Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 1, scene 5


Navigate this work

Twelfth Night - Act 1, scene 5
Jump to

Act 1, scene 5

Scene 5


Viola, in her disguise as Cesario, appears at Olivia’s estate. Olivia allows Cesario to speak with her privately about Orsino’s love. As Cesario presents Orsino’s love-suit, Olivia falls in love with Cesario. She sends her steward, Malvolio, after Cesario with a ring.

Enter Maria and Feste, the Fool.

MARIA  0296 Nay, either tell me where thou hast been, or I
0297  will not open my lips so wide as a bristle may enter
p. 27
0298  in way of thy excuse. My lady will hang thee for thy
0299  absence.
FOOL  0300 5Let her hang me. He that is well hanged in this
0301  world needs to fear no colors.
MARIA  0302 Make that good.
FOOL  0303 He shall see none to fear.
MARIA  0304 A good Lenten answer. I can tell thee where
0305 10 that saying was born, of “I fear no colors.”
FOOL  0306 Where, good Mistress Mary?
MARIA  0307 In the wars; and that may you be bold to say in
0308  your foolery.
FOOL  0309 Well, God give them wisdom that have it, and
0310 15 those that are Fools, let them use their talents.
MARIA  0311 Yet you will be hanged for being so long absent.
0312  Or to be turned away, is not that as good as a
0313  hanging to you?
FOOL  0314 Many a good hanging prevents a bad marriage,
0315 20 and, for turning away, let summer bear it out.
MARIA  0316 You are resolute, then?
FOOL  0317 Not so, neither, but I am resolved on two points.
MARIA  0318 That if one break, the other will hold, or if both
0319  break, your gaskins fall.
FOOL  0320 25Apt, in good faith, very apt. Well, go thy way. If Sir
0321  Toby would leave drinking, thou wert as witty a
0322  piece of Eve’s flesh as any in Illyria.
MARIA  0323 Peace, you rogue. No more o’ that. Here comes
0324  my lady. Make your excuse wisely, you were best.
She exits.

Enter Lady Olivia with Malvolio and Attendants.

FOOLaside  0325 30Wit, an ’t be thy will, put me into good
0326  fooling! Those wits that think they have thee do very
0327  oft prove fools, and I that am sure I lack thee may
0328  pass for a wise man. For what says Quinapalus?
0329  “Better a witty Fool than a foolish wit.”—God bless
0330 35 thee, lady!
p. 29
OLIVIA  0331 Take the Fool away.
FOOL  0332 Do you not hear, fellows? Take away the Lady.
OLIVIA  0333 Go to, you’re a dry Fool. I’ll no more of you.
0334  Besides, you grow dishonest.
FOOL  0335 40Two faults, madonna, that drink and good counsel
0336  will amend. For give the dry Fool drink, then is
0337  the Fool not dry. Bid the dishonest man mend
0338  himself; if he mend, he is no longer dishonest; if he
0339  cannot, let the botcher mend him. Anything that’s
0340 45 mended is but patched; virtue that transgresses is
0341  but patched with sin, and sin that amends is but
0342  patched with virtue. If that this simple syllogism
0343  will serve, so; if it will not, what remedy? As there is
0344  no true cuckold but calamity, so beauty’s a flower.
0345 50 The Lady bade take away the Fool. Therefore, I say
0346  again, take her away.
OLIVIA  0347 Sir, I bade them take away you.
FOOL  0348 Misprision in the highest degree! Lady, cucullus
0349  non facit monachum.
 That’s as much to say as, I
0350 55 wear not motley in my brain. Good madonna, give
0351  me leave to prove you a fool.
OLIVIA  0352 Can you do it?
FOOL  0353 Dexteriously, good madonna.
OLIVIA  0354 Make your proof.
FOOL  0355 60I must catechize you for it, madonna. Good my
0356  mouse of virtue, answer me.
OLIVIA  0357 Well, sir, for want of other idleness, I’ll bide
0358  your proof.
FOOL  0359 Good madonna, why mourn’st thou?
OLIVIA  0360 65Good Fool, for my brother’s death.
FOOL  0361 I think his soul is in hell, madonna.
OLIVIA  0362 I know his soul is in heaven, Fool.
FOOL  0363 The more fool, madonna, to mourn for your
0364  brother’s soul, being in heaven. Take away the fool,
0365 70 gentlemen.
OLIVIA  0366 What think you of this Fool, Malvolio? Doth he
0367  not mend?
p. 31
MALVOLIO  0368 Yes, and shall do till the pangs of death
0369  shake him. Infirmity, that decays the wise, doth
0370 75 ever make the better Fool.
FOOL  0371 God send you, sir, a speedy infirmity, for the
0372  better increasing your folly! Sir Toby will be sworn
0373  that I am no fox, but he will not pass his word for
0374  twopence that you are no fool.
OLIVIA  0375 80How say you to that, Malvolio?
MALVOLIO  0376 I marvel your Ladyship takes delight in
0377  such a barren rascal. I saw him put down the other
0378  day with an ordinary fool that has no more brain
0379  than a stone. Look you now, he’s out of his guard
0380 85 already. Unless you laugh and minister occasion to
0381  him, he is gagged. I protest I take these wise men
0382  that crow so at these set kind of Fools no better than
0383  the Fools’ zanies.
OLIVIA  0384 O, you are sick of self-love, Malvolio, and taste
0385 90 with a distempered appetite. To be generous, guiltless,
0386  and of free disposition is to take those things
0387  for bird-bolts that you deem cannon bullets. There
0388  is no slander in an allowed Fool, though he do
0389  nothing but rail; nor no railing in a known discreet
0390 95 man, though he do nothing but reprove.
FOOL  0391 Now Mercury endue thee with leasing, for thou
0392  speak’st well of Fools!

Enter Maria.

MARIA  0393 Madam, there is at the gate a young gentleman
0394  much desires to speak with you.
OLIVIA  0395 100From the Count Orsino, is it?
MARIA  0396 I know not, madam. ’Tis a fair young man, and
0397  well attended.
OLIVIA  0398 Who of my people hold him in delay?
MARIA  0399 Sir Toby, madam, your kinsman.
OLIVIA  0400 105Fetch him off, I pray you. He speaks nothing
0401  but madman. Fie on him! Maria exits. Go you,
0402  Malvolio. If it be a suit from the Count, I am sick,
p. 33
0403  or not at home; what you will, to dismiss it. (Malvolio
0404 Now you see, sir, how your fooling
0405 110 grows old, and people dislike it.
FOOL  0406 Thou hast spoke for us, madonna, as if thy eldest
0407  son should be a Fool, whose skull Jove cram with
0408  brains, for—here he comes—one of thy kin has a
0409  most weak pia mater.

Enter Sir Toby.

OLIVIA  0410 115By mine honor, half drunk!—What is he at the
0411  gate, cousin?
TOBY  0412 A gentleman.
OLIVIA  0413 A gentleman? What gentleman?
TOBY  0414 ’Tis a gentleman here—a plague o’ these pickle
0415 120 herring!—How now, sot?
FOOL  0416 Good Sir Toby.
OLIVIA  0417 Cousin, cousin, how have you come so early by
0418  this lethargy?
TOBY  0419 Lechery? I defy lechery. There’s one at the gate.
OLIVIA  0420 125Ay, marry, what is he?
TOBY  0421 Let him be the devil an he will, I care not. Give
0422  me faith, say I. Well, it’s all one.He exits.
OLIVIA  0423 What’s a drunken man like, Fool?
FOOL  0424 Like a drowned man, a fool, and a madman. One
0425 130 draught above heat makes him a fool, the second
0426  mads him, and a third drowns him.
OLIVIA  0427 Go thou and seek the crowner and let him sit o’
0428  my coz, for he’s in the third degree of drink: he’s
0429  drowned. Go look after him.
FOOL  0430 135He is but mad yet, madonna, and the Fool shall
0431  look to the madman.He exits.

Enter Malvolio.

MALVOLIO  0432 Madam, yond young fellow swears he will
0433  speak with you. I told him you were sick; he takes
p. 35
0434  on him to understand so much, and therefore
0435 140 comes to speak with you. I told him you were
0436  asleep; he seems to have a foreknowledge of that
0437  too, and therefore comes to speak with you. What is
0438  to be said to him, lady? He’s fortified against any
0439  denial.
OLIVIA  0440 145Tell him he shall not speak with me.
MALVOLIO  0441 Has been told so, and he says he’ll stand at
0442  your door like a sheriff’s post and be the supporter
0443  to a bench, but he’ll speak with you.
OLIVIA  0444 What kind o’ man is he?
MALVOLIO  0445 150Why, of mankind.
OLIVIA  0446 What manner of man?
MALVOLIO  0447 Of very ill manner. He’ll speak with you,
0448  will you or no.
OLIVIA  0449 Of what personage and years is he?
MALVOLIO  0450 155Not yet old enough for a man, nor young
0451  enough for a boy—as a squash is before ’tis a
0452  peascod, or a codling when ’tis almost an apple. ’Tis
0453  with him in standing water, between boy and man.
0454  He is very well-favored, and he speaks very shrewishly.
0455 160 One would think his mother’s milk were
0456  scarce out of him.
0457  Let him approach. Call in my gentlewoman.
MALVOLIO  0458 Gentlewoman, my lady calls.He exits.

Enter Maria.

0459  Give me my veil. Come, throw it o’er my face.
Olivia veils.
0460 165 We’ll once more hear Orsino’s embassy.

Enter Viola.

VIOLA  0461 The honorable lady of the house, which is she?
p. 37
OLIVIA  0462 Speak to me. I shall answer for her. Your will?
VIOLA  0463 Most radiant, exquisite, and unmatchable
0464  beauty—I pray you, tell me if this be the lady of the
0465 170 house, for I never saw her. I would be loath to cast
0466  away my speech, for, besides that it is excellently
0467  well penned, I have taken great pains to con it. Good
0468  beauties, let me sustain no scorn. I am very comptible
0469  even to the least sinister usage.
OLIVIA  0470 175Whence came you, sir?
VIOLA  0471 I can say little more than I have studied, and
0472  that question’s out of my part. Good gentle one,
0473  give me modest assurance if you be the lady of the
0474  house, that I may proceed in my speech.
OLIVIA  0475 180Are you a comedian?
VIOLA  0476 No, my profound heart. And yet by the very
0477  fangs of malice I swear I am not that I play. Are
0478  you the lady of the house?
OLIVIA  0479 If I do not usurp myself, I am.
VIOLA  0480 185Most certain, if you are she, you do usurp
0481  yourself, for what is yours to bestow is not yours to
0482  reserve. But this is from my commission. I will on
0483  with my speech in your praise and then show you
0484  the heart of my message.
OLIVIA  0485 190Come to what is important in ’t. I forgive you
0486  the praise.
VIOLA  0487 Alas, I took great pains to study it, and ’tis
0488  poetical.
OLIVIA  0489 It is the more like to be feigned. I pray you,
0490 195 keep it in. I heard you were saucy at my gates, and
0491  allowed your approach rather to wonder at you than
0492  to hear you. If you be not mad, begone; if you have
0493  reason, be brief. ’Tis not that time of moon with me
0494  to make one in so skipping a dialogue.
MARIA  0495 200Will you hoist sail, sir? Here lies your way.
VIOLA  0496 No, good swabber, I am to hull here a little
p. 39
0497  longer.—Some mollification for your giant, sweet
0498  lady.
OLIVIA  0499 Tell me your mind.
VIOLA  0500 205I am a messenger.
OLIVIA  0501 Sure you have some hideous matter to deliver
0502  when the courtesy of it is so fearful. Speak your
0503  office.
VIOLA  0504 It alone concerns your ear. I bring no overture
0505 210 of war, no taxation of homage. I hold the olive in
0506  my hand. My words are as full of peace as matter.
OLIVIA  0507 Yet you began rudely. What are you? What
0508  would you?
VIOLA  0509 The rudeness that hath appeared in me have I
0510 215 learned from my entertainment. What I am and
0511  what I would are as secret as maidenhead: to your
0512  ears, divinity; to any other’s, profanation.
OLIVIA  0513 Give us the place alone. We will hear this
0514  divinity. Maria and Attendants exit. Now, sir, what
0515 220 is your text?
VIOLA  0516 Most sweet lady—
OLIVIA  0517 A comfortable doctrine, and much may be said
0518  of it. Where lies your text?
VIOLA  0519 In Orsino’s bosom.
OLIVIA  0520 225In his bosom? In what chapter of his bosom?
VIOLA  0521 To answer by the method, in the first of his heart.
OLIVIA  0522 O, I have read it; it is heresy. Have you no more
0523  to say?
VIOLA  0524 Good madam, let me see your face.
OLIVIA  0525 230Have you any commission from your lord to
0526  negotiate with my face? You are now out of your
0527  text. But we will draw the curtain and show you the
0528  picture. She removes her veil. Look you, sir, such a
0529  one I was this present. Is ’t not well done?
VIOLA  0530 235Excellently done, if God did all.
OLIVIA  0531 ’Tis in grain, sir; ’twill endure wind and
0532  weather.
p. 41
0533  ’Tis beauty truly blent, whose red and white
0534  Nature’s own sweet and cunning hand laid on.
0535 240 Lady, you are the cruel’st she alive
0536  If you will lead these graces to the grave
0537  And leave the world no copy.
OLIVIA  0538 O, sir, I will not be so hard-hearted! I will give
0539  out divers schedules of my beauty. It shall be
0540 245 inventoried and every particle and utensil labeled
0541  to my will: as, item, two lips indifferent red; item,
0542  two gray eyes with lids to them; item, one neck, one
0543  chin, and so forth. Were you sent hither to praise
0544  me?
0545 250 I see you what you are. You are too proud.
0546  But if you were the devil you are fair.
0547  My lord and master loves you. O, such love
0548  Could be but recompensed though you were
0549  crowned
0550 255 The nonpareil of beauty.
OLIVIA  0551  How does he love me?
VIOLA  0552 With adorations, fertile tears,
0553  With groans that thunder love, with sighs of fire.
0554  Your lord does know my mind. I cannot love him.
0555 260 Yet I suppose him virtuous, know him noble,
0556  Of great estate, of fresh and stainless youth;
0557  In voices well divulged, free, learned, and valiant,
0558  And in dimension and the shape of nature
0559  A gracious person. But yet I cannot love him.
0560 265 He might have took his answer long ago.
0561  If I did love you in my master’s flame,
0562  With such a suff’ring, such a deadly life,
0563  In your denial I would find no sense.
0564  I would not understand it.
p. 43
OLIVIA  0565 270 Why, what would you?
0566  Make me a willow cabin at your gate
0567  And call upon my soul within the house,
0568  Write loyal cantons of contemnèd love
0569  And sing them loud even in the dead of night,
0570 275 Hallow your name to the reverberate hills
0571  And make the babbling gossip of the air
0572  Cry out “Olivia!” O, you should not rest
0573  Between the elements of air and earth
0574  But you should pity me.
OLIVIA  0575 280 You might do much.
0576  What is your parentage?
0577  Above my fortunes, yet my state is well.
0578  I am a gentleman.
OLIVIA  0579  Get you to your lord.
0580 285 I cannot love him. Let him send no more—
0581  Unless perchance you come to me again
0582  To tell me how he takes it. Fare you well.
0583  I thank you for your pains. Spend this for me.
She offers money.
0584  I am no fee’d post, lady. Keep your purse.
0585 290 My master, not myself, lacks recompense.
0586  Love make his heart of flint that you shall love,
0587  And let your fervor, like my master’s, be
0588  Placed in contempt. Farewell, fair cruelty.She exits.
OLIVIA  0589 “What is your parentage?”
0590 295 “Above my fortunes, yet my state is well.
0591  I am a gentleman.” I’ll be sworn thou art.
0592  Thy tongue, thy face, thy limbs, actions, and spirit
0593  Do give thee fivefold blazon. Not too fast! Soft,
0594  soft!
0595 300 Unless the master were the man. How now?
0596  Even so quickly may one catch the plague?
p. 45
0597  Methinks I feel this youth’s perfections
0598  With an invisible and subtle stealth
0599  To creep in at mine eyes. Well, let it be.—
0600 305 What ho, Malvolio!

Enter Malvolio.

MALVOLIO  0601  Here, madam, at your service.
0602  Run after that same peevish messenger,
0603  The County’s man. He left this ring behind him,
0604  Would I or not. Tell him I’ll none of it.
She hands him a ring.
0605 310 Desire him not to flatter with his lord,
0606  Nor hold him up with hopes. I am not for him.
0607  If that the youth will come this way tomorrow,
0608  I’ll give him reasons for ’t. Hie thee, Malvolio.
MALVOLIO  0609 Madam, I will.He exits.
0610 315 I do I know not what, and fear to find
0611  Mine eye too great a flatterer for my mind.
0612  Fate, show thy force. Ourselves we do not owe.
0613  What is decreed must be, and be this so.
She exits.