Skip to main content
or search all Shakespeare texts
Back to main page

Twelfth Night - Act 2, scene 1


Navigate this work

Twelfth Night - Act 2, scene 1
Jump to

Act 2, scene 1

Scene 1


A young gentleman named Sebastian, who has recently been saved from a shipwreck in which his sister has been lost, sets off for Orsino’s court. Antonio, the sailor who saved him, follows him, even though Antonio risks his own life to do so.

Enter Antonio and Sebastian.

ANTONIO  0614 Will you stay no longer? Nor will you not that
0615  I go with you?
SEBASTIAN  0616 By your patience, no. My stars shine darkly
0617  over me. The malignancy of my fate might perhaps
0618 5 distemper yours. Therefore I shall crave of you your
0619  leave that I may bear my evils alone. It were a bad
0620  recompense for your love to lay any of them on you.
ANTONIO  0621 Let me yet know of you whither you are
0622  bound.
SEBASTIAN  0623 10No, sooth, sir. My determinate voyage is
0624  mere extravagancy. But I perceive in you so excellent
0625  a touch of modesty that you will not extort
0626  from me what I am willing to keep in. Therefore it
0627  charges me in manners the rather to express myself.
0628 15 You must know of me, then, Antonio, my name
0629  is Sebastian, which I called Roderigo. My father was
0630  that Sebastian of Messaline whom I know you have
0631  heard of. He left behind him myself and a sister,
0632  both born in an hour. If the heavens had been
0633 20 pleased, would we had so ended! But you, sir,
0634  altered that, for some hour before you took me
0635  from the breach of the sea was my sister drowned.
ANTONIO  0636 Alas the day!
p. 51
SEBASTIAN  0637 A lady, sir, though it was said she much
0638 25 resembled me, was yet of many accounted beautiful.
0639  But though I could not with such estimable
0640  wonder overfar believe that, yet thus far I will boldly
0641  publish her: she bore a mind that envy could not but
0642  call fair. She is drowned already, sir, with salt water,
0643 30 though I seem to drown her remembrance again
0644  with more.
ANTONIO  0645 Pardon me, sir, your bad entertainment.
SEBASTIAN  0646 O good Antonio, forgive me your trouble.
ANTONIO  0647 If you will not murder me for my love, let me
0648 35 be your servant.
SEBASTIAN  0649 If you will not undo what you have done—
0650  that is, kill him whom you have recovered—desire
0651  it not. Fare you well at once. My bosom is full of
0652  kindness, and I am yet so near the manners of my
0653 40 mother that, upon the least occasion more, mine
0654  eyes will tell tales of me. I am bound to the Count
0655  Orsino’s court. Farewell.He exits.
0656  The gentleness of all the gods go with thee!
0657  I have many enemies in Orsino’s court,
0658 45 Else would I very shortly see thee there.
0659  But come what may, I do adore thee so
0660  That danger shall seem sport, and I will go.
He exits.