Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Pericles - Act 2, scene 1


Navigate this work

Pericles - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Fishermen in Pentapolis provide the shipwrecked Pericles with clothing and then pull his armor from the sea. They agree to help him journey to King Simonides’ court to take part in a tournament for the king’s daughter’s birthday.

Enter Pericles, wet.

0545  Yet cease your ire, you angry stars of heaven!
0546  Wind, rain, and thunder, remember earthly man
0547  Is but a substance that must yield to you,
0548  And I, as fits my nature, do obey you.
0549 5 Alas, the seas hath cast me on the rocks,
p. 47
0550  Washed me from shore to shore, and left my breath
0551  Nothing to think on but ensuing death.
0552  Let it suffice the greatness of your powers
0553  To have bereft a prince of all his fortunes;
0554 10 And, having thrown him from your wat’ry grave,
0555  Here to have death in peace is all he’ll crave.

Enter three Fishermen.

FIRST FISHERMAN  0556 What ho, Pilch!
SECOND FISHERMAN  0557 Ha, come and bring away the nets!
FIRST FISHERMAN  0558 What, Patchbreech, I say!
THIRD FISHERMAN  0559 15What say you, master?
FIRST FISHERMAN  0560 Look how thou stirr’st now! Come
0561  away, or I’ll fetch thee with a wanion.
THIRD FISHERMAN  0562 Faith, master, I am thinking of the
0563  poor men that were cast away before us even now.
FIRST FISHERMAN  0564 20Alas, poor souls, it grieved my heart
0565  to hear what pitiful cries they made to us to help
0566  them, when, welladay, we could scarce help
0567  ourselves!
THIRD FISHERMAN  0568 Nay, master, said not I as much
0569 25 when I saw the porpoise how he bounced and tumbled?
0570  They say they’re half fish, half flesh. A plague
0571  on them! They ne’er come but I look to be washed.
0572  Master, I marvel how the fishes live in the sea.
FIRST FISHERMAN  0573 Why, as men do a-land: the great
0574 30 ones eat up the little ones. I can compare our rich
0575  misers to nothing so fitly as to a whale: he plays
0576  and tumbles, driving the poor fry before him and
0577  at last devours them all at a mouthful. Such
0578  whales have I heard on a’ the land, who never leave
0579 35 gaping till they swallowed the whole parish—
0580  church, steeple, bells and all.
PERICLESaside  0581 A pretty moral.
THIRD FISHERMAN  0582 But, master, if I had been the sexton,
0583  I would have been that day in the belfry.
p. 49
SECOND FISHERMAN  0584 40Why, man?
THIRD FISHERMAN  0585 Because he should have swallowed
0586  me too. And when I had been in his belly, I would
0587  have kept such a jangling of the bells that he should
0588  never have left till he cast bells, steeple, church, and
0589 45 parish up again. But if the good King Simonides
0590  were of my mind—
PERICLESaside  0591 Simonides?
THIRD FISHERMAN  0592 We would purge the land of these
0593  drones that rob the bee of her honey.
0594 50 How from the finny subject of the sea
0595  These fishers tell the infirmities of men,
0596  And from their wat’ry empire recollect
0597  All that may men approve or men detect!—
0598  Peace be at your labor, honest fishermen.
SECOND FISHERMAN  0599 55Honest good fellow, what’s that? If
0600  it be a day fits you, search out of the calendar, and
0601  nobody look after it!
0602  May see the sea hath cast upon your coast—
SECOND FISHERMAN  0603 What a drunken knave was the sea
0604 60 to cast thee in our way!
0605  A man whom both the waters and the wind
0606  In that vast tennis court hath made the ball
0607  For them to play upon entreats you pity him.
0608  He asks of you that never used to beg.
FIRST FISHERMAN  0609 65No, friend, cannot you beg? Here’s
0610  them in our country of Greece gets more with begging
0611  than we can do with working.
SECOND FISHERMANto Pericles  0612 Canst thou catch any
0613  fishes, then?
PERICLES  0614 70I never practiced it.
SECOND FISHERMAN  0615 Nay, then, thou wilt starve sure,
0616  for here’s nothing to be got nowadays unless thou
0617  canst fish for ’t.
p. 51
0618  What I have been I have forgot to know,
0619 75 But what I am want teaches me to think on:
0620  A man thronged up with cold. My veins are chill
0621  And have no more of life than may suffice
0622  To give my tongue that heat to ask your help—
0623  Which, if you shall refuse, when I am dead,
0624 80 For that I am a man, pray you see me buried.
FIRST FISHERMAN  0625 Die, quotha? Now gods forbid ’t, an I
0626  have a gown. Here, come, put it on; keep thee
0627  warm. Pericles puts on the garment. Now, afore
0628  me, a handsome fellow! Come, thou shalt go home,
0629 85 and we’ll have flesh for holidays, fish for fasting
0630  days, and, moreo’er, puddings and flapjacks, and
0631  thou shalt be welcome.
PERICLES  0632 I thank you, sir.
SECOND FISHERMAN  0633 Hark you, my friend. You said you
0634 90 could not beg?
PERICLES  0635 I did but crave.
SECOND FISHERMAN  0636 But crave? Then I’ll turn craver
0637  too, and so I shall ’scape whipping.
PERICLES  0638 Why, are your beggars whipped, then?
SECOND FISHERMAN  0639 95O, not all, my friend, not all; for if
0640  all your beggars were whipped, I would wish no
0641  better office than to be beadle.—But, master, I’ll go
0642  draw up the net.He exits with Third Fisherman.
0643  How well this honest mirth becomes their labor!
FIRST FISHERMAN  0644 100Hark you, sir, do you know where
0645  you are?
PERICLES  0646 Not well.
FIRST FISHERMAN  0647 Why, I’ll tell you. This is called Pentapolis,
0648  and our king the good Simonides.
PERICLES  0649 105“The good Simonides” do you call him?
FIRST FISHERMAN  0650 Ay, sir, and he deserves so to be called
0651  for his peaceable reign and good government.
p. 53
PERICLES  0652 He is a happy king, since he gains from his
0653  subjects the name of “good” by his government.
0654 110 How far is his court distant from this shore?
FIRST FISHERMAN  0655 Marry, sir, half a day’s journey. And
0656  I’ll tell you, he hath a fair daughter, and tomorrow
0657  is her birthday; and there are princes and knights
0658  come from all parts of the world to joust and tourney
0659 115 for her love.
PERICLES  0660 Were my fortunes equal to my desires, I
0661  could wish to make one there.
FIRST FISHERMAN  0662 O, sir, things must be as they may;
0663  and what a man cannot get he may lawfully deal
0664 120 for his wife’s soul.

Enter the two other Fishermen, drawing up a net.

SECOND FISHERMAN  0665 Help, master, help! Here’s a fish
0666  hangs in the net like a poor man’s right in the law:
0667  ’twill hardly come out. Ha! Bots on ’t, ’tis come at
0668  last, and ’tis turned to a rusty armor.
0669 125 An armor, friends? I pray you let me see it.
They pull out the armor.
0670  Thanks, Fortune, yet, that after all thy crosses
0671  Thou givest me somewhat to repair myself;
0672  And though it was mine own, part of my heritage
0673  Which my dead father did bequeath to me
0674 130 With this strict charge even as he left his life,
0675  “Keep it, my Pericles; it hath been a shield
0676  ’Twixt me and death,” and pointed to this brace,
0677  “For that it saved me, keep it. In like necessity—
0678  The which the gods protect thee frommay ’t
0679 135 defend thee.”
0680  It kept where I kept, I so dearly loved it,
0681  Till the rough seas, that spares not any man,
0682  Took it in rage, though calmed have given ’t again.
0683  I thank thee for ’t; my shipwrack now’s no ill
0684 140 Since I have here my father gave in his will.
p. 55
FIRST FISHERMAN  0685 What mean you, sir?
0686  To beg of you, kind friends, this coat of worth,
0687  For it was sometime target to a king;
0688  I know it by this mark. He loved me dearly,
0689 145 And for his sake I wish the having of it,
0690  And that you’d guide me to your sovereign’s court,
0691  Where with it I may appear a gentleman.
0692  And if that ever my low fortune’s better,
0693  I’ll pay your bounties; till then, rest your debtor.
FIRST FISHERMAN  0694 150Why, wilt thou tourney for the lady?
0695  I’ll show the virtue I have borne in arms.
FIRST FISHERMAN  0696 Why, do ’ee take it, and the gods give
0697  thee good on ’t.
SECOND FISHERMAN  0698 Ay, but hark you, my friend, ’twas
0699 155 we that made up this garment through the rough
0700  seams of the waters. There are certain condolements,
0701  certain vails. I hope, sir, if you thrive, you’ll
0702  remember from whence you had them.
PERICLES  0703 Believe ’t, I will.He puts on the armor.
0704 160 By your furtherance I am clothed in steel,
0705  And spite of all the rupture of the sea,
0706  This jewel holds his biding on my arm.
0707  Unto thy value I will mount myself
0708  Upon a courser, whose delightful steps
0709 165 Shall make the gazer joy to see him tread.
0710  Only, my friend, I yet am unprovided
0711  Of a pair of bases.
SECOND FISHERMAN  0712 We’ll sure provide. Thou shalt have
0713  my best gown to make thee a pair; and I’ll bring
0714 170 thee to the court myself.
0715  Then honor be but a goal to my will;
0716  This day I’ll rise or else add ill to ill.
They exit.