Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 5


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 3, scene 5
Jump to

Act 3, scene 5

Scene 5


Dogberry and Verges try to tell Leonato about the arrest of Borachio and Conrade, but they are so unintelligible that Leonato impatiently dismisses them, telling them to examine the prisoners. He leaves for the wedding.

Enter Leonato, and Dogberry, the Constable, and
Verges, the Headborough.

LEONATO  1649 What would you with me, honest neighbor?
DOGBERRY  1650 Marry, sir, I would have some confidence
1651  with you that decerns you nearly.
LEONATO  1652 Brief, I pray you, for you see it is a busy time
1653 5 with me.
DOGBERRY  1654 Marry, this it is, sir.
VERGES  1655 Yes, in truth, it is, sir.
LEONATO  1656 What is it, my good friends?
DOGBERRY  1657 Goodman Verges, sir, speaks a little off the
1658 10 matter. An old man, sir, and his wits are not so blunt
1659  as, God help, I would desire they were, but, in faith,
1660  honest as the skin between his brows.
VERGES  1661 Yes, I thank God I am as honest as any man
1662  living that is an old man and no honester than I.
DOGBERRY  1663 15Comparisons are odorous. Palabras, neighbor
1664  Verges.
LEONATO  1665 Neighbors, you are tedious.
DOGBERRY  1666 It pleases your Worship to say so, but we
1667  are the poor duke’s officers. But truly, for mine
1668 20 own part, if I were as tedious as a king, I could find
1669  in my heart to bestow it all of your Worship.
LEONATO  1670 All thy tediousness on me, ah?
DOGBERRY  1671 Yea, an ’twere a thousand pound more
1672  than ’tis, for I hear as good exclamation on your
1673 25 Worship as of any man in the city, and though I be
1674  but a poor man, I am glad to hear it.
VERGES  1675 And so am I.
LEONATO  1676 I would fain know what you have to say.
VERGES  1677 Marry, sir, our watch tonight, excepting your
1678 30 Worship’s presence, ha’ ta’en a couple of as arrant
1679  knaves as any in Messina.
DOGBERRY  1680 A good old man, sir. He will be talking. As
p. 119
1681  they say, “When the age is in, the wit is out.” God
1682  help us, it is a world to see!—Well said, i’ faith,
1683 35 neighbor Verges.—Well, God’s a good man. An two
1684  men ride of a horse, one must ride behind. An
1685  honest soul, i’ faith, sir, by my troth he is, as ever
1686  broke bread, but God is to be worshiped, all men
1687  are not alike, alas, good neighbor.
LEONATO  1688 40Indeed, neighbor, he comes too short of you.
DOGBERRY  1689 Gifts that God gives.
LEONATO  1690 I must leave you.
DOGBERRY  1691 One word, sir. Our watch, sir, have indeed
1692  comprehended two aspicious persons, and we
1693 45 would have them this morning examined before
1694  your Worship.
LEONATO  1695 Take their examination yourself and bring it
1696  me. I am now in great haste, as it may appear unto
1697  you.
DOGBERRY  1698 50It shall be suffigance.
LEONATO  1699 Drink some wine ere you go. Fare you well.

Enter a Messenger.

MESSENGER  1700 My lord, they stay for you to give your
1701  daughter to her husband.
LEONATO  1702 I’ll wait upon them. I am ready.
He exits, with the Messenger.
DOGBERRY  1703 55Go, good partner, go, get you to Francis
1704  Seacoal. Bid him bring his pen and inkhorn to the
1705  jail. We are now to examination these men.
VERGES  1706 And we must do it wisely.
DOGBERRY  1707 We will spare for no wit, I warrant you.
1708 60 Here’s that shall drive some of them to a noncome.
1709  Only get the learned writer to set down our excommunication
1710  and meet me at the jail.
They exit.