Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Richard II - Act 5, scene 5


Navigate this work

Richard II - Act 5, scene 5
Jump to

Act 5, scene 5

Scene 5


Richard, imprisoned at Pontefract Castle, is visited by a former groom of his stable and then by the prison Keeper. Exton and his men enter with weapons. Richard kills several of the men before Exton kills him.

Enter Richard alone.

2689  I have been studying how I may compare
2690  This prison where I live unto the world,
2691  And for because the world is populous
2692  And here is not a creature but myself,
2693 5 I cannot do it. Yet I’ll hammer it out.
2694  My brain I’ll prove the female to my soul,
2695  My soul the father, and these two beget
2696  A generation of still-breeding thoughts,
2697  And these same thoughts people this little world,
2698 10 In humors like the people of this world,
2699  For no thought is contented. The better sort,
2700  As thoughts of things divine, are intermixed
2701  With scruples, and do set the word itself
2702  Against the word, as thus: “Come, little ones,”
2703 15 And then again,
2704  “It is as hard to come as for a camel
2705  To thread the postern of a small needle’s eye.”
2706  Thoughts tending to ambition, they do plot
2707  Unlikely wonders: how these vain weak nails
2708 20 May tear a passage through the flinty ribs
2709  Of this hard world, my ragged prison walls,
2710  And, for they cannot, die in their own pride.
2711  Thoughts tending to content flatter themselves
2712  That they are not the first of fortune’s slaves,
2713 25 Nor shall not be the last—like silly beggars
2714  Who, sitting in the stocks, refuge their shame
2715  That many have and others must sit there,
2716  And in this thought they find a kind of ease,
2717  Bearing their own misfortunes on the back
2718 30 Of such as have before endured the like.
2719  Thus play I in one person many people,
2720  And none contented. Sometimes am I king.
p. 211
2721  Then treasons make me wish myself a beggar,
2722  And so I am; then crushing penury
2723 35 Persuades me I was better when a king.
2724  Then am I kinged again, and by and by
2725  Think that I am unkinged by Bolingbroke,
2726  And straight am nothing. But whate’er I be,
2727  Nor I nor any man that but man is
2728 40 With nothing shall be pleased till he be eased
2729  With being nothing. (The music plays.) Music do I
2730  hear?
2731  Ha, ha, keep time! How sour sweet music is
2732  When time is broke and no proportion kept.
2733 45 So is it in the music of men’s lives.
2734  And here have I the daintiness of ear
2735  To check time broke in a disordered string;
2736  But for the concord of my state and time
2737  Had not an ear to hear my true time broke.
2738 50 I wasted time, and now doth time waste me;
2739  For now hath time made me his numb’ring clock.
2740  My thoughts are minutes, and with sighs they jar
2741  Their watches on unto mine eyes, the outward watch,
2742  Whereto my finger, like a dial’s point,
2743 55 Is pointing still in cleansing them from tears.
2744  Now, sir, the sound that tells what hour it is
2745  Are clamorous groans which strike upon my heart,
2746  Which is the bell. So sighs and tears and groans
2747  Show minutes, times, and hours. But my time
2748 60 Runs posting on in Bolingbroke’s proud joy,
2749  While I stand fooling here, his jack of the clock.
2750  This music mads me. Let it sound no more,
2751  For though it have holp madmen to their wits,
2752  In me it seems it will make wise men mad.
2753 65 Yet blessing on his heart that gives it me,
2754  For ’tis a sign of love, and love to Richard
2755  Is a strange brooch in this all-hating world.

Enter a Groom of the stable.

p. 213
GROOM  2756 Hail, royal prince!
RICHARD  2757 Thanks, noble peer.
2758 70 The cheapest of us is ten groats too dear.
2759  What art thou, and how comest thou hither,
2760  Where no man never comes but that sad dog
2761  That brings me food to make misfortune live?
2762  I was a poor groom of thy stable, king,
2763 75 When thou wert king; who, traveling towards York,
2764  With much ado at length have gotten leave
2765  To look upon my sometime royal master’s face.
2766  O, how it earned my heart when I beheld
2767  In London streets, that coronation day,
2768 80 When Bolingbroke rode on roan Barbary,
2769  That horse that thou so often hast bestrid,
2770  That horse that I so carefully have dressed.
2771  Rode he on Barbary? Tell me, gentle friend,
2772  How went he under him?
2773 85 So proudly as if he disdained the ground.
2774  So proud that Bolingbroke was on his back!
2775  That jade hath eat bread from my royal hand;
2776  This hand hath made him proud with clapping him.
2777  Would he not stumble? Would he not fall down
2778 90 (Since pride must have a fall) and break the neck
2779  Of that proud man that did usurp his back?
2780  Forgiveness, horse! Why do I rail on thee,
2781  Since thou, created to be awed by man,
2782  Wast born to bear? I was not made a horse,
2783 95 And yet I bear a burden like an ass,
2784  Spurred, galled, and tired by jauncing Bolingbroke.

Enter one, the Keeper, to Richard with meat.

p. 215
KEEPERto Groom 
2785  Fellow, give place. Here is no longer stay.
RICHARDto Groom 
2786  If thou love me, ’tis time thou wert away.
2787  What my tongue dares not, that my heart shall say.
Groom exits.
KEEPER  2788 100My lord, will ’t please you to fall to?
2789  Taste of it first as thou art wont to do.
2790  My lord, I dare not. Sir Pierce of Exton,
2791  Who lately came from the King, commands the
2792  contrary.
RICHARDattacking the Keeper 
2793 105 The devil take Henry of Lancaster and thee!
2794  Patience is stale, and I am weary of it.
KEEPER  2795 Help, help, help!

The Murderers Exton and his men rush in.

2796  How now, what means death in this rude assault?
2797  Villain, thy own hand yields thy death’s instrument.
Richard seizes a weapon from a Murderer
and kills him with it.

2798 110 Go thou and fill another room in hell.
He kills another Murderer.
Here Exton strikes him down.
2799  That hand shall burn in never-quenching fire
2800  That staggers thus my person. Exton, thy fierce hand
2801  Hath with the King’s blood stained the King’s own
2802  land.
2803 115 Mount, mount, my soul. Thy seat is up on high,
2804  Whilst my gross flesh sinks downward, here to die.
He dies.
p. 217
2805  As full of valor as of royal blood.
2806  Both have I spilled. O, would the deed were good!
2807  For now the devil that told me I did well
2808 120 Says that this deed is chronicled in hell.
2809  This dead king to the living king I’ll bear.
2810  Take hence the rest and give them burial here.
They exit with the bodies.