Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 2


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 2
Jump to

Act 3, scene 2

Scene 2


Benedick appears with his beard shaved off and showing other signs of having fallen in love. When he exits with Leonato, Don John tells Don Pedro and Claudio that Hero is unfaithful and that he will show them a man entering her chamber window that very night, the night before the wedding.

Enter Prince, Claudio, Benedick, and Leonato.

PRINCE  1245 I do but stay till your marriage be consummate,
1246  and then go I toward Aragon.
CLAUDIO  1247 I’ll bring you thither, my lord, if you’ll vouchsafe
1248  me.
PRINCE  1249 5Nay, that would be as great a soil in the new
1250  gloss of your marriage as to show a child his new
1251  coat and forbid him to wear it. I will only be bold
1252  with Benedick for his company, for from the crown
1253  of his head to the sole of his foot he is all mirth. He
p. 93
1254 10 hath twice or thrice cut Cupid’s bowstring, and the
1255  little hangman dare not shoot at him. He hath a
1256  heart as sound as a bell, and his tongue is the
1257  clapper, for what his heart thinks, his tongue
1258  speaks.
BENEDICK  1259 15Gallants, I am not as I have been.
LEONATO  1260 So say I. Methinks you are sadder.
CLAUDIO  1261 I hope he be in love.
PRINCE  1262 Hang him, truant! There’s no true drop of
1263  blood in him to be truly touched with love. If he be
1264 20 sad, he wants money.
BENEDICK  1265 I have the toothache.
PRINCE  1266 Draw it.
BENEDICK  1267 Hang it!
CLAUDIO  1268 You must hang it first, and draw it afterwards.
PRINCE  1269 25What, sigh for the toothache?
LEONATO  1270 Where is but a humor or a worm.
BENEDICK  1271 Well, everyone can master a grief but he
1272  that has it.
CLAUDIO  1273 Yet say I, he is in love.
PRINCE  1274 30There is no appearance of fancy in him, unless
1275  it be a fancy that he hath to strange disguises, as to
1276  be a Dutchman today, a Frenchman tomorrow, or
1277  in the shape of two countries at once, as a German
1278  from the waist downward, all slops, and a Spaniard
1279 35 from the hip upward, no doublet. Unless he have a
1280  fancy to this foolery, as it appears he hath, he is no
1281  fool for fancy, as you would have it appear he is.
CLAUDIO  1282 If he be not in love with some woman, there
1283  is no believing old signs. He brushes his hat o’
1284 40 mornings. What should that bode?
PRINCE  1285 Hath any man seen him at the barber’s?
CLAUDIO  1286 No, but the barber’s man hath been seen
1287  with him, and the old ornament of his cheek hath
1288  already stuffed tennis balls.
p. 95
LEONATO  1289 45Indeed he looks younger than he did, by the
1290  loss of a beard.
PRINCE  1291 Nay, he rubs himself with civet. Can you smell
1292  him out by that?
CLAUDIO  1293 That’s as much as to say, the sweet youth’s in
1294 50 love.
PRINCE  1295 The greatest note of it is his melancholy.
CLAUDIO  1296 And when was he wont to wash his face?
PRINCE  1297 Yea, or to paint himself? For the which I hear
1298  what they say of him.
CLAUDIO  1299 55Nay, but his jesting spirit, which is now crept
1300  into a lute string and now governed by stops—
PRINCE  1301 Indeed, that tells a heavy tale for him. Conclude,
1302  conclude, he is in love.
CLAUDIO  1303 Nay, but I know who loves him.
PRINCE  1304 60That would I know, too. I warrant, one that
1305  knows him not.
CLAUDIO  1306 Yes, and his ill conditions; and, in despite of
1307  all, dies for him.
PRINCE  1308 She shall be buried with her face upwards.
BENEDICK  1309 65Yet is this no charm for the toothache.—
1310  Old signior, walk aside with me. I have studied eight
1311  or nine wise words to speak to you, which these
1312  hobby-horses must not hear.
Benedick and Leonato exit.
PRINCE  1313 For my life, to break with him about Beatrice!
CLAUDIO  1314 70’Tis even so. Hero and Margaret have by this
1315  played their parts with Beatrice, and then the two
1316  bears will not bite one another when they meet.

Enter John the Bastard.

DON JOHN  1317 My lord and brother, God save you.
PRINCE  1318 Good e’en, brother.
DON JOHN  1319 75If your leisure served, I would speak with
1320  you.
PRINCE  1321 In private?
p. 97
DON JOHN  1322 If it please you. Yet Count Claudio may
1323  hear, for what I would speak of concerns him.
PRINCE  1324 80What’s the matter?
DON JOHNto Claudio  1325 Means your Lordship to be
1326  married tomorrow?
PRINCE  1327 You know he does.
DON JOHN  1328 I know not that, when he knows what I
1329 85 know.
CLAUDIO  1330 If there be any impediment, I pray you discover
1331  it.
DON JOHN  1332 You may think I love you not. Let that
1333  appear hereafter, and aim better at me by that I
1334 90 now will manifest. For my brother, I think he holds
1335  you well, and in dearness of heart hath holp to effect
1336  your ensuing marriage—surely suit ill spent and
1337  labor ill bestowed.
PRINCE  1338 Why, what’s the matter?
DON JOHN  1339 95I came hither to tell you; and, circumstances
1340  shortened, for she has been too long
1341  a-talking of, the lady is disloyal.
CLAUDIO  1342 Who, Hero?
DON JOHN  1343 Even she: Leonato’s Hero, your Hero, every
1344 100 man’s Hero.
CLAUDIO  1345 Disloyal?
DON JOHN  1346 The word is too good to paint out her
1347  wickedness. I could say she were worse. Think you
1348  of a worse title, and I will fit her to it. Wonder not
1349 105 till further warrant. Go but with me tonight, you
1350  shall see her chamber window entered, even the
1351  night before her wedding day. If you love her then,
1352  tomorrow wed her. But it would better fit your
1353  honor to change your mind.
CLAUDIOto Prince  1354 110May this be so?
PRINCE  1355 I will not think it.
DON JOHN  1356 If you dare not trust that you see, confess
1357  not that you know. If you will follow me, I will
p. 99
1358  show you enough, and when you have seen more
1359 115 and heard more, proceed accordingly.
CLAUDIO  1360 If I see anything tonight why I should not
1361  marry her, tomorrow in the congregation, where I
1362  should wed, there will I shame her.
PRINCE  1363 And as I wooed for thee to obtain her, I will
1364 120 join with thee to disgrace her.
DON JOHN  1365 I will disparage her no farther till you are
1366  my witnesses. Bear it coldly but till midnight, and
1367  let the issue show itself.
PRINCE  1368 O day untowardly turned!
CLAUDIO  1369 125O mischief strangely thwarting!
DON JOHN  1370 O plague right well prevented! So will you
1371  say when you have seen the sequel.
They exit.