Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Richard III - Entire Play

Cite

Navigate this work

Richard III - Entire Play
Jump to

Synopsis:

As Richard III opens, Richard is Duke of Gloucester and his brother, Edward IV, is king. Richard is eager to clear his way to the crown. He manipulates Edward into imprisoning their brother, Clarence, and then has Clarence murdered in the Tower. Meanwhile, Richard succeeds in marrying Lady Anne, even though he killed her father-in-law, Henry VI, and her husband.

When the ailing King Edward dies, Prince Edward, the older of his two young sons, is next in line for the throne. Richard houses the Prince and his younger brother in the Tower. Richard then stages events that yield him the crown.

After Richard’s coronation, he has the boys secretly killed. He also disposes of Anne, his wife, in order to court his niece, Elizabeth of York. Rebellious nobles rally to Henry Tudor, Earl of Richmond. When their armies meet, Richard is defeated and killed. Richmond becomes Henry VII. His marriage to Elizabeth of York ends the Wars of the Roses and starts the Tudor dynasty.

p. 9
ACT 1
Scene 1
Enter Richard, Duke of Gloucester, alone.

RICHARD 
0001  Now is the winter of our discontent
0002  Made glorious summer by this son of York,
0003  And all the clouds that loured upon our house
0004  In the deep bosom of the ocean buried.
0005 5 Now are our brows bound with victorious wreaths,
0006  Our bruisèd arms hung up for monuments,
0007  Our stern alarums changed to merry meetings,
0008  Our dreadful marches to delightful measures.
0009  Grim-visaged war hath smoothed his wrinkled front;
0010 10 And now, instead of mounting barbèd steeds
0011  To fright the souls of fearful adversaries,
0012  He capers nimbly in a lady’s chamber
0013  To the lascivious pleasing of a lute.
0014  But I, that am not shaped for sportive tricks,
0015 15 Nor made to court an amorous looking glass;
0016  I, that am rudely stamped and want love’s majesty
0017  To strut before a wanton ambling nymph;
0018  I, that am curtailed of this fair proportion,
0019  Cheated of feature by dissembling nature,
0020 20 Deformed, unfinished, sent before my time
0021  Into this breathing world scarce half made up,
0022  And that so lamely and unfashionable
0023  That dogs bark at me as I halt by them—
p. 11
0024  Why, I, in this weak piping time of peace,
0025 25 Have no delight to pass away the time,
0026  Unless to see my shadow in the sun
0027  And descant on mine own deformity.
0028  And therefore, since I cannot prove a lover
0029  To entertain these fair well-spoken days,
0030 30 I am determinèd to prove a villain
0031  And hate the idle pleasures of these days.
0032  Plots have I laid, inductions dangerous,
0033  By drunken prophecies, libels, and dreams,
0034  To set my brother Clarence and the King
0035 35 In deadly hate, the one against the other;
0036  And if King Edward be as true and just
0037  As I am subtle, false, and treacherous,
0038  This day should Clarence closely be mewed up
0039  About a prophecy which says that “G”
0040 40 Of Edward’s heirs the murderer shall be.
0041  Dive, thoughts, down to my soul. Here Clarence
0042  comes.

Enter Clarence, guarded, and Brakenbury.

0043  Brother, good day. What means this armèd guard
0044  That waits upon your Grace?
CLARENCE  0045 45 His Majesty,
0046  Tend’ring my person’s safety, hath appointed
0047  This conduct to convey me to the Tower.
RICHARD 
0048  Upon what cause?
CLARENCE  0049  Because my name is
0050 50 George.
RICHARD 
0051  Alack, my lord, that fault is none of yours.
0052  He should, for that, commit your godfathers.
0053  O, belike his Majesty hath some intent
0054  That you should be new christened in the Tower.
0055 55 But what’s the matter, Clarence? May I know?
p. 13
CLARENCE 
0056  Yea, Richard, when I know, for I protest
0057  As yet I do not. But, as I can learn,
0058  He hearkens after prophecies and dreams,
0059  And from the crossrow plucks the letter G,
0060 60 And says a wizard told him that by “G”
0061  His issue disinherited should be.
0062  And for my name of George begins with G,
0063  It follows in his thought that I am he.
0064  These, as I learn, and such like toys as these
0065 65 Hath moved his Highness to commit me now.
RICHARD 
0066  Why, this it is when men are ruled by women.
0067  ’Tis not the King that sends you to the Tower.
0068  My Lady Grey his wife, Clarence, ’tis she
0069  That tempers him to this extremity.
0070 70 Was it not she and that good man of worship,
0071  Anthony Woodeville, her brother there,
0072  That made him send Lord Hastings to the Tower,
0073  From whence this present day he is delivered?
0074  We are not safe, Clarence; we are not safe.
CLARENCE 
0075 75 By heaven, I think there is no man secure
0076  But the Queen’s kindred and night-walking heralds
0077  That trudge betwixt the King and Mistress Shore.
0078  Heard you not what an humble suppliant
0079  Lord Hastings was to her for his delivery?
RICHARD 
0080 80 Humbly complaining to her Deity
0081  Got my Lord Chamberlain his liberty.
0082  I’ll tell you what: I think it is our way,
0083  If we will keep in favor with the King,
0084  To be her men and wear her livery.
0085 85 The jealous o’erworn widow and herself,
0086  Since that our brother dubbed them gentlewomen,
0087  Are mighty gossips in our monarchy.
p. 15
BRAKENBURY 
0088  I beseech your Graces both to pardon me.
0089  His Majesty hath straitly given in charge
0090 90 That no man shall have private conference,
0091  Of what degree soever, with your brother.
RICHARD 
0092  Even so. An please your Worship, Brakenbury,
0093  You may partake of anything we say.
0094  We speak no treason, man. We say the King
0095 95 Is wise and virtuous, and his noble queen
0096  Well struck in years, fair, and not jealous.
0097  We say that Shore’s wife hath a pretty foot,
0098  A cherry lip, a bonny eye, a passing pleasing tongue,
0099  And that the Queen’s kindred are made gentlefolks.
0100 100 How say you, sir? Can you deny all this?
BRAKENBURY 
0101  With this, my lord, myself have naught to do.
RICHARD 
0102  Naught to do with Mistress Shore? I tell thee,
0103  fellow,
0104  He that doth naught with her, excepting one,
0105 105 Were best to do it secretly, alone.
BRAKENBURY 
0106  I do beseech your Grace to pardon me, and withal
0107  Forbear your conference with the noble duke.
CLARENCE 
0108  We know thy charge, Brakenbury, and will obey.
RICHARD 
0109  We are the Queen’s abjects and must obey.—
0110 110 Brother, farewell. I will unto the King,
0111  And whatsoe’er you will employ me in,
0112  Were it to call King Edward’s widow “sister,”
0113  I will perform it to enfranchise you.
0114  Meantime, this deep disgrace in brotherhood
0115 115 Touches me deeper than you can imagine.
p. 17
CLARENCE 
0116  I know it pleaseth neither of us well.
RICHARD 
0117  Well, your imprisonment shall not be long.
0118  I will deliver you or else lie for you.
0119  Meantime, have patience.
CLARENCE  0120 120 I must, perforce. Farewell.
Exit Clarence, Brakenbury, and guard.
RICHARD 
0121  Go tread the path that thou shalt ne’er return.
0122  Simple, plain Clarence, I do love thee so
0123  That I will shortly send thy soul to heaven,
0124  If heaven will take the present at our hands.
0125 125 But who comes here? The new-delivered Hastings?

Enter Lord Hastings.

HASTINGS 
0126  Good time of day unto my gracious lord.
RICHARD 
0127  As much unto my good Lord Chamberlain.
0128  Well are you welcome to the open air.
0129  How hath your Lordship brooked imprisonment?
HASTINGS 
0130 130 With patience, noble lord, as prisoners must.
0131  But I shall live, my lord, to give them thanks
0132  That were the cause of my imprisonment.
RICHARD 
0133  No doubt, no doubt; and so shall Clarence too,
0134  For they that were your enemies are his
0135 135 And have prevailed as much on him as you.
HASTINGS 
0136  More pity that the eagles should be mewed,
0137  Whiles kites and buzzards prey at liberty.
RICHARD  0138 What news abroad?
HASTINGS 
0139  No news so bad abroad as this at home:
p. 19
0140 140 The King is sickly, weak, and melancholy,
0141  And his physicians fear him mightily.
RICHARD 
0142  Now, by Saint John, that news is bad indeed.
0143  O, he hath kept an evil diet long,
0144  And overmuch consumed his royal person.
0145 145 ’Tis very grievous to be thought upon.
0146  Where is he, in his bed?
HASTINGS  0147 He is.
RICHARD 
0148  Go you before, and I will follow you.
Exit Hastings.
0149  He cannot live, I hope, and must not die
0150 150 Till George be packed with post-horse up to heaven.
0151  I’ll in to urge his hatred more to Clarence
0152  With lies well steeled with weighty arguments,
0153  And, if I fail not in my deep intent,
0154  Clarence hath not another day to live;
0155 155 Which done, God take King Edward to His mercy,
0156  And leave the world for me to bustle in.
0157  For then I’ll marry Warwick’s youngest daughter.
0158  What though I killed her husband and her father?
0159  The readiest way to make the wench amends
0160 160 Is to become her husband and her father;
0161  The which will I, not all so much for love
0162  As for another secret close intent
0163  By marrying her which I must reach unto.
0164  But yet I run before my horse to market.
0165 165 Clarence still breathes; Edward still lives and reigns.
0166  When they are gone, then must I count my gains.
He exits.



p. 21
Scene 2
Enter the corse of Henry the Sixth on a bier, with
Halberds to guard it, Lady Anne being the mourner,
accompanied by Gentlemen.


ANNE 
0167  Set down, set down your honorable load,
0168  If honor may be shrouded in a hearse,
0169  Whilst I awhile obsequiously lament
0170  Th’ untimely fall of virtuous Lancaster.
They set down the bier.
0171 5 Poor key-cold figure of a holy king,
0172  Pale ashes of the house of Lancaster,
0173  Thou bloodless remnant of that royal blood,
0174  Be it lawful that I invocate thy ghost
0175  To hear the lamentations of poor Anne,
0176 10 Wife to thy Edward, to thy slaughtered son,
0177  Stabbed by the selfsame hand that made these
0178  wounds.
0179  Lo, in these windows that let forth thy life
0180  I pour the helpless balm of my poor eyes.
0181 15 O, cursèd be the hand that made these holes;
0182  Cursèd the heart that had the heart to do it;
0183  Cursèd the blood that let this blood from hence.
0184  More direful hap betide that hated wretch
0185  That makes us wretched by the death of thee
0186 20 Than I can wish to wolves, to spiders, toads,
0187  Or any creeping venomed thing that lives.
0188  If ever he have child, abortive be it,
0189  Prodigious, and untimely brought to light,
0190  Whose ugly and unnatural aspect
0191 25 May fright the hopeful mother at the view,
0192  And that be heir to his unhappiness.
0193  If ever he have wife, let her be made
0194  More miserable by the death of him
0195  Than I am made by my young lord and thee.—
p. 23
0196 30 Come now towards Chertsey with your holy load,
0197  Taken from Paul’s to be interrèd there.
They take up the bier.
0198  And still, as you are weary of this weight,
0199  Rest you, whiles I lament King Henry’s corse.

Enter Richard, Duke of Gloucester.

RICHARD 
0200  Stay, you that bear the corse, and set it down.
ANNE 
0201 35 What black magician conjures up this fiend
0202  To stop devoted charitable deeds?
RICHARD 
0203  Villains, set down the corse or, by Saint Paul,
0204  I’ll make a corse of him that disobeys.
GENTLEMAN 
0205  My lord, stand back and let the coffin pass.
RICHARD 
0206 40 Unmannered dog, stand thou when I command!—
0207  Advance thy halberd higher than my breast,
0208  Or by Saint Paul I’ll strike thee to my foot
0209  And spurn upon thee, beggar, for thy boldness.
They set down the bier.
ANNEto the Gentlemen and Halberds 
0210  What, do you tremble? Are you all afraid?
0211 45 Alas, I blame you not, for you are mortal,
0212  And mortal eyes cannot endure the devil.—
0213  Avaunt, thou dreadful minister of hell.
0214  Thou hadst but power over his mortal body;
0215  His soul thou canst not have. Therefore begone.
RICHARD 
0216 50 Sweet saint, for charity, be not so curst.
ANNE 
0217  Foul devil, for God’s sake, hence, and trouble us
0218  not,
0219  For thou hast made the happy Earth thy hell,
p. 25
0220  Filled it with cursing cries and deep exclaims.
0221 55 If thou delight to view thy heinous deeds,
0222  Behold this pattern of thy butcheries.
She points to the corpse.
0223  O, gentlemen, see, see dead Henry’s wounds
0224  Open their congealed mouths and bleed afresh!—
0225  Blush, blush, thou lump of foul deformity,
0226 60 For ’tis thy presence that exhales this blood
0227  From cold and empty veins where no blood dwells.
0228  Thy deeds, inhuman and unnatural,
0229  Provokes this deluge most unnatural.—
0230  O God, which this blood mad’st, revenge his death!
0231 65 O Earth, which this blood drink’st, revenge his
0232  death!
0233  Either heaven with lightning strike the murderer
0234  dead,
0235  Or Earth gape open wide and eat him quick,
0236 70 As thou dost swallow up this good king’s blood,
0237  Which his hell-governed arm hath butcherèd.
RICHARD 
0238  Lady, you know no rules of charity,
0239  Which renders good for bad, blessings for curses.
ANNE 
0240  Villain, thou know’st nor law of God nor man.
0241 75 No beast so fierce but knows some touch of pity.
RICHARD 
0242  But I know none, and therefore am no beast.
ANNE 
0243  O, wonderful, when devils tell the truth!
RICHARD 
0244  More wonderful, when angels are so angry.
0245  Vouchsafe, divine perfection of a woman,
0246 80 Of these supposèd crimes to give me leave
0247  By circumstance but to acquit myself.
ANNE 
0248  Vouchsafe, defused infection of a man,
p. 27
0249  Of these known evils but to give me leave
0250  By circumstance to curse thy cursèd self.
RICHARD 
0251 85 Fairer than tongue can name thee, let me have
0252  Some patient leisure to excuse myself.
ANNE 
0253  Fouler than heart can think thee, thou canst make
0254  No excuse current but to hang thyself.
RICHARD 
0255  By such despair I should accuse myself.
ANNE 
0256 90 And by despairing shalt thou stand excused
0257  For doing worthy vengeance on thyself
0258  That didst unworthy slaughter upon others.
RICHARD  0259 Say that I slew them not.
ANNE  0260 Then say they were not slain.
0261 95 But dead they are, and, devilish slave, by thee.
RICHARD  0262 I did not kill your husband.
ANNE  0263 Why then, he is alive.
RICHARD 
0264  Nay, he is dead, and slain by Edward’s hands.
ANNE 
0265  In thy foul throat thou liest. Queen Margaret saw
0266 100 Thy murd’rous falchion smoking in his blood,
0267  The which thou once didst bend against her breast,
0268  But that thy brothers beat aside the point.
RICHARD 
0269  I was provokèd by her sland’rous tongue,
0270  That laid their guilt upon my guiltless shoulders.
ANNE 
0271 105 Thou wast provokèd by thy bloody mind,
0272  That never dream’st on aught but butcheries.
0273  Didst thou not kill this king?
RICHARD  0274 I grant you.
ANNE 
0275  Dost grant me, hedgehog? Then, God grant me too
p. 29
0276 110 Thou mayst be damnèd for that wicked deed.
0277  O, he was gentle, mild, and virtuous.
RICHARD 
0278  The better for the King of heaven that hath him.
ANNE 
0279  He is in heaven, where thou shalt never come.
RICHARD 
0280  Let him thank me, that holp to send him thither,
0281 115 For he was fitter for that place than Earth.
ANNE 
0282  And thou unfit for any place but hell.
RICHARD 
0283  Yes, one place else, if you will hear me name it.
ANNE  0284 Some dungeon.
RICHARD  0285 Your bedchamber.
ANNE 
0286 120 Ill rest betide the chamber where thou liest!
RICHARD 
0287  So will it, madam, till I lie with you.
ANNE 
0288  I hope so.
RICHARD  0289  I know so. But, gentle Lady Anne,
0290  To leave this keen encounter of our wits
0291 125 And fall something into a slower method:
0292  Is not the causer of the timeless deaths
0293  Of these Plantagenets, Henry and Edward,
0294  As blameful as the executioner?
ANNE 
0295  Thou wast the cause and most accursed effect.
RICHARD 
0296 130 Your beauty was the cause of that effect—
0297  Your beauty, that did haunt me in my sleep
0298  To undertake the death of all the world,
0299  So I might live one hour in your sweet bosom.
ANNE 
0300  If I thought that, I tell thee, homicide,
p. 31
0301 135 These nails should rend that beauty from my
0302  cheeks.
RICHARD 
0303  These eyes could not endure that beauty’s wrack.
0304  You should not blemish it, if I stood by.
0305  As all the world is cheerèd by the sun,
0306 140 So I by that. It is my day, my life.
ANNE 
0307  Black night o’ershade thy day, and death thy life.
RICHARD 
0308  Curse not thyself, fair creature; thou art both.
ANNE 
0309  I would I were, to be revenged on thee.
RICHARD 
0310  It is a quarrel most unnatural
0311 145 To be revenged on him that loveth thee.
ANNE 
0312  It is a quarrel just and reasonable
0313  To be revenged on him that killed my husband.
RICHARD 
0314  He that bereft thee, lady, of thy husband
0315  Did it to help thee to a better husband.
ANNE 
0316 150 His better doth not breathe upon the earth.
RICHARD 
0317  He lives that loves thee better than he could.
ANNE 
0318  Name him.
RICHARD  0319  Plantagenet.
ANNE  0320  Why, that was he.
RICHARD 
0321 155 The selfsame name, but one of better nature.
ANNE 
0322  Where is he?
RICHARD  0323  Here. (She spits at him.) Why dost
0324  thou spit at me?
p. 33
ANNE 
0325  Would it were mortal poison for thy sake.
RICHARD 
0326 160 Never came poison from so sweet a place.
ANNE 
0327  Never hung poison on a fouler toad.
0328  Out of my sight! Thou dost infect mine eyes.
RICHARD 
0329  Thine eyes, sweet lady, have infected mine.
ANNE 
0330  Would they were basilisks’ to strike thee dead.
RICHARD 
0331 165 I would they were, that I might die at once,
0332  For now they kill me with a living death.
0333  Those eyes of thine from mine have drawn salt
0334  tears,
0335  Shamed their aspects with store of childish drops.
0336 170 These eyes, which never shed remorseful tear—
0337  No, when my father York and Edward wept
0338  To hear the piteous moan that Rutland made
0339  When black-faced Clifford shook his sword at him;
0340  Nor when thy warlike father, like a child,
0341 175 Told the sad story of my father’s death
0342  And twenty times made pause to sob and weep,
0343  That all the standers-by had wet their cheeks
0344  Like trees bedashed with rain—in that sad time,
0345  My manly eyes did scorn an humble tear;
0346 180 And what these sorrows could not thence exhale
0347  Thy beauty hath, and made them blind with
0348  weeping.
0349  I never sued to friend nor enemy;
0350  My tongue could never learn sweet smoothing word.
0351 185 But now thy beauty is proposed my fee,
0352  My proud heart sues and prompts my tongue to
0353  speak.She looks scornfully at him.
0354  Teach not thy lip such scorn, for it was made
p. 35
0355  For kissing, lady, not for such contempt.
0356 190 If thy revengeful heart cannot forgive,
0357  Lo, here I lend thee this sharp-pointed sword,
0358  Which if thou please to hide in this true breast
0359  And let the soul forth that adoreth thee,
0360  I lay it naked to the deadly stroke
0361 195 And humbly beg the death upon my knee.
He kneels and lays his breast open;
she offers at it with his sword.

0362  Nay, do not pause, for I did kill King Henry—
0363  But ’twas thy beauty that provokèd me.
0364  Nay, now dispatch; ’twas I that stabbed young
0365  Edward—
0366 200 But ’twas thy heavenly face that set me on.
She falls the sword.
0367  Take up the sword again, or take up me.
ANNE 
0368  Arise, dissembler. Though I wish thy death,
0369  I will not be thy executioner.
RICHARDrising 
0370  Then bid me kill myself, and I will do it.
ANNE 
0371 205 I have already.
RICHARD  0372  That was in thy rage.
0373  Speak it again and, even with the word,
0374  This hand, which for thy love did kill thy love,
0375  Shall for thy love kill a far truer love.
0376 210 To both their deaths shalt thou be accessory.
ANNE  0377 I would I knew thy heart.
RICHARD  0378 ’Tis figured in my tongue.
ANNE  0379 I fear me both are false.
RICHARD  0380 Then never was man true.
ANNE  0381 215Well, well, put up your sword.
RICHARD  0382 Say then my peace is made.
ANNE  0383 That shalt thou know hereafter.
RICHARD  0384 But shall I live in hope?
p. 37
ANNE  0385 All men I hope live so.
RICHARD  0386 220Vouchsafe to wear this ring.
ANNE  0387 To take is not to give.
He places the ring on her hand.
RICHARD 
0388  Look how my ring encompasseth thy finger;
0389  Even so thy breast encloseth my poor heart.
0390  Wear both of them, for both of them are thine.
0391 225 And if thy poor devoted servant may
0392  But beg one favor at thy gracious hand,
0393  Thou dost confirm his happiness forever.
ANNE  0394 What is it?
RICHARD 
0395  That it may please you leave these sad designs
0396 230 To him that hath most cause to be a mourner,
0397  And presently repair to Crosby House,
0398  Where, after I have solemnly interred
0399  At Chertsey monast’ry this noble king
0400  And wet his grave with my repentant tears,
0401 235 I will with all expedient duty see you.
0402  For divers unknown reasons, I beseech you,
0403  Grant me this boon.
ANNE 
0404  With all my heart, and much it joys me too
0405  To see you are become so penitent.—
0406 240 Tressel and Berkeley, go along with me.
RICHARD 
0407  Bid me farewell.
ANNE  0408  ’Tis more than you deserve;
0409  But since you teach me how to flatter you,
0410  Imagine I have said “farewell” already.
Two exit with Anne. The bier is taken up.
GENTLEMAN  0411 245Towards Chertsey, noble lord?
RICHARD 
0412  No, to Whitefriars. There attend my coming.
Halberds and gentlemen exit with corse.
p. 39
0413  Was ever woman in this humor wooed?
0414  Was ever woman in this humor won?
0415  I’ll have her, but I will not keep her long.
0416 250 What, I that killed her husband and his father,
0417  To take her in her heart’s extremest hate,
0418  With curses in her mouth, tears in her eyes,
0419  The bleeding witness of my hatred by,
0420  Having God, her conscience, and these bars against
0421 255 me,
0422  And I no friends to back my suit at all
0423  But the plain devil and dissembling looks?
0424  And yet to win her, all the world to nothing!
0425  Ha!
0426 260 Hath she forgot already that brave prince,
0427  Edward, her lord, whom I some three months since
0428  Stabbed in my angry mood at Tewkesbury?
0429  A sweeter and a lovelier gentleman,
0430  Framed in the prodigality of nature,
0431 265 Young, valiant, wise, and, no doubt, right royal,
0432  The spacious world cannot again afford.
0433  And will she yet abase her eyes on me,
0434  That cropped the golden prime of this sweet prince
0435  And made her widow to a woeful bed?
0436 270 On me, whose all not equals Edward’s moiety?
0437  On me, that halts and am misshapen thus?
0438  My dukedom to a beggarly denier,
0439  I do mistake my person all this while!
0440  Upon my life, she finds, although I cannot,
0441 275 Myself to be a marv’lous proper man.
0442  I’ll be at charges for a looking glass
0443  And entertain a score or two of tailors
0444  To study fashions to adorn my body.
0445  Since I am crept in favor with myself,
0446 280 I will maintain it with some little cost.
0447  But first I’ll turn yon fellow in his grave
p. 41
0448  And then return lamenting to my love.
0449  Shine out, fair sun, till I have bought a glass,
0450  That I may see my shadow as I pass.
He exits.


Scene 3
Enter Queen Elizabeth, the Lord Marquess of Dorset,
Lord Rivers, and Lord Grey.


RIVERS 
0451  Have patience, madam. There’s no doubt his
0452  Majesty
0453  Will soon recover his accustomed health.
GREY 
0454  In that you brook it ill, it makes him worse.
0455 5 Therefore, for God’s sake, entertain good comfort
0456  And cheer his Grace with quick and merry eyes.
QUEEN ELIZABETH 
0457  If he were dead, what would betide on me?
GREY 
0458  No other harm but loss of such a lord.
QUEEN ELIZABETH 
0459  The loss of such a lord includes all harms.
GREY 
0460 10 The heavens have blessed you with a goodly son
0461  To be your comforter when he is gone.
QUEEN ELIZABETH 
0462  Ah, he is young, and his minority
0463  Is put unto the trust of Richard Gloucester,
0464  A man that loves not me nor none of you.
RIVERS 
0465 15 Is it concluded he shall be Protector?
QUEEN ELIZABETH 
0466  It is determined, not concluded yet;
0467  But so it must be if the King miscarry.
p. 43
Enter Buckingham and Lord Stanley, Earl of Derby.

GREY 
0468  Here comes the lord of Buckingham, and Derby.
BUCKINGHAMto Queen Elizabeth 
0469  Good time of day unto your royal Grace.
STANLEY 
0470 20 God make your Majesty joyful, as you have been.
QUEEN ELIZABETH 
0471  The Countess Richmond, good my lord of Derby,
0472  To your good prayer will scarcely say amen.
0473  Yet, Derby, notwithstanding she’s your wife
0474  And loves not me, be you, good lord, assured
0475 25 I hate not you for her proud arrogance.
STANLEY 
0476  I do beseech you either not believe
0477  The envious slanders of her false accusers,
0478  Or if she be accused on true report,
0479  Bear with her weakness, which I think proceeds
0480 30 From wayward sickness and no grounded malice.
QUEEN ELIZABETH 
0481  Saw you the King today, my lord of Derby?
STANLEY 
0482  But now the Duke of Buckingham and I
0483  Are come from visiting his Majesty.
QUEEN ELIZABETH 
0484  What likelihood of his amendment, lords?
BUCKINGHAM 
0485 35 Madam, good hope. His Grace speaks cheerfully.
QUEEN ELIZABETH 
0486  God grant him health. Did you confer with him?
BUCKINGHAM 
0487  Ay, madam. He desires to make atonement
0488  Between the Duke of Gloucester and your brothers,
0489  And between them and my Lord Chamberlain,
0490 40 And sent to warn them to his royal presence.
p. 45
QUEEN ELIZABETH 
0491  Would all were well—but that will never be.
0492  I fear our happiness is at the height.

Enter Richard, Duke of Gloucester, and Hastings.

RICHARD 
0493  They do me wrong, and I will not endure it!
0494  Who is it that complains unto the King
0495 45 That I, forsooth, am stern and love them not?
0496  By holy Paul, they love his Grace but lightly
0497  That fill his ears with such dissentious rumors.
0498  Because I cannot flatter and look fair,
0499  Smile in men’s faces, smooth, deceive, and cog,
0500 50 Duck with French nods and apish courtesy,
0501  I must be held a rancorous enemy.
0502  Cannot a plain man live and think no harm,
0503  But thus his simple truth must be abused
0504  With silken, sly, insinuating Jacks?
GREY 
0505 55 To who in all this presence speaks your Grace?
RICHARD 
0506  To thee, that hast nor honesty nor grace.
0507  When have I injured thee? When done thee
0508  wrong?—
0509  Or thee?—Or thee? Or any of your faction?
0510 60 A plague upon you all! His royal Grace,
0511  Whom God preserve better than you would wish,
0512  Cannot be quiet scarce a breathing while
0513  But you must trouble him with lewd complaints.
QUEEN ELIZABETH 
0514  Brother of Gloucester, you mistake the matter.
0515 65 The King, on his own royal disposition,
0516  And not provoked by any suitor else,
0517  Aiming belike at your interior hatred
0518  That in your outward action shows itself
0519  Against my children, brothers, and myself,
0520 70 Makes him to send, that he may learn the ground.
p. 47
RICHARD 
0521  I cannot tell. The world is grown so bad
0522  That wrens make prey where eagles dare not perch.
0523  Since every Jack became a gentleman,
0524  There’s many a gentle person made a Jack.
QUEEN ELIZABETH 
0525 75 Come, come, we know your meaning, brother
0526  Gloucester.
0527  You envy my advancement, and my friends’.
0528  God grant we never may have need of you.
RICHARD 
0529  Meantime God grants that we have need of
0530 80 you.
0531  Our brother is imprisoned by your means,
0532  Myself disgraced, and the nobility
0533  Held in contempt, while great promotions
0534  Are daily given to ennoble those
0535 85 That scarce some two days since were worth a
0536  noble.
QUEEN ELIZABETH 
0537  By Him that raised me to this careful height
0538  From that contented hap which I enjoyed,
0539  I never did incense his Majesty
0540 90 Against the Duke of Clarence, but have been
0541  An earnest advocate to plead for him.
0542  My lord, you do me shameful injury
0543  Falsely to draw me in these vile suspects.
RICHARD 
0544  You may deny that you were not the mean
0545 95 Of my Lord Hastings’ late imprisonment.
RIVERS  0546 She may, my lord, for—
RICHARD 
0547  She may, Lord Rivers. Why, who knows not so?
0548  She may do more, sir, than denying that.
0549  She may help you to many fair preferments
p. 49
0550 100 And then deny her aiding hand therein,
0551  And lay those honors on your high desert.
0552  What may she not? She may, ay, marry, may she—
RIVERS  0553 What, marry, may she?
RICHARD 
0554  What, marry, may she? Marry with a king,
0555 105 A bachelor, and a handsome stripling too.
0556  Iwis, your grandam had a worser match.
QUEEN ELIZABETH 
0557  My lord of Gloucester, I have too long borne
0558  Your blunt upbraidings and your bitter scoffs.
0559  By heaven, I will acquaint his Majesty
0560 110 Of those gross taunts that oft I have endured.
0561  I had rather be a country servant-maid
0562  Than a great queen with this condition,
0563  To be so baited, scorned, and stormèd at.

Enter old Queen Margaret, apart from the others.

0564  Small joy have I in being England’s queen.
QUEEN MARGARETaside 
0565 115 And lessened be that small, God I beseech Him!
0566  Thy honor, state, and seat is due to me.
RICHARDto Queen Elizabeth 
0567  What, threat you me with telling of the King?
0568  Tell him and spare not. Look, what I have said,
0569  I will avouch ’t in presence of the King;
0570 120 I dare adventure to be sent to th’ Tower.
0571  ’Tis time to speak. My pains are quite forgot.
QUEEN MARGARETaside 
0572  Out, devil! I do remember them too well:
0573  Thou killed’st my husband Henry in the Tower,
0574  And Edward, my poor son, at Tewkesbury.
RICHARDto Queen Elizabeth 
0575 125 Ere you were queen, ay, or your husband king,
0576  I was a packhorse in his great affairs,
0577  A weeder-out of his proud adversaries,
p. 51
0578  A liberal rewarder of his friends.
0579  To royalize his blood, I spent mine own.
QUEEN MARGARETaside 
0580 130 Ay, and much better blood than his or thine.
RICHARDto Queen Elizabeth 
0581  In all which time, you and your husband Grey
0582  Were factious for the House of Lancaster.—
0583  And, Rivers, so were you.—Was not your husband
0584  In Margaret’s battle at Saint Albans slain?
0585 135 Let me put in your minds, if you forget,
0586  What you have been ere this, and what you are;
0587  Withal, what I have been, and what I am.
QUEEN MARGARETaside 
0588  A murd’rous villain, and so still thou art.
RICHARDto Queen Elizabeth 
0589  Poor Clarence did forsake his father Warwick,
0590 140 Ay, and forswore himself—which Jesu pardon!—
QUEEN MARGARETaside  0591 Which God revenge!
RICHARD 
0592  To fight on Edward’s party for the crown;
0593  And for his meed, poor lord, he is mewed up.
0594  I would to God my heart were flint, like Edward’s,
0595 145 Or Edward’s soft and pitiful, like mine.
0596  I am too childish-foolish for this world.
QUEEN MARGARETaside 
0597  Hie thee to hell for shame, and leave this world,
0598  Thou cacodemon! There thy kingdom is.
RIVERS 
0599  My lord of Gloucester, in those busy days
0600 150 Which here you urge to prove us enemies,
0601  We followed then our lord, our sovereign king.
0602  So should we you, if you should be our king.
RICHARD 
0603  If I should be? I had rather be a peddler.
0604  Far be it from my heart, the thought thereof.
p. 53
QUEEN ELIZABETH 
0605 155 As little joy, my lord, as you suppose
0606  You should enjoy were you this country’s king,
0607  As little joy you may suppose in me
0608  That I enjoy, being the queen thereof.
QUEEN MARGARETaside 
0609  As little joy enjoys the queen thereof,
0610 160 For I am she, and altogether joyless.
0611  I can no longer hold me patient.
She steps forward.
0612  Hear me, you wrangling pirates, that fall out
0613  In sharing that which you have pilled from me!
0614  Which of you trembles not that looks on me?
0615 165 If not, that I am queen, you bow like subjects,
0616  Yet that, by you deposed, you quake like rebels.—
0617  Ah, gentle villain, do not turn away.
RICHARD 
0618  Foul, wrinkled witch, what mak’st thou in my
0619  sight?
QUEEN MARGARET 
0620 170 But repetition of what thou hast marred.
0621  That will I make before I let thee go.
RICHARD 
0622  Wert thou not banishèd on pain of death?
QUEEN MARGARET 
0623  I was, but I do find more pain in banishment
0624  Than death can yield me here by my abode.
0625 175 A husband and a son thou ow’st to me;
0626  To Queen Elizabeth. And thou a kingdom;—all
0627  of you, allegiance.
0628  This sorrow that I have by right is yours,
0629  And all the pleasures you usurp are mine.
RICHARD 
0630 180 The curse my noble father laid on thee
0631  When thou didst crown his warlike brows with
0632  paper,
p. 55
0633  And with thy scorns drew’st rivers from his eyes,
0634  And then, to dry them, gav’st the Duke a clout
0635 185 Steeped in the faultless blood of pretty Rutland—
0636  His curses then, from bitterness of soul
0637  Denounced against thee, are all fall’n upon thee,
0638  And God, not we, hath plagued thy bloody deed.
QUEEN ELIZABETH 
0639  So just is God to right the innocent.
HASTINGS 
0640 190 O, ’twas the foulest deed to slay that babe,
0641  And the most merciless that e’er was heard of!
RIVERS 
0642  Tyrants themselves wept when it was reported.
DORSET 
0643  No man but prophesied revenge for it.
BUCKINGHAM 
0644  Northumberland, then present, wept to see it.
QUEEN MARGARET 
0645 195 What, were you snarling all before I came,
0646  Ready to catch each other by the throat,
0647  And turn you all your hatred now on me?
0648  Did York’s dread curse prevail so much with
0649  heaven
0650 200 That Henry’s death, my lovely Edward’s death,
0651  Their kingdom’s loss, my woeful banishment,
0652  Should all but answer for that peevish brat?
0653  Can curses pierce the clouds and enter heaven?
0654  Why then, give way, dull clouds, to my quick
0655 205 curses!
0656  Though not by war, by surfeit die your king,
0657  As ours by murder to make him a king.
0658  To Queen Elizabeth. Edward thy son, that now is
0659  Prince of Wales,
0660 210 For Edward our son, that was Prince of Wales,
0661  Die in his youth by like untimely violence.
0662  Thyself a queen, for me that was a queen,
p. 57
0663  Outlive thy glory, like my wretched self.
0664  Long mayst thou live to wail thy children’s death
0665 215 And see another, as I see thee now,
0666  Decked in thy rights, as thou art stalled in mine.
0667  Long die thy happy days before thy death,
0668  And, after many lengthened hours of grief,
0669  Die neither mother, wife, nor England’s queen.—
0670 220 Rivers and Dorset, you were standers-by,
0671  And so wast thou, Lord Hastings, when my son
0672  Was stabbed with bloody daggers. God I pray Him
0673  That none of you may live his natural age,
0674  But by some unlooked accident cut off.
RICHARD 
0675 225 Have done thy charm, thou hateful, withered hag.
QUEEN MARGARET 
0676  And leave out thee? Stay, dog, for thou shalt hear
0677  me.
0678  If heaven have any grievous plague in store
0679  Exceeding those that I can wish upon thee,
0680 230 O, let them keep it till thy sins be ripe
0681  And then hurl down their indignation
0682  On thee, the troubler of the poor world’s peace.
0683  The worm of conscience still begnaw thy soul.
0684  Thy friends suspect for traitors while thou liv’st,
0685 235 And take deep traitors for thy dearest friends.
0686  No sleep close up that deadly eye of thine,
0687  Unless it be while some tormenting dream
0688  Affrights thee with a hell of ugly devils.
0689  Thou elvish-marked, abortive, rooting hog,
0690 240 Thou that wast sealed in thy nativity
0691  The slave of nature and the son of hell,
0692  Thou slander of thy heavy mother’s womb,
0693  Thou loathèd issue of thy father’s loins,
0694  Thou rag of honor, thou detested—
RICHARD  0695 245 Margaret.
p. 59
QUEEN MARGARET  0696 Richard!
RICHARD  0697 Ha?
QUEEN MARGARET  0698 I call thee not.
RICHARD 
0699  I cry thee mercy, then, for I did think
0700 250 That thou hadst called me all these bitter names.
QUEEN MARGARET 
0701  Why, so I did, but looked for no reply.
0702  O, let me make the period to my curse!
RICHARD 
0703  ’Tis done by me and ends in “Margaret.”
QUEEN ELIZABETHto Queen Margaret 
0704  Thus have you breathed your curse against yourself.
QUEEN MARGARET 
0705 255 Poor painted queen, vain flourish of my fortune,
0706  Why strew’st thou sugar on that bottled spider,
0707  Whose deadly web ensnareth thee about?
0708  Fool, fool, thou whet’st a knife to kill thyself.
0709  The day will come that thou shalt wish for me
0710 260 To help thee curse this poisonous bunch-backed
0711  toad.
HASTINGS 
0712  False-boding woman, end thy frantic curse,
0713  Lest to thy harm thou move our patience.
QUEEN MARGARET 
0714  Foul shame upon you, you have all moved mine.
RIVERS 
0715 265 Were you well served, you would be taught your
0716  duty.
QUEEN MARGARET 
0717  To serve me well, you all should do me duty:
0718  Teach me to be your queen, and you my subjects.
0719  O, serve me well, and teach yourselves that duty!
DORSETto Rivers 
0720 270 Dispute not with her; she is lunatic.
p. 61
QUEEN MARGARET 
0721  Peace, Master Marquess, you are malapert.
0722  Your fire-new stamp of honor is scarce current.
0723  O, that your young nobility could judge
0724  What ’twere to lose it and be miserable!
0725 275 They that stand high have many blasts to shake
0726  them,
0727  And if they fall, they dash themselves to pieces.
RICHARD 
0728  Good counsel, marry.—Learn it, learn it, marquess.
DORSET 
0729  It touches you, my lord, as much as me.
RICHARD 
0730 280 Ay, and much more; but I was born so high.
0731  Our aerie buildeth in the cedar’s top,
0732  And dallies with the wind and scorns the sun.
QUEEN MARGARET 
0733  And turns the sun to shade. Alas, alas,
0734  Witness my son, now in the shade of death,
0735 285 Whose bright out-shining beams thy cloudy wrath
0736  Hath in eternal darkness folded up.
0737  Your aerie buildeth in our aerie’s nest.
0738  O God, that seest it, do not suffer it!
0739  As it is won with blood, lost be it so.
BUCKINGHAM 
0740 290 Peace, peace, for shame, if not for charity.
QUEEN MARGARET 
0741  Urge neither charity nor shame to me.
0742  Addressing the others. Uncharitably with me have
0743  you dealt,
0744  And shamefully my hopes by you are butchered.
0745 295 My charity is outrage, life my shame,
0746  And in that shame still live my sorrows’ rage.
BUCKINGHAM  0747 Have done, have done.
QUEEN MARGARET 
0748  O princely Buckingham, I’ll kiss thy hand
p. 63
0749  In sign of league and amity with thee.
0750 300 Now fair befall thee and thy noble house!
0751  Thy garments are not spotted with our blood,
0752  Nor thou within the compass of my curse.
BUCKINGHAM 
0753  Nor no one here, for curses never pass
0754  The lips of those that breathe them in the air.
QUEEN MARGARET 
0755 305 I will not think but they ascend the sky,
0756  And there awake God’s gentle sleeping peace.
0757  Aside to Buckingham. O Buckingham, take heed of
0758  yonder dog!
0759  Look when he fawns, he bites; and when he bites,
0760 310 His venom tooth will rankle to the death.
0761  Have not to do with him. Beware of him.
0762  Sin, death, and hell have set their marks on him,
0763  And all their ministers attend on him.
RICHARD 
0764  What doth she say, my lord of Buckingham?
BUCKINGHAM 
0765 315 Nothing that I respect, my gracious lord.
QUEEN MARGARET 
0766  What, dost thou scorn me for my gentle counsel,
0767  And soothe the devil that I warn thee from?
0768  O, but remember this another day,
0769  When he shall split thy very heart with sorrow,
0770 320 And say poor Margaret was a prophetess.—
0771  Live each of you the subjects to his hate,
0772  And he to yours, and all of you to God’s.She exits.
BUCKINGHAM 
0773  My hair doth stand an end to hear her curses.
RIVERS 
0774  And so doth mine. I muse why she’s at liberty.
RICHARD 
0775 325 I cannot blame her. By God’s holy mother,
p. 65
0776  She hath had too much wrong, and I repent
0777  My part thereof that I have done to her.
QUEEN ELIZABETH 
0778  I never did her any, to my knowledge.
RICHARD 
0779  Yet you have all the vantage of her wrong.
0780 330 I was too hot to do somebody good
0781  That is too cold in thinking of it now.
0782  Marry, as for Clarence, he is well repaid;
0783  He is franked up to fatting for his pains.
0784  God pardon them that are the cause thereof.
RIVERS 
0785 335 A virtuous and a Christian-like conclusion
0786  To pray for them that have done scathe to us.
RICHARD 
0787  So do I ever—(speaks to himself) being well advised,
0788  For had I cursed now, I had cursed myself.

Enter Catesby.

CATESBY 
0789  Madam, his Majesty doth call for you,—
0790 340 And for your Grace,—and yours, my gracious
0791  lords.
QUEEN ELIZABETH 
0792  Catesby, I come.—Lords, will you go with me?
RIVERS  0793 We wait upon your Grace.
All but Richard, Duke of Gloucester exit.
RICHARD 
0794  I do the wrong and first begin to brawl.
0795 345 The secret mischiefs that I set abroach
0796  I lay unto the grievous charge of others.
0797  Clarence, who I indeed have cast in darkness,
0798  I do beweep to many simple gulls,
0799  Namely, to Derby, Hastings, Buckingham,
0800 350 And tell them ’tis the Queen and her allies
0801  That stir the King against the Duke my brother.
p. 67
0802  Now they believe it and withal whet me
0803  To be revenged on Rivers, Dorset, Grey;
0804  But then I sigh and, with a piece of scripture,
0805 355 Tell them that God bids us do good for evil;
0806  And thus I clothe my naked villainy
0807  With odd old ends stol’n forth of Holy Writ,
0808  And seem a saint when most I play the devil.

Enter two Murderers.

0809  But soft, here come my executioners.—
0810 360 How now, my hardy, stout, resolvèd mates?
0811  Are you now going to dispatch this thing?
MURDERER 
0812  We are, my lord, and come to have the warrant
0813  That we may be admitted where he is.
RICHARD 
0814  Well thought upon. I have it here about me.
He gives a paper.
0815 365 When you have done, repair to Crosby Place.
0816  But, sirs, be sudden in the execution,
0817  Withal obdurate; do not hear him plead,
0818  For Clarence is well-spoken and perhaps
0819  May move your hearts to pity if you mark him.
MURDERER 
0820 370 Tut, tut, my lord, we will not stand to prate.
0821  Talkers are no good doers. Be assured
0822  We go to use our hands and not our tongues.
RICHARD 
0823  Your eyes drop millstones when fools’ eyes fall
0824  tears.
0825 375 I like you lads. About your business straight.
0826  Go, go, dispatch.
MURDERERS  0827  We will, my noble lord.
They exit.



p. 69
Scene 4
Enter Clarence and Keeper.

KEEPER 
0828  Why looks your Grace so heavily today?
CLARENCE 
0829  O, I have passed a miserable night,
0830  So full of fearful dreams, of ugly sights,
0831  That, as I am a Christian faithful man,
0832 5 I would not spend another such a night
0833  Though ’twere to buy a world of happy days,
0834  So full of dismal terror was the time.
KEEPER 
0835  What was your dream, my lord? I pray you tell me.
CLARENCE 
0836  Methoughts that I had broken from the Tower
0837 10 And was embarked to cross to Burgundy,
0838  And in my company my brother Gloucester,
0839  Who from my cabin tempted me to walk
0840  Upon the hatches. Thence we looked toward
0841  England
0842 15 And cited up a thousand heavy times,
0843  During the wars of York and Lancaster,
0844  That had befall’n us. As we paced along
0845  Upon the giddy footing of the hatches,
0846  Methought that Gloucester stumbled, and in falling
0847 20 Struck me, that thought to stay him, overboard
0848  Into the tumbling billows of the main.
0849  O Lord, methought what pain it was to drown,
0850  What dreadful noise of waters in my ears,
0851  What sights of ugly death within my eyes.
0852 25 Methoughts I saw a thousand fearful wracks,
0853  A thousand men that fishes gnawed upon,
0854  Wedges of gold, great anchors, heaps of pearl,
0855  Inestimable stones, unvalued jewels,
0856  All scattered in the bottom of the sea.
p. 71
0857 30 Some lay in dead men’s skulls, and in the holes
0858  Where eyes did once inhabit, there were crept—
0859  As ’twere in scorn of eyes—reflecting gems,
0860  That wooed the slimy bottom of the deep
0861  And mocked the dead bones that lay scattered by.
KEEPER 
0862 35 Had you such leisure in the time of death
0863  To gaze upon these secrets of the deep?
CLARENCE 
0864  Methought I had, and often did I strive
0865  To yield the ghost, but still the envious flood
0866  Stopped in my soul and would not let it forth
0867 40 To find the empty, vast, and wand’ring air,
0868  But smothered it within my panting bulk,
0869  Who almost burst to belch it in the sea.
KEEPER 
0870  Awaked you not in this sore agony?
CLARENCE 
0871  No, no, my dream was lengthened after life.
0872 45 O, then began the tempest to my soul.
0873  I passed, methought, the melancholy flood,
0874  With that sour ferryman which poets write of,
0875  Unto the kingdom of perpetual night.
0876  The first that there did greet my stranger-soul
0877 50 Was my great father-in-law, renownèd Warwick,
0878  Who spake aloud “What scourge for perjury
0879  Can this dark monarchy afford false Clarence?”
0880  And so he vanished. Then came wand’ring by
0881  A shadow like an angel, with bright hair
0882 55 Dabbled in blood, and he shrieked out aloud
0883  “Clarence is come—false, fleeting, perjured
0884  Clarence,
0885  That stabbed me in the field by Tewkesbury.
0886  Seize on him, furies. Take him unto torment.”
0887 60 With that, methoughts, a legion of foul fiends
p. 73
0888  Environed me and howlèd in mine ears
0889  Such hideous cries that with the very noise
0890  I trembling waked, and for a season after
0891  Could not believe but that I was in hell,
0892 65 Such terrible impression made my dream.
KEEPER 
0893  No marvel, lord, though it affrighted you.
0894  I am afraid, methinks, to hear you tell it.
CLARENCE 
0895  Ah keeper, keeper, I have done these things,
0896  That now give evidence against my soul,
0897 70 For Edward’s sake, and see how he requites me.—
0898  O God, if my deep prayers cannot appease thee,
0899  But thou wilt be avenged on my misdeeds,
0900  Yet execute thy wrath in me alone!
0901  O, spare my guiltless wife and my poor children!—
0902 75 Keeper, I prithee sit by me awhile.
0903  My soul is heavy, and I fain would sleep.
KEEPER 
0904  I will, my lord. God give your Grace good rest.
Clarence sleeps.

Enter Brakenbury the Lieutenant.

BRAKENBURY 
0905  Sorrow breaks seasons and reposing hours,
0906  Makes the night morning, and the noontide night.
0907 80 Princes have but their titles for their glories,
0908  An outward honor for an inward toil,
0909  And, for unfelt imaginations,
0910  They often feel a world of restless cares,
0911  So that between their titles and low name
0912 85 There’s nothing differs but the outward fame.

Enter two Murderers.

FIRST MURDERER  0913 Ho, who’s here?
p. 75
BRAKENBURY 
0914  What wouldst thou, fellow? And how cam’st thou
0915  hither?
SECOND MURDERER  0916 I would speak with Clarence, and I
0917 90 came hither on my legs.
BRAKENBURY  0918 What, so brief?
FIRST MURDERER  0919 ’Tis better, sir, than to be tedious.—
0920  Let him see our commission, and talk no more.
Brakenbury reads the commission.
BRAKENBURY 
0921  I am in this commanded to deliver
0922 95 The noble Duke of Clarence to your hands.
0923  I will not reason what is meant hereby
0924  Because I will be guiltless from the meaning.
0925  There lies the Duke asleep, and there the keys.
He hands them keys.
0926  I’ll to the King and signify to him
0927 100 That thus I have resigned to you my charge.
FIRST MURDERER  0928 You may, sir. ’Tis a point of wisdom.
0929  Fare you well.
Brakenbury and the Keeper exit.
SECOND MURDERER  0930 What, shall I stab him as he
0931  sleeps?
FIRST MURDERER  0932 105No. He’ll say ’twas done cowardly,
0933  when he wakes.
SECOND MURDERER  0934 Why, he shall never wake until the
0935  great Judgment Day.
FIRST MURDERER  0936 Why, then he’ll say we stabbed him
0937 110 sleeping.
SECOND MURDERER  0938 The urging of that word “judgment”
0939  hath bred a kind of remorse in me.
FIRST MURDERER  0940 What, art thou afraid?
SECOND MURDERER  0941 Not to kill him, having a warrant,
0942 115 but to be damned for killing him, from the which
0943  no warrant can defend me.
FIRST MURDERER  0944 I thought thou hadst been resolute.
p. 77
SECOND MURDERER  0945 So I am—to let him live.
FIRST MURDERER  0946 I’ll back to the Duke of Gloucester
0947 120 and tell him so.
SECOND MURDERER  0948 Nay, I prithee stay a little. I hope
0949  this passionate humor of mine will change. It was
0950  wont to hold me but while one tells twenty.
FIRST MURDERER  0951 How dost thou feel thyself now?
SECOND MURDERER  0952 125Faith, some certain dregs of conscience
0953  are yet within me.
FIRST MURDERER  0954 Remember our reward when the
0955  deed’s done.
SECOND MURDERER  0956 Zounds, he dies! I had forgot the
0957 130 reward.
FIRST MURDERER  0958 Where’s thy conscience now?
SECOND MURDERER  0959 O, in the Duke of Gloucester’s
0960  purse.
FIRST MURDERER  0961 When he opens his purse to give us
0962 135 our reward, thy conscience flies out.
SECOND MURDERER  0963 ’Tis no matter. Let it go. There’s
0964  few or none will entertain it.
FIRST MURDERER  0965 What if it come to thee again?
SECOND MURDERER  0966 I’ll not meddle with it. It makes a
0967 140 man a coward: a man cannot steal but it accuseth
0968  him; a man cannot swear but it checks him; a man
0969  cannot lie with his neighbor’s wife but it detects
0970  him. ’Tis a blushing, shamefaced spirit that mutinies
0971  in a man’s bosom. It fills a man full of
0972 145 obstacles. It made me once restore a purse of gold
0973  that by chance I found. It beggars any man that
0974  keeps it. It is turned out of towns and cities for a
0975  dangerous thing, and every man that means to live
0976  well endeavors to trust to himself and live without it.
FIRST MURDERER  0977 150Zounds, ’tis even now at my elbow,
0978  persuading me not to kill the Duke.
SECOND MURDERER  0979 Take the devil in thy mind, and
p. 79
0980  believe him not. He would insinuate with thee but
0981  to make thee sigh.
FIRST MURDERER  0982 155I am strong-framed. He cannot prevail
0983  with me.
SECOND MURDERER  0984 Spoke like a tall man that respects
0985  thy reputation. Come, shall we fall to work?
FIRST MURDERER  0986 Take him on the costard with the
0987 160 hilts of thy sword, and then throw him into the
0988  malmsey butt in the next room.
SECOND MURDERER  0989 O, excellent device—and make a
0990  sop of him!
FIRST MURDERER  0991 Soft, he wakes.
SECOND MURDERER  0992 165Strike!
FIRST MURDERER  0993 No, we’ll reason with him.
Clarence wakes.
CLARENCE 
0994  Where art thou, keeper? Give me a cup of wine.
SECOND MURDERER 
0995  You shall have wine enough, my lord, anon.
CLARENCE 
0996  In God’s name, what art thou?
FIRST MURDERER  0997 170 A man, as you are.
CLARENCE  0998 But not, as I am, royal.
FIRST MURDERER  0999 Nor you, as we are, loyal.
CLARENCE 
1000  Thy voice is thunder, but thy looks are humble.
FIRST MURDERER 
1001  My voice is now the King’s, my looks mine own.
CLARENCE 
1002 175 How darkly and how deadly dost thou speak!
1003  Your eyes do menace me. Why look you pale?
1004  Who sent you hither? Wherefore do you come?
SECOND MURDERER  1005 To, to, to—
CLARENCE  1006 To murder me?
BOTH  1007 180Ay, ay.
p. 81
CLARENCE 
1008  You scarcely have the hearts to tell me so
1009  And therefore cannot have the hearts to do it.
1010  Wherein, my friends, have I offended you?
FIRST MURDERER 
1011  Offended us you have not, but the King.
CLARENCE 
1012 185 I shall be reconciled to him again.
SECOND MURDERER 
1013  Never, my lord. Therefore prepare to die.
CLARENCE 
1014  Are you drawn forth among a world of men
1015  To slay the innocent? What is my offense?
1016  Where is the evidence that doth accuse me?
1017 190 What lawful quest have given their verdict up
1018  Unto the frowning judge? Or who pronounced
1019  The bitter sentence of poor Clarence’ death
1020  Before I be convict by course of law?
1021  To threaten me with death is most unlawful.
1022 195 I charge you, as you hope to have redemption,
1023  By Christ’s dear blood shed for our grievous sins,
1024  That you depart, and lay no hands on me.
1025  The deed you undertake is damnable.
FIRST MURDERER 
1026  What we will do, we do upon command.
SECOND MURDERER 
1027 200 And he that hath commanded is our king.
CLARENCE 
1028  Erroneous vassals, the great King of kings
1029  Hath in the table of His law commanded
1030  That thou shalt do no murder. Will you then
1031  Spurn at His edict and fulfill a man’s?
1032 205 Take heed, for He holds vengeance in His hand
1033  To hurl upon their heads that break His law.
SECOND MURDERER 
1034  And that same vengeance doth He hurl on thee
p. 83
1035  For false forswearing and for murder too.
1036  Thou didst receive the sacrament to fight
1037 210 In quarrel of the House of Lancaster.
FIRST MURDERER 
1038  And, like a traitor to the name of God,
1039  Didst break that vow, and with thy treacherous
1040  blade
1041  Unrippedst the bowels of thy sovereign’s son.
SECOND MURDERER 
1042 215 Whom thou wast sworn to cherish and defend.
FIRST MURDERER 
1043  How canst thou urge God’s dreadful law to us
1044  When thou hast broke it in such dear degree?
CLARENCE 
1045  Alas! For whose sake did I that ill deed?
1046  For Edward, for my brother, for his sake.
1047 220 He sends you not to murder me for this,
1048  For in that sin he is as deep as I.
1049  If God will be avengèd for the deed,
1050  O, know you yet He doth it publicly!
1051  Take not the quarrel from His powerful arm;
1052 225 He needs no indirect or lawless course
1053  To cut off those that have offended Him.
FIRST MURDERER 
1054  Who made thee then a bloody minister
1055  When gallant-springing, brave Plantagenet,
1056  That princely novice, was struck dead by thee?
CLARENCE 
1057 230 My brother’s love, the devil, and my rage.
FIRST MURDERER 
1058  Thy brother’s love, our duty, and thy faults
1059  Provoke us hither now to slaughter thee.
CLARENCE 
1060  If you do love my brother, hate not me.
1061  I am his brother, and I love him well.
1062 235 If you are hired for meed, go back again,
p. 85
1063  And I will send you to my brother Gloucester,
1064  Who shall reward you better for my life
1065  Than Edward will for tidings of my death.
SECOND MURDERER 
1066  You are deceived. Your brother Gloucester hates
1067 240 you.
CLARENCE 
1068  O no, he loves me, and he holds me dear.
1069  Go you to him from me.
FIRST MURDERER  1070  Ay, so we will.
CLARENCE 
1071  Tell him, when that our princely father York
1072 245 Blessed his three sons with his victorious arm,
1073  He little thought of this divided friendship.
1074  Bid Gloucester think of this, and he will weep.
FIRST MURDERER 
1075  Ay, millstones, as he lessoned us to weep.
CLARENCE 
1076  O, do not slander him, for he is kind.
FIRST MURDERER 
1077 250 Right, as snow in harvest. Come, you deceive
1078  yourself.
1079  ’Tis he that sends us to destroy you here.
CLARENCE 
1080  It cannot be, for he bewept my fortune,
1081  And hugged me in his arms, and swore with sobs
1082 255 That he would labor my delivery.
FIRST MURDERER 
1083  Why, so he doth, when he delivers you
1084  From this Earth’s thralldom to the joys of heaven.
SECOND MURDERER 
1085  Make peace with God, for you must die, my lord.
CLARENCE 
1086  Have you that holy feeling in your souls
1087 260 To counsel me to make my peace with God,
1088  And are you yet to your own souls so blind
p. 87
1089  That you will war with God by murd’ring me?
1090  O sirs, consider: they that set you on
1091  To do this deed will hate you for the deed.
SECOND MURDERERto First Murderer 
1092 265 What shall we do?
CLARENCE  1093  Relent, and save your souls.
1094  Which of you—if you were a prince’s son
1095  Being pent from liberty, as I am now—
1096  If two such murderers as yourselves came to you,
1097 270 Would not entreat for life? Ay, you would beg,
1098  Were you in my distress.
FIRST MURDERER 
1099  Relent? No. ’Tis cowardly and womanish.
CLARENCE 
1100  Not to relent is beastly, savage, devilish.
1101  To Second Murderer. My friend, I spy some pity
1102 275 in thy looks.
1103  O, if thine eye be not a flatterer,
1104  Come thou on my side and entreat for me.
1105  A begging prince what beggar pities not?
SECOND MURDERER  1106 Look behind you, my lord.
FIRST MURDERER 
1107 280 Take that, and that. (Stabs him.) If all this will not
1108  do,
1109  I’ll drown you in the malmsey butt within.
He exits with the body.
SECOND MURDERER 
1110  A bloody deed, and desperately dispatched.
1111  How fain, like Pilate, would I wash my hands
1112 285 Of this most grievous murder.

Enter First Murderer.

FIRST MURDERER 
1113  How now? What mean’st thou that thou help’st me
1114  not?
p. 89
1115  By heavens, the Duke shall know how slack you
1116  have been.
SECOND MURDERER 
1117 290 I would he knew that I had saved his brother.
1118  Take thou the fee, and tell him what I say,
1119  For I repent me that the Duke is slain.He exits.
FIRST MURDERER 
1120  So do not I. Go, coward as thou art.
1121  Well, I’ll go hide the body in some hole
1122 295 Till that the Duke give order for his burial.
1123  And when I have my meed, I will away,
1124  For this will out, and then I must not stay.
He exits.



p. 93
ACT 2
Scene 1
Flourish. Enter King Edward, sick, Queen Elizabeth,
Lord Marquess Dorset, Rivers, Hastings, Buckingham,
Woodeville, Grey, and Scales.


KING EDWARD 
1125  Why, so. Now have I done a good day’s work.
1126  You peers, continue this united league.
1127  I every day expect an embassage
1128  From my Redeemer to redeem me hence,
1129 5 And more in peace my soul shall part to heaven
1130  Since I have made my friends at peace on Earth.
1131  Rivers and Hastings, take each other’s hand.
1132  Dissemble not your hatred. Swear your love.
RIVERStaking Hastings’ hand 
1133  By heaven, my soul is purged from grudging hate,
1134 10 And with my hand I seal my true heart’s love.
HASTINGS 
1135  So thrive I as I truly swear the like.
KING EDWARD 
1136  Take heed you dally not before your king,
1137  Lest He that is the supreme King of kings
1138  Confound your hidden falsehood and award
1139 15 Either of you to be the other’s end.
HASTINGS 
1140  So prosper I as I swear perfect love.
p. 95
RIVERS 
1141  And I as I love Hastings with my heart.
KING EDWARDto Queen Elizabeth 
1142  Madam, yourself is not exempt from this,—
1143  Nor you, son Dorset,—Buckingham, nor you.
1144 20 You have been factious one against the other.—
1145  Wife, love Lord Hastings. Let him kiss your hand,
1146  And what you do, do it unfeignedly.
QUEEN ELIZABETH 
1147  There, Hastings, I will never more remember
1148  Our former hatred, so thrive I and mine.
Hastings kisses her hand.
KING EDWARD 
1149 25 Dorset, embrace him.—Hastings, love Lord
1150  Marquess.
DORSET 
1151  This interchange of love, I here protest,
1152  Upon my part shall be inviolable.
HASTINGS  1153 And so swear I.They embrace.
KING EDWARD 
1154 30 Now, princely Buckingham, seal thou this league
1155  With thy embracements to my wife’s allies
1156  And make me happy in your unity.
BUCKINGHAMto Queen Elizabeth 
1157  Whenever Buckingham doth turn his hate
1158  Upon your Grace, but with all duteous love
1159 35 Doth cherish you and yours, God punish me
1160  With hate in those where I expect most love.
1161  When I have most need to employ a friend,
1162  And most assurèd that he is a friend,
1163  Deep, hollow, treacherous, and full of guile
1164 40 Be he unto me: this do I beg of God,
1165  When I am cold in love to you or yours.
Queen Elizabeth and Buckingham embrace.
KING EDWARD 
1166  A pleasing cordial, princely Buckingham,
p. 97
1167  Is this thy vow unto my sickly heart.
1168  There wanteth now our brother Gloucester here
1169 45 To make the blessèd period of this peace.
BUCKINGHAM  1170 And in good time
1171  Here comes Sir Richard Ratcliffe and the Duke.

Enter Ratcliffe, and Richard, Duke of Gloucester.

RICHARD 
1172  Good morrow to my sovereign king and queen,
1173  And, princely peers, a happy time of day.
KING EDWARD 
1174 50 Happy indeed, as we have spent the day.
1175  Gloucester, we have done deeds of charity,
1176  Made peace of enmity, fair love of hate,
1177  Between these swelling, wrong-incensèd peers.
RICHARD 
1178  A blessèd labor, my most sovereign lord.
1179 55 Among this princely heap, if any here
1180  By false intelligence or wrong surmise
1181  Hold me a foe,
1182  If I unwittingly, or in my rage,
1183  Have aught committed that is hardly borne
1184 60 By any in this presence, I desire
1185  To reconcile me to his friendly peace.
1186  ’Tis death to me to be at enmity;
1187  I hate it, and desire all good men’s love.
1188  First, madam, I entreat true peace of you,
1189 65 Which I will purchase with my duteous service;—
1190  Of you, my noble cousin Buckingham,
1191  If ever any grudge were lodged between us;—
1192  Of you and you, Lord Rivers and of Dorset,
1193  That all without desert have frowned on me;—
1194 70 Of you, Lord Woodeville and Lord Scales;—of you,
1195  Dukes, earls, lords, gentlemen; indeed, of all.
1196  I do not know that Englishman alive
1197  With whom my soul is any jot at odds
p. 99
1198  More than the infant that is born tonight.
1199 75 I thank my God for my humility.
QUEEN ELIZABETH 
1200  A holy day shall this be kept hereafter.
1201  I would to God all strifes were well compounded.
1202  My sovereign lord, I do beseech your Highness
1203  To take our brother Clarence to your grace.
RICHARD 
1204 80 Why, madam, have I offered love for this,
1205  To be so flouted in this royal presence?
1206  Who knows not that the gentle duke is dead?
They all start.
1207  You do him injury to scorn his corse.
KING EDWARD 
1208  Who knows not he is dead! Who knows he is?
QUEEN ELIZABETH 
1209 85 All-seeing heaven, what a world is this!
BUCKINGHAM 
1210  Look I so pale, Lord Dorset, as the rest?
DORSET 
1211  Ay, my good lord, and no man in the presence
1212  But his red color hath forsook his cheeks.
KING EDWARD 
1213  Is Clarence dead? The order was reversed.
RICHARD 
1214 90 But he, poor man, by your first order died,
1215  And that a wingèd Mercury did bear.
1216  Some tardy cripple bare the countermand,
1217  That came too lag to see him burièd.
1218  God grant that some, less noble and less loyal,
1219 95 Nearer in bloody thoughts, and not in blood,
1220  Deserve not worse than wretched Clarence did,
1221  And yet go current from suspicion.

Enter Lord Stanley, Earl of Derby.

p. 101
STANLEYkneeling 
1222  A boon, my sovereign, for my service done.
KING EDWARD 
1223  I prithee, peace. My soul is full of sorrow.
STANLEY 
1224 100 I will not rise unless your Highness hear me.
KING EDWARD 
1225  Then say at once what is it thou requests.
STANLEY 
1226  The forfeit, sovereign, of my servant’s life,
1227  Who slew today a riotous gentleman
1228  Lately attendant on the Duke of Norfolk.
KING EDWARD 
1229 105 Have I a tongue to doom my brother’s death,
1230  And shall that tongue give pardon to a slave?
1231  My brother killed no man; his fault was thought,
1232  And yet his punishment was bitter death.
1233  Who sued to me for him? Who, in my wrath,
1234 110 Kneeled at my feet, and bade me be advised?
1235  Who spoke of brotherhood? Who spoke of love?
1236  Who told me how the poor soul did forsake
1237  The mighty Warwick and did fight for me?
1238  Who told me, in the field at Tewkesbury,
1239 115 When Oxford had me down, he rescued me,
1240  And said “Dear brother, live, and be a king”?
1241  Who told me, when we both lay in the field
1242  Frozen almost to death, how he did lap me
1243  Even in his garments and did give himself,
1244 120 All thin and naked, to the numb-cold night?
1245  All this from my remembrance brutish wrath
1246  Sinfully plucked, and not a man of you
1247  Had so much grace to put it in my mind.
1248  But when your carters or your waiting vassals
1249 125 Have done a drunken slaughter and defaced
1250  The precious image of our dear Redeemer,
p. 103
1251  You straight are on your knees for pardon, pardon,
1252  And I, unjustly too, must grant it you.
Stanley rises.
1253  But for my brother, not a man would speak,
1254 130 Nor I, ungracious, speak unto myself
1255  For him, poor soul. The proudest of you all
1256  Have been beholding to him in his life,
1257  Yet none of you would once beg for his life.
1258  O God, I fear Thy justice will take hold
1259 135 On me and you, and mine and yours for this!—
1260  Come, Hastings, help me to my closet.—
1261  Ah, poor Clarence.
Some exit with King and Queen.
RICHARD 
1262  This is the fruits of rashness. Marked you not
1263  How that the guilty kindred of the Queen
1264 140 Looked pale when they did hear of Clarence’ death?
1265  O, they did urge it still unto the King.
1266  God will revenge it. Come, lords, will you go
1267  To comfort Edward with our company?
BUCKINGHAM  1268 We wait upon your Grace.
They exit.


Scene 2
Enter the old Duchess of York with the two
children of Clarence.


BOY 
1269  Good grandam, tell us, is our father dead?
DUCHESS  1270 No, boy.
DAUGHTER 
1271  Why do you weep so oft, and beat your breast,
1272  And cry “O Clarence, my unhappy son”?
BOY 
1273 5 Why do you look on us and shake your head,
p. 105
1274  And call us orphans, wretches, castaways,
1275  If that our noble father were alive?
DUCHESS 
1276  My pretty cousins, you mistake me both.
1277  I do lament the sickness of the King,
1278 10 As loath to lose him, not your father’s death.
1279  It were lost sorrow to wail one that’s lost.
BOY 
1280  Then, you conclude, my grandam, he is dead.
1281  The King mine uncle is to blame for it.
1282  God will revenge it, whom I will importune
1283 15 With earnest prayers, all to that effect.
DAUGHTER  1284 And so will I.
DUCHESS 
1285  Peace, children, peace. The King doth love you
1286  well.
1287  Incapable and shallow innocents,
1288 20 You cannot guess who caused your father’s death.
BOY 
1289  Grandam, we can, for my good uncle Gloucester
1290  Told me the King, provoked to it by the Queen,
1291  Devised impeachments to imprison him;
1292  And when my uncle told me so, he wept,
1293 25 And pitied me, and kindly kissed my cheek,
1294  Bade me rely on him as on my father,
1295  And he would love me dearly as a child.
DUCHESS 
1296  Ah, that deceit should steal such gentle shape,
1297  And with a virtuous visor hide deep vice.
1298 30 He is my son, ay, and therein my shame,
1299  Yet from my dugs he drew not this deceit.
BOY 
1300  Think you my uncle did dissemble, grandam?
DUCHESS  1301 Ay, boy.
BOY 
1302  I cannot think it. Hark, what noise is this?
p. 107
Enter Queen Elizabeth with her hair about her ears,
Rivers and Dorset after her.


QUEEN ELIZABETH 
1303 35 Ah, who shall hinder me to wail and weep,
1304  To chide my fortune and torment myself?
1305  I’ll join with black despair against my soul
1306  And to myself become an enemy.
DUCHESS 
1307  What means this scene of rude impatience?
QUEEN ELIZABETH 
1308 40 To make an act of tragic violence.
1309  Edward, my lord, thy son, our king, is dead.
1310  Why grow the branches when the root is gone?
1311  Why wither not the leaves that want their sap?
1312  If you will live, lament. If die, be brief,
1313 45 That our swift-wingèd souls may catch the King’s,
1314  Or, like obedient subjects, follow him
1315  To his new kingdom of ne’er-changing night.
DUCHESS 
1316  Ah, so much interest have I in thy sorrow
1317  As I had title in thy noble husband.
1318 50 I have bewept a worthy husband’s death
1319  And lived with looking on his images;
1320  But now two mirrors of his princely semblance
1321  Are cracked in pieces by malignant death,
1322  And I, for comfort, have but one false glass
1323 55 That grieves me when I see my shame in him.
1324  Thou art a widow, yet thou art a mother,
1325  And hast the comfort of thy children left,
1326  But death hath snatched my husband from mine
1327  arms
1328 60 And plucked two crutches from my feeble hands,
1329  Clarence and Edward. O, what cause have I,
1330  Thine being but a moiety of my moan,
1331  To overgo thy woes and drown thy cries!
p. 109
BOYto Queen Elizabeth 
1332  Ah, aunt, you wept not for our father’s death.
1333 65 How can we aid you with our kindred tears?
DAUGHTERto Queen Elizabeth 
1334  Our fatherless distress was left unmoaned.
1335  Your widow-dolor likewise be unwept!
QUEEN ELIZABETH 
1336  Give me no help in lamentation.
1337  I am not barren to bring forth complaints.
1338 70 All springs reduce their currents to mine eyes,
1339  That I, being governed by the watery moon,
1340  May send forth plenteous tears to drown the world.
1341  Ah, for my husband, for my dear lord Edward!
CHILDREN 
1342  Ah, for our father, for our dear lord Clarence!
DUCHESS 
1343 75 Alas for both, both mine, Edward and Clarence!
QUEEN ELIZABETH 
1344  What stay had I but Edward? And he’s gone.
CHILDREN 
1345  What stay had we but Clarence? And he’s gone.
DUCHESS 
1346  What stays had I but they? And they are gone.
QUEEN ELIZABETH 
1347  Was never widow had so dear a loss.
CHILDREN 
1348 80 Were never orphans had so dear a loss.
DUCHESS 
1349  Was never mother had so dear a loss.
1350  Alas, I am the mother of these griefs.
1351  Their woes are parceled; mine is general.
1352  She for an Edward weeps, and so do I;
1353 85 I for a Clarence weep; so doth not she.
1354  These babes for Clarence weep, and so do I;
1355  I for an Edward weep; so do not they.
1356  Alas, you three, on me, threefold distressed,
p. 111
1357  Pour all your tears. I am your sorrow’s nurse,
1358 90 And I will pamper it with lamentation.
DORSETto Queen Elizabeth 
1359  Comfort, dear mother. God is much displeased
1360  That you take with unthankfulness His doing.
1361  In common worldly things, ’tis called ungrateful
1362  With dull unwillingness to repay a debt
1363 95 Which with a bounteous hand was kindly lent;
1364  Much more to be thus opposite with heaven,
1365  For it requires the royal debt it lent you.
RIVERS 
1366  Madam, bethink you, like a careful mother,
1367  Of the young prince your son. Send straight for
1368 100 him.
1369  Let him be crowned. In him your comfort lives.
1370  Drown desperate sorrow in dead Edward’s grave
1371  And plant your joys in living Edward’s throne.

Enter Richard, Duke of Gloucester, Buckingham, Lord
Stanley, Earl of Derby, Hastings, and Ratcliffe.


RICHARDto Queen Elizabeth 
1372  Sister, have comfort. All of us have cause
1373 105 To wail the dimming of our shining star,
1374  But none can help our harms by wailing them.—
1375  Madam my mother, I do cry you mercy;
1376  I did not see your Grace. Humbly on my knee
1377  I crave your blessing.He kneels.
DUCHESS 
1378 110 God bless thee, and put meekness in thy breast,
1379  Love, charity, obedience, and true duty.
RICHARDstanding 
1380  Amen. Aside. And make me die a good old man!
1381  That is the butt end of a mother’s blessing;
1382  I marvel that her Grace did leave it out.
BUCKINGHAM 
1383 115 You cloudy princes and heart-sorrowing peers
p. 113
1384  That bear this heavy mutual load of moan,
1385  Now cheer each other in each other’s love.
1386  Though we have spent our harvest of this king,
1387  We are to reap the harvest of his son.
1388 120 The broken rancor of your high-swoll’n hates,
1389  But lately splintered, knit, and joined together,
1390  Must gently be preserved, cherished, and kept.
1391  Meseemeth good that with some little train
1392  Forthwith from Ludlow the young prince be fet
1393 125 Hither to London, to be crowned our king.
RIVERS 
1394  Why “with some little train,” my lord of
1395  Buckingham?
BUCKINGHAM 
1396  Marry, my lord, lest by a multitude
1397  The new-healed wound of malice should break out,
1398 130 Which would be so much the more dangerous
1399  By how much the estate is green and yet
1400  ungoverned.
1401  Where every horse bears his commanding rein
1402  And may direct his course as please himself,
1403 135 As well the fear of harm as harm apparent,
1404  In my opinion, ought to be prevented.
RICHARD 
1405  I hope the King made peace with all of us;
1406  And the compact is firm and true in me.
RIVERS 
1407  And so in me, and so, I think, in all.
1408 140 Yet since it is but green, it should be put
1409  To no apparent likelihood of breach,
1410  Which haply by much company might be urged.
1411  Therefore I say with noble Buckingham
1412  That it is meet so few should fetch the Prince.
HASTINGS  1413 145And so say I.
RICHARD 
1414  Then be it so, and go we to determine
p. 115
1415  Who they shall be that straight shall post to
1416  Ludlow.
1417  Madam, and you, my sister, will you go
1418 150 To give your censures in this business?
All but Buckingham and Richard exit.
BUCKINGHAM 
1419  My lord, whoever journeys to the Prince,
1420  For God’s sake let not us two stay at home.
1421  For by the way I’ll sort occasion,
1422  As index to the story we late talked of,
1423 155 To part the Queen’s proud kindred from the Prince.
RICHARD 
1424  My other self, my council’s consistory,
1425  My oracle, my prophet, my dear cousin,
1426  I, as a child, will go by thy direction.
1427  Toward Ludlow then, for we’ll not stay behind.
They exit.


Scene 3
Enter one Citizen at one door, and another at the other.

FIRST CITIZEN 
1428  Good morrow, neighbor, whither away so fast?
SECOND CITIZEN 
1429  I promise you I scarcely know myself.
1430  Hear you the news abroad?
FIRST CITIZEN  1431 Yes, that the King is dead.
SECOND CITIZEN 
1432 5 Ill news, by ’r Lady. Seldom comes the better.
1433  I fear, I fear, ’twill prove a giddy world.

Enter another Citizen.

THIRD CITIZEN 
1434  Neighbors, God speed.
FIRST CITIZEN  1435  Give you good morrow, sir.
p. 117
THIRD CITIZEN 
1436  Doth the news hold of good King Edward’s death?
SECOND CITIZEN 
1437 10 Ay, sir, it is too true, God help the while.
THIRD CITIZEN 
1438  Then, masters, look to see a troublous world.
FIRST CITIZEN 
1439  No, no, by God’s good grace, his son shall reign.
THIRD CITIZEN 
1440  Woe to that land that’s governed by a child.
SECOND CITIZEN 
1441  In him there is a hope of government,
1442 15 Which, in his nonage, council under him,
1443  And, in his full and ripened years, himself,
1444  No doubt shall then, and till then, govern well.
FIRST CITIZEN 
1445  So stood the state when Henry the Sixth
1446  Was crowned in Paris but at nine months old.
THIRD CITIZEN 
1447 20 Stood the state so? No, no, good friends, God wot,
1448  For then this land was famously enriched
1449  With politic grave counsel; then the King
1450  Had virtuous uncles to protect his Grace.
FIRST CITIZEN 
1451  Why, so hath this, both by his father and mother.
THIRD CITIZEN 
1452 25 Better it were they all came by his father,
1453  Or by his father there were none at all,
1454  For emulation who shall now be nearest
1455  Will touch us all too near if God prevent not.
1456  O, full of danger is the Duke of Gloucester,
1457 30 And the Queen’s sons and brothers haught and
1458  proud,
1459  And were they to be ruled, and not to rule,
1460  This sickly land might solace as before.
p. 119
FIRST CITIZEN 
1461  Come, come, we fear the worst. All will be well.
THIRD CITIZEN 
1462 35 When clouds are seen, wise men put on their
1463  cloaks;
1464  When great leaves fall, then winter is at hand;
1465  When the sun sets, who doth not look for night?
1466  Untimely storms makes men expect a dearth.
1467 40 All may be well; but if God sort it so,
1468  ’Tis more than we deserve or I expect.
SECOND CITIZEN 
1469  Truly, the hearts of men are full of fear.
1470  You cannot reason almost with a man
1471  That looks not heavily and full of dread.
THIRD CITIZEN 
1472 45 Before the days of change, still is it so.
1473  By a divine instinct, men’s minds mistrust
1474  Ensuing danger, as by proof we see
1475  The water swell before a boist’rous storm.
1476  But leave it all to God. Whither away?
SECOND CITIZEN 
1477 50 Marry, we were sent for to the Justices.
THIRD CITIZEN 
1478  And so was I. I’ll bear you company.
They exit.


Scene 4
Enter Archbishop, the young Duke of York,
Queen Elizabeth, and the Duchess of York.


ARCHBISHOP 
1479  Last night, I hear, they lay at Stony Stratford,
1480  And at Northampton they do rest tonight.
1481  Tomorrow or next day they will be here.
p. 121
DUCHESS 
1482  I long with all my heart to see the Prince.
1483 5 I hope he is much grown since last I saw him.
QUEEN ELIZABETH 
1484  But I hear no; they say my son of York
1485  Has almost overta’en him in his growth.
YORK 
1486  Ay, mother, but I would not have it so.
DUCHESS 
1487  Why, my good cousin? It is good to grow.
YORK 
1488 10 Grandam, one night as we did sit at supper,
1489  My uncle Rivers talked how I did grow
1490  More than my brother. “Ay,” quoth my uncle
1491  Gloucester,
1492  “Small herbs have grace; great weeds do grow
1493 15 apace.”
1494  And since, methinks I would not grow so fast
1495  Because sweet flowers are slow and weeds make
1496  haste.
DUCHESS 
1497  Good faith, good faith, the saying did not hold
1498 20 In him that did object the same to thee!
1499  He was the wretched’st thing when he was young,
1500  So long a-growing and so leisurely,
1501  That if his rule were true, he should be gracious.
YORK 
1502  And so no doubt he is, my gracious madam.
DUCHESS 
1503 25 I hope he is, but yet let mothers doubt.
YORK 
1504  Now, by my troth, if I had been remembered,
1505  I could have given my uncle’s Grace a flout
1506  To touch his growth nearer than he touched mine.
DUCHESS 
1507  How, my young York? I prithee let me hear it.
p. 123
YORK 
1508 30 Marry, they say my uncle grew so fast
1509  That he could gnaw a crust at two hours old.
1510  ’Twas full two years ere I could get a tooth.
1511  Grandam, this would have been a biting jest.
DUCHESS 
1512  I prithee, pretty York, who told thee this?
YORK  1513 35Grandam, his nurse.
DUCHESS 
1514  His nurse? Why, she was dead ere thou wast born.
YORK 
1515  If ’twere not she, I cannot tell who told me.
QUEEN ELIZABETH 
1516  A parlous boy! Go to, you are too shrewd.
DUCHESS 
1517  Good madam, be not angry with the child.
QUEEN ELIZABETH  1518 40Pitchers have ears.

Enter a Messenger.

ARCHBISHOP  1519 Here comes a messenger.—What news?
MESSENGER 
1520  Such news, my lord, as grieves me to report.
QUEEN ELIZABETH  1521 How doth the Prince?
MESSENGER  1522 Well, madam, and in health.
DUCHESS  1523 45What is thy news?
MESSENGER 
1524  Lord Rivers and Lord Grey are sent to Pomfret,
1525  And, with them, Sir Thomas Vaughan, prisoners.
DUCHESS  1526 Who hath committed them?
MESSENGER 
1527  The mighty dukes, Gloucester and Buckingham.
ARCHBISHOP  1528 50For what offense?
MESSENGER 
1529  The sum of all I can, I have disclosed.
1530  Why, or for what, the nobles were committed
1531  Is all unknown to me, my gracious lord.
p. 125
QUEEN ELIZABETH 
1532  Ay me! I see the ruin of my house.
1533 55 The tiger now hath seized the gentle hind.
1534  Insulting tyranny begins to jut
1535  Upon the innocent and aweless throne.
1536  Welcome, destruction, blood, and massacre.
1537  I see, as in a map, the end of all.
DUCHESS 
1538 60 Accursèd and unquiet wrangling days,
1539  How many of you have mine eyes beheld?
1540  My husband lost his life to get the crown,
1541  And often up and down my sons were tossed
1542  For me to joy, and weep, their gain and loss.
1543 65 And being seated, and domestic broils
1544  Clean overblown, themselves the conquerors
1545  Make war upon themselves, brother to brother,
1546  Blood to blood, self against self. O, preposterous
1547  And frantic outrage, end thy damnèd spleen,
1548 70 Or let me die, to look on Earth no more.
QUEEN ELIZABETHto York 
1549  Come, come, my boy. We will to sanctuary.—
1550  Madam, farewell.
DUCHESS  1551  Stay, I will go with you.
QUEEN ELIZABETH 
1552  You have no cause.
ARCHBISHOPto Queen Elizabeth  1553 75 My gracious lady, go,
1554  And thither bear your treasure and your goods.
1555  For my part, I’ll resign unto your Grace
1556  The seal I keep; and so betide to me
1557  As well I tender you and all of yours.
1558 80 Go. I’ll conduct you to the sanctuary.
They exit.



p. 129
[ACT 3]
[Scene 1]
The trumpets sound. Enter young Prince Edward,
Richard Duke of Gloucester, Buckingham,
the Cardinal, Catesby, and others.


BUCKINGHAM 
1559  Welcome, sweet prince, to London, to your chamber.
RICHARDto Prince 
1560  Welcome, dear cousin, my thoughts’ sovereign.
1561  The weary way hath made you melancholy.
PRINCE 
1562  No, uncle, but our crosses on the way
1563 5 Have made it tedious, wearisome, and heavy.
1564  I want more uncles here to welcome me.
RICHARD 
1565  Sweet prince, the untainted virtue of your years
1566  Hath not yet dived into the world’s deceit;
1567  Nor more can you distinguish of a man
1568 10 Than of his outward show, which, God He knows,
1569  Seldom or never jumpeth with the heart.
1570  Those uncles which you want were dangerous.
1571  Your Grace attended to their sugared words
1572  But looked not on the poison of their hearts.
1573 15 God keep you from them, and from such false
1574  friends.
p. 131
PRINCE 
1575  God keep me from false friends, but they were none.
RICHARD 
1576  My lord, the Mayor of London comes to greet you.

Enter Lord Mayor with others.

MAYOR 
1577  God bless your Grace with health and happy days.
PRINCE 
1578 20 I thank you, good my lord, and thank you all.—
1579  I thought my mother and my brother York
1580  Would long ere this have met us on the way.
1581  Fie, what a slug is Hastings that he comes not
1582  To tell us whether they will come or no!

Enter Lord Hastings.

BUCKINGHAM 
1583 25 And in good time here comes the sweating lord.
PRINCE 
1584  Welcome, my lord. What, will our mother come?
HASTINGS 
1585  On what occasion God He knows, not I,
1586  The Queen your mother and your brother York
1587  Have taken sanctuary. The tender prince
1588 30 Would fain have come with me to meet your Grace,
1589  But by his mother was perforce withheld.
BUCKINGHAM 
1590  Fie, what an indirect and peevish course
1591  Is this of hers!—Lord Cardinal, will your Grace
1592  Persuade the Queen to send the Duke of York
1593 35 Unto his princely brother presently?—
1594  If she deny, Lord Hastings, go with him,
1595  And from her jealous arms pluck him perforce.
CARDINAL 
1596  My lord of Buckingham, if my weak oratory
p. 133
1597  Can from his mother win the Duke of York,
1598 40 Anon expect him here; but if she be obdurate
1599  To mild entreaties, God in heaven forbid
1600  We should infringe the holy privilege
1601  Of blessèd sanctuary! Not for all this land
1602  Would I be guilty of so deep a sin.
BUCKINGHAM 
1603 45 You are too senseless obstinate, my lord,
1604  Too ceremonious and traditional.
1605  Weigh it but with the grossness of this age,
1606  You break not sanctuary in seizing him.
1607  The benefit thereof is always granted
1608 50 To those whose dealings have deserved the place
1609  And those who have the wit to claim the place.
1610  This prince hath neither claimed it nor deserved it
1611  And therefore, in mine opinion, cannot have it.
1612  Then taking him from thence that is not there,
1613 55 You break no privilege nor charter there.
1614  Oft have I heard of sanctuary men,
1615  But sanctuary children, never till now.
CARDINAL 
1616  My lord, you shall o’errule my mind for once.—
1617  Come on, Lord Hastings, will you go with me?
HASTINGS  1618 60I go, my lord.
PRINCE 
1619  Good lords, make all the speedy haste you may.
[The Cardinal and Hastings exit.]
1620  Say, uncle Gloucester, if our brother come,
1621  Where shall we sojourn till our coronation?
RICHARD 
1622  Where it seems best unto your royal self.
1623 65 If I may counsel you, some day or two
1624  Your Highness shall repose you at the Tower;
1625  Then where you please and shall be thought most fit
1626  For your best health and recreation.
p. 135
PRINCE 
1627  I do not like the Tower, of any place.—
1628 70 Did Julius Caesar build that place, my lord?
BUCKINGHAM 
1629  He did, my gracious lord, begin that place,
1630  Which, since, succeeding ages have re-edified.
PRINCE 
1631  Is it upon record, or else reported
1632  Successively from age to age, he built it?
BUCKINGHAM  1633 75Upon record, my gracious lord.
PRINCE 
1634  But say, my lord, it were not registered,
1635  Methinks the truth should live from age to age,
1636  As ’twere retailed to all posterity,
1637  Even to the general all-ending day.
RICHARDaside 
1638 80 So wise so young, they say, do never live long.
PRINCE  1639 What say you, uncle?
RICHARD 
1640  I say, without characters fame lives long.
1641  Aside. Thus, like the formal Vice, Iniquity,
1642  I moralize two meanings in one word.
PRINCE 
1643 85 That Julius Caesar was a famous man.
1644  With what his valor did enrich his wit,
1645  His wit set down to make his [valor] live.
1646  Death makes no conquest of this conqueror,
1647  For now he lives in fame, though not in life.
1648 90 I’ll tell you what, my cousin Buckingham—
BUCKINGHAM  1649 What, my gracious lord?
PRINCE 
1650  An if I live until I be a man,
1651  I’ll win our ancient right in France again
1652  Or die a soldier, as I lived a king.
RICHARDaside 
1653 95 Short summers lightly have a forward spring.
p. 137
Enter young Duke of York, Hastings, and the
Cardinal.


BUCKINGHAM 
1654  Now in good time here comes the Duke of York.
PRINCE 
1655  Richard of York, how fares our loving brother?
YORK 
1656  Well, my dread lord—so must I call you now.
PRINCE 
1657  Ay, brother, to our grief, as it is yours.
1658 100 Too late he died that might have kept that title,
1659  Which by his death hath lost much majesty.
RICHARD 
1660  How fares our cousin, noble lord of York?
YORK 
1661  I thank you, gentle uncle. O my lord,
1662  You said that idle weeds are fast in growth.
1663 105 The Prince my brother hath outgrown me far.
RICHARD 
1664  He hath, my lord.
YORK  1665  And therefore is he idle?
RICHARD 
1666  O my fair cousin, I must not say so.
YORK 
1667  Then he is more beholding to you than I.
RICHARD 
1668 110 He may command me as my sovereign,
1669  But you have power in me as in a kinsman.
YORK 
1670  I pray you, uncle, give me this dagger.
RICHARD 
1671  My dagger, little cousin? With all my heart.
PRINCE  1672 A beggar, brother?
YORK 
1673 115 Of my kind uncle, that I know will give,
1674  And being but a toy, which is no grief to give.
p. 139
RICHARD 
1675  A greater gift than that I’ll give my cousin.
YORK 
1676  A greater gift? O, that’s the sword to it.
RICHARD 
1677  Ay, gentle cousin, were it light enough.
YORK 
1678 120 O, then I see you will part but with light gifts.
1679  In weightier things you’ll say a beggar nay.
RICHARD 
1680  It is too heavy for your Grace to wear.
YORK 
1681  I weigh it lightly, were it heavier.
RICHARD 
1682  What, would you have my weapon, little lord?
YORK 
1683 125 I would, that I might thank you as you call me.
RICHARD  1684 How?
YORK  1685 Little.
PRINCE 
1686  My lord of York will still be cross in talk.
1687  Uncle, your Grace knows how to bear with him.
YORK 
1688 130 You mean, to bear me, not to bear with me.—
1689  Uncle, my brother mocks both you and me.
1690  Because that I am little, like an ape,
1691  He thinks that you should bear me on your
1692  shoulders.
BUCKINGHAMaside 
1693 135 With what a sharp-provided wit he reasons!
1694  To mitigate the scorn he gives his uncle,
1695  He prettily and aptly taunts himself.
1696  So cunning and so young is wonderful.
RICHARDto Prince 
1697  My lord, will ’t please you pass along?
p. 141
1698 140 Myself and my good cousin Buckingham
1699  Will to your mother, to entreat of her
1700  To meet you at the Tower and welcome you.
YORKto Prince 
1701  What, will you go unto the Tower, my lord?
PRINCE 
1702  My Lord Protector needs will have it so.
YORK 
1703 145 I shall not sleep in quiet at the Tower.
RICHARD  1704 Why, what should you fear?
YORK 
1705  Marry, my uncle Clarence’ angry ghost.
1706  My grandam told me he was murdered there.
PRINCE  1707 I fear no uncles dead.
RICHARD  1708 150Nor none that live, I hope.
PRINCE 
1709  An if they live, I hope I need not fear.
1710  To York. But come, my lord. With a heavy heart,
1711  Thinking on them, go I unto the Tower.
[A sennet. Prince Edward, the Duke of York,
and Hastings exit. Richard, Buckingham,
and Catesby remain.]

BUCKINGHAMto Richard 
1712  Think you, my lord, this little prating York
1713 155 Was not incensèd by his subtle mother
1714  To taunt and scorn you thus opprobriously?
RICHARD 
1715  No doubt, no doubt. O, ’tis a parlous boy,
1716  Bold, quick, ingenious, forward, capable.
1717  He is all the mother’s, from the top to toe.
BUCKINGHAM 
1718 160 Well, let them rest.—Come hither, Catesby.
1719  Thou art sworn as deeply to effect what we intend
1720  As closely to conceal what we impart.
1721  Thou knowest our reasons, urged upon the way.
p. 143
1722  What thinkest thou? Is it not an easy matter
1723 165 To make William Lord Hastings of our mind
1724  For the installment of this noble duke
1725  In the seat royal of this famous isle?
CATESBY 
1726  He, for his father’s sake, so loves the Prince
1727  That he will not be won to aught against him.
BUCKINGHAM 
1728 170 What think’st thou then of Stanley? Will not he?
CATESBY 
1729  He will do all in all as Hastings doth.
BUCKINGHAM 
1730  Well then, no more but this: go, gentle Catesby,
1731  And, as it were far off, sound thou Lord Hastings
1732  How he doth stand affected to our purpose
1733 175 And summon him tomorrow to the Tower
1734  To sit about the coronation.
1735  If thou dost find him tractable to us,
1736  Encourage him and tell him all our reasons.
1737  If he be leaden, icy, cold, unwilling,
1738 180 Be thou so too, and so break off the talk,
1739  And give us notice of his inclination;
1740  For we tomorrow hold divided councils,
1741  Wherein thyself shalt highly be employed.
RICHARD 
1742  Commend me to Lord William. Tell him, Catesby,
1743 185 His ancient knot of dangerous adversaries
1744  Tomorrow are let blood at Pomfret Castle,
1745  And bid my lord, for joy of this good news,
1746  Give Mistress Shore one gentle kiss the more.
BUCKINGHAM 
1747  Good Catesby, go effect this business soundly.
CATESBY 
1748 190 My good lords both, with all the heed I can.
RICHARD 
1749  Shall we hear from you, Catesby, ere we sleep?
p. 145
CATESBY  1750 You shall, my lord.
RICHARD 
1751  At Crosby House, there shall you find us both.
Catesby exits.
BUCKINGHAM 
1752  Now, my lord, what shall we do if we perceive
1753 195 Lord Hastings will not yield to our complots?
RICHARD 
1754  Chop off his head. Something we will determine.
1755  And look when I am king, claim thou of me
1756  The earldom of Hereford, and all the movables
1757  Whereof the King my brother was possessed.
BUCKINGHAM 
1758 200 I’ll claim that promise at your Grace’s hand.
RICHARD 
1759  And look to have it yielded with all kindness.
1760  Come, let us sup betimes, that afterwards
1761  We may digest our complots in some form.
They exit.


Scene 2
Enter a Messenger to the door of Hastings.

MESSENGERknocking  1762 My lord, my lord.
HASTINGSwithin  1763 Who knocks?
MESSENGER  1764 One from the Lord Stanley.
HASTINGSwithin  1765 What is ’t o’clock?
MESSENGER  1766 5Upon the stroke of four.

Enter Lord Hastings.

HASTINGS 
1767  Cannot my Lord Stanley sleep these tedious nights?
MESSENGER 
1768  So it appears by that I have to say.
1769  First, he commends him to your noble self.
p. 147
HASTINGS  1770 What then?
MESSENGER 
1771 10 Then certifies your Lordship that this night
1772  He dreamt the boar had razèd off his helm.
1773  Besides, he says there are two councils kept,
1774  And that may be determined at the one
1775  Which may make you and him to rue at th’ other.
1776 15 Therefore he sends to know your Lordship’s
1777  pleasure,
1778  If you will presently take horse with him
1779  And with all speed post with him toward the north
1780  To shun the danger that his soul divines.
HASTINGS 
1781 20 Go, fellow, go. Return unto thy lord.
1782  Bid him not fear the separated council.
1783  His Honor and myself are at the one,
1784  And at the other is my good friend Catesby,
1785  Where nothing can proceed that toucheth us
1786 25 Whereof I shall not have intelligence.
1787  Tell him his fears are shallow, without instance.
1788  And for his dreams, I wonder he’s so simple
1789  To trust the mock’ry of unquiet slumbers.
1790  To fly the boar before the boar pursues
1791 30 Were to incense the boar to follow us
1792  And make pursuit where he did mean no chase.
1793  Go, bid thy master rise and come to me,
1794  And we will both together to the Tower,
1795  Where he shall see the boar will use us kindly.
MESSENGER 
1796 35 I’ll go, my lord, and tell him what you say.He exits.

Enter Catesby.

CATESBY 
1797  Many good morrows to my noble lord.
p. 149
HASTINGS 
1798  Good morrow, Catesby. You are early stirring.
1799  What news, what news in this our tott’ring state?
CATESBY 
1800  It is a reeling world indeed, my lord,
1801 40 And I believe will never stand upright
1802  Till Richard wear the garland of the realm.
HASTINGS 
1803  How “wear the garland”? Dost thou mean the
1804  crown?
CATESBY  1805 Ay, my good lord.
HASTINGS 
1806 45 I’ll have this crown of mine cut from my shoulders
1807  Before I’ll see the crown so foul misplaced.
1808  But canst thou guess that he doth aim at it?
CATESBY 
1809  Ay, on my life, and hopes to find you forward
1810  Upon his party for the gain thereof;
1811 50 And thereupon he sends you this good news,
1812  That this same very day your enemies,
1813  The kindred of the Queen, must die at Pomfret.
HASTINGS 
1814  Indeed, I am no mourner for that news,
1815  Because they have been still my adversaries.
1816 55 But that I’ll give my voice on Richard’s side
1817  To bar my master’s heirs in true descent,
1818  God knows I will not do it, to the death.
CATESBY 
1819  God keep your Lordship in that gracious mind.
HASTINGS 
1820  But I shall laugh at this a twelve-month hence,
1821 60 That they which brought me in my master’s hate,
1822  I live to look upon their tragedy.
1823  Well, Catesby, ere a fortnight make me older
1824  I’ll send some packing that yet think not on ’t.
p. 151
CATESBY 
1825  ’Tis a vile thing to die, my gracious lord,
1826 65 When men are unprepared and look not for it.
HASTINGS 
1827  O monstrous, monstrous! And so falls it out
1828  With Rivers, Vaughan, Grey; and so ’twill do
1829  With some men else that think themselves as safe
1830  As thou and I, who, as thou know’st, are dear
1831 70 To princely Richard and to Buckingham.
CATESBY 
1832  The Princes both make high account of you—
1833  Aside. For they account his head upon the Bridge.
HASTINGS 
1834  I know they do, and I have well deserved it.

Enter Lord Stanley.

1835  Come on, come on. Where is your boar-spear, man?
1836 75 Fear you the boar and go so unprovided?
STANLEY 
1837  My lord, good morrow.—Good morrow, Catesby.—
1838  You may jest on, but, by the Holy Rood,
1839  I do not like these several councils, I.
HASTINGS 
1840  My lord, I hold my life as dear as you do yours,
1841 80 And never in my days, I do protest,
1842  Was it so precious to me as ’tis now.
1843  Think you but that I know our state secure,
1844  I would be so triumphant as I am?
STANLEY 
1845  The lords at Pomfret, when they rode from London,
1846 85 Were jocund and supposed their states were sure,
1847  And they indeed had no cause to mistrust;
1848  But yet you see how soon the day o’ercast.
1849  This sudden stab of rancor I misdoubt.
1850  Pray God, I say, I prove a needless coward!
1851 90 What, shall we toward the Tower? The day is spent.
p. 153
HASTINGS 
1852  Come, come. Have with you. Wot you what, my lord?
1853  Today the lords you talked of are beheaded.
STANLEY 
1854  They, for their truth, might better wear their heads
1855  Than some that have accused them wear their hats.
1856 95 But come, my lord, let’s away.

Enter a Pursuivant.

HASTINGS 
1857  Go on before. I’ll talk with this good fellow.
Lord Stanley and Catesby exit.
1858  How now, sirrah? How goes the world with thee?
PURSUIVANT 
1859  The better that your Lordship please to ask.
HASTINGS 
1860  I tell thee, man, ’tis better with me now
1861 100 Than when thou met’st me last where now we meet.
1862  Then was I going prisoner to the Tower
1863  By the suggestion of the Queen’s allies.
1864  But now, I tell thee—keep it to thyself—
1865  This day those enemies are put to death,
1866 105 And I in better state than e’er I was.
PURSUIVANT 
1867  God hold it, to your Honor’s good content!
HASTINGS 
1868  Gramercy, fellow. There, drink that for me.
Throws him his purse.
PURSUIVANT  1869 I thank your Honor.Pursuivant exits.

Enter a Priest.

PRIEST 
1870  Well met, my lord. I am glad to see your Honor.
HASTINGS 
1871 110 I thank thee, good Sir John, with all my heart.
p. 155
1872  I am in your debt for your last exercise.
1873  Come the next sabbath, and I will content you.
PRIEST  1874 I’ll wait upon your Lordship.Priest exits.

Enter Buckingham.

BUCKINGHAM 
1875  What, talking with a priest, Lord Chamberlain?
1876 115 Your friends at Pomfret, they do need the priest;
1877  Your Honor hath no shriving work in hand.
HASTINGS 
1878  Good faith, and when I met this holy man,
1879  The men you talk of came into my mind.
1880  What, go you toward the Tower?
BUCKINGHAM 
1881 120 I do, my lord, but long I cannot stay there.
1882  I shall return before your Lordship thence.
HASTINGS 
1883  Nay, like enough, for I stay dinner there.
BUCKINGHAMaside 
1884  And supper too, although thou know’st it not.—
1885  Come, will you go?
HASTINGS  1886 125 I’ll wait upon your Lordship.
They exit.


Scene 3
Enter Sir Richard Ratcliffe, with Halberds, carrying the
nobles Rivers, Grey, and Vaughan to death at Pomfret.


RIVERS 
1887  Sir Richard Ratcliffe, let me tell thee this:
1888  Today shalt thou behold a subject die
1889  For truth, for duty, and for loyalty.
GREYto Ratcliffe 
1890  God bless the Prince from all the pack of you!
1891 5 A knot you are of damnèd bloodsuckers.
p. 157
VAUGHANto Ratcliffe 
1892  You live that shall cry woe for this hereafter.
RATCLIFFE 
1893  Dispatch. The limit of your lives is out.
RIVERS 
1894  O Pomfret, Pomfret! O thou bloody prison,
1895  Fatal and ominous to noble peers!
1896 10 Within the guilty closure of thy walls,
1897  Richard the Second here was hacked to death,
1898  And, for more slander to thy dismal seat,
1899  We give to thee our guiltless blood to drink.
GREY 
1900  Now Margaret’s curse is fall’n upon our heads,
1901 15 When she exclaimed on Hastings, you, and I,
1902  For standing by when Richard stabbed her son.
RIVERS 
1903  Then cursed she Richard. Then cursed she
1904  Buckingham.
1905  Then cursed she Hastings. O, remember, God,
1906 20 To hear her prayer for them as now for us!
1907  And for my sister and her princely sons,
1908  Be satisfied, dear God, with our true blood,
1909  Which, as thou know’st, unjustly must be spilt.
RATCLIFFE 
1910  Make haste. The hour of death is expiate.
RIVERS 
1911 25 Come, Grey. Come, Vaughan. Let us here embrace.
They embrace.
1912  Farewell until we meet again in heaven.
They exit.



p. 159
Scene 4
Enter Buckingham, Lord Stanley, Earl of Derby,
Hastings, Bishop of Ely, Norfolk, Ratcliffe, Lovell, with
others, at a table.


HASTINGS 
1913  Now, noble peers, the cause why we are met
1914  Is to determine of the coronation.
1915  In God’s name, speak. When is the royal day?
BUCKINGHAM 
1916  Is all things ready for the royal time?
STANLEY 
1917 5 It is, and wants but nomination.
ELY 
1918  Tomorrow, then, I judge a happy day.
BUCKINGHAM 
1919  Who knows the Lord Protector’s mind herein?
1920  Who is most inward with the noble duke?
ELY 
1921  Your Grace, we think, should soonest know his
1922 10 mind.
BUCKINGHAM 
1923  We know each other’s faces; for our hearts,
1924  He knows no more of mine than I of yours,
1925  Or I of his, my lord, than you of mine.—
1926  Lord Hastings, you and he are near in love.
HASTINGS 
1927 15 I thank his Grace, I know he loves me well.
1928  But for his purpose in the coronation,
1929  I have not sounded him, nor he delivered
1930  His gracious pleasure any way therein.
1931  But you, my honorable lords, may name the time,
1932 20 And in the Duke’s behalf I’ll give my voice,
1933  Which I presume he’ll take in gentle part.

Enter Richard, Duke of Gloucester.

p. 161
ELY 
1934  In happy time here comes the Duke himself.
RICHARD 
1935  My noble lords and cousins all, good morrow.
1936  I have been long a sleeper; but I trust
1937 25 My absence doth neglect no great design
1938  Which by my presence might have been concluded.
BUCKINGHAM 
1939  Had you not come upon your cue, my lord,
1940  William Lord Hastings had pronounced your part—
1941  I mean your voice for crowning of the King.
RICHARD 
1942 30 Than my Lord Hastings no man might be bolder.
1943  His Lordship knows me well and loves me well.—
1944  My lord of Ely, when I was last in Holborn
1945  I saw good strawberries in your garden there;
1946  I do beseech you, send for some of them.
ELY 
1947 35 Marry and will, my lord, with all my heart.
Exit Bishop of Ely.
RICHARD 
1948  Cousin of Buckingham, a word with you.
They move aside.
1949  Catesby hath sounded Hastings in our business
1950  And finds the testy gentleman so hot
1951  That he will lose his head ere give consent
1952 40 His master’s child, as worshipfully he terms it,
1953  Shall lose the royalty of England’s throne.
BUCKINGHAM 
1954  Withdraw yourself awhile. I’ll go with you.
Richard and Buckingham exit.
STANLEY 
1955  We have not yet set down this day of triumph.
1956  Tomorrow, in my judgment, is too sudden,
1957 45 For I myself am not so well provided
1958  As else I would be, were the day prolonged.
p. 163
Enter the Bishop of Ely.

ELY 
1959  Where is my lord the Duke of Gloucester?
1960  I have sent for these strawberries.
HASTINGS 
1961  His Grace looks cheerfully and smooth this
1962 50 morning.
1963  There’s some conceit or other likes him well
1964  When that he bids good morrow with such spirit.
1965  I think there’s never a man in Christendom
1966  Can lesser hide his love or hate than he,
1967 55 For by his face straight shall you know his heart.
STANLEY 
1968  What of his heart perceive you in his face
1969  By any livelihood he showed today?
HASTINGS 
1970  Marry, that with no man here he is offended,
1971  For were he, he had shown it in his looks.

Enter Richard and Buckingham.

RICHARD 
1972 60 I pray you all, tell me what they deserve
1973  That do conspire my death with devilish plots
1974  Of damnèd witchcraft, and that have prevailed
1975  Upon my body with their hellish charms?
HASTINGS 
1976  The tender love I bear your Grace, my lord,
1977 65 Makes me most forward in this princely presence
1978  To doom th’ offenders, whosoe’er they be.
1979  I say, my lord, they have deservèd death.
RICHARD 
1980  Then be your eyes the witness of their evil.
He shows his arm.
1981  Look how I am bewitched! Behold mine arm
1982 70 Is like a blasted sapling withered up;
p. 165
1983  And this is Edward’s wife, that monstrous witch,
1984  Consorted with that harlot, strumpet Shore,
1985  That by their witchcraft thus have markèd me.
HASTINGS 
1986  If they have done this deed, my noble lord—
RICHARD 
1987 75 If? Thou protector of this damnèd strumpet,
1988  Talk’st thou to me of “ifs”? Thou art a traitor.—
1989  Off with his head. Now by Saint Paul I swear
1990  I will not dine until I see the same.—
1991  Lovell and Ratcliffe, look that it be done.—
1992 80 The rest that love me, rise and follow me.
They exit. Lovell and Ratcliffe remain,
with the Lord Hastings.

HASTINGS 
1993  Woe, woe for England! Not a whit for me,
1994  For I, too fond, might have prevented this.
1995  Stanley did dream the boar did raze his helm,
1996  And I did scorn it and disdain to fly.
1997 85 Three times today my foot-cloth horse did stumble,
1998  And started when he looked upon the Tower,
1999  As loath to bear me to the slaughterhouse.
2000  O, now I need the priest that spake to me!
2001  I now repent I told the pursuivant,
2002 90 As too triumphing, how mine enemies
2003  Today at Pomfret bloodily were butchered,
2004  And I myself secure in grace and favor.
2005  O Margaret, Margaret, now thy heavy curse
2006  Is lighted on poor Hastings’ wretched head.
RATCLIFFE 
2007 95 Come, come, dispatch. The Duke would be at
2008  dinner.
2009  Make a short shrift. He longs to see your head.
HASTINGS 
2010  O momentary grace of mortal men,
2011  Which we more hunt for than the grace of God!
p. 167
2012 100 Who builds his hope in air of your good looks
2013  Lives like a drunken sailor on a mast,
2014  Ready with every nod to tumble down
2015  Into the fatal bowels of the deep.
LOVELL 
2016  Come, come, dispatch. ’Tis bootless to exclaim.
HASTINGS 
2017 105 O bloody Richard! Miserable England,
2018  I prophesy the fearfull’st time to thee
2019  That ever wretched age hath looked upon.—
2020  Come, lead me to the block. Bear him my head.
2021  They smile at me who shortly shall be dead.
They exit.


Scene 5
Enter Richard and Buckingham, in rotten armor,
marvelous ill-favored.


RICHARD 
2022  Come, cousin, canst thou quake and change thy
2023  color,
2024  Murder thy breath in middle of a word,
2025  And then again begin, and stop again,
2026 5 As if thou were distraught and mad with terror?
BUCKINGHAM 
2027  Tut, I can counterfeit the deep tragedian,
2028  Speak, and look back, and pry on every side,
2029  Tremble and start at wagging of a straw,
2030  Intending deep suspicion. Ghastly looks
2031 10 Are at my service, like enforcèd smiles,
2032  And both are ready, in their offices,
2033  At any time to grace my stratagems.
2034  But what, is Catesby gone?
RICHARD 
2035  He is; and see he brings the Mayor along.
p. 169
Enter the Mayor and Catesby.

BUCKINGHAM  2036 15Lord Mayor—
RICHARD  2037 Look to the drawbridge there!
BUCKINGHAM  2038 Hark, a drum!
RICHARD  2039 Catesby, o’erlook the walls.
Catesby exits.
BUCKINGHAM  2040 Lord Mayor, the reason we have sent—
RICHARD 
2041 20 Look back! Defend thee! Here are enemies.
BUCKINGHAM 
2042  God and our innocence defend and guard us!

Enter Lovell and Ratcliffe, with Hastings’ head.

RICHARD 
2043  Be patient. They are friends, Ratcliffe and Lovell.
LOVELL 
2044  Here is the head of that ignoble traitor,
2045  The dangerous and unsuspected Hastings.
RICHARD 
2046 25 So dear I loved the man that I must weep.
2047  I took him for the plainest harmless creature
2048  That breathed upon the Earth a Christian;
2049  Made him my book, wherein my soul recorded
2050  The history of all her secret thoughts.
2051 30 So smooth he daubed his vice with show of virtue
2052  That, his apparent open guilt omitted—
2053  I mean his conversation with Shore’s wife—
2054  He lived from all attainder of suspects.
BUCKINGHAM 
2055  Well, well, he was the covert’st sheltered traitor
2056 35 That ever lived.—
2057  Would you imagine, or almost believe,
2058  Were ’t not that by great preservation
2059  We live to tell it, that the subtle traitor
p. 171
2060  This day had plotted, in the council house,
2061 40 To murder me and my good lord of Gloucester?
MAYOR  2062 Had he done so?
RICHARD 
2063  What, think you we are Turks or infidels?
2064  Or that we would, against the form of law,
2065  Proceed thus rashly in the villain’s death,
2066 45 But that the extreme peril of the case,
2067  The peace of England, and our persons’ safety
2068  Enforced us to this execution?
MAYOR 
2069  Now fair befall you! He deserved his death,
2070  And your good Graces both have well proceeded
2071 50 To warn false traitors from the like attempts.
BUCKINGHAM 
2072  I never looked for better at his hands
2073  After he once fell in with Mistress Shore.
2074  Yet had we not determined he should die
2075  Until your Lordship came to see his end
2076 55 (Which now the loving haste of these our friends,
2077  Something against our meanings, have prevented),
2078  Because, my lord, I would have had you heard
2079  The traitor speak and timorously confess
2080  The manner and the purpose of his treasons,
2081 60 That you might well have signified the same
2082  Unto the citizens, who haply may
2083  Misconster us in him, and wail his death.
MAYOR 
2084  But, my good lord, your Graces’ words shall serve
2085  As well as I had seen and heard him speak;
2086 65 And do not doubt, right noble princes both,
2087  But I’ll acquaint our duteous citizens
2088  With all your just proceedings in this case.
RICHARD 
2089  And to that end we wished your Lordship here,
2090  T’ avoid the censures of the carping world.
p. 173
BUCKINGHAM 
2091 70 Which since you come too late of our intent,
2092  Yet witness what you hear we did intend.
2093  And so, my good Lord Mayor, we bid farewell.
Mayor exits.
RICHARD 
2094  Go after, after, cousin Buckingham.
2095  The Mayor towards Guildhall hies him in all post.
2096 75 There, at your meetest vantage of the time,
2097  Infer the bastardy of Edward’s children.
2098  Tell them how Edward put to death a citizen
2099  Only for saying he would make his son
2100  Heir to the Crown—meaning indeed his house,
2101 80 Which, by the sign thereof, was termèd so.
2102  Moreover, urge his hateful luxury
2103  And bestial appetite in change of lust,
2104  Which stretched unto their servants, daughters,
2105  wives,
2106 85 Even where his raging eye or savage heart,
2107  Without control, lusted to make a prey.
2108  Nay, for a need, thus far come near my person:
2109  Tell them when that my mother went with child
2110  Of that insatiate Edward, noble York
2111 90 My princely father then had wars in France,
2112  And, by true computation of the time,
2113  Found that the issue was not his begot,
2114  Which well appearèd in his lineaments,
2115  Being nothing like the noble duke my father.
2116 95 Yet touch this sparingly, as ’twere far off,
2117  Because, my lord, you know my mother lives.
BUCKINGHAM 
2118  Doubt not, my lord. I’ll play the orator
2119  As if the golden fee for which I plead
2120  Were for myself. And so, my lord, adieu.
RICHARD 
2121 100 If you thrive well, bring them to Baynard’s Castle,
p. 175
2122  Where you shall find me well accompanied
2123  With reverend fathers and well-learnèd bishops.
BUCKINGHAM 
2124  I go; and towards three or four o’clock
2125  Look for the news that the Guildhall affords.
Buckingham exits.
RICHARD 
2126 105 Go, Lovell, with all speed to Doctor Shaa.
2127  To Ratcliffe. Go thou to Friar Penker. Bid them
2128  both
2129  Meet me within this hour at Baynard’s Castle.
Ratcliffe and Lovell exit.
2130  Now will I go to take some privy order
2131 110 To draw the brats of Clarence out of sight,
2132  And to give order that no manner person
2133  Have any time recourse unto the Princes.
He exits.


Scene 6
Enter a Scrivener.

SCRIVENER 
2134  Here is the indictment of the good Lord Hastings,
2135  Which in a set hand fairly is engrossed,
2136  That it may be today read o’er in Paul’s.
2137  And mark how well the sequel hangs together:
2138 5 Eleven hours I have spent to write it over,
2139  For yesternight by Catesby was it sent me;
2140  The precedent was full as long a-doing,
2141  And yet within these five hours Hastings lived,
2142  Untainted, unexamined, free, at liberty.
2143 10 Here’s a good world the while! Who is so gross
2144  That cannot see this palpable device?
2145  Yet who so bold but says he sees it not?
p. 177
2146  Bad is the world, and all will come to naught
2147  When such ill dealing must be seen in thought.
He exits.


Scene 7
Enter Richard and Buckingham at several doors.

RICHARD 
2148  How now, how now? What say the citizens?
BUCKINGHAM 
2149  Now, by the holy mother of our Lord,
2150  The citizens are mum, say not a word.
RICHARD 
2151  Touched you the bastardy of Edward’s children?
BUCKINGHAM 
2152 5 I did; with his contract with Lady Lucy
2153  And his contract by deputy in France;
2154  Th’ unsatiate greediness of his desire
2155  And his enforcement of the city wives;
2156  His tyranny for trifles; his own bastardy,
2157 10 As being got, your father then in France,
2158  And his resemblance being not like the Duke.
2159  Withal, I did infer your lineaments,
2160  Being the right idea of your father,
2161  Both in your form and nobleness of mind;
2162 15 Laid open all your victories in Scotland,
2163  Your discipline in war, wisdom in peace,
2164  Your bounty, virtue, fair humility;
2165  Indeed, left nothing fitting for your purpose
2166  Untouched or slightly handled in discourse.
2167 20 And when mine oratory drew toward end,
2168  I bid them that did love their country’s good
2169  Cry “God save Richard, England’s royal king!”
RICHARD  2170 And did they so?
p. 179
BUCKINGHAM 
2171  No. So God help me, they spake not a word
2172 25 But, like dumb statues or breathing stones,
2173  Stared each on other and looked deadly pale;
2174  Which when I saw, I reprehended them
2175  And asked the Mayor what meant this willful silence.
2176  His answer was, the people were not used
2177 30 To be spoke to but by the Recorder.
2178  Then he was urged to tell my tale again:
2179  “Thus saith the Duke. Thus hath the Duke
2180  inferred”—
2181  But nothing spoke in warrant from himself.
2182 35 When he had done, some followers of mine own,
2183  At lower end of the hall, hurled up their caps,
2184  And some ten voices cried “God save King Richard!”
2185  And thus I took the vantage of those few.
2186  “Thanks, gentle citizens and friends,” quoth I.
2187 40 “This general applause and cheerful shout
2188  Argues your wisdoms and your love to Richard”—
2189  And even here brake off and came away.
RICHARD 
2190  What tongueless blocks were they! Would they not
2191  speak?
2192 45 Will not the Mayor then and his brethren come?
BUCKINGHAM 
2193  The Mayor is here at hand. Intend some fear;
2194  Be not you spoke with but by mighty suit.
2195  And look you get a prayer book in your hand
2196  And stand between two churchmen, good my lord,
2197 50 For on that ground I’ll make a holy descant.
2198  And be not easily won to our requests.
2199  Play the maid’s part: still answer “nay,” and take it.
RICHARD 
2200  I go. An if you plead as well for them
2201  As I can say “nay” to thee for myself,
2202 55 No doubt we bring it to a happy issue.
Knocking within.
p. 181
BUCKINGHAM 
2203  Go, go, up to the leads. The Lord Mayor knocks.
Richard exits.

Enter the Mayor and Citizens.

2204  Welcome, my lord. I dance attendance here.
2205  I think the Duke will not be spoke withal.

Enter Catesby.

2206  Now, Catesby, what says your lord to my request?
CATESBY 
2207 60 He doth entreat your Grace, my noble lord,
2208  To visit him tomorrow or next day.
2209  He is within, with two right reverend fathers,
2210  Divinely bent to meditation,
2211  And in no worldly suits would he be moved
2212 65 To draw him from his holy exercise.
BUCKINGHAM 
2213  Return, good Catesby, to the gracious duke.
2214  Tell him myself, the Mayor, and aldermen,
2215  In deep designs, in matter of great moment
2216  No less importing than our general good,
2217 70 Are come to have some conference with his Grace.
CATESBY 
2218  I’ll signify so much unto him straight.He exits.
BUCKINGHAM 
2219  Ah ha, my lord, this prince is not an Edward!
2220  He is not lolling on a lewd love-bed,
2221  But on his knees at meditation;
2222 75 Not dallying with a brace of courtesans,
2223  But meditating with two deep divines;
2224  Not sleeping, to engross his idle body,
2225  But praying, to enrich his watchful soul.
2226  Happy were England would this virtuous prince
p. 183
2227 80 Take on his Grace the sovereignty thereof.
2228  But sure I fear we shall not win him to it.
MAYOR 
2229  Marry, God defend his Grace should say us nay.
BUCKINGHAM 
2230  I fear he will. Here Catesby comes again.

Enter Catesby.

2231  Now, Catesby, what says his Grace?
CATESBY 
2232 85 He wonders to what end you have assembled
2233  Such troops of citizens to come to him,
2234  His Grace not being warned thereof before.
2235  He fears, my lord, you mean no good to him.
BUCKINGHAM 
2236  Sorry I am my noble cousin should
2237 90 Suspect me that I mean no good to him.
2238  By heaven, we come to him in perfect love,
2239  And so once more return and tell his Grace.
Catesby exits.
2240  When holy and devout religious men
2241  Are at their beads, ’tis much to draw them thence,
2242 95 So sweet is zealous contemplation.

Enter Richard aloft, between two Bishops.
Catesby reenters.

MAYOR 
2243  See where his Grace stands, ’tween two clergymen.
BUCKINGHAM 
2244  Two props of virtue for a Christian prince,
2245  To stay him from the fall of vanity;
2246  And, see, a book of prayer in his hand,
2247 100 True ornaments to know a holy man.—
2248  Famous Plantagenet, most gracious prince,
2249  Lend favorable ear to our requests,
p. 185
2250  And pardon us the interruption
2251  Of thy devotion and right Christian zeal.
RICHARD 
2252 105 My lord, there needs no such apology.
2253  I do beseech your Grace to pardon me,
2254  Who, earnest in the service of my God,
2255  Deferred the visitation of my friends.
2256  But, leaving this, what is your Grace’s pleasure?
BUCKINGHAM 
2257 110 Even that, I hope, which pleaseth God above
2258  And all good men of this ungoverned isle.
RICHARD 
2259  I do suspect I have done some offense
2260  That seems disgracious in the city’s eye,
2261  And that you come to reprehend my ignorance.
BUCKINGHAM 
2262 115 You have, my lord. Would it might please your
2263  Grace,
2264  On our entreaties, to amend your fault.
RICHARD 
2265  Else wherefore breathe I in a Christian land?
BUCKINGHAM 
2266  Know, then, it is your fault that you resign
2267 120 The supreme seat, the throne majestical,
2268  The sceptered office of your ancestors,
2269  Your state of fortune, and your due of birth,
2270  The lineal glory of your royal house,
2271  To the corruption of a blemished stock,
2272 125 Whiles in the mildness of your sleepy thoughts,
2273  Which here we waken to our country’s good,
2274  The noble isle doth want her proper limbs—
2275  Her face defaced with scars of infamy,
2276  Her royal stock graft with ignoble plants,
2277 130 And almost shouldered in the swallowing gulf
2278  Of dark forgetfulness and deep oblivion;
2279  Which to recure, we heartily solicit
p. 187
2280  Your gracious self to take on you the charge
2281  And kingly government of this your land,
2282 135 Not as Protector, steward, substitute,
2283  Or lowly factor for another’s gain,
2284  But as successively, from blood to blood,
2285  Your right of birth, your empery, your own.
2286  For this, consorted with the citizens,
2287 140 Your very worshipful and loving friends,
2288  And by their vehement instigation,
2289  In this just cause come I to move your Grace.
RICHARD 
2290  I cannot tell if to depart in silence
2291  Or bitterly to speak in your reproof
2292 145 Best fitteth my degree or your condition.
2293  If not to answer, you might haply think
2294  Tongue-tied ambition, not replying, yielded
2295  To bear the golden yoke of sovereignty,
2296  Which fondly you would here impose on me.
2297 150 If to reprove you for this suit of yours,
2298  So seasoned with your faithful love to me,
2299  Then on the other side I checked my friends.
2300  Therefore, to speak, and to avoid the first,
2301  And then, in speaking, not to incur the last,
2302 155 Definitively thus I answer you:
2303  Your love deserves my thanks, but my desert
2304  Unmeritable shuns your high request.
2305  First, if all obstacles were cut away
2306  And that my path were even to the crown
2307 160 As the ripe revenue and due of birth,
2308  Yet so much is my poverty of spirit,
2309  So mighty and so many my defects,
2310  That I would rather hide me from my greatness,
2311  Being a bark to brook no mighty sea,
2312 165 Than in my greatness covet to be hid
2313  And in the vapor of my glory smothered.
2314  But, God be thanked, there is no need of me,
p. 189
2315  And much I need to help you, were there need.
2316  The royal tree hath left us royal fruit,
2317 170 Which, mellowed by the stealing hours of time,
2318  Will well become the seat of majesty,
2319  And make, no doubt, us happy by his reign.
2320  On him I lay that you would lay on me,
2321  The right and fortune of his happy stars,
2322 175 Which God defend that I should wring from him.
BUCKINGHAM 
2323  My lord, this argues conscience in your Grace,
2324  But the respects thereof are nice and trivial,
2325  All circumstances well considerèd.
2326  You say that Edward is your brother’s son;
2327 180 So say we too, but not by Edward’s wife.
2328  For first was he contract to Lady Lucy—
2329  Your mother lives a witness to his vow—
2330  And afterward by substitute betrothed
2331  To Bona, sister to the King of France.
2332 185 These both put off, a poor petitioner,
2333  A care-crazed mother to a many sons,
2334  A beauty-waning and distressèd widow,
2335  Even in the afternoon of her best days,
2336  Made prize and purchase of his wanton eye,
2337 190 Seduced the pitch and height of his degree
2338  To base declension and loathed bigamy.
2339  By her in his unlawful bed he got
2340  This Edward, whom our manners call “the Prince.”
2341  More bitterly could I expostulate,
2342 195 Save that, for reverence to some alive,
2343  I give a sparing limit to my tongue.
2344  Then, good my lord, take to your royal self
2345  This proffered benefit of dignity,
2346  If not to bless us and the land withal,
2347 200 Yet to draw forth your noble ancestry
2348  From the corruption of abusing times
2349  Unto a lineal, true-derivèd course.
p. 191
MAYOR 
2350  Do, good my lord. Your citizens entreat you.
BUCKINGHAM 
2351  Refuse not, mighty lord, this proffered love.
CATESBY 
2352 205 O, make them joyful. Grant their lawful suit.
RICHARD 
2353  Alas, why would you heap this care on me?
2354  I am unfit for state and majesty.
2355  I do beseech you, take it not amiss;
2356  I cannot, nor I will not, yield to you.
BUCKINGHAM 
2357 210 If you refuse it, as in love and zeal
2358  Loath to depose the child, your brother’s son—
2359  As well we know your tenderness of heart
2360  And gentle, kind, effeminate remorse,
2361  Which we have noted in you to your kindred
2362 215 And equally indeed to all estates—
2363  Yet know, whe’er you accept our suit or no,
2364  Your brother’s son shall never reign our king,
2365  But we will plant some other in the throne,
2366  To the disgrace and downfall of your house.
2367 220 And in this resolution here we leave you.—
2368  Come, citizens. Zounds, I’ll entreat no more.
RICHARD 
2369  O, do not swear, my lord of Buckingham!
Buckingham and some others exit.
CATESBY 
2370  Call him again, sweet prince. Accept their suit.
2371  If you deny them, all the land will rue it.
RICHARD 
2372 225 Will you enforce me to a world of cares?
2373  Call them again. I am not made of stones,
2374  But penetrable to your kind entreaties,
2375  Albeit against my conscience and my soul.

Enter Buckingham and the rest.

p. 193
2376  Cousin of Buckingham and sage, grave men,
2377 230 Since you will buckle Fortune on my back,
2378  To bear her burden, whe’er I will or no,
2379  I must have patience to endure the load;
2380  But if black scandal or foul-faced reproach
2381  Attend the sequel of your imposition,
2382 235 Your mere enforcement shall acquittance me
2383  From all the impure blots and stains thereof,
2384  For God doth know, and you may partly see,
2385  How far I am from the desire of this.
MAYOR 
2386  God bless your Grace! We see it and will say it.
RICHARD 
2387 240 In saying so, you shall but say the truth.
BUCKINGHAM 
2388  Then I salute you with this royal title:
2389  Long live Richard, England’s worthy king!
ALL  2390 Amen.
BUCKINGHAM 
2391  Tomorrow may it please you to be crowned?
RICHARD 
2392 245 Even when you please, for you will have it so.
BUCKINGHAM 
2393  Tomorrow, then, we will attend your Grace,
2394  And so most joyfully we take our leave.
RICHARDto the Bishops 
2395  Come, let us to our holy work again.—
2396  Farewell, my cousin. Farewell, gentle friends.
They exit.



p. 197
ACT 4
Scene 1
Enter Queen Elizabeth, with the Duchess of York, and
the Lord Marquess of Dorset, at one door; Anne,
Duchess of Gloucester with Clarence’s daughter, at
another door.


DUCHESS 
2397  Who meets us here? My niece Plantagenet
2398  Led in the hand of her kind aunt of Gloucester?
2399  Now, for my life, she’s wandering to the Tower,
2400  On pure heart’s love, to greet the tender prince.—
2401 5 Daughter, well met.
ANNE  2402  God give your Graces both
2403  A happy and a joyful time of day.
QUEEN ELIZABETH 
2404  As much to you, good sister. Whither away?
ANNE 
2405  No farther than the Tower, and, as I guess,
2406 10 Upon the like devotion as yourselves,
2407  To gratulate the gentle princes there.
QUEEN ELIZABETH 
2408  Kind sister, thanks. We’ll enter all together.

Enter Brakenbury, the Lieutenant.

2409  And in good time here the Lieutenant comes.—
2410  Master Lieutenant, pray you, by your leave,
2411 15 How doth the Prince and my young son of York?
p. 199
BRAKENBURY 
2412  Right well, dear madam. By your patience,
2413  I may not suffer you to visit them.
2414  The King hath strictly charged the contrary.
QUEEN ELIZABETH 
2415  The King? Who’s that?
BRAKENBURY  2416 20 I mean, the Lord Protector.
QUEEN ELIZABETH 
2417  The Lord protect him from that kingly title!
2418  Hath he set bounds between their love and me?
2419  I am their mother. Who shall bar me from them?
DUCHESS 
2420  I am their father’s mother. I will see them.
ANNE 
2421 25 Their aunt I am in law, in love their mother.
2422  Then bring me to their sights. I’ll bear thy blame
2423  And take thy office from thee, on my peril.
BRAKENBURY 
2424  No, madam, no. I may not leave it so.
2425  I am bound by oath, and therefore pardon me.
Brakenbury the Lieutenant exits.

Enter Stanley.

STANLEY 
2426 30 Let me but meet you ladies one hour hence,
2427  And I’ll salute your Grace of York as mother
2428  And reverend looker-on of two fair queens.
2429  To Anne. Come, madam, you must straight to
2430  Westminster,
2431 35 There to be crownèd Richard’s royal queen.
QUEEN ELIZABETH  2432 Ah, cut my lace asunder
2433  That my pent heart may have some scope to beat,
2434  Or else I swoon with this dead-killing news!
ANNE 
2435  Despiteful tidings! O, unpleasing news!
p. 201
DORSETto Queen Elizabeth 
2436 40 Be of good cheer, mother. How fares your Grace?
QUEEN ELIZABETH 
2437  O Dorset, speak not to me. Get thee gone.
2438  Death and destruction dogs thee at thy heels.
2439  Thy mother’s name is ominous to children.
2440  If thou wilt outstrip death, go, cross the seas,
2441 45 And live with Richmond, from the reach of hell.
2442  Go, hie thee, hie thee from this slaughterhouse,
2443  Lest thou increase the number of the dead
2444  And make me die the thrall of Margaret’s curse,
2445  Nor mother, wife, nor England’s counted queen.
STANLEY 
2446 50 Full of wise care is this your counsel, madam.
2447  To Dorset. Take all the swift advantage of the
2448  hours.
2449  You shall have letters from me to my son
2450  In your behalf, to meet you on the way.
2451 55 Be not ta’en tardy by unwise delay.
DUCHESS 
2452  O ill-dispersing wind of misery!
2453  O my accursèd womb, the bed of death!
2454  A cockatrice hast thou hatched to the world,
2455  Whose unavoided eye is murderous.
STANLEYto Anne 
2456 60 Come, madam, come. I in all haste was sent.
ANNE 
2457  And I with all unwillingness will go.
2458  O, would to God that the inclusive verge
2459  Of golden metal that must round my brow
2460  Were red-hot steel to sear me to the brains!
2461 65 Anointed let me be with deadly venom,
2462  And die ere men can say “God save the Queen.”
QUEEN ELIZABETH 
2463  Go, go, poor soul, I envy not thy glory.
2464  To feed my humor, wish thyself no harm.
p. 203
ANNE 
2465  No? Why? When he that is my husband now
2466 70 Came to me as I followed Henry’s corse,
2467  When scarce the blood was well washed from his
2468  hands
2469  Which issued from my other angel husband
2470  And that dear saint which then I weeping followed—
2471 75 O, when, I say, I looked on Richard’s face,
2472  This was my wish: be thou, quoth I, accursed
2473  For making me, so young, so old a widow;
2474  And, when thou wedd’st, let sorrow haunt thy bed;
2475  And be thy wife, if any be so mad,
2476 80 More miserable by the life of thee
2477  Than thou hast made me by my dear lord’s death.
2478  Lo, ere I can repeat this curse again,
2479  Within so small a time my woman’s heart
2480  Grossly grew captive to his honey words
2481 85 And proved the subject of mine own soul’s curse,
2482  Which hitherto hath held my eyes from rest,
2483  For never yet one hour in his bed
2484  Did I enjoy the golden dew of sleep,
2485  But with his timorous dreams was still awaked.
2486 90 Besides, he hates me for my father Warwick,
2487  And will, no doubt, shortly be rid of me.
QUEEN ELIZABETH 
2488  Poor heart, adieu. I pity thy complaining.
ANNE 
2489  No more than with my soul I mourn for yours.
DORSET 
2490  Farewell, thou woeful welcomer of glory.
ANNE 
2491 95 Adieu, poor soul that tak’st thy leave of it.
DUCHESSto Dorset 
2492  Go thou to Richmond, and good fortune guide thee.
2493  To Anne. Go thou to Richard, and good angels
2494  tend thee.
p. 205
2495  To Queen Elizabeth. Go thou to sanctuary, and
2496 100 good thoughts possess thee.
2497  I to my grave, where peace and rest lie with me.
2498  Eighty-odd years of sorrow have I seen,
2499  And each hour’s joy wracked with a week of teen.
QUEEN ELIZABETH 
2500  Stay, yet look back with me unto the Tower.—
2501 105 Pity, you ancient stones, those tender babes
2502  Whom envy hath immured within your walls—
2503  Rough cradle for such little pretty ones.
2504  Rude ragged nurse, old sullen playfellow
2505  For tender princes, use my babies well.
2506 110 So foolish sorrows bids your stones farewell.
They exit.


Scene 2
Sound a sennet. Enter Richard in pomp; Buckingham,
Catesby, Ratcliffe, Lovell, and others, including a Page.


RICHARD 
2507  Stand all apart.—Cousin of Buckingham.
The others move aside.
BUCKINGHAM  2508 My gracious sovereign.
RICHARD 
2509  Give me thy hand.
Here he ascendeth the throne. Sound trumpets.
2510  Thus high, by thy advice
2511 5 And thy assistance is King Richard seated.
2512  But shall we wear these glories for a day,
2513  Or shall they last and we rejoice in them?
BUCKINGHAM 
2514  Still live they, and forever let them last.
RICHARD 
2515  Ah, Buckingham, now do I play the touch,
2516 10 To try if thou be current gold indeed:
2517  Young Edward lives; think now what I would speak.
p. 207
BUCKINGHAM  2518 Say on, my loving lord.
RICHARD 
2519  Why, Buckingham, I say I would be king.
BUCKINGHAM 
2520  Why so you are, my thrice-renownèd lord.
RICHARD 
2521 15 Ha! Am I king? ’Tis so—but Edward lives.
BUCKINGHAM 
2522  True, noble prince.
RICHARD  2523  O bitter consequence
2524  That Edward still should live “true noble prince”!
2525  Cousin, thou wast not wont to be so dull.
2526 20 Shall I be plain? I wish the bastards dead,
2527  And I would have it suddenly performed.
2528  What sayst thou now? Speak suddenly. Be brief.
BUCKINGHAM  2529 Your Grace may do your pleasure.
RICHARD 
2530  Tut, tut, thou art all ice; thy kindness freezes.
2531 25 Say, have I thy consent that they shall die?
BUCKINGHAM 
2532  Give me some little breath, some pause, dear lord,
2533  Before I positively speak in this.
2534  I will resolve you herein presently.
Buckingham exits.
CATESBYaside to the other Attendants 
2535  The King is angry. See, he gnaws his lip.
RICHARDaside 
2536 30 I will converse with iron-witted fools
2537  And unrespective boys. None are for me
2538  That look into me with considerate eyes.
2539  High-reaching Buckingham grows circumspect.—
2540  Boy!
PAGEcoming forward  2541 35My lord?
RICHARD 
2542  Know’st thou not any whom corrupting gold
2543  Will tempt unto a close exploit of death?
p. 209
PAGE 
2544  I know a discontented gentleman
2545  Whose humble means match not his haughty spirit.
2546 40 Gold were as good as twenty orators,
2547  And will, no doubt, tempt him to anything.
RICHARD 
2548  What is his name?
PAGE  2549  His name, my lord, is Tyrrel.
RICHARD 
2550  I partly know the man. Go, call him hither, boy.
Page exits.
2551 45 Aside. The deep-revolving witty Buckingham
2552  No more shall be the neighbor to my counsels.
2553  Hath he so long held out with me, untired,
2554  And stops he now for breath? Well, be it so.

Enter Stanley.

2555  How now, Lord Stanley, what’s the news?
STANLEY  2556 50Know, my loving lord,
2557  The Marquess Dorset, as I hear, is fled
2558  To Richmond, in the parts where he abides.
He walks aside.
RICHARD 
2559  Come hither, Catesby. Rumor it abroad
2560  That Anne my wife is very grievous sick.
2561 55 I will take order for her keeping close.
2562  Inquire me out some mean poor gentleman,
2563  Whom I will marry straight to Clarence’ daughter.
2564  The boy is foolish, and I fear not him.
2565  Look how thou dream’st! I say again, give out
2566 60 That Anne my queen is sick and like to die.
2567  About it, for it stands me much upon
2568  To stop all hopes whose growth may damage me.
Catesby exits.
2569  Aside. I must be married to my brother’s daughter,
2570  Or else my kingdom stands on brittle glass.
p. 211
2571 65 Murder her brothers, and then marry her—
2572  Uncertain way of gain. But I am in
2573  So far in blood that sin will pluck on sin.
2574  Tear-falling pity dwells not in this eye.

Enter Tyrrel.

2575  Is thy name Tyrrel?
TYRREL 
2576 70 James Tyrrel, and your most obedient subject.
RICHARD 
2577  Art thou indeed?
TYRREL  2578  Prove me, my gracious lord.
RICHARD 
2579  Dar’st thou resolve to kill a friend of mine?
TYRREL 
2580  Please you. But I had rather kill two enemies.
RICHARD 
2581 75 Why then, thou hast it. Two deep enemies,
2582  Foes to my rest, and my sweet sleep’s disturbers,
2583  Are they that I would have thee deal upon.
2584  Tyrrel, I mean those bastards in the Tower.
TYRREL 
2585  Let me have open means to come to them,
2586 80 And soon I’ll rid you from the fear of them.
RICHARD 
2587  Thou sing’st sweet music. Hark, come hither, Tyrrel.
Tyrrel approaches Richard and kneels.
2588  Go, by this token. Rise, and lend thine ear.
Tyrrel rises, and Richard whispers
to him. Then Tyrrel steps back.

2589  There is no more but so. Say it is done,
2590  And I will love thee and prefer thee for it.
TYRREL  2591 85I will dispatch it straight.He exits.

Enter Buckingham.

p. 213
BUCKINGHAM 
2592  My lord, I have considered in my mind
2593  The late request that you did sound me in.
RICHARD 
2594  Well, let that rest. Dorset is fled to Richmond.
BUCKINGHAM  2595 I hear the news, my lord.
RICHARD 
2596 90 Stanley, he is your wife’s son. Well, look unto it.
BUCKINGHAM 
2597  My lord, I claim the gift, my due by promise,
2598  For which your honor and your faith is pawned—
2599  Th’ earldom of Hereford and the movables
2600  Which you have promisèd I shall possess.
RICHARD 
2601 95 Stanley, look to your wife. If she convey
2602  Letters to Richmond, you shall answer it.
BUCKINGHAM 
2603  What says your Highness to my just request?
RICHARD 
2604  I do remember me, Henry the Sixth
2605  Did prophesy that Richmond should be king,
2606 100 When Richmond was a little peevish boy.
2607  A king perhaps—
BUCKINGHAM  2608 My lord—
RICHARD 
2609  How chance the prophet could not at that time
2610  Have told me, I being by, that I should kill him?
BUCKINGHAM 
2611 105 My lord, your promise for the earldom—
RICHARD 
2612  Richmond! When last I was at Exeter,
2613  The Mayor in courtesy showed me the castle
2614  And called it Rougemont, at which name I started,
2615  Because a bard of Ireland told me once
2616 110 I should not live long after I saw Richmond.
BUCKINGHAM  2617 My lord—
p. 215
RICHARD  2618 Ay, what’s o’clock?
BUCKINGHAM 
2619  I am thus bold to put your Grace in mind
2620  Of what you promised me.
RICHARD  2621 115Well, but what’s o’clock?
BUCKINGHAM  2622 Upon the stroke of ten.
RICHARD  2623 Well, let it strike.
BUCKINGHAM  2624 Why let it strike?
RICHARD 
2625  Because that, like a jack, thou keep’st the stroke
2626 120 Betwixt thy begging and my meditation.
2627  I am not in the giving vein today.
BUCKINGHAM 
2628  Why then, resolve me whether you will or no.
RICHARD 
2629  Thou troublest me; I am not in the vein.
He exits, and is followed by all but Buckingham.
BUCKINGHAM 
2630  And is it thus? Repays he my deep service
2631 125 With such contempt? Made I him king for this?
2632  O, let me think on Hastings and be gone
2633  To Brecknock, while my fearful head is on!
He exits.


Scene 3
Enter Tyrrel.

TYRREL 
2634  The tyrannous and bloody act is done,
2635  The most arch deed of piteous massacre
2636  That ever yet this land was guilty of.
2637  Dighton and Forrest, who I did suborn
2638 5 To do this piece of ruthless butchery,
2639  Albeit they were fleshed villains, bloody dogs,
2640  Melted with tenderness and mild compassion,
p. 217
2641  Wept like two children in their deaths’ sad story.
2642  “O thus,” quoth Dighton, “lay the gentle babes.”
2643 10 “Thus, thus,” quoth Forrest, “girdling one another
2644  Within their alabaster innocent arms.
2645  Their lips were four red roses on a stalk,
2646  And in their summer beauty kissed each other.
2647  A book of prayers on their pillow lay,
2648 15 Which once,” quoth Forrest, “almost changed my
2649  mind,
2650  But, O, the devil—” There the villain stopped;
2651  When Dighton thus told on: “We smotherèd
2652  The most replenishèd sweet work of nature
2653 20 That from the prime creation e’er she framed.”
2654  Hence both are gone with conscience and remorse;
2655  They could not speak; and so I left them both
2656  To bear this tidings to the bloody king.

Enter Richard.

2657  And here he comes.—All health, my sovereign lord.
RICHARD 
2658 25 Kind Tyrrel, am I happy in thy news?
TYRREL 
2659  If to have done the thing you gave in charge
2660  Beget your happiness, be happy then,
2661  For it is done.
RICHARD  2662  But did’st thou see them dead?
TYRREL 
2663 30 I did, my lord.
RICHARD  2664  And buried, gentle Tyrrel?
TYRREL 
2665  The chaplain of the Tower hath buried them,
2666  But where, to say the truth, I do not know.
RICHARD 
2667  Come to me, Tyrrel, soon at after-supper,
2668 35 When thou shalt tell the process of their death.
2669  Meantime, but think how I may do thee good,
p. 219
2670  And be inheritor of thy desire.
2671  Farewell till then.
TYRREL  2672  I humbly take my leave.
Tyrrel exits.
RICHARD 
2673 40 The son of Clarence have I pent up close,
2674  His daughter meanly have I matched in marriage,
2675  The sons of Edward sleep in Abraham’s bosom,
2676  And Anne my wife hath bid this world goodnight.
2677  Now, for I know the Breton Richmond aims
2678 45 At young Elizabeth, my brother’s daughter,
2679  And by that knot looks proudly on the crown,
2680  To her go I, a jolly thriving wooer.

Enter Ratcliffe.

RATCLIFFE  2681 My lord.
RICHARD 
2682  Good or bad news, that thou com’st in so bluntly?
RATCLIFFE 
2683 50 Bad news, my lord. Morton is fled to Richmond,
2684  And Buckingham, backed with the hardy Welshmen,
2685  Is in the field, and still his power increaseth.
RICHARD 
2686  Ely with Richmond troubles me more near
2687  Than Buckingham and his rash-levied strength.
2688 55 Come, I have learned that fearful commenting
2689  Is leaden servitor to dull delay;
2690  Delay leads impotent and snail-paced beggary;
2691  Then fiery expedition be my wing,
2692  Jove’s Mercury, and herald for a king.
2693 60 Go, muster men. My counsel is my shield.
2694  We must be brief when traitors brave the field.
They exit.



p. 221
Scene 4
Enter old Queen Margaret.

QUEEN MARGARET 
2695  So now prosperity begins to mellow
2696  And drop into the rotten mouth of death.
2697  Here in these confines slyly have I lurked
2698  To watch the waning of mine enemies.
2699 5 A dire induction am I witness to,
2700  And will to France, hoping the consequence
2701  Will prove as bitter, black, and tragical.
2702  Withdraw thee, wretched Margaret. Who comes
2703  here?She steps aside.

Enter Duchess of York and Queen Elizabeth.

QUEEN ELIZABETH 
2704 10 Ah, my poor princes! Ah, my tender babes,
2705  My unblown flowers, new-appearing sweets,
2706  If yet your gentle souls fly in the air
2707  And be not fixed in doom perpetual,
2708  Hover about me with your airy wings
2709 15 And hear your mother’s lamentation.
QUEEN MARGARETaside 
2710  Hover about her; say that right for right
2711  Hath dimmed your infant morn to agèd night.
DUCHESS 
2712  So many miseries have crazed my voice
2713  That my woe-wearied tongue is still and mute.
2714 20 Edward Plantagenet, why art thou dead?
QUEEN MARGARETaside 
2715  Plantagenet doth quit Plantagenet;
2716  Edward for Edward pays a dying debt.
QUEEN ELIZABETH 
2717  Wilt thou, O God, fly from such gentle lambs
2718  And throw them in the entrails of the wolf?
2719 25 When didst thou sleep when such a deed was done?
p. 223
QUEEN MARGARETaside 
2720  When holy Harry died, and my sweet son.
DUCHESSto Queen Elizabeth  
2721  Dead life, blind sight, poor mortal living ghost,
2722  Woe’s scene, world’s shame, grave’s due by life
2723  usurped,
2724 30 Brief abstract and record of tedious days,
2725  Rest thy unrest on England’s lawful earth,
2726  Unlawfully made drunk with innocent blood.
QUEEN ELIZABETHas they both sit down  
2727  Ah, that thou wouldst as soon afford a grave
2728  As thou canst yield a melancholy seat,
2729 35 Then would I hide my bones, not rest them here.
2730  Ah, who hath any cause to mourn but we?
QUEEN MARGARETcoming   forward  
2731  If ancient sorrow be most reverend,
2732  Give mine the benefit of seigniory,
2733  And let my griefs frown on the upper hand.
2734 40 If sorrow can admit society,
2735  Tell over your woes again by viewing mine.
2736  I had an Edward till a Richard killed him;
2737  I had a husband till a Richard killed him.
2738  Thou hadst an Edward till a Richard killed him;
2739 45 Thou hadst a Richard till a Richard killed him.
DUCHESS 
2740  I had a Richard too, and thou did’st kill him;
2741  I had a Rutland too; thou holp’st to kill him.
QUEEN MARGARET 
2742  Thou hadst a Clarence too, and Richard killed him.
2743  From forth the kennel of thy womb hath crept
2744 50 A hellhound that doth hunt us all to death—
2745  That dog, that had his teeth before his eyes,
2746  To worry lambs and lap their gentle blood;
2747  That excellent grand tyrant of the Earth,
2748  That reigns in gallèd eyes of weeping souls;
2749 55 That foul defacer of God’s handiwork
p. 225
2750  Thy womb let loose to chase us to our graves.
2751  O upright, just, and true-disposing God,
2752  How do I thank thee that this carnal cur
2753  Preys on the issue of his mother’s body
2754 60 And makes her pew-fellow with others’ moan!
DUCHESS ,   standing  
2755  O Harry’s wife, triumph not in my woes!
2756  God witness with me, I have wept for thine.
QUEEN MARGARET 
2757  Bear with me. I am hungry for revenge,
2758  And now I cloy me with beholding it.
2759 65 Thy Edward he is dead, that killed my Edward,
2760  Thy other Edward dead, to quit my Edward;
2761  Young York, he is but boot, because both they
2762  Matched not the high perfection of my loss.
2763  Thy Clarence he is dead that stabbed my Edward,
2764 70 And the beholders of this frantic play,
2765  Th’ adulterate Hastings, Rivers, Vaughan, Grey,
2766  Untimely smothered in their dusky graves.
2767  Richard yet lives, hell’s black intelligencer,
2768  Only reserved their factor to buy souls
2769 75 And send them thither. But at hand, at hand
2770  Ensues his piteous and unpitied end.
2771  Earth gapes, hell burns, fiends roar, saints pray,
2772  To have him suddenly conveyed from hence.
2773  Cancel his bond of life, dear God I pray,
2774 80 That I may live and say “The dog is dead.”
QUEEN ELIZABETH ,   standing  
2775  O, thou didst prophesy the time would come
2776  That I should wish for thee to help me curse
2777  That bottled spider, that foul bunch-backed toad!
QUEEN MARGARET 
2778  I called thee then “vain flourish of my fortune.”
2779 85 I called thee then poor shadow, “painted queen,”
2780  The presentation of but what I was,
2781  The flattering index of a direful pageant,
p. 227
2782  One heaved a-high to be hurled down below,
2783  A mother only mocked with two fair babes,
2784 90 A dream of what thou wast, a garish flag
2785  To be the aim of every dangerous shot,
2786  A sign of dignity, a breath, a bubble,
2787  A queen in jest, only to fill the scene.
2788  Where is thy husband now? Where be thy brothers?
2789 95 Where are thy two sons? Wherein dost thou joy?
2790  Who sues and kneels and says “God save the
2791  Queen?”
2792  Where be the bending peers that flattered thee?
2793  Where be the thronging troops that followed thee?
2794 100 Decline all this, and see what now thou art:
2795  For happy wife, a most distressèd widow;
2796  For joyful mother, one that wails the name;
2797  For one being sued to, one that humbly sues;
2798  For queen, a very caitiff crowned with care;
2799 105 For she that scorned at me, now scorned of me;
2800  For she being feared of all, now fearing one;
2801  For she commanding all, obeyed of none.
2802  Thus hath the course of justice whirled about
2803  And left thee but a very prey to time,
2804 110 Having no more but thought of what thou wast
2805  To torture thee the more, being what thou art.
2806  Thou didst usurp my place, and dost thou not
2807  Usurp the just proportion of my sorrow?
2808  Now thy proud neck bears half my burdened yoke,
2809 115 From which even here I slip my weary head
2810  And leave the burden of it all on thee.
2811  Farewell, York’s wife, and queen of sad mischance.
2812  These English woes shall make me smile in France.
She begins to exit.
QUEEN ELIZABETH 
2813  O, thou well-skilled in curses, stay awhile,
2814 120 And teach me how to curse mine enemies.
p. 229
QUEEN MARGARET 
2815  Forbear to sleep the nights, and fast the days;
2816  Compare dead happiness with living woe;
2817  Think that thy babes were sweeter than they were,
2818  And he that slew them fouler than he is.
2819 125 Bettering thy loss makes the bad causer worse.
2820  Revolving this will teach thee how to curse.
QUEEN ELIZABETH 
2821  My words are dull. O, quicken them with thine!
QUEEN MARGARET 
2822  Thy woes will make them sharp and pierce like
2823  mine.Margaret exits.
DUCHESS 
2824 130 Why should calamity be full of words?
QUEEN ELIZABETH 
2825  Windy attorneys to their clients’ woes,
2826  Airy succeeders of intestate joys,
2827  Poor breathing orators of miseries,
2828  Let them have scope; though what they will impart
2829 135 Help nothing else, yet do they ease the heart.
DUCHESS 
2830  If so, then be not tongue-tied. Go with me,
2831  And in the breath of bitter words let’s smother
2832  My damnèd son that thy two sweet sons smothered.
A trumpet sounds.
2833  The trumpet sounds. Be copious in exclaims.

Enter King Richard and his train, including Catesby.

RICHARD 
2834 140 Who intercepts me in my expedition?
DUCHESS 
2835  O, she that might have intercepted thee,
2836  By strangling thee in her accursèd womb,
2837  From all the slaughters, wretch, that thou hast done.
p. 231
QUEEN ELIZABETHto Richard 
2838  Hid’st thou that forehead with a golden crown
2839 145 Where should be branded, if that right were right,
2840  The slaughter of the prince that owed that crown
2841  And the dire death of my poor sons and brothers?
2842  Tell me, thou villain-slave, where are my children?
DUCHESSto Richard 
2843  Thou toad, thou toad, where is thy brother Clarence,
2844 150 And little Ned Plantagenet his son?
QUEEN ELIZABETHto Richard 
2845  Where is the gentle Rivers, Vaughan, Grey?
DUCHESSto Richard  2846 Where is kind Hastings?
RICHARD 
2847  A flourish, trumpets! Strike alarum, drums!
2848  Let not the heavens hear these telltale women
2849 155 Rail on the Lord’s anointed. Strike, I say!
Flourish. Alarums.
2850  Either be patient and entreat me fair,
2851  Or with the clamorous report of war
2852  Thus will I drown your exclamations.
DUCHESS  2853 Art thou my son?
RICHARD 
2854 160 Ay, I thank God, my father, and yourself.
DUCHESS 
2855  Then patiently hear my impatience.
RICHARD 
2856  Madam, I have a touch of your condition,
2857  That cannot brook the accent of reproof.
DUCHESS 
2858  O, let me speak!
RICHARD  2859 165 Do then, but I’ll not hear.
DUCHESS 
2860  I will be mild and gentle in my words.
RICHARD 
2861  And brief, good mother, for I am in haste.
p. 233
DUCHESS 
2862  Art thou so hasty? I have stayed for thee,
2863  God knows, in torment and in agony.
RICHARD 
2864 170 And came I not at last to comfort you?
DUCHESS 
2865  No, by the Holy Rood, thou know’st it well.
2866  Thou cam’st on Earth to make the Earth my hell.
2867  A grievous burden was thy birth to me;
2868  Tetchy and wayward was thy infancy;
2869 175 Thy school days frightful, desp’rate, wild, and
2870  furious;
2871  Thy prime of manhood daring, bold, and venturous;
2872  Thy age confirmed, proud, subtle, sly, and bloody,
2873  More mild, but yet more harmful, kind in hatred.
2874 180 What comfortable hour canst thou name,
2875  That ever graced me with thy company?
RICHARD 
2876  Faith, none but Humfrey Hower, that called your
2877  Grace
2878  To breakfast once, forth of my company.
2879 185 If I be so disgracious in your eye,
2880  Let me march on and not offend you, madam.—
2881  Strike up the drum.
DUCHESS  2882  I prithee, hear me speak.
RICHARD 
2883  You speak too bitterly.
DUCHESS  2884 190 Hear me a word,
2885  For I shall never speak to thee again.
RICHARD  2886 So.
DUCHESS 
2887  Either thou wilt die by God’s just ordinance
2888  Ere from this war thou turn a conqueror,
2889 195 Or I with grief and extreme age shall perish
2890  And nevermore behold thy face again.
2891  Therefore take with thee my most grievous curse,
p. 235
2892  Which in the day of battle tire thee more
2893  Than all the complete armor that thou wear’st.
2894 200 My prayers on the adverse party fight,
2895  And there the little souls of Edward’s children
2896  Whisper the spirits of thine enemies
2897  And promise them success and victory.
2898  Bloody thou art; bloody will be thy end.
2899 205 Shame serves thy life and doth thy death attend.
She exits.
QUEEN ELIZABETH 
2900  Though far more cause, yet much less spirit to
2901  curse
2902  Abides in me. I say amen to her.
RICHARD 
2903  Stay, madam. I must talk a word with you.
QUEEN ELIZABETH 
2904 210 I have no more sons of the royal blood
2905  For thee to slaughter. For my daughters, Richard,
2906  They shall be praying nuns, not weeping queens,
2907  And therefore level not to hit their lives.
RICHARD 
2908  You have a daughter called Elizabeth,
2909 215 Virtuous and fair, royal and gracious.
QUEEN ELIZABETH 
2910  And must she die for this? O, let her live,
2911  And I’ll corrupt her manners, stain her beauty,
2912  Slander myself as false to Edward’s bed,
2913  Throw over her the veil of infamy.
2914 220 So she may live unscarred of bleeding slaughter,
2915  I will confess she was not Edward’s daughter.
RICHARD 
2916  Wrong not her birth. She is a royal princess.
QUEEN ELIZABETH 
2917  To save her life, I’ll say she is not so.
RICHARD 
2918  Her life is safest only in her birth.
p. 237
QUEEN ELIZABETH 
2919 225 And only in that safety died her brothers.
RICHARD 
2920  Lo, at their birth good stars were opposite.
QUEEN ELIZABETH 
2921  No, to their lives ill friends were contrary.
RICHARD 
2922  All unavoided is the doom of destiny.
QUEEN ELIZABETH 
2923  True, when avoided grace makes destiny.
2924 230 My babes were destined to a fairer death
2925  If grace had blessed thee with a fairer life.
RICHARD 
2926  You speak as if that I had slain my cousins.
QUEEN ELIZABETH 
2927  Cousins, indeed, and by their uncle cozened
2928  Of comfort, kingdom, kindred, freedom, life.
2929 235 Whose hand soever launched their tender hearts,
2930  Thy head, all indirectly, gave direction.
2931  No doubt the murd’rous knife was dull and blunt
2932  Till it was whetted on thy stone-hard heart,
2933  To revel in the entrails of my lambs.
2934 240 But that still use of grief makes wild grief tame,
2935  My tongue should to thy ears not name my boys
2936  Till that my nails were anchored in thine eyes,
2937  And I, in such a desp’rate bay of death,
2938  Like a poor bark of sails and tackling reft,
2939 245 Rush all to pieces on thy rocky bosom.
RICHARD 
2940  Madam, so thrive I in my enterprise
2941  And dangerous success of bloody wars
2942  As I intend more good to you and yours
2943  Than ever you or yours by me were harmed!
QUEEN ELIZABETH 
2944 250 What good is covered with the face of heaven,
2945  To be discovered, that can do me good?
p. 239
RICHARD 
2946  Th’ advancement of your children, gentle lady.
QUEEN ELIZABETH 
2947  Up to some scaffold, there to lose their heads.
RICHARD 
2948  Unto the dignity and height of fortune,
2949 255 The high imperial type of this Earth’s glory.
QUEEN ELIZABETH 
2950  Flatter my sorrow with report of it.
2951  Tell me what state, what dignity, what honor,
2952  Canst thou demise to any child of mine?
RICHARD 
2953  Even all I have—ay, and myself and all—
2954 260 Will I withal endow a child of thine;
2955  So in the Lethe of thy angry soul
2956  Thou drown the sad remembrance of those wrongs
2957  Which thou supposest I have done to thee.
QUEEN ELIZABETH 
2958  Be brief, lest that the process of thy kindness
2959 265 Last longer telling than thy kindness’ date.
RICHARD 
2960  Then know that from my soul I love thy daughter.
QUEEN ELIZABETH 
2961  My daughter’s mother thinks it with her soul.
RICHARD  2962 What do you think?
QUEEN ELIZABETH 
2963  That thou dost love my daughter from thy soul.
2964 270 So from thy soul’s love didst thou love her brothers,
2965  And from my heart’s love I do thank thee for it.
RICHARD 
2966  Be not so hasty to confound my meaning.
2967  I mean that with my soul I love thy daughter
2968  And do intend to make her Queen of England.
QUEEN ELIZABETH 
2969 275 Well then, who dost thou mean shall be her king?
p. 241
RICHARD 
2970  Even he that makes her queen. Who else should be?
QUEEN ELIZABETH 
2971  What, thou?
RICHARD  2972  Even so. How think you of it?
QUEEN ELIZABETH 
2973  How canst thou woo her?
RICHARD  2974 280 That would I learn of you,
2975  As one being best acquainted with her humor.
QUEEN ELIZABETH  2976 And wilt thou learn of me?
RICHARD  2977 Madam, with all my heart.
QUEEN ELIZABETH 
2978  Send to her, by the man that slew her brothers,
2979 285 A pair of bleeding hearts; thereon engrave
2980  “Edward” and “York.” Then haply will she weep.
2981  Therefore present to her—as sometime Margaret
2982  Did to thy father, steeped in Rutland’s blood—
2983  A handkerchief, which say to her did drain
2984 290 The purple sap from her sweet brother’s body,
2985  And bid her wipe her weeping eyes withal.
2986  If this inducement move her not to love,
2987  Send her a letter of thy noble deeds;
2988  Tell her thou mad’st away her uncle Clarence,
2989 295 Her uncle Rivers, ay, and for her sake
2990  Mad’st quick conveyance with her good aunt Anne.
RICHARD 
2991  You mock me, madam. This is not the way
2992  To win your daughter.
QUEEN ELIZABETH  2993  There is no other way,
2994 300 Unless thou couldst put on some other shape
2995  And not be Richard, that hath done all this.
RICHARD 
2996  Say that I did all this for love of her.
QUEEN ELIZABETH 
2997  Nay, then indeed she cannot choose but hate thee,
2998  Having bought love with such a bloody spoil.
p. 243
RICHARD 
2999 305 Look what is done cannot be now amended.
3000  Men shall deal unadvisedly sometimes,
3001  Which after-hours gives leisure to repent.
3002  If I did take the kingdom from your sons,
3003  To make amends I’ll give it to your daughter.
3004 310 If I have killed the issue of your womb,
3005  To quicken your increase I will beget
3006  Mine issue of your blood upon your daughter.
3007  A grandam’s name is little less in love
3008  Than is the doting title of a mother.
3009 315 They are as children but one step below,
3010  Even of your metal, of your very blood,
3011  Of all one pain, save for a night of groans
3012  Endured of her for whom you bid like sorrow.
3013  Your children were vexation to your youth,
3014 320 But mine shall be a comfort to your age.
3015  The loss you have is but a son being king,
3016  And by that loss your daughter is made queen.
3017  I cannot make you what amends I would;
3018  Therefore accept such kindness as I can.
3019 325 Dorset your son, that with a fearful soul
3020  Leads discontented steps in foreign soil,
3021  This fair alliance quickly shall call home
3022  To high promotions and great dignity.
3023  The king that calls your beauteous daughter wife
3024 330 Familiarly shall call thy Dorset brother.
3025  Again shall you be mother to a king,
3026  And all the ruins of distressful times
3027  Repaired with double riches of content.
3028  What, we have many goodly days to see!
3029 335 The liquid drops of tears that you have shed
3030  Shall come again, transformed to orient pearl,
3031  Advantaging their love with interest
3032  Of ten times double gain of happiness.
3033  Go then, my mother; to thy daughter go.
p. 245
3034 340 Make bold her bashful years with your experience;
3035  Prepare her ears to hear a wooer’s tale;
3036  Put in her tender heart th’ aspiring flame
3037  Of golden sovereignty; acquaint the Princess
3038  With the sweet silent hours of marriage joys;
3039 345 And when this arm of mine hath chastisèd
3040  The petty rebel, dull-brained Buckingham,
3041  Bound with triumphant garlands will I come
3042  And lead thy daughter to a conqueror’s bed,
3043  To whom I will retail my conquest won,
3044 350 And she shall be sole victoress, Caesar’s Caesar.
QUEEN ELIZABETH 
3045  What were I best to say? Her father’s brother
3046  Would be her lord? Or shall I say her uncle?
3047  Or he that slew her brothers and her uncles?
3048  Under what title shall I woo for thee,
3049 355 That God, the law, my honor, and her love
3050  Can make seem pleasing to her tender years?
RICHARD 
3051  Infer fair England’s peace by this alliance.
QUEEN ELIZABETH 
3052  Which she shall purchase with still-lasting war.
RICHARD 
3053  Tell her the King, that may command, entreats—
QUEEN ELIZABETH 
3054 360 That, at her hands, which the King’s King forbids.
RICHARD 
3055  Say she shall be a high and mighty queen.
QUEEN ELIZABETH 
3056  To vail the title, as her mother doth.
RICHARD 
3057  Say I will love her everlastingly.
QUEEN ELIZABETH 
3058  But how long shall that title “ever” last?
RICHARD 
3059 365 Sweetly in force unto her fair life’s end.
p. 247
QUEEN ELIZABETH 
3060  But how long fairly shall her sweet life last?
RICHARD 
3061  As long as heaven and nature lengthens it.
QUEEN ELIZABETH 
3062  As long as hell and Richard likes of it.
RICHARD 
3063  Say I, her sovereign, am her subject low.
QUEEN ELIZABETH 
3064 370 But she, your subject, loathes such sovereignty.
RICHARD 
3065  Be eloquent in my behalf to her.
QUEEN ELIZABETH 
3066  An honest tale speeds best being plainly told.
RICHARD 
3067  Then plainly to her tell my loving tale.
QUEEN ELIZABETH 
3068  Plain and not honest is too harsh a style.
RICHARD 
3069 375 Your reasons are too shallow and too quick.
QUEEN ELIZABETH 
3070  O no, my reasons are too deep and dead—
3071  Too deep and dead, poor infants, in their graves.
RICHARD 
3072  Harp not on that string, madam; that is past.
QUEEN ELIZABETH 
3073  Harp on it still shall I till heart-strings break.
RICHARD 
3074 380 Now by my George, my Garter, and my crown—
QUEEN ELIZABETH 
3075  Profaned, dishonored, and the third usurped.
RICHARD 
3076  I swear—
QUEEN ELIZABETH  3077  By nothing, for this is no oath.
3078  Thy George, profaned, hath lost his lordly honor;
p. 249
3079 385 Thy Garter, blemished, pawned his knightly virtue;
3080  Thy crown, usurped, disgraced his kingly glory.
3081  If something thou wouldst swear to be believed,
3082  Swear then by something that thou hast not
3083  wronged.
RICHARD 
3084 390 Then, by myself—
QUEEN ELIZABETH  3085  Thyself is self-misused.
RICHARD 
3086  Now, by the world—
QUEEN ELIZABETH  3087  ’Tis full of thy foul wrongs.
RICHARD 
3088  My father’s death—
QUEEN ELIZABETH  3089 395 Thy life hath it dishonored.
RICHARD 
3090  Why then, by God.
QUEEN ELIZABETH  3091  God’s wrong is most of all.
3092  If thou didst fear to break an oath with Him,
3093  The unity the King my husband made
3094 400 Thou hadst not broken, nor my brothers died.
3095  If thou hadst feared to break an oath by Him,
3096  Th’ imperial metal circling now thy head
3097  Had graced the tender temples of my child,
3098  And both the Princes had been breathing here,
3099 405 Which now, two tender bedfellows for dust,
3100  Thy broken faith hath made the prey for worms.
3101  What canst thou swear by now?
RICHARD  3102  The time to come.
QUEEN ELIZABETH 
3103  That thou hast wrongèd in the time o’erpast;
3104 410 For I myself have many tears to wash
3105  Hereafter time, for time past wronged by thee.
3106  The children live whose fathers thou hast
3107  slaughtered,
3108  Ungoverned youth, to wail it in their age;
p. 251
3109 415 The parents live whose children thou hast
3110  butchered,
3111  Old barren plants, to wail it with their age.
3112  Swear not by time to come, for that thou hast
3113  Misused ere used, by times ill-used o’erpast.
RICHARD 
3114 420 As I intend to prosper and repent,
3115  So thrive I in my dangerous affairs
3116  Of hostile arms! Myself myself confound,
3117  Heaven and fortune bar me happy hours,
3118  Day, yield me not thy light, nor night thy rest,
3119 425 Be opposite all planets of good luck
3120  To my proceeding if, with dear heart’s love,
3121  Immaculate devotion, holy thoughts,
3122  I tender not thy beauteous princely daughter.
3123  In her consists my happiness and thine.
3124 430 Without her follows to myself and thee,
3125  Herself, the land, and many a Christian soul,
3126  Death, desolation, ruin, and decay.
3127  It cannot be avoided but by this;
3128  It will not be avoided but by this.
3129 435 Therefore, dear mother—I must call you so—
3130  Be the attorney of my love to her;
3131  Plead what I will be, not what I have been;
3132  Not my deserts, but what I will deserve.
3133  Urge the necessity and state of times,
3134 440 And be not peevish found in great designs.
QUEEN ELIZABETH 
3135  Shall I be tempted of the devil thus?
RICHARD 
3136  Ay, if the devil tempt you to do good.
QUEEN ELIZABETH 
3137  Shall I forget myself to be myself?
RICHARD 
3138  Ay, if your self’s remembrance wrong yourself.
QUEEN ELIZABETH  3139 445Yet thou didst kill my children.
p. 253
RICHARD 
3140  But in your daughter’s womb I bury them,
3141  Where, in that nest of spicery, they will breed
3142  Selves of themselves, to your recomforture.
QUEEN ELIZABETH 
3143  Shall I go win my daughter to thy will?
RICHARD 
3144 450 And be a happy mother by the deed.
QUEEN ELIZABETH  3145 I go. Write to me very shortly,
3146  And you shall understand from me her mind.
RICHARD 
3147  Bear her my true love’s kiss; and so, farewell.
Queen exits.
3148  Relenting fool and shallow, changing woman!

Enter Ratcliffe.

3149 455 How now, what news?
RATCLIFFE 
3150  Most mighty sovereign, on the western coast
3151  Rideth a puissant navy. To our shores
3152  Throng many doubtful hollow-hearted friends,
3153  Unarmed and unresolved to beat them back.
3154 460 ’Tis thought that Richmond is their admiral;
3155  And there they hull, expecting but the aid
3156  Of Buckingham to welcome them ashore.
RICHARD 
3157  Some light-foot friend post to the Duke of
3158  Norfolk—
3159 465 Ratcliffe thyself, or Catesby. Where is he?
CATESBY 
3160  Here, my good lord.
RICHARD  3161  Catesby, fly to the Duke.
CATESBY 
3162  I will, my lord, with all convenient haste.
RICHARD 
3163  Ratcliffe, come hither. Post to Salisbury.
p. 255
3164 470When thou com’st thither—To Catesby. Dull,
3165  unmindful villain,
3166  Why stay’st thou here and go’st not to the Duke?
CATESBY 
3167  First, mighty liege, tell me your Highness’ pleasure,
3168  What from your Grace I shall deliver to him.
RICHARD 
3169 475 O true, good Catesby. Bid him levy straight
3170  The greatest strength and power that he can make
3171  And meet me suddenly at Salisbury.
CATESBY  3172 I go.He exits.
RATCLIFFE 
3173  What, may it please you, shall I do at Salisbury?
RICHARD 
3174 480 Why, what wouldst thou do there before I go?
RATCLIFFE 
3175  Your Highness told me I should post before.
RICHARD 
3176  My mind is changed.

Enter Lord Stanley.

3177  Stanley, what news with you?
STANLEY 
3178  None good, my liege, to please you with the hearing,
3179 485 Nor none so bad but well may be reported.
RICHARD 
3180  Hoyday, a riddle! Neither good nor bad.
3181  What need’st thou run so many miles about
3182  When thou mayst tell thy tale the nearest way?
3183  Once more, what news?
STANLEY  3184 490 Richmond is on the seas.
RICHARD 
3185  There let him sink, and be the seas on him!
3186  White-livered runagate, what doth he there?
STANLEY 
3187  I know not, mighty sovereign, but by guess.
p. 257
RICHARD  3188 Well, as you guess?
STANLEY 
3189 495 Stirred up by Dorset, Buckingham, and Morton,
3190  He makes for England, here to claim the crown.
RICHARD 
3191  Is the chair empty? Is the sword unswayed?
3192  Is the King dead, the empire unpossessed?
3193  What heir of York is there alive but we?
3194 500 And who is England’s king but great York’s heir?
3195  Then tell me, what makes he upon the seas?
STANLEY 
3196  Unless for that, my liege, I cannot guess.
RICHARD 
3197  Unless for that he comes to be your liege,
3198  You cannot guess wherefore the Welshman comes.
3199 505 Thou wilt revolt and fly to him, I fear.
STANLEY 
3200  No, my good lord. Therefore mistrust me not.
RICHARD 
3201  Where is thy power, then, to beat him back?
3202  Where be thy tenants and thy followers?
3203  Are they not now upon the western shore,
3204 510 Safe-conducting the rebels from their ships?
STANLEY 
3205  No, my good lord. My friends are in the north.
RICHARD 
3206  Cold friends to me. What do they in the north
3207  When they should serve their sovereign in the west?
STANLEY 
3208  They have not been commanded, mighty king.
3209 515 Pleaseth your Majesty to give me leave,
3210  I’ll muster up my friends and meet your Grace
3211  Where and what time your Majesty shall please.
RICHARD 
3212  Ay, thou wouldst be gone to join with Richmond,
3213  But I’ll not trust thee.
p. 259
STANLEY  3214 520 Most mighty sovereign,
3215  You have no cause to hold my friendship doubtful.
3216  I never was nor never will be false.
RICHARD 
3217  Go then and muster men, but leave behind
3218  Your son George Stanley. Look your heart be firm,
3219 525 Or else his head’s assurance is but frail.
STANLEY 
3220  So deal with him as I prove true to you.
Stanley exits.

Enter a Messenger.

FIRST MESSENGER 
3221  My gracious sovereign, now in Devonshire,
3222  As I by friends am well advertisèd,
3223  Sir Edward Courtney and the haughty prelate,
3224 530 Bishop of Exeter, his elder brother,
3225  With many more confederates are in arms.

Enter another Messenger.

SECOND MESSENGER 
3226  In Kent, my liege, the Guilfords are in arms,
3227  And every hour more competitors
3228  Flock to the rebels, and their power grows strong.

Enter another Messenger.

THIRD MESSENGER 
3229 535 My lord, the army of great Buckingham—
RICHARD 
3230  Out on you, owls! Nothing but songs of death.
He striketh him.
3231  There, take thou that till thou bring better news.
THIRD MESSENGER 
3232  The news I have to tell your Majesty
3233  Is that by sudden floods and fall of waters
3234 540 Buckingham’s army is dispersed and scattered,
p. 261
3235  And he himself wandered away alone,
3236  No man knows whither.
RICHARD  3237  I cry thee mercy.
3238  There is my purse to cure that blow of thine.
He gives money.
3239 545 Hath any well-advisèd friend proclaimed
3240  Reward to him that brings the traitor in?
THIRD MESSENGER 
3241  Such proclamation hath been made, my lord.

Enter another Messenger.

FOURTH MESSENGER 
3242  Sir Thomas Lovell and Lord Marquess Dorset,
3243  ’Tis said, my liege, in Yorkshire are in arms.
3244 550 But this good comfort bring I to your Highness:
3245  The Breton navy is dispersed by tempest.
3246  Richmond, in Dorsetshire, sent out a boat
3247  Unto the shore to ask those on the banks
3248  If they were his assistants, yea, or no—
3249 555 Who answered him they came from Buckingham
3250  Upon his party. He, mistrusting them,
3251  Hoised sail and made his course again for Brittany.
RICHARD 
3252  March on, march on, since we are up in arms,
3253  If not to fight with foreign enemies,
3254 560 Yet to beat down these rebels here at home.

Enter Catesby.

CATESBY 
3255  My liege, the Duke of Buckingham is taken.
3256  That is the best news. That the Earl of Richmond
3257  Is with a mighty power landed at Milford
3258  Is colder tidings, yet they must be told.
RICHARD