Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Tempest - Act 1, scene 1


Navigate this work

The Tempest - Act 1, scene 1
Jump to

Act 1, scene 1

Scene 1


On board a ship carrying King Alonso of Naples and his entourage, a boatswain directs the crew to fight a great storm, but the ship appears destined to sink.

A tempestuous noise of thunder and lightning heard.
Enter a Shipmaster and a Boatswain.

MASTER  0001 Boatswain!
BOATSWAIN  0002 Here, master. What cheer?
MASTER  0003 Good, speak to th’ mariners. Fall to ’t yarely,
0004  or we run ourselves aground. Bestir, bestir!
He exits.

Enter Mariners.

BOATSWAIN  0005 5Heigh, my hearts! Cheerly, cheerly, my
0006  hearts! Yare, yare! Take in the topsail. Tend to th’
0007  Master’s whistle.—Blow till thou burst thy wind, if
0008  room enough!

Enter Alonso, Sebastian, Antonio, Ferdinand, Gonzalo,
and others.

ALONSO  0009 Good boatswain, have care. Where’s the Master?
0010 10 Play the men.
BOATSWAIN  0011 I pray now, keep below.
ANTONIO  0012 Where is the Master, boatswain?
BOATSWAIN  0013 Do you not hear him? You mar our labor.
0014  Keep your cabins. You do assist the storm.
GONZALO  0015 15Nay, good, be patient.
BOATSWAIN  0016 When the sea is. Hence! What cares these
p. 9
0017  roarers for the name of king? To cabin! Silence!
0018  Trouble us not.
GONZALO  0019 Good, yet remember whom thou hast
0020 20 aboard.
BOATSWAIN  0021 None that I more love than myself. You are
0022  a councillor; if you can command these elements
0023  to silence, and work the peace of the present, we
0024  will not hand a rope more. Use your authority. If
0025 25 you cannot, give thanks you have lived so long, and
0026  make yourself ready in your cabin for the mischance
0027  of the hour, if it so hap.—Cheerly, good
0028  hearts!—Out of our way, I say!He exits.
GONZALO  0029 I have great comfort from this fellow. Methinks
0030 30 he hath no drowning mark upon him. His
0031  complexion is perfect gallows. Stand fast, good
0032  Fate, to his hanging. Make the rope of his destiny
0033  our cable, for our own doth little advantage. If he be
0034  not born to be hanged, our case is miserable.
He exits with Alonso, Sebastian,
and the other courtiers.

Enter Boatswain.

BOATSWAIN  0035 35Down with the topmast! Yare! Lower, lower!
0036  Bring her to try wi’ th’ main course. (A cry
0037 A plague upon this howling! They are
0038  louder than the weather or our office.

Enter Sebastian, Antonio, and Gonzalo.

0039  Yet again? What do you here? Shall we give o’er and
0040 40 drown? Have you a mind to sink?
SEBASTIAN  0041 A pox o’ your throat, you bawling, blasphemous,
0042  incharitable dog!
BOATSWAIN  0043 Work you, then.
ANTONIO  0044 Hang, cur, hang, you whoreson, insolent
0045 45 noisemaker! We are less afraid to be drowned than
0046  thou art.
p. 11
GONZALO  0047 I’ll warrant him for drowning, though the
0048  ship were no stronger than a nutshell and as leaky
0049  as an unstanched wench.
BOATSWAIN  0050 50Lay her ahold, ahold! Set her two courses.
0051  Off to sea again! Lay her off!

Enter more Mariners, wet.

MARINERS  0052 All lost! To prayers, to prayers! All lost!
Mariners exit.
BOATSWAIN  0053 What, must our mouths be cold?
GONZALO  0054 The King and Prince at prayers. Let’s assist
0055 55 them, for our case is as theirs.
SEBASTIAN  0056 I am out of patience.
ANTONIO  0057 We are merely cheated of our lives by drunkards.
0058  This wide-chopped rascal—would thou
0059  mightst lie drowning the washing of ten tides!
Boatswain exits.
GONZALO  0060 60He’ll be hanged yet, though every drop of
0061  water swear against it and gape at wid’st to glut him.

A confused noise within:  0062 “Mercy on us!”—“We split, we
0063  split!”—“Farewell, my wife and children!”—
0064  “Farewell, brother!”—“We split, we split, we
0065 65 split!”

ANTONIO  0066 Let’s all sink wi’ th’ King.
SEBASTIAN  0067 Let’s take leave of him.
He exits with Antonio.
GONZALO  0068 Now would I give a thousand furlongs of sea
0069  for an acre of barren ground: long heath, brown
0070 70 furze, anything. The wills above be done, but I
0071  would fain die a dry death.
He exits.