Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Pericles - Act 4, 4 Chorus


Navigate this work

Pericles - Act 4, 4 Chorus
Jump to

Act 4, 4 Chorus

4 Chorus


Gower carries the story forward fourteen years, focusing on the young Marina. Her beauty and talents arouse murderous hatred in Dionyza, whose own daughter cannot compare with Marina.

Enter Gower.

1396  Imagine Pericles arrived at Tyre,
1397  Welcomed and settled to his own desire.
1398  His woeful queen we leave at Ephesus,
1399  Unto Diana there ’s a votaress.
1400 5 Now to Marina bend your mind,
1401  Whom our fast-growing scene must find
1402  At Tarsus, and by Cleon trained
1403  In music, letters; who hath gained
1404  Of education all the grace
1405 10 Which makes high both the art and place
1406  Of general wonder. But, alack,
1407  That monster envy, oft the wrack
1408  Of earnèd praise, Marina’s life
1409  Seeks to take off by treason’s knife.
1410 15 And in this kind our Cleon hath
1411  One daughter and a full grown wench,
1412  Even ripe for marriage rite. This maid
1413  Hight Philoten, and it is said
1414  For certain in our story she
1415 20 Would ever with Marina be.
1416  Be ’t when they weaved the sleided silk
1417  With fingers long, small, white as milk;
1418  Or when she would with sharp needle wound
1419  The cambric, which she made more sound
p. 117
1420 25 By hurting it; or when to the lute
1421  She sung, and made the night bird mute,
1422  That still records with moan; or when
1423  She would with rich and constant pen
1424  Vail to her mistress Dian, still
1425 30 This Philoten contends in skill
1426  With absolute Marina. So
1427  With the dove of Paphos might the crow
1428  Vie feathers white. Marina gets
1429  All praises, which are paid as debts
1430 35 And not as given. This so darks
1431  In Philoten all graceful marks
1432  That Cleon’s wife, with envy rare,
1433  A present murderer does prepare
1434  For good Marina, that her daughter
1435 40 Might stand peerless by this slaughter.
1436  The sooner her vile thoughts to stead,
1437  Lychorida, our nurse, is dead,
1438  And cursèd Dionyza hath
1439  The pregnant instrument of wrath
1440 45 Prest for this blow. The unborn event
1441  I do commend to your content.
1442  Only I carry wingèd Time
1443  Post on the lame feet of my rhyme,
1444  Which never could I so convey
1445 50 Unless your thoughts went on my way.
1446  Dionyza does appear,
1447  With Leonine, a murderer.
He exits.