Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 4


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 4
Jump to

Act 3, scene 4

Scene 4


Early the next morning, Hero prepares for the wedding. Beatrice enters, suffering, she says, from a bad cold, but Hero and Margaret tease her about being in love with Benedick.

Enter Hero, and Margaret, and Ursula.

HERO  1553 Good Ursula, wake my cousin Beatrice and
1554  desire her to rise.
URSULA  1555 I will, lady.
HERO  1556 And bid her come hither.
URSULA  1557 5Well.Ursula exits.
MARGARET  1558 Troth, I think your other rebato were
1559  better.
HERO  1560 No, pray thee, good Meg, I’ll wear this.
MARGARET  1561 By my troth, ’s not so good, and I warrant
1562 10 your cousin will say so.
HERO  1563 My cousin’s a fool, and thou art another. I’ll
1564  wear none but this.
MARGARET  1565 I like the new tire within excellently, if the
1566  hair were a thought browner; and your gown’s a
1567 15 most rare fashion, i’ faith. I saw the Duchess of
1568  Milan’s gown that they praise so.
HERO  1569 O, that exceeds, they say.
MARGARET  1570 By my troth, ’s but a nightgown in respect
1571  of yours—cloth o’ gold, and cuts, and laced with
1572 20 silver, set with pearls, down sleeves, side sleeves,
1573  and skirts round underborne with a bluish tinsel.
1574  But for a fine, quaint, graceful, and excellent fashion,
1575  yours is worth ten on ’t.
HERO  1576 God give me joy to wear it, for my heart is
1577 25 exceeding heavy.
MARGARET  1578 ’Twill be heavier soon by the weight of a
1579  man.
HERO  1580 Fie upon thee! Art not ashamed?
MARGARET  1581 Of what, lady? Of speaking honorably? Is
1582 30 not marriage honorable in a beggar? Is not your
1583  lord honorable without marriage? I think you
1584  would have me say “Saving your reverence, a husband.”
1585  An bad thinking do not wrest true speaking,
p. 113
1586  I’ll offend nobody. Is there any harm in “the heavier
1587 35 for a husband”? None, I think, an it be the right
1588  husband and the right wife. Otherwise, ’tis light and
1589  not heavy. Ask my lady Beatrice else. Here she
1590  comes.

Enter Beatrice.

HERO  1591 Good morrow, coz.
BEATRICE  1592 40Good morrow, sweet Hero.
HERO  1593 Why, how now? Do you speak in the sick tune?
BEATRICE  1594 I am out of all other tune, methinks.
MARGARET  1595 Clap ’s into “Light o’ love.” That goes
1596  without a burden. Do you sing it, and I’ll dance it.
BEATRICE  1597 45You light o’ love with your heels! Then, if
1598  your husband have stables enough, you’ll see he
1599  shall lack no barns.
MARGARET  1600 O, illegitimate construction! I scorn that
1601  with my heels.
BEATRICE  1602 50’Tis almost five o’clock, cousin. ’Tis time
1603  you were ready. By my troth, I am exceeding ill.
1604  Heigh-ho!
MARGARET  1605 For a hawk, a horse, or a husband?
BEATRICE  1606 For the letter that begins them all, H.
MARGARET  1607 55Well, an you be not turned Turk, there’s no
1608  more sailing by the star.
BEATRICE  1609 What means the fool, trow?
MARGARET  1610 Nothing, I; but God send everyone their
1611  heart’s desire.
HERO  1612 60These gloves the Count sent me, they are an
1613  excellent perfume.
BEATRICE  1614 I am stuffed, cousin. I cannot smell.
MARGARET  1615 A maid, and stuffed! There’s goodly catching
1616  of cold.
BEATRICE  1617 65O, God help me, God help me! How long
1618  have you professed apprehension?
p. 115
MARGARET  1619 Ever since you left it. Doth not my wit
1620  become me rarely?
BEATRICE  1621 It is not seen enough; you should wear it in
1622 70 your cap. By my troth, I am sick.
MARGARET  1623 Get you some of this distilled carduus benedictus
1624  and lay it to your heart. It is the only thing for
1625  a qualm.
HERO  1626 There thou prick’st her with a thistle.
BEATRICE  1627 75Benedictus! Why benedictus? You have some
1628  moral in this benedictus?
MARGARET  1629 Moral? No, by my troth, I have no moral
1630  meaning; I meant plain holy thistle. You may think
1631  perchance that I think you are in love. Nay, by ’r
1632 80 Lady, I am not such a fool to think what I list, nor I
1633  list not to think what I can, nor indeed I cannot
1634  think, if I would think my heart out of thinking, that
1635  you are in love or that you will be in love or that you
1636  can be in love. Yet Benedick was such another, and
1637 85 now is he become a man. He swore he would never
1638  marry, and yet now, in despite of his heart, he eats
1639  his meat without grudging. And how you may be
1640  converted I know not, but methinks you look with
1641  your eyes as other women do.
BEATRICE  1642 90What pace is this that thy tongue keeps?
MARGARET  1643 Not a false gallop.

Enter Ursula.

URSULA  1644 Madam, withdraw. The Prince, the Count,
1645  Signior Benedick, Don John, and all the gallants of
1646  the town are come to fetch you to church.
HERO  1647 95Help to dress me, good coz, good Meg, good
1648  Ursula.
They exit.