Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

The Two Gentlemen of Verona - Act 2, scene 6


Navigate this work

The Two Gentlemen of Verona - Act 2, scene 6
Jump to

Act 2, scene 6

Scene 6


Proteus decides to betray Valentine’s elopement plans to Sylvia’s father as a step on the way to winning Sylvia for himself.

Enter Proteus alone.

0935  To leave my Julia, shall I be forsworn.
0936  To love fair Sylvia, shall I be forsworn.
p. 79
0937  To wrong my friend, I shall be much forsworn.
0938  And ev’n that power which gave me first my oath
0939 5 Provokes me to this threefold perjury.
0940  Love bade me swear, and love bids me forswear.
0941  O sweet-suggesting Love, if thou hast sinned,
0942  Teach me, thy tempted subject, to excuse it.
0943  At first I did adore a twinkling star,
0944 10 But now I worship a celestial sun;
0945  Unheedful vows may heedfully be broken,
0946  And he wants wit that wants resolvèd will
0947  To learn his wit t’ exchange the bad for better.
0948  Fie, fie, unreverend tongue, to call her bad
0949 15 Whose sovereignty so oft thou hast preferred
0950  With twenty thousand soul-confirming oaths.
0951  I cannot leave to love, and yet I do.
0952  But there I leave to love where I should love.
0953  Julia I lose, and Valentine I lose;
0954 20 If I keep them, I needs must lose myself;
0955  If I lose them, thus find I by their loss:
0956  For Valentine, myself; for Julia, Sylvia.
0957  I to myself am dearer than a friend,
0958  For love is still most precious in itself,
0959 25 And Sylvia—witness heaven that made her fair—
0960  Shows Julia but a swarthy Ethiope.
0961  I will forget that Julia is alive,
0962  Rememb’ring that my love to her is dead;
0963  And Valentine I’ll hold an enemy,
0964 30 Aiming at Sylvia as a sweeter friend.
0965  I cannot now prove constant to myself
0966  Without some treachery used to Valentine.
0967  This night he meaneth with a corded ladder
0968  To climb celestial Sylvia’s chamber window,
0969 35 Myself in counsel his competitor.
0970  Now presently I’ll give her father notice
p. 81
0971  Of their disguising and pretended flight,
0972  Who, all enraged, will banish Valentine,
0973  For Thurio he intends shall wed his daughter.
0974 40 But Valentine being gone, I’ll quickly cross
0975  By some sly trick blunt Thurio’s dull proceeding.
0976  Love, lend me wings to make my purpose swift,
0977  As thou hast lent me wit to plot this drift.
He exits.