Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Pericles - Act 3, scene 1


Navigate this work

Pericles - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


In the storm, Thaisa dies in giving birth and her body is cast into the sea. To save the baby, Pericles orders the ship to change course and sail to Tarsus.

Enter Pericles, a-shipboard.

1117  The god of this great vast, rebuke these surges,
1118  Which wash both heaven and hell! And thou that hast
1119  Upon the winds command, bind them in brass,
1120  Having called them from the deep! O, still
1121 5 Thy deaf’ning dreadful thunders, gently quench
1122  Thy nimble sulfurous flashes.—O, how, Lychorida,
1123  How does my queen?—Then, storm, venomously
1124  Wilt thou spit all thyself? The seaman’s whistle
1125  Is as a whisper in the ears of death,
1126 10 Unheard.—Lychorida!—Lucina, O
1127  Divinest patroness and midwife gentle
1128  To those that cry by night, convey thy deity
1129  Aboard our dancing boat, make swift the pangs
1130  Of my queen’s travails!—Now, Lychorida!

Enter Lychorida, carrying an infant.

1131 15 Here is a thing too young for such a place,
1132  Who, if it had conceit, would die, as I
p. 93
1133  Am like to do. Take in your arms this piece
1134  Of your dead queen.
PERICLES  1135  How? How, Lychorida?
1136 20 Patience, good sir. Do not assist the storm.
1137  Here’s all that is left living of your queen,
1138  A little daughter. For the sake of it,
1139  Be manly and take comfort.
PERICLES  1140  O you gods!
1141 25 Why do you make us love your goodly gifts
1142  And snatch them straight away? We here below
1143  Recall not what we give, and therein may
1144  Use honor with you.
LYCHORIDA  1145  Patience, good sir,
1146 30 Even for this charge.She hands him the infant.
PERICLESto the infant  1147  Now mild may be thy life,
1148  For a more blusterous birth had never babe.
1149  Quiet and gentle thy conditions, for
1150  Thou art the rudeliest welcome to this world
1151 35 That ever was prince’s child. Happy what follows!
1152  Thou hast as chiding a nativity
1153  As fire, air, water, earth, and heaven can make
1154  To herald thee from the womb.
1155  Even at the first, thy loss is more than can
1156 40 Thy portage quit, with all thou canst find here.
1157  Now the good gods throw their best eyes upon ’t.

Enter two Sailors.

FIRST SAILOR  1158 What courage, sir? God save you.
1159  Courage enough. I do not fear the flaw.
1160  It hath done to me the worst. Yet for the love
1161 45 Of this poor infant, this fresh new seafarer,
1162  I would it would be quiet.
FIRST SAILOR  1163 Slack the bowlines there!—Thou wilt not,
1164  wilt thou? Blow, and split thyself!
p. 95
SECOND SAILOR  1165 But searoom, an the brine and cloudy
1166 50 billow kiss the moon, I care not.
FIRST SAILOR  1167 Sir, your queen must overboard. The sea
1168  works high, the wind is loud, and will not lie till
1169  the ship be cleared of the dead.
PERICLES  1170 That’s your superstition.
FIRST SAILOR  1171 55Pardon us, sir; with us at sea it hath been
1172  still observed, and we are strong in custom.
1173  Therefore briefly yield ’er, for she must overboard
1174  straight.
PERICLES  1175 As you think meet.—Most wretched queen!
LYCHORIDA  1176 60Here she lies, sir.
1177  A terrible childbed hast thou had, my dear,
1178  No light, no fire. Th’ unfriendly elements
1179  Forgot thee utterly. Nor have I time
1180  To give thee hallowed to thy grave, but straight
1181 65 Must cast thee, scarcely coffined, in the ooze,
1182  Where, for a monument upon thy bones
1183  And e’er-remaining lamps, the belching whale
1184  And humming water must o’erwhelm thy corpse,
1185  Lying with simple shells.—O, Lychorida,
1186 70 Bid Nestor bring me spices, ink, and paper,
1187  My casket and my jewels; and bid Nicander
1188  Bring me the satin coffin. Lay the babe
1189  Upon the pillow. Hie thee, whiles I say
1190  A priestly farewell to her. Suddenly, woman!
Lychorida exits.
SECOND SAILOR  1191 75Sir, we have a chest beneath the hatches,
1192  caulked and bitumed ready.
1193  I thank thee, mariner. Say, what coast is this?
SECOND SAILOR  1194 We are near Tarsus.
PERICLES  1195 Thither, gentle mariner.
1196 80 Alter thy course for Tyre. When canst thou reach it?
SECOND SAILOR  1197 By break of day if the wind cease.
p. 97
PERICLES  1198 O, make for Tarsus!
1199  There will I visit Cleon, for the babe
1200  Cannot hold out to Tyrus. There I’ll leave it
1201 85 At careful nursing. Go thy ways, good mariner.
1202  I’ll bring the body presently.
They exit.