Skip to main content
Back to main page

The Tempest - Act 3, scene 3


Navigate this work

The Tempest - Act 3, scene 3
Jump to

Act 3, scene 3

Scene 3


King Alonso and his party, weary with searching, are visited by “strange shapes” bringing in a banquet, while Prospero, unseen, observes them. But when Alonso and his party take up the shapes’ invitation to eat and drink, Ariel appears as a Harpy and makes the food and drink vanish. The Harpy accuses Alonso, Sebastian, and Antonio of usurping Prospero’s dukedom and threatens them with worse than death. The three “men of sin” leave in a desperate state.

Enter Alonso, Sebastian, Antonio, Gonzalo, Adrian,
Francisco, etc.

1537  By ’r lakin, I can go no further, sir.
1538  My old bones aches. Here’s a maze trod indeed
1539  Through forthrights and meanders. By your
1540  patience,
1541 5 I needs must rest me.
ALONSO  1542  Old lord, I cannot blame thee.
1543  Who am myself attached with weariness
1544  To th’ dulling of my spirits. Sit down and rest.
1545  Even here I will put off my hope and keep it
1546 10 No longer for my flatterer. He is drowned
1547  Whom thus we stray to find, and the sea mocks
1548  Our frustrate search on land. Well, let him go.
ANTONIOaside to Sebastian 
1549  I am right glad that he’s so out of hope.
1550  Do not, for one repulse, forgo the purpose
1551 15 That you resolved t’ effect.
SEBASTIANaside to Antonio  1552  The next advantage
1553  Will we take throughly.
ANTONIOaside to Sebastian  1554  Let it be tonight;
1555  For now they are oppressed with travel, they
1556 20 Will not nor cannot use such vigilance
1557  As when they are fresh.
SEBASTIANaside to Antonio  1558  I say tonight. No more.
p. 111
Solemn and strange music, and enter Prospero on the
top invisible.

1559  What harmony is this? My good friends, hark.
GONZALO  1560 Marvelous sweet music!

Enter several strange shapes, bringing in a banquet, and
dance about it with gentle actions of salutations.

1561 25 Give us kind keepers, heavens! What were these?
1562  A living drollery! Now I will believe
1563  That there are unicorns, that in Arabia
1564  There is one tree, the phoenix’ throne, one phoenix
1565  At this hour reigning there.
ANTONIO  1566 30 I’ll believe both;
1567  And what does else want credit, come to me
1568  And I’ll be sworn ’tis true. Travelers ne’er did lie,
1569  Though fools at home condemn ’em.
GONZALO  1570  If in Naples
1571 35 I should report this now, would they believe me?
1572  If I should say I saw such islanders
1573  For, certes, these are people of the island—
1574  Who, though they are of monstrous shape, yet note
1575  Their manners are more gentle, kind, than of
1576 40 Our human generation you shall find
1577  Many, nay, almost any.
PROSPEROaside  1578  Honest lord,
1579  Thou hast said well, for some of you there present
1580  Are worse than devils.
ALONSO  1581 45 I cannot too much muse
1582  Such shapes, such gesture, and such sound,
1583  expressing—
1584  Although they want the use of tongue—a kind
1585  Of excellent dumb discourse.
p. 113
PROSPEROaside  1586 50 Praise in departing.
Inviting the King, etc., to eat, the shapes depart.
FRANCISCO  1587 They vanished strangely.
SEBASTIAN  1588 No matter, since
1589  They have left their viands behind, for we have
1590  stomachs.
1591 55 Will ’t please you taste of what is here?
ALONSO  1592  Not I.
1593  Faith, sir, you need not fear. When we were boys,
1594  Who would believe that there were mountaineers
1595  Dewlapped like bulls, whose throats had hanging at
1596 60 ’em
1597  Wallets of flesh? Or that there were such men
1598  Whose heads stood in their breasts? Which now we
1599  find
1600  Each putter-out of five for one will bring us
1601 65 Good warrant of.
ALONSO  1602  I will stand to and feed.
1603  Although my last, no matter, since I feel
1604  The best is past. Brother, my lord the Duke,
1605  Stand to, and do as we.
Alonso, Sebastian, and Antonio
move toward the table.

Thunder and lightning. Enter Ariel, like a Harpy, claps
his wings upon the table,
 and with a quaint device the
banquet vanishes.

ARIEL as Harpy 
1606 70 You are three men of sin, whom Destiny,
1607  That hath to instrument this lower world
1608  And what is in ’t, the never-surfeited sea
1609  Hath caused to belch up you, and on this island,
1610  Where man doth not inhabit, you ’mongst men
1611 75 Being most unfit to live. I have made you mad;
1612  And even with such-like valor, men hang and drown
p. 115
1613  Their proper selves.
Alonso, Sebastian, and Antonio draw their swords.
1614  You fools, I and my fellows
1615  Are ministers of Fate. The elements
1616 80 Of whom your swords are tempered may as well
1617  Wound the loud winds or with bemocked-at stabs
1618  Kill the still-closing waters as diminish
1619  One dowl that’s in my plume. My fellow ministers
1620  Are like invulnerable. If you could hurt,
1621 85 Your swords are now too massy for your strengths
1622  And will not be uplifted. But remember—
1623  For that’s my business to you—that you three
1624  From Milan did supplant good Prospero,
1625  Exposed unto the sea, which hath requit it,
1626 90 Him and his innocent child, for which foul deed,
1627  The powers—delaying, not forgetting—have
1628  Incensed the seas and shores, yea, all the creatures
1629  Against your peace. Thee of thy son, Alonso,
1630  They have bereft; and do pronounce by me
1631 95 Ling’ring perdition, worse than any death
1632  Can be at once, shall step by step attend
1633  You and your ways, whose wraths to guard you
1634  from—
1635  Which here, in this most desolate isle, else falls
1636 100 Upon your heads—is nothing but heart’s sorrow
1637  And a clear life ensuing.He vanishes in thunder.

Then, to soft music, enter the shapes again, and dance,
with mocks and mows, and carrying out the table.

1638  Bravely the figure of this Harpy hast thou
1639  Performed, my Ariel. A grace it had, devouring.
1640  Of my instruction hast thou nothing bated
1641 105 In what thou hadst to say. So, with good life
1642  And observation strange, my meaner ministers
p. 117
1643  Their several kinds have done. My high charms
1644  work,
1645  And these mine enemies are all knit up
1646 110 In their distractions. They now are in my power;
1647  And in these fits I leave them while I visit
1648  Young Ferdinand, whom they suppose is drowned,
1649  And his and mine loved darling.He exits, above.
GONZALOto Alonso 
1650  I’ th’ name of something holy, sir, why stand you
1651 115 In this strange stare?
ALONSO  1652  O, it is monstrous, monstrous!
1653  Methought the billows spoke and told me of it;
1654  The winds did sing it to me, and the thunder,
1655  That deep and dreadful organ pipe, pronounced
1656 120 The name of Prosper. It did bass my trespass.
1657  Therefor my son i’ th’ ooze is bedded, and
1658  I’ll seek him deeper than e’er plummet sounded,
1659  And with him there lie mudded.He exits.
SEBASTIAN  1660 But one fiend at a time,
1661 125 I’ll fight their legions o’er.
ANTONIO  1662  I’ll be thy second.
They exit.
1663  All three of them are desperate. Their great guilt,
1664  Like poison given to work a great time after,
1665  Now ’gins to bite the spirits. I do beseech you
1666 130 That are of suppler joints, follow them swiftly
1667  And hinder them from what this ecstasy
1668  May now provoke them to.
ADRIAN  1669  Follow, I pray you.
They all exit.