Skip to main content
Back to main page



Navigate this work

Jump to

Act 3, 3 Chorus

3 Chorus


Gower picks up the story on the night after Pericles and Thaisa’s wedding and carries it forward through Thaisa’s becoming pregnant, the arrival of news that Pericles is needed in Tyre, the embarking of Pericles and his pregnant wife, and the beginning of a terrible storm at sea.

Enter Gower.

1057  Now sleep yslackèd hath the rout;
1058  No din but snores about the house,
1059  Made louder by the o’erfed breast
1060  Of this most pompous marriage feast.
1061 5 The cat with eyne of burning coal
1062  Now couches from the mouse’s hole,
1063  And crickets sing at the oven’s mouth
1064  Are the blither for their drouth.
1065  Hymen hath brought the bride to bed,
1066 10 Where, by the loss of maidenhead,
1067  A babe is molded. Be attent,
1068  And time that is so briefly spent
1069  With your fine fancies quaintly eche.
1070  What’s dumb in show I’ll plain with speech.

Dumb Show.

Enter Pericles and Simonides at one door with
Attendants. A Messenger meets them, kneels, and gives
Pericles a letter. Pericles shows it Simonides. The Lords
kneel to him; then enter Thaisa with child, with
Lychorida, a nurse. The King shows her the letter. She
rejoices. She and Pericles take leave of her father, and
depart with Lychorida and their Attendants. Then
Simonides and the others exit.

p. 89
1071 15 By many a dern and painful perch
1072  Of Pericles the careful search,
1073  By the four opposing coigns
1074  Which the world together joins,
1075  Is made with all due diligence
1076 20 That horse and sail and high expense
1077  Can stead the quest. At last from Tyre,
1078  Fame answering the most strange enquire,
1079  To th’ court of King Simonides
1080  Are letters brought, the tenor these:
1081 25 Antiochus and his daughter dead,
1082  The men of Tyrus on the head
1083  Of Helicanus would set on
1084  The crown of Tyre, but he will none.
1085  The mutiny he there hastes t’ oppress,
1086 30 Says to ’em, if King Pericles
1087  Come not home in twice six moons,
1088  He, obedient to their dooms,
1089  Will take the crown. The sum of this,
1090  Brought hither to Pentapolis,
1091 35 Y-ravishèd the regions round,
1092  And everyone with claps can sound,
1093  “Our heir apparent is a king!
1094  Who dreamt, who thought of such a thing?”
1095  Brief, he must hence depart to Tyre.
1096 40 His queen, with child, makes her desire—
1097  Which who shall cross?—along to go.
1098  Omit we all their dole and woe.
1099  Lychorida, her nurse, she takes,
1100  And so to sea. Their vessel shakes
1101 45 On Neptune’s billow. Half the flood
1102  Hath their keel cut. But Fortune, moved,
1103  Varies again. The grizzled North
1104  Disgorges such a tempest forth
1105  That, as a duck for life that dives,
1106 50 So up and down the poor ship drives.
p. 91
1107  The lady shrieks and, well-anear,
1108  Does fall in travail with her fear.
1109  And what ensues in this fell storm
1110  Shall for itself itself perform.
1111 55 I nill relate; action may
1112  Conveniently the rest convey,
1113  Which might not what by me is told.
1114  In your imagination hold
1115  This stage the ship upon whose deck
1116 60 The sea-tossed Pericles appears to speak.
He exits.