Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 3


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


That night, Messina’s master constable, Dogberry, and his assistant, Verges, set the night watch, telling the watchmen to pay particular attention to any activity around Leonato’s house. Borachio enters, telling his companion, Conrade, about the charade that made Claudio and Don Pedro think that Hero had just allowed him to enter her chamber. Borachio and Conrade are arrested by the watch.

Enter Dogberry and his compartner Verges
with the Watch.

DOGBERRY  1372 Are you good men and true?
VERGES  1373 Yea, or else it were pity but they should suffer
1374  salvation, body and soul.
DOGBERRY  1375 Nay, that were a punishment too good for
1376 5 them if they should have any allegiance in them,
1377  being chosen for the Prince’s watch.
VERGES  1378 Well, give them their charge, neighbor
1379  Dogberry.
DOGBERRY  1380 First, who think you the most desartless
1381 10 man to be constable?
FIRST WATCHMAN  1382 Hugh Oatcake, sir, or George Seacoal,
1383  for they can write and read.
DOGBERRY  1384 Come hither, neighbor Seacoal. Seacoal
 steps forward. 
1385 God hath blessed you with a good
p. 101
1386 15 name. To be a well-favored man is the gift of
1387  fortune, but to write and read comes by nature.
SEACOAL  1388 Both which, master constable—
DOGBERRY  1389 You have. I knew it would be your answer.
1390  Well, for your favor, sir, why, give God thanks, and
1391 20 make no boast of it, and for your writing and
1392  reading, let that appear when there is no need of
1393  such vanity. You are thought here to be the most
1394  senseless and fit man for the constable of the watch;
1395  therefore bear you the lantern. This is your charge:
1396 25 you shall comprehend all vagrom men; you are to
1397  bid any man stand, in the Prince’s name.
SEACOAL  1398 How if he will not stand?
DOGBERRY  1399 Why, then, take no note of him, but let him
1400  go, and presently call the rest of the watch together
1401 30 and thank God you are rid of a knave.
VERGES  1402 If he will not stand when he is bidden, he is
1403  none of the Prince’s subjects.
DOGBERRY  1404 True, and they are to meddle with none but
1405  the Prince’s subjects.—You shall also make no
1406 35 noise in the streets; for, for the watch to babble and
1407  to talk is most tolerable and not to be endured.
SECOND WATCHMAN  1408 We will rather sleep than talk.
1409  We know what belongs to a watch.
DOGBERRY  1410 Why, you speak like an ancient and most
1411 40 quiet watchman, for I cannot see how sleeping
1412  should offend; only have a care that your bills be not
1413  stolen. Well, you are to call at all the alehouses and
1414  bid those that are drunk get them to bed.
SEACOAL  1415 How if they will not?
DOGBERRY  1416 45Why then, let them alone till they are sober.
1417  If they make you not then the better answer, you
1418  may say they are not the men you took them for.
SEACOAL  1419 Well, sir.
DOGBERRY  1420 If you meet a thief, you may suspect him, by
1421 50 virtue of your office, to be no true man, and for such
p. 103
1422  kind of men, the less you meddle or make with
1423  them, why, the more is for your honesty.
SEACOAL  1424 If we know him to be a thief, shall we not
1425  lay hands on him?
DOGBERRY  1426 55Truly, by your office you may, but I think
1427  they that touch pitch will be defiled. The most
1428  peaceable way for you, if you do take a thief, is to
1429  let him show himself what he is and steal out of
1430  your company.
VERGES  1431 60You have been always called a merciful man,
1432  partner.
DOGBERRY  1433 Truly, I would not hang a dog by my will,
1434  much more a man who hath any honesty in him.
VERGESto the Watch  1435 If you hear a child cry in the
1436 65 night, you must call to the nurse and bid her still it.
SECOND WATCHMAN  1437 How if the nurse be asleep and
1438  will not hear us?
DOGBERRY  1439 Why, then depart in peace, and let the
1440  child wake her with crying, for the ewe that will
1441 70 not hear her lamb when it baas will never answer a
1442  calf when he bleats.
VERGES  1443 ’Tis very true.
DOGBERRY  1444 This is the end of the charge. You, constable,
1445  are to present the Prince’s own person. If you
1446 75 meet the Prince in the night, you may stay him.
VERGES  1447 Nay, by ’r Lady, that I think he cannot.
DOGBERRY  1448 Five shillings to one on ’t, with any man that
1449  knows the statutes, he may stay him—marry, not
1450  without the Prince be willing, for indeed the watch
1451 80 ought to offend no man, and it is an offense to stay a
1452  man against his will.
VERGES  1453 By ’r Lady, I think it be so.
DOGBERRY  1454 Ha, ah ha!—Well, masters, goodnight. An
1455  there be any matter of weight chances, call up me.
1456 85 Keep your fellows’ counsels and your own, and
1457  goodnight.—Come, neighbor.
Dogberry and Verges begin to exit.
p. 105
SEACOAL  1458 Well, masters, we hear our charge. Let us go
1459  sit here upon the church bench till two, and then all
1460  to bed.
DOGBERRY  1461 90One word more, honest neighbors. I pray
1462  you watch about Signior Leonato’s door, for the
1463  wedding being there tomorrow, there is a great coil
1464  tonight. Adieu, be vigitant, I beseech you.
Dogberry and Verges exit.

Enter Borachio and Conrade.

BORACHIO  1465 What, Conrade!
SEACOAL, aside  1466 95Peace, stir not.
BORACHIO  1467 Conrade, I say!
CONRADE  1468 Here, man, I am at thy elbow.
BORACHIO  1469 Mass, and my elbow itched, I thought there
1470  would a scab follow.
CONRADE  1471 100I will owe thee an answer for that. And now
1472  forward with thy tale.
BORACHIO  1473 Stand thee close, then, under this penthouse,
1474  for it drizzles rain, and I will, like a true
1475  drunkard, utter all to thee.
SEACOAL, aside  1476 105Some treason, masters. Yet stand
1477  close.
BORACHIO  1478 Therefore know, I have earned of Don
1479  John a thousand ducats.
CONRADE  1480 Is it possible that any villainy should be so
1481 110 dear?
BORACHIO  1482 Thou shouldst rather ask if it were possible
1483  any villainy should be so rich. For when rich
1484  villains have need of poor ones, poor ones may
1485  make what price they will.
CONRADE  1486 115I wonder at it.
BORACHIO  1487 That shows thou art unconfirmed. Thou
1488  knowest that the fashion of a doublet, or a hat, or a
1489  cloak, is nothing to a man.
p. 107
CONRADE  1490 Yes, it is apparel.
BORACHIO  1491 120I mean the fashion.
CONRADE  1492 Yes, the fashion is the fashion.
BORACHIO  1493 Tush, I may as well say the fool’s the fool.
1494  But seest thou not what a deformed thief this
1495  fashion is?
FIRST WATCHMANaside  1496 125I know that Deformed. He
1497  has been a vile thief this seven year. He goes up and
1498  down like a gentleman. I remember his name.
BORACHIO  1499 Didst thou not hear somebody?
CONRADE  1500 No, ’twas the vane on the house.
BORACHIO  1501 130Seest thou not, I say, what a deformed thief
1502  this fashion is, how giddily he turns about all the
1503  hot bloods between fourteen and five-and-thirty,
1504  sometimes fashioning them like Pharaoh’s soldiers
1505  in the reechy painting, sometimes like god Bel’s
1506 135 priests in the old church window, sometimes like
1507  the shaven Hercules in the smirched worm-eaten
1508  tapestry, where his codpiece seems as massy as his
1509  club?
CONRADE  1510 All this I see, and I see that the fashion wears
1511 140 out more apparel than the man. But art not thou
1512  thyself giddy with the fashion too, that thou hast
1513  shifted out of thy tale into telling me of the
1514  fashion?
BORACHIO  1515 Not so, neither. But know that I have tonight
1516 145 wooed Margaret, the Lady Hero’s gentlewoman,
1517  by the name of Hero. She leans me out at
1518  her mistress’ chamber window, bids me a thousand
1519  times goodnight. I tell this tale vilely. I should first
1520  tell thee how the Prince, Claudio, and my master,
1521 150 planted and placed and possessed by my master
1522  Don John, saw afar off in the orchard this amiable
1523  amiable encounter.
CONRADE  1524 And thought they Margaret was Hero?
BORACHIO  1525 Two of them did, the Prince and Claudio,
p. 109
1526 155 but the devil my master knew she was Margaret;
1527  and partly by his oaths, which first possessed them,
1528  partly by the dark night, which did deceive them,
1529  but chiefly by my villainy, which did confirm any
1530  slander that Don John had made, away went Claudio
1531 160 enraged, swore he would meet her as he was
1532  appointed next morning at the temple, and there,
1533  before the whole congregation, shame her with
1534  what he saw o’ernight and send her home again
1535  without a husband.
FIRST WATCHMAN  1536 165We charge you in the Prince’s name
1537  stand!
SEACOAL  1538 Call up the right Master Constable. Second
 Watchman exits. 
1539 We have here recovered the most
1540  dangerous piece of lechery that ever was known in
1541 170 the commonwealth.
FIRST WATCHMAN  1542 And one Deformed is one of them. I
1543  know him; he wears a lock.

Enter Dogberry, Verges, and Second Watchman.

DOGBERRY  1544 Masters, masters—
FIRST WATCHMANto Borachio  1545 You’ll be made bring
1546 175 Deformed forth, I warrant you.
DOGBERRY, to Borachio and Conrade  1547 Masters, never
1548  speak, we charge you, let us obey you to go with us.
BORACHIOto Conrade  1549 We are like to prove a goodly
1550  commodity, being taken up of these men’s bills.
CONRADE  1551 180A commodity in question, I warrant you.—
1552  Come, we’ll obey you.
They exit.