constant never.
0925  Then sigh not so, but let them go,
0926   And be you blithe and bonny,
0927 70 Converting all your sounds of woe
0928   Into Hey, nonny nonny.

0929  Sing no more ditties, sing no mo,
0930   Of dumps so dull and heavy.
0931  The fraud of men was ever so,
0932 75  Since summer first was leavy.
p. 69
0933  Then sigh not so, but let them go,
0934   And be you blithe and bonny,
0935  Converting all your sounds of woe
0936   Into Hey, nonny nonny.

PRINCE  0937 80By my troth, a good song.
BALTHASAR  0938 And an ill singer, my lord.
PRINCE  0939 Ha, no, no, faith, thou sing’st well enough for a
0940  shift.
BENEDICKaside  0941 An he had been a dog that should
0942 85 have howled thus, they would have hanged him. And
0943  I pray God his bad voice bode no mischief. I had as
0944  lief have heard the night raven, come what plague
0945  could have come after it.
PRINCE  0946 Yea, marry, dost thou hear, Balthasar? I pray
0947 90 thee get us some excellent music, for tomorrow
0948  night we would have it at the Lady Hero’s chamber
0949  window.
BALTHASAR  0950 The best I can, my lord.
PRINCE  0951 Do so. Farewell.Balthasar exits.
0952 95 Come hither, Leonato. What was it you told me of
0953  today, that your niece Beatrice was in love with
0954  Signior Benedick?
CLAUDIO  0955 O, ay. Aside to Prince. Stalk on, stalk on; the
0956  fowl sits.—I did never think that lady would have
0957 100 loved any man.
LEONATO  0958 No, nor I neither, but most wonderful that
0959  she should so dote on Signior Benedick, whom she
0960  hath in all outward behaviors seemed ever to
0961  abhor.
BENEDICKaside  0962 105Is ’t possible? Sits the wind in that
0963  corner?
LEONATO  0964 By my troth, my lord, I cannot tell what to
0965  think of it, but that she loves him with an enraged
0966  affection, it is past the infinite of thought.
PRINCE  0967 110Maybe she doth but counterfeit.
CLAUDIO  0968 Faith, like enough.
p. 71
LEONATO  0969 O God! Counterfeit? There was never counterfeit
0970  of passion came so near the life of passion as
0971  she discovers it.
PRINCE  0972 115Why, what effects of passion shows she?
CLAUDIOaside to Leonato  0973 Bait the hook well; this fish
0974  will bite.
LEONATO  0975 What effects, my lord? She will sit you—you
0976  heard my daughter tell you how.
CLAUDIO  0977 120She did indeed.
PRINCE  0978 How, how I pray you? You amaze me. I would
0979  have thought her spirit had been invincible against
0980  all assaults of affection.
LEONATO  0981 I would have sworn it had, my lord, especially
0982 125 against Benedick.
BENEDICKaside  0983 I should think this a gull but that the
0984  white-bearded fellow speaks it. Knavery cannot,
0985  sure, hide himself in such reverence.
CLAUDIOaside to Prince  0986 He hath ta’en th’ infection.
0987 130 Hold it up.
PRINCE  0988 Hath she made her affection known to
0989  Benedick?
LEONATO  0990 No, and swears she never will. That’s her
0991  torment.
CLAUDIO  0992 135’Tis true indeed, so your daughter says. “Shall
0993  I,” says she, “that have so oft encountered him with
0994  scorn, write to him that I love him?”
LEONATO  0995 This says she now when she is beginning to
0996  write to him, for she’ll be up twenty times a night,
0997 140 and there will she sit in her smock till she have writ
0998  a sheet of paper. My daughter tells us all.
CLAUDIO  0999 Now you talk of a sheet of paper, I remember
1000  a pretty jest your daughter told us of.
LEONATO  1001 O, when she had writ it and was reading it
1002 145 over, she found “Benedick” and “Beatrice” between
1003  the sheet?
CLAUDIO  1004 That.
p. 73
LEONATO  1005 O, she tore the letter into a thousand halfpence,
1006  railed at herself that she should be so
1007 150 immodest to write to one that she knew would flout
1008  her. “I measure him,” says she, “by my own spirit,
1009  for I should flout him if he writ to me, yea, though I
1010  love him, I should.”
CLAUDIO  1011 Then down upon her knees she falls, weeps,
1012 155 sobs, beats her heart, tears her hair, prays, curses:
1013  “O sweet Benedick, God give me patience!”
LEONATO  1014 She doth indeed, my daughter says so, and
1015  the ecstasy hath so much overborne her that my
1016  daughter is sometimes afeared she will do a desperate
1017 160 outrage to herself. It is very true.
PRINCE  1018 It were good that Benedick knew of it by some
1019  other, if she will not discover it.
CLAUDIO  1020 To what end? He would make but a sport of it
1021  and torment the poor lady worse.
PRINCE  1022 165An he should, it were an alms to hang him.
1023  She’s an excellent sweet lady, and, out of all suspicion,
1024  she is virtuous.
CLAUDIO  1025 And she is exceeding wise.
PRINCE  1026 In everything but in loving Benedick.
LEONATO  1027 170O, my lord, wisdom and blood combating in
1028  so tender a body, we have ten proofs to one that
1029  blood hath the victory. I am sorry for her, as I have
1030  just cause, being her uncle and her guardian.
PRINCE  1031 I would she had bestowed this dotage on me. I
1032 175 would have daffed all other respects and made her
1033  half myself. I pray you tell Benedick of it, and hear
1034  what he will say.
LEONATO  1035 Were it good, think you?
CLAUDIO  1036 Hero thinks surely she will die, for she says
1037 180 she will die if he love her not, and she will die ere
1038  she make her love known, and she will die if he woo
1039  her rather than she will bate one breath of her
1040  accustomed crossness.
p. 75
PRINCE  1041 She doth well. If she should make tender of
1042 185 her love, ’tis very possible he’ll scorn it, for the man,
1043  as you know all, hath a contemptible spirit.
CLAUDIO  1044 He is a very proper man.
PRINCE  1045 He hath indeed a good outward happiness.
CLAUDIO  1046 Before God, and in my mind, very wise.
PRINCE  1047 190He doth indeed show some sparks that are like
1048  wit.
CLAUDIO  1049 And I take him to be valiant.
PRINCE  1050 As Hector, I assure you, and in the managing
1051  of quarrels you may say he is wise, for either he
1052 195 avoids them with great discretion or undertakes
1053  them with a most Christianlike fear.
LEONATO  1054 If he do fear God, he must necessarily keep
1055  peace. If he break the peace, he ought to enter into
1056  a quarrel with fear and trembling.
PRINCE  1057 200And so will he do, for the man doth fear God,
1058  howsoever it seems not in him by some large jests
1059  he will make. Well, I am sorry for your niece. Shall
1060  we go seek Benedick and tell him of her love?
CLAUDIO  1061 Never tell him, my lord, let her wear it out
1062 205 with good counsel.
LEONATO  1063 Nay, that’s impossible; she may wear her
1064  heart out first.
PRINCE  1065 Well, we will hear further of it by your daughter.
1066  Let it cool the while. I love Benedick well, and I
1067 210 could wish he would modestly examine himself to
1068  see how much he is unworthy so good a lady.
LEONATO  1069 My lord, will you walk? Dinner is ready.
Leonato, Prince, and Claudio begin to exit.
CLAUDIOaside to Prince and Leonato  1070 If he do not
1071  dote on her upon this, I will never trust my
1072 215 expectation.
PRINCEaside to Leonato  1073 Let there be the same net
1074  spread for her, and that must your daughter and her
1075  gentlewomen carry. The sport will be when they
p. 77
1076  hold one an opinion of another’s dotage, and no
1077 220 such matter. That’s the scene that I would see,
1078  which will be merely a dumb show. Let us send her
1079  to call him in to dinner.
Prince, Leonato, and Claudio exit.
BENEDICKcoming forward  1080 This can be no trick. The
1081  conference was sadly borne; they have the truth of
1082 225 this from Hero; they seem to pity the lady. It seems
1083  her affections have their full bent. Love me? Why, it
1084  must be requited! I hear how I am censured. They
1085  say I will bear myself proudly if I perceive the love
1086  come from her. They say, too, that she will rather
1087 230 die than give any sign of affection. I did never think
1088  to marry. I must not seem proud. Happy are they
1089  that hear their detractions and can put them to
1090  mending. They say the lady is fair; ’tis a truth, I can
1091  bear them witness. And virtuous; ’tis so, I cannot
1092 235 reprove it. And wise, but for loving me; by my troth,
1093  it is no addition to her wit, nor no great argument of
1094  her folly, for I will be horribly in love with her! I
1095  may chance have some odd quirks and remnants of
1096  wit broken on me because I have railed so long
1097 240 against marriage, but doth not the appetite alter? A
1098  man loves the meat in his youth that he cannot
1099  endure in his age. Shall quips and sentences and
1100  these paper bullets of the brain awe a man from the
1101  career of his humor? No! The world must be peopled.
1102 245 When I said I would die a bachelor, I did not
1103  think I should live till I were married. Here comes
1104  Beatrice. By this day, she’s a fair lady. I do spy some
1105  marks of love in her.

Enter Beatrice.

BEATRICE  1106 Against my will, I am sent to bid you come
1107 250 in to dinner.
BENEDICK  1108 Fair Beatrice, I thank you for your pains.
p. 79
BEATRICE  1109 I took no more pains for those thanks than
1110  you take pains to thank me. If it had been painful, I
1111  would not have come.
BENEDICK  1112 255You take pleasure then in the message?
BEATRICE  1113 Yea, just so much as you may take upon a
1114  knife’s point and choke a daw withal. You have no
1115  stomach, signior. Fare you well.She exits.
BENEDICK  1116 Ha! “Against my will I am sent to bid you
1117 260 come in to dinner.” There’s a double meaning in
1118  that. “I took no more pains for those thanks than
1119  you took pains to thank me.” That’s as much as to
1120  say “Any pains that I take for you is as easy as
1121  thanks.” If I do not take pity of her, I am a villain; if I
1122 265 do not love her, I am a Jew. I will go get her picture.
He exits.