Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Pericles - Act 4, scene 4


Navigate this work

Pericles - Act 4, scene 4
Jump to

Act 4, scene 4

Scene 4


Gower tells of Pericles’ arrival in Tarsus, his learning of Marina’s death, and his vow of perpetual mourning.

Enter Gower.

1774  Thus time we waste, and long leagues make short,
1775  Sail seas in cockles, have and wish but for ’t,
1776  Making to take our imagination
1777  From bourn to bourn, region to region.
1778 5 By you being pardoned, we commit no crime
1779  To use one language in each several clime
1780  Where our scenes seems to live. I do beseech you
1781  To learn of me, who stand in the gaps to teach you
1782  The stages of our story. Pericles
1783 10 Is now again thwarting the wayward seas,
1784  Attended on by many a lord and knight,
1785  To see his daughter, all his life’s delight.
1786  Old Helicanus goes along. Behind
1787  Is left to govern it, you bear in mind,
1788 15 Old Escanes, whom Helicanus late
1789  Advanced in time to great and high estate.
1790  Well-sailing ships and bounteous winds have brought
1791  This king to Tarsus—think his pilot thought;
1792  So with his steerage shall your thoughts go on
1793 20 To fetch his daughter home, who first is gone.
1794  Like motes and shadows see them move awhile;
1795  Your ears unto your eyes I’ll reconcile.

Dumb Show.

Enter Pericles at one door, with all his train, Cleon and
Dionyza at the other. Cleon shows Pericles the tomb,
p. 141
whereat Pericles makes lamentation, puts on sackcloth,
and in a mighty passion departs. Cleon and Dionyza exit.

1796  See how belief may suffer by foul show!
1797  This borrowed passion stands for true old woe.
1798 25 And Pericles, in sorrow all devoured,
1799  With sighs shot through and biggest tears
1800  o’ershowered,
1801  Leaves Tarsus and again embarks. He swears
1802  Never to wash his face nor cut his hairs.
1803 30 He puts on sackcloth, and to sea. He bears
1804  A tempest which his mortal vessel tears,
1805  And yet he rides it out. Now please you wit
1806  The epitaph is for Marina writ
1807  By wicked Dionyza:

1808 35 The fairest, sweetest, and best lies here,
1809  Who withered in her spring of year.
1810  She was of Tyrus, the King’s daughter,
1811  On whom foul death hath made this slaughter.
1812  Marina was she called, and at her birth,
1813 40 Thetis, being proud, swallowed some part o’ th’ earth.
1814  Therefore the Earth, fearing to be o’erflowed,
1815  Hath Thetis’ birth-child on the heavens bestowed.
1816  Wherefore she does—and swears she’ll never stint—
1817  Make raging battery upon shores of flint.

1818 45 No visor does become black villainy
1819  So well as soft and tender flattery.
1820  Let Pericles believe his daughter’s dead,
1821  And bear his courses to be orderèd
1822  By Lady Fortune, while our scene must play
1823 50 His daughter’s woe and heavy welladay
1824  In her unholy service. Patience, then,
1825  And think you now are all in Mytilene.He exits.