Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Much Ado About Nothing - Act 5, scene 2


Navigate this work

Much Ado About Nothing - Act 5, scene 2
Jump to

Act 5, scene 2

Scene 2


Benedick tells Beatrice that he has challenged Claudio. They are summoned to Leonato’s house with the news that Hero’s innocence has been proved.

Enter Benedick and Margaret.

BENEDICK  2499 Pray thee, sweet Mistress Margaret, deserve
2500  well at my hands by helping me to the speech of
2501  Beatrice.
MARGARET  2502 Will you then write me a sonnet in praise
2503 5 of my beauty?
BENEDICK  2504 In so high a style, Margaret, that no man
2505  living shall come over it, for in most comely truth
2506  thou deservest it.
MARGARET  2507 To have no man come over me? Why, shall I
2508 10 always keep below stairs?
p. 179
BENEDICK  2509 Thy wit is as quick as the greyhound’s
2510  mouth; it catches.
MARGARET  2511 And yours as blunt as the fencer’s foils,
2512  which hit but hurt not.
BENEDICK  2513 15A most manly wit, Margaret; it will not hurt
2514  a woman. And so, I pray thee, call Beatrice. I give
2515  thee the bucklers.
MARGARET  2516 Give us the swords; we have bucklers of our
2517  own.
BENEDICK  2518 20If you use them, Margaret, you must put in
2519  the pikes with a vice, and they are dangerous
2520  weapons for maids.
MARGARET  2521 Well, I will call Beatrice to you, who I
2522  think hath legs.
BENEDICK  2523 25And therefore will come.
Margaret exits.
Sings 2524   The god of love
2525   That sits above,
2526  And knows me, and knows me,
2527   How pitiful I deserve—

2528 30 I mean in singing. But in loving, Leander the good
2529  swimmer, Troilus the first employer of panders, and
2530  a whole book full of these quondam carpetmongers,
2531  whose names yet run smoothly in the even
2532  road of a blank verse, why, they were never so truly
2533 35 turned over and over as my poor self in love. Marry,
2534  I cannot show it in rhyme. I have tried. I can find out
2535  no rhyme to “lady” but “baby”—an innocent
2536  rhyme; for “scorn,” “horn”—a hard rhyme; for
2537  “school,” “fool”—a babbling rhyme; very ominous
2538 40 endings. No, I was not born under a rhyming
2539  planet, nor I cannot woo in festival terms.

Enter Beatrice.

2540  Sweet Beatrice, wouldst thou come when I called
2541  thee?
p. 181
BEATRICE  2542 Yea, signior, and depart when you bid me.
BENEDICK  2543 45O, stay but till then!
BEATRICE  2544 “Then” is spoken. Fare you well now. And
2545  yet, ere I go, let me go with that I came, which is,
2546  with knowing what hath passed between you and
2547  Claudio.
BENEDICK  2548 50Only foul words, and thereupon I will kiss
2549  thee.
BEATRICE  2550 Foul words is but foul wind, and foul wind is
2551  but foul breath, and foul breath is noisome. Therefore
2552  I will depart unkissed.
BENEDICK  2553 55Thou hast frighted the word out of his right
2554  sense, so forcible is thy wit. But I must tell thee
2555  plainly, Claudio undergoes my challenge, and either
2556  I must shortly hear from him, or I will subscribe
2557  him a coward. And I pray thee now tell me, for
2558 60 which of my bad parts didst thou first fall in love
2559  with me?
BEATRICE  2560 For them all together, which maintained so
2561  politic a state of evil that they will not admit any
2562  good part to intermingle with them. But for which
2563 65 of my good parts did you first suffer love for me?
BENEDICK  2564 Suffer love! A good epithet. I do suffer love
2565  indeed, for I love thee against my will.
BEATRICE  2566 In spite of your heart, I think. Alas, poor
2567  heart, if you spite it for my sake, I will spite it for
2568 70 yours, for I will never love that which my friend
2569  hates.
BENEDICK  2570 Thou and I are too wise to woo peaceably.
BEATRICE  2571 It appears not in this confession. There’s not
2572  one wise man among twenty that will praise
2573 75 himself.
BENEDICK  2574 An old, an old instance, Beatrice, that lived
2575  in the time of good neighbors. If a man do not erect
2576  in this age his own tomb ere he dies, he shall live no
2577  longer in monument than the bell rings and the
2578 80 widow weeps.
p. 183
BEATRICE  2579 And how long is that, think you?
BENEDICK  2580 Question: why, an hour in clamor and a
2581  quarter in rheum. Therefore is it most expedient for
2582  the wise, if Don Worm, his conscience, find no
2583 85 impediment to the contrary, to be the trumpet of
2584  his own virtues, as I am to myself. So much for
2585  praising myself, who, I myself will bear witness, is
2586  praiseworthy. And now tell me, how doth your
2587  cousin?
BEATRICE  2588 90Very ill.
BENEDICK  2589 And how do you?
BEATRICE  2590 Very ill, too.
BENEDICK  2591 Serve God, love me, and mend. There will I
2592  leave you too, for here comes one in haste.

Enter Ursula.

URSULA  2593 95Madam, you must come to your uncle. Yonder’s
2594  old coil at home. It is proved my Lady Hero
2595  hath been falsely accused, the Prince and Claudio
2596  mightily abused, and Don John is the author of all,
2597  who is fled and gone. Will you come presently?
Ursula exits.
BEATRICE  2598 100Will you go hear this news, signior?
BENEDICK  2599 I will live in thy heart, die in thy lap, and be
2600  buried in thy eyes—and, moreover, I will go with
2601  thee to thy uncle’s.
They exit.