Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 1, scene 4


Navigate this work

Twelfth Night - Act 1, scene 4
Jump to

Act 1, scene 4

Scene 4


At Orsino’s court, Viola, disguised as a page and calling herself Cesario, has gained the trust of Orsino, who decides to send her to woo Olivia for him. Viola confides to the audience that she loves Orsino herself.

Enter Valentine, and Viola in man’s attire as Cesario.

VALENTINE  0250 If the Duke continue these favors towards
0251  you, Cesario, you are like to be much advanced. He
0252  hath known you but three days, and already you
0253  are no stranger.
VIOLA  0254 5You either fear his humor or my negligence, that
0255  you call in question the continuance of his love. Is
0256  he inconstant, sir, in his favors?
VALENTINE  0257 No, believe me.
VIOLA  0258 I thank you.

Enter Orsino, Curio, and Attendants.

0259 10 Here comes the Count.
ORSINO  0260  Who saw Cesario, ho?
VIOLA  0261 On your attendance, my lord, here.
ORSINOto Curio and Attendants 
0262  Stand you awhile aloof.—Cesario,
0263  Thou know’st no less but all. I have unclasped
0264 15 To thee the book even of my secret soul.
0265  Therefore, good youth, address thy gait unto her.
0266  Be not denied access. Stand at her doors
0267  And tell them, there thy fixèd foot shall grow
0268  Till thou have audience.
VIOLA  0269 20 Sure, my noble lord,
0270  If she be so abandoned to her sorrow
0271  As it is spoke, she never will admit me.
p. 25
0272  Be clamorous and leap all civil bounds
0273  Rather than make unprofited return.
0274 25 Say I do speak with her, my lord, what then?
0275  O, then unfold the passion of my love.
0276  Surprise her with discourse of my dear faith.
0277  It shall become thee well to act my woes.
0278  She will attend it better in thy youth
0279 30 Than in a nuncio’s of more grave aspect.
0280  I think not so, my lord.
ORSINO  0281  Dear lad, believe it;
0282  For they shall yet belie thy happy years
0283  That say thou art a man. Diana’s lip
0284 35 Is not more smooth and rubious, thy small pipe
0285  Is as the maiden’s organ, shrill and sound,
0286  And all is semblative a womans part.
0287  I know thy constellation is right apt
0288  For this affair.—Some four or five attend him,
0289 40 All, if you will, for I myself am best
0290  When least in company.—Prosper well in this
0291  And thou shalt live as freely as thy lord,
0292  To call his fortunes thine.
VIOLA  0293  I’ll do my best
0294 45 To woo your lady. Aside. Yet a barful strife!
0295  Whoe’er I woo, myself would be his wife.
They exit.