Skip to main content
Back to main page

The Tempest - Act 3, scene 1


Navigate this work

The Tempest - Act 3, scene 1
Jump to

Act 3, scene 1

Scene 1


Ferdinand is visited by Miranda. Prospero observes them unseen as they exchange marriage vows and clasp hands.

Enter Ferdinand bearing a log.

1256  There be some sports are painful, and their labor
1257  Delight in them sets off; some kinds of baseness
1258  Are nobly undergone; and most poor matters
1259  Point to rich ends. This my mean task
1260 5 Would be as heavy to me as odious, but
1261  The mistress which I serve quickens what’s dead
1262  And makes my labors pleasures. O, she is
1263  Ten times more gentle than her father’s crabbed,
1264  And he’s composed of harshness. I must remove
1265 10 Some thousands of these logs and pile them up,
1266  Upon a sore injunction. My sweet mistress
1267  Weeps when she sees me work, and says such
1268  baseness
1269  Had never like executor. I forget;
1270 15 But these sweet thoughts do even refresh my labors,
1271  Most busiest when I do it.

Enter Miranda; and Prospero at a distance, unobserved.

MIRANDA  1272  Alas now, pray you,
1273  Work not so hard. I would the lightning had
1274  Burnt up those logs that you are enjoined to pile.
1275 20 Pray, set it down and rest you. When this burns
p. 93
1276  ’Twill weep for having wearied you. My father
1277  Is hard at study. Pray now, rest yourself.
1278  He’s safe for these three hours.
FERDINAND  1279  O most dear mistress,
1280 25 The sun will set before I shall discharge
1281  What I must strive to do.
MIRANDA  1282  If you’ll sit down,
1283  I’ll bear your logs the while. Pray, give me that.
1284  I’ll carry it to the pile.
FERDINAND  1285 30 No, precious creature,
1286  I had rather crack my sinews, break my back,
1287  Than you should such dishonor undergo
1288  While I sit lazy by.
MIRANDA  1289  It would become me
1290 35 As well as it does you, and I should do it
1291  With much more ease, for my good will is to it,
1292  And yours it is against.
PROSPEROaside  1293 Poor worm, thou art infected.
1294  This visitation shows it.
MIRANDA  1295 40 You look wearily. FERDINAND 
1296  No, noble mistress, ’tis fresh morning with me
1297  When you are by at night. I do beseech you,
1298  Chiefly that I might set it in my prayers,
1299  What is your name?
MIRANDA  1300 45 Miranda.—O my father,
1301  I have broke your hest to say so!
FERDINAND  1302  Admired Miranda!
1303  Indeed the top of admiration, worth
1304  What’s dearest to the world! Full many a lady
1305 50 I have eyed with best regard, and many a time
1306  Th’ harmony of their tongues hath into bondage
1307  Brought my too diligent ear. For several virtues
1308  Have I liked several women, never any
1309  With so full soul but some defect in her
1310 55 Did quarrel with the noblest grace she owed,
p. 95
1311  And put it to the foil. But you, O you,
1312  So perfect and so peerless, are created
1313  Of every creature’s best.
MIRANDA  1314  I do not know
1315 60 One of my sex, no woman’s face remember,
1316  Save, from my glass, mine own. Nor have I seen
1317  More that I may call men than you, good friend,
1318  And my dear father. How features are abroad
1319  I am skilless of, but by my modesty,
1320 65 The jewel in my dower, I would not wish
1321  Any companion in the world but you,
1322  Nor can imagination form a shape
1323  Besides yourself to like of. But I prattle
1324  Something too wildly, and my father’s precepts
1325 70 I therein do forget.
FERDINAND  1326 I am in my condition
1327  A prince, Miranda; I do think a king—
1328  I would, not so!—and would no more endure
1329  This wooden slavery than to suffer
1330 75 The flesh-fly blow my mouth. Hear my soul speak:
1331  The very instant that I saw you did
1332  My heart fly to your service, there resides
1333  To make me slave to it, and for your sake
1334  Am I this patient log-man.
MIRANDA  1335 80 Do you love me?
1336  O heaven, O Earth, bear witness to this sound,
1337  And crown what I profess with kind event
1338  If I speak true; if hollowly, invert
1339  What best is boded me to mischief. I,
1340 85 Beyond all limit of what else i’ th’ world,
1341  Do love, prize, honor you.
MIRANDA  1342  I am a fool
1343  To weep at what I am glad of.
PROSPEROaside  1344  Fair encounter
p. 97
1345 90 Of two most rare affections. Heavens rain grace
1346  On that which breeds between ’em!
FERDINAND  1347  Wherefore
1348  weep you?
1349  At mine unworthiness, that dare not offer
1350 95 What I desire to give, and much less take
1351  What I shall die to want. But this is trifling,
1352  And all the more it seeks to hide itself,
1353  The bigger bulk it shows. Hence, bashful cunning,
1354  And prompt me, plain and holy innocence.
1355 100 I am your wife if you will marry me.
1356  If not, I’ll die your maid. To be your fellow
1357  You may deny me, but I’ll be your servant
1358  Whether you will or no.
1359  My mistress, dearest, and I thus humble ever.
1360 105 My husband, then?
FERDINAND  1361  Ay, with a heart as willing
1362  As bondage e’er of freedom. Here’s my hand.
MIRANDAclasping his hand 
1363  And mine, with my heart in ’t. And now farewell
1364  Till half an hour hence.
FERDINAND  1365 110 A thousand thousand.
They exit.
1366  So glad of this as they I cannot be,
1367  Who are surprised withal; but my rejoicing
1368  At nothing can be more. I’ll to my book,
1369  For yet ere suppertime must I perform
1370 115 Much business appertaining.
He exits.