Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 1, scene 3


Navigate this work

Twelfth Night - Act 1, scene 3
Jump to

Act 1, scene 3

Scene 3


At the estate of Lady Olivia, Sir Toby Belch, Olivia’s kinsman, has brought in Sir Andrew Aguecheek to be her suitor. Maria, Olivia’s lady-in-waiting, says that Andrew is a fool, and Andrew himself doubts his ability to win Olivia, but Toby encourages him to woo her.

Enter Sir Toby and Maria.

TOBY  0111 What a plague means my niece to take the death
0112  of her brother thus? I am sure care’s an enemy to
0113  life.
MARIA  0114 By my troth, Sir Toby, you must come in earlier
0115 5 o’ nights. Your cousin, my lady, takes great exceptions
0116  to your ill hours.
TOBY  0117 Why, let her except before excepted!
MARIA  0118 Ay, but you must confine yourself within the
0119  modest limits of order.
TOBY  0120 10Confine? I’ll confine myself no finer than I am.
0121  These clothes are good enough to drink in, and so
0122  be these boots too. An they be not, let them hang
0123  themselves in their own straps!
MARIA  0124 That quaffing and drinking will undo you. I
0125 15 heard my lady talk of it yesterday, and of a foolish
0126  knight that you brought in one night here to be her
0127  wooer.
TOBY  0128 Who, Sir Andrew Aguecheek?
MARIA  0129 Ay, he.
TOBY  0130 20He’s as tall a man as any ’s in Illyria.
MARIA  0131 What’s that to th’ purpose?
TOBY  0132 Why, he has three thousand ducats a year!
MARIA  0133 Ay, but he’ll have but a year in all these ducats.
0134  He’s a very fool and a prodigal.
TOBY  0135 25Fie that you’ll say so! He plays o’ th’ viol-de-gamboys
0136  and speaks three or four languages word
0137  for word without book, and hath all the good gifts of
0138  nature.
p. 17
MARIA  0139 He hath indeed, almost natural, for, besides
0140 30 that he’s a fool, he’s a great quarreler, and, but that
0141  he hath the gift of a coward to allay the gust he hath
0142  in quarreling, ’tis thought among the prudent he
0143  would quickly have the gift of a grave.
TOBY  0144 By this hand, they are scoundrels and substractors
0145 35 that say so of him. Who are they?
MARIA  0146 They that add, moreover, he’s drunk nightly in
0147  your company.
TOBY  0148 With drinking healths to my niece. I’ll drink to
0149  her as long as there is a passage in my throat and
0150 40 drink in Illyria. He’s a coward and a coistrel that
0151  will not drink to my niece till his brains turn o’ th’
0152  toe like a parish top. What, wench! Castiliano vulgo,
0153  for here comes Sir Andrew Agueface.

Enter Sir Andrew.

ANDREW  0154 Sir Toby Belch! How now, Sir Toby Belch?
TOBY  0155 45Sweet Sir Andrew!
ANDREWto Maria  0156 Bless you, fair shrew.
MARIA  0157 And you too, sir.
TOBY  0158 Accost, Sir Andrew, accost!
ANDREW  0159 What’s that?
TOBY  0160 50My niece’s chambermaid.
ANDREW  0161 Good Mistress Accost, I desire better
0162  acquaintance.
MARIA  0163 My name is Mary, sir.
ANDREW  0164 Good Mistress Mary Accost—
TOBY  0165 55You mistake, knight. “Accost” is front her, board
0166  her, woo her, assail her.
ANDREW  0167 By my troth, I would not undertake her in
0168  this company. Is that the meaning of “accost”?
MARIA  0169 Fare you well, gentlemen.She begins to exit.
TOBY  0170 60An thou let part so, Sir Andrew, would thou
0171  mightst never draw sword again.
ANDREW  0172 An you part so, mistress, I would I might
p. 19
0173  never draw sword again. Fair lady, do you think you
0174  have fools in hand?
MARIA  0175 65Sir, I have not you by th’ hand.
ANDREW  0176 Marry, but you shall have, and here’s my
0177  hand.He offers his hand.
MARIAtaking his hand  0178 Now sir, thought is free. I
0179  pray you, bring your hand to th’ butt’ry bar and let
0180 70 it drink.
ANDREW  0181 Wherefore, sweetheart? What’s your
0182  metaphor?
MARIA  0183 It’s dry, sir.
ANDREW  0184 Why, I think so. I am not such an ass but I
0185 75 can keep my hand dry. But what’s your jest?
MARIA  0186 A dry jest, sir.
ANDREW  0187 Are you full of them?
MARIA  0188 Ay, sir, I have them at my fingers’ ends. Marry,
0189  now I let go your hand, I am barren.Maria exits.
TOBY  0190 80O knight, thou lack’st a cup of canary! When did
0191  I see thee so put down?
ANDREW  0192 Never in your life, I think, unless you see
0193  canary put me down. Methinks sometimes I have
0194  no more wit than a Christian or an ordinary man
0195 85 has. But I am a great eater of beef, and I believe that
0196  does harm to my wit.
TOBY  0197 No question.
ANDREW  0198 An I thought that, I’d forswear it. I’ll ride
0199  home tomorrow, Sir Toby.
TOBY  0200 90Pourquoi, my dear knight?
ANDREW  0201 What is “pourquoi”? Do, or not do? I would I
0202  had bestowed that time in the tongues that I have in
0203  fencing, dancing, and bearbaiting. O, had I but
0204  followed the arts!
TOBY  0205 95Then hadst thou had an excellent head of hair.
ANDREW  0206 Why, would that have mended my hair?
TOBY  0207 Past question, for thou seest it will not curl by
0208  nature.
p. 21
ANDREW  0209 But it becomes me well enough, does ’t not?
TOBY  0210 100Excellent! It hangs like flax on a distaff, and I
0211  hope to see a huswife take thee between her legs
0212  and spin it off.
ANDREW  0213 Faith, I’ll home tomorrow, Sir Toby. Your
0214  niece will not be seen, or if she be, it’s four to one
0215 105 she’ll none of me. The Count himself here hard by
0216  woos her.
TOBY  0217 She’ll none o’ th’ Count. She’ll not match above
0218  her degree, neither in estate, years, nor wit. I have
0219  heard her swear ’t. Tut, there’s life in ’t, man.
ANDREW  0220 110I’ll stay a month longer. I am a fellow o’ th’
0221  strangest mind i’ th’ world. I delight in masques
0222  and revels sometimes altogether.
TOBY  0223 Art thou good at these kickshawses, knight?
ANDREW  0224 As any man in Illyria, whatsoever he be,
0225 115 under the degree of my betters, and yet I will not
0226  compare with an old man.
TOBY  0227 What is thy excellence in a galliard, knight?
ANDREW  0228 Faith, I can cut a caper.
TOBY  0229 And I can cut the mutton to ’t.
ANDREW  0230 120And I think I have the back-trick simply as
0231  strong as any man in Illyria.
TOBY  0232 Wherefore are these things hid? Wherefore have
0233  these gifts a curtain before ’em? Are they like to
0234  take dust, like Mistress Mall’s picture? Why dost
0235 125 thou not go to church in a galliard and come home
0236  in a coranto? My very walk should be a jig. I would
0237  not so much as make water but in a sink-a-pace.
0238  What dost thou mean? Is it a world to hide virtues
0239  in? I did think, by the excellent constitution of thy
0240 130 leg, it was formed under the star of a galliard.
ANDREW  0241 Ay, ’tis strong, and it does indifferent well in a
0242  dun-colored stock. Shall we set about some
0243  revels?
p. 23
TOBY  0244 What shall we do else? Were we not born under
0245 135 Taurus?
ANDREW  0246 Taurus? That’s sides and heart.
TOBY  0247 No, sir, it is legs and thighs. Let me see thee
0248  caper. Sir Andrew dances. Ha, higher! Ha, ha,
0249  excellent!
They exit.