Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Pericles - Act 1, 1 Chorus


Navigate this work

Pericles - Act 1, 1 Chorus
Jump to

Act 1, 1 Chorus

1 Chorus


Gower sets the stage for Pericles’ entrance at Antioch by telling of the incest between Antiochus and his daughter, whom Pericles seeks to marry.

Enter Gower.

0001  To sing a song that old was sung,
0002  From ashes ancient Gower is come,
0003  Assuming man’s infirmities
0004  To glad your ear and please your eyes.
0005 5 It hath been sung at festivals,
0006  On ember eves and holy days,
0007  And lords and ladies in their lives
0008  Have read it for restoratives.
0009  The purchase is to make men glorious,
0010 10 Et bonum quo antiquius, eo melius.
0011  If you, born in these latter times
0012  When wit’s more ripe, accept my rhymes,
0013  And that to hear an old man sing
0014  May to your wishes pleasure bring,
0015 15 I life would wish, and that I might
0016  Waste it for you like taper light.
0017  This Antioch, then: Antiochus the Great
0018  Built up this city for his chiefest seat,
0019  The fairest in all Syria.
0020 20 I tell you what mine authors say.
0021  This king unto him took a peer,
0022  Who died and left a female heir
p. 9
0023  So buxom, blithe, and full of face
0024  As heaven had lent her all his grace;
0025 25 With whom the father liking took
0026  And her to incest did provoke.
0027  Bad child, worse father! To entice his own
0028  To evil should be done by none.
0029  But custom what they did begin
0030 30 Was with long use accounted no sin.
0031  The beauty of this sinful dame
0032  Made many princes thither frame
0033  To seek her as a bedfellow,
0034  In marriage pleasures playfellow;
0035 35 Which to prevent he made a law
0036  To keep her still, and men in awe,
0037  That whoso asked her for his wife,
0038  His riddle told not, lost his life.
0039  So for her many a wight did die,
0040 40 As yon grim looks do testify.
He indicates heads above the stage.
0041  What now ensues, to the judgment of your eye
0042  I give my cause, who best can justify.
He exits.