Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Gentlemen of Verona - Act 2, scene 1


Navigate this work

The Two Gentlemen of Verona - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


Valentine learns (with Speed’s help) that the letter Sylvia had him write conveying her love to an admirer was intended for himself.

Enter Valentine and Speed, carrying a glove.

0394  Sir, your glove.
VALENTINE  0395  Not mine. My gloves are on.
0396  Why, then, this may be yours, for this is but one.
0397  Ha? Let me see. Ay, give it me, it’s mine.
0398 5 Sweet ornament that decks a thing divine!
0399  Ah, Sylvia, Sylvia!
SPEEDcalling  0400 Madam Sylvia! Madam Sylvia!
VALENTINE  0401 How now, sirrah?
SPEED  0402 She is not within hearing, sir.
VALENTINE  0403 10Why, sir, who bade you call her?
SPEED  0404 Your Worship, sir, or else I mistook.
VALENTINE  0405 Well, you’ll still be too forward.
SPEED  0406 And yet I was last chidden for being too slow.
VALENTINE  0407 Go to, sir. Tell me, do you know Madam
0408 15 Sylvia?
SPEED  0409 She that your Worship loves?
VALENTINE  0410 Why, how know you that I am in love?
SPEED  0411 Marry, by these special marks: first, you have
0412  learned, like Sir Proteus, to wreathe your arms like
0413 20 a malcontent; to relish a love song like a robin
0414  redbreast; to walk alone like one that had the
p. 43
0415  pestilence; to sigh like a schoolboy that had lost his
0416  ABC; to weep like a young wench that had buried
0417  her grandam; to fast like one that takes diet; to
0418 25 watch like one that fears robbing; to speak puling
0419  like a beggar at Hallowmas. You were wont, when
0420  you laughed, to crow like a cock; when you walked,
0421  to walk like one of the lions. When you fasted, it was
0422  presently after dinner; when you looked sadly, it
0423 30 was for want of money. And now you are metamorphosed
0424  with a mistress, that when I look on you, I
0425  can hardly think you my master.
VALENTINE  0426 Are all these things perceived in me?
SPEED  0427 They are all perceived without you.
VALENTINE  0428 35Without me? They cannot.
SPEED  0429 Without you? Nay, that’s certain, for without
0430  you were so simple, none else would. But you are so
0431  without these follies, that these follies are within
0432  you and shine through you like the water in an
0433 40 urinal, that not an eye that sees you but is a
0434  physician to comment on your malady.
VALENTINE  0435 But tell me, dost thou know my Lady
0436  Sylvia?
SPEED  0437 She that you gaze on so as she sits at supper?
VALENTINE  0438 45Hast thou observed that? Even she I mean.
SPEED  0439 Why, sir, I know her not.
VALENTINE  0440 Dost thou know her by my gazing on her
0441  and yet know’st her not?
SPEED  0442 Is she not hard-favored, sir?
VALENTINE  0443 50Not so fair, boy, as well-favored.
SPEED  0444 Sir, I know that well enough.
VALENTINE  0445 What dost thou know?
SPEED  0446 That she is not so fair as, of you, well-favored.
VALENTINE  0447 I mean that her beauty is exquisite but her
0448 55 favor infinite.
p. 45
SPEED  0449 That’s because the one is painted, and the other
0450  out of all count.
VALENTINE  0451 How painted? And how out of count?
SPEED  0452 Marry, sir, so painted to make her fair, that no
0453 60 man counts of her beauty.
VALENTINE  0454 How esteem’st thou me? I account of her
0455  beauty.
SPEED  0456 You never saw her since she was deformed.
VALENTINE  0457 How long hath she been deformed?
SPEED  0458 65Ever since you loved her.
VALENTINE  0459 I have loved her ever since I saw her, and
0460  still I see her beautiful.
SPEED  0461 If you love her, you cannot see her.
VALENTINE  0462 Why?
SPEED  0463 70Because love is blind. O, that you had mine eyes,
0464  or your own eyes had the lights they were wont to
0465  have when you chid at Sir Proteus for going
0466  ungartered!
VALENTINE  0467 What should I see then?
SPEED  0468 75Your own present folly and her passing deformity;
0469  for he, being in love, could not see to garter his
0470  hose, and you, being in love, cannot see to put on
0471  your hose.
VALENTINE  0472 Belike, boy, then you are in love, for last
0473 80 morning you could not see to wipe my shoes.
SPEED  0474 True, sir, I was in love with my bed. I thank you,
0475  you swinged me for my love, which makes me the
0476  bolder to chide you for yours.
VALENTINE  0477 In conclusion, I stand affected to her.
SPEED  0478 85I would you were set, so your affection would
0479  cease.
VALENTINE  0480 Last night she enjoined me to write some
0481  lines to one she loves.
SPEED  0482 And have you?
VALENTINE  0483 90I have.
p. 47
SPEED  0484 Are they not lamely writ?
VALENTINE  0485 No, boy, but as well as I can do them.
0486  Peace, here she comes.

Enter Sylvia.

SPEEDaside  0487 O excellent motion! O exceeding puppet!
0488 95 Now will he interpret to her.
VALENTINE  0489 Madam and mistress, a thousand
0490  good-morrows.
SPEEDaside  0491 O, give ye good ev’n! Here’s a million of
0492  manners.
SYLVIA  0493 100Sir Valentine, and servant, to you two
0494  thousand.
SPEEDaside  0495 He should give her interest, and she
0496  gives it him.
0497  As you enjoined me, I have writ your letter
0498 105 Unto the secret, nameless friend of yours,
0499  Which I was much unwilling to proceed in
0500  But for my duty to your Ladyship.
He gives her a paper.
0501  I thank you, gentle servant, ’tis very clerkly done.
0502  Now trust me, madam, it came hardly off,
0503 110 For, being ignorant to whom it goes,
0504  I writ at random, very doubtfully.
0505  Perchance you think too much of so much pains?
0506  No, madam. So it stead you, I will write,
0507  Please you command, a thousand times as much,
0508 115 And yet—
0509  A pretty period. Well, I guess the sequel;
0510  And yet I will not name it And yet I care not.
p. 49
0511  And yet take this again.She holds out the paper.
0512  And yet I thank you,
0513 120 Meaning henceforth to trouble you no more.
0514  And yet you will; and yet another “yet.”
0515  What means your Ladyship? Do you not like it?
0516  Yes, yes, the lines are very quaintly writ,
0517  But, since unwillingly, take them again.
0518 125 Nay, take them.She again offers him the paper.
VALENTINE  0519  Madam, they are for you.
0520  Ay, ay. You writ them, sir, at my request,
0521  But I will none of them. They are for you.
0522  I would have had them writ more movingly.
VALENTINEtaking the paper 
0523 130 Please you, I’ll write your Ladyship another.
0524  And when it’s writ, for my sake read it over,
0525  And if it please you, so; if not, why, so.
VALENTINE  0526 If it please me, madam? What then?
0527  Why, if it please you, take it for your labor.
0528 135 And so good-morrow, servant.Sylvia exits.
0529  O jest unseen, inscrutable, invisible
0530  As a nose on a man’s face, or a weathercock on a
0531  steeple!
0532  My master sues to her, and she hath taught her
0533 140 suitor,
0534  He being her pupil, to become her tutor.
0535  O excellent device! Was there ever heard a better?
0536  That my master, being scribe, to himself should
0537  write the letter?
p. 51
VALENTINE  0538 145How now, sir? What, are you reasoning
0539  with yourself?
SPEED  0540 Nay, I was rhyming. ’Tis you that have the
0541  reason.
VALENTINE  0542 To do what?
SPEED  0543 150To be a spokesman from Madam Sylvia.
VALENTINE  0544 To whom?
SPEED  0545 To yourself. Why, she woos you by a figure.
VALENTINE  0546 What figure?
SPEED  0547 By a letter, I should say.
VALENTINE  0548 155Why, she hath not writ to me!
SPEED  0549 What need she when she hath made you write
0550  to yourself? Why, do you not perceive the jest?
VALENTINE  0551 No, believe me.
SPEED  0552 No believing you indeed, sir. But did you perceive
0553 160 her earnest?
VALENTINE  0554 She gave me none, except an angry word.
SPEED  0555 Why, she hath given you a letter.
VALENTINE  0556 That’s the letter I writ to her friend.
SPEED  0557 And that letter hath she delivered, and there an
0558 165 end.
VALENTINE  0559 I would it were no worse.
SPEED  0560 I’ll warrant you, ’tis as well.
0561  For often have you writ to her, and she, in modesty
0562  Or else for want of idle time, could not again reply,
0563 170 Or fearing else some messenger that might her
0564  mind discover,
0565  Herself hath taught her love himself to write unto
0566  her lover.
0567  All this I speak in print, for in print I found it. Why
0568 175 muse you, sir? ’Tis dinnertime.
VALENTINE  0569 I have dined.
SPEED  0570 Ay, but hearken, sir, though the chameleon love
0571  can feed on the air, I am one that am nourished by
p. 53
0572  my victuals and would fain have meat. O, be not like
0573 180 your mistress! Be moved, be moved.
They exit.