Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 4, scene 2


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 4, scene 2
Jump to

Act 4, scene 2

Scene 2


Dogberry ineptly questions Borachio and Conrade about the deception of Claudio and Don Pedro. The Sexton has Borachio and Conrade bound and orders them taken to Leonato.

Enter the Constables Dogberry and Verges, and the
Town Clerk, or Sexton, in gowns, with the Watch,
Conrade, and Borachio.

DOGBERRY  2061 Is our whole dissembly appeared?
VERGES  2062 O, a stool and a cushion for the Sexton.
A stool is brought in; the Sexton sits.
SEXTON  2063 Which be the malefactors?
DOGBERRY  2064 Marry, that am I, and my partner.
VERGES  2065 5Nay, that’s certain, we have the exhibition to
2066  examine.
SEXTON  2067 But which are the offenders that are to be
2068  examined? Let them come before Master
2069  Constable.
p. 147
DOGBERRY  2070 10Yea, marry, let them come before me.
Conrade and Borachio are brought forward.
2071  What is your name, friend?
BORACHIO  2072 Borachio.
DOGBERRY  2073 Pray, write down “Borachio.”—Yours,
2074  sirrah?
CONRADE  2075 15I am a gentleman, sir, and my name is
2076  Conrade.
DOGBERRY  2077 Write down “Master Gentleman Conrade.”—
2078  Masters, do you serve God?
BORACHIO/CONRADE  2079 Yea, sir, we hope.
DOGBERRY  2080 20Write down that they hope they serve
2081  God; and write God first, for God defend but God
2082  should go before such villains!—Masters, it is
2083  proved already that you are little better than false
2084  knaves, and it will go near to be thought so shortly.
2085 25 How answer you for yourselves?
CONRADE  2086 Marry, sir, we say we are none.
DOGBERRY  2087 A marvelous witty fellow, I assure you,
2088  but I will go about with him.—Come you hither,
2089  sirrah, a word in your ear. Sir, I say to you it is
2090 30 thought you are false knaves.
BORACHIO  2091 Sir, I say to you we are none.
DOGBERRY  2092 Well, stand aside.—’Fore God, they are
2093  both in a tale. Have you writ down that they are
2094  none?
SEXTON  2095 35Master constable, you go not the way to
2096  examine. You must call forth the watch that are
2097  their accusers.
DOGBERRY  2098 Yea, marry, that’s the eftest way.—Let
2099  the watch come forth. Masters, I charge you in the
2100 40 Prince’s name, accuse these men.
FIRST WATCHMAN  2101 This man said, sir, that Don John, the
2102  Prince’s brother, was a villain.
DOGBERRY  2103 Write down Prince John a villain. Why,
2104  this is flat perjury, to call a prince’s brother villain!
p. 149
BORACHIO  2105 45Master constable—
DOGBERRY  2106 Pray thee, fellow, peace. I do not like thy
2107  look, I promise thee.
SEXTONto Watch  2108 What heard you him say else?
SEACOAL  2109 Marry, that he had received a thousand
2110 50 ducats of Don John for accusing the Lady Hero
2111  wrongfully.
DOGBERRY  2112 Flat burglary as ever was committed.
VERGES  2113 Yea, by Mass, that it is.
SEXTON  2114 What else, fellow?
FIRST WATCHMAN  2115 55And that Count Claudio did mean,
2116  upon his words, to disgrace Hero before the whole
2117  assembly, and not marry her.
DOGBERRY, to Borachio  2118 O, villain! Thou wilt be condemned
2119  into everlasting redemption for this!
SEXTON  2120 60What else?
SEACOAL  2121 This is all.
SEXTON  2122 And this is more, masters, than you can deny.
2123  Prince John is this morning secretly stolen away.
2124  Hero was in this manner accused, in this very
2125 65 manner refused, and upon the grief of this suddenly
2126  died.—Master constable, let these men be bound
2127  and brought to Leonato’s. I will go before and show
2128  him their examination.He exits.
DOGBERRY  2129 Come, let them be opinioned.
VERGES  2130 70Let them be in the hands—
CONRADE  2131 Off, coxcomb!
DOGBERRY  2132 God’s my life, where’s the Sexton? Let
2133  him write down the Prince’s officer “coxcomb.”
2134  Come, bind them.—Thou naughty varlet!
CONRADE  2135 75Away! You are an ass, you are an ass!
DOGBERRY  2136 Dost thou not suspect my place? Dost
2137  thou not suspect my years? O, that he were here to
2138  write me down an ass! But masters, remember that
2139  I am an ass, though it be not written down, yet
2140 80 forget not that I am an ass.—No, thou villain, thou
p. 151
2141  art full of piety, as shall be proved upon thee by
2142  good witness. I am a wise fellow and, which is more,
2143  an officer and, which is more, a householder and,
2144  which is more, as pretty a piece of flesh as any is in
2145 85 Messina, and one that knows the law, go to, and a
2146  rich fellow enough, go to, and a fellow that hath had
2147  losses, and one that hath two gowns and everything
2148  handsome about him.—Bring him away.—O, that I
2149  had been writ down an ass!
They exit.